Cardumen

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Vídeo submarino de un cardumen de arenque del Atlántico, Clupea harengus, en su migración a la zona de puesta de hueva en el Mar Báltico, varios miles de km. Se cree que esta formación les ahorra energía, pues el pez de atrás aprovecha el campo de presión del de adelante. En el Atlántico Norte el arenque cruza cada año entre Noruega y Groenlandia.

Un cardumen, también llamado banco de peces, es un conjunto de peces similares, no necesariamente de especies comerciales, como atún o sardina. Y puede no ser tampoco específica a una especie. Se reserva el término "banco" para grupos de la misma especie, nadando en una alta sincronización y de manera polarizada.

Es un comportamiento de agregación de animales de similar tamaño y de orientación, generalmente cruzándose en la misma dirección. Estas conductas les traen beneficios, incluyendo la defensa contra predadores (mejorando su detección y diluyendo la posibilidad de captura), perfecciona el éxito de depredación y mejora la manera de encontrar compañeros. Otra medida beneficiosa de la agrupación en cardúmenes es el incremento de la eficiencia hidrodinámica.

Sardinas juveniles persiguiendo a muy alertadas y evasivas copepodas, en bancos: las copepodas sienten con sus antenas las ondas de presión del acercamiento de los predadores y reaccionan uniéndose en vertiginoso escape. La longitud del impulso es constante. El arreglo de los peces en una grilla es característica a la longitud del impulso del predador. Las copepodas pueden "saltar" 80 veces antes de cansarse. Les lleva 60 milisegundos (ms) desplegar nuevamente las antenas, y esa pérdida de tiempo la utilizan los peces para finalmente atrapar la presa. Jamás una sardina sola, aislada podría capturar al crustáceo copepoda (la "sincropredación" - resulta de vídeos in situ tomados en el Laboratorio ATOLL)

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Un rasgo de un cardumen es la fuerte semejanza entre sus miembros. Los peces usan muchas triquiñuelas para elegir compañeros de cardumen: tamaño del cardumen, tipo de especies, tamaño corporal, salud de los miembros del cardumen y afinidad o parentesco.

Los peces a menudo eligen estar en un cardumen que consiste en individuos similares en su apariencia; el "efecto de pares" posibilita que cualquier miembro del cardumen coincidente en semejanza no será preferido como blanco de los predadores. Este efecto "de pares" finalmente consigue homogeneizar cardúmenes.

Un aspecto del rompecabezas de la selección por cardumen, que hace cada pez individual para unirse a uno de similar apariencia, es que ellos no perciben su propio color. Los experimentos con Danio rerio, pez cebra, muestran que la preferencia por tal cardumen es una habilidad aprendida, no innata. Un pez cebra tiende a asociarse con cardúmenes que parezcan similares a los que ya participó (lo que resulta en una forma de impronta).

Otras cuestiones abiertas de las conductas de cardúmenes incluyen la determinación de la dirección y el sentido de sus movimientos. En el caso de movimientos migratorios, muchos miembros de un cardumen parece que supieran a donde ir, pero el comportamiento depredador es más problemático de entender. El etólogo animal Stephan G. Reebs, escribiendo en la revista "Animal Behaviour", argumenta que los cardúmenes de Notemigonus crysoleucas (una forma de Cyprinidae) son lidertados por un pequeño número de individuos más experimentados.

Citas[editar]

  • "Uno de los comportamientos más enlazados de un banco de peces es su sincronización. Centenares de pequeños peces "pulsando" al unísono, más parecido a un organismo solo que a una colección de individuos" Hiro Sato Niwa, Journal of Theoretical Biology, 1996: 181,p 47