Campaña en el Mediterráneo de 1798

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Campaña en el Mediterráneo de 1798
Campaña en el Mediterráneo de 1798
On a choppy sea, a large warship burns out of control. The central ship is flanked by two other largely undamaged ships. In the foreground two small boats full of men row between floating wreckage to which men are clinging.
Fecha Mayo – diciembre de 1798
Lugar Mar Mediterráneo
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino de Gran Bretaña e Irlanda
After June 1798:
Bandera de Portugal Portugal
Bandera de Rusia Imperio Ruso
Fictitious Ottoman flag 2.svg Imperio Otomano
Plantilla:Geodatos Kingdom of Naples
Orden de Malta Order of Saint John
Plantilla:Geodatos First French Republic
Bandera de España
Comandantes
Bandera de Reino Unido Horacio Nelson
Bandera de Portugal Marqués de Nisa
Orden de Malta Ferdinand von Hompesch zu Bolheim  Rendición
Francia Napoleon Bonaparte
Francia François-Paul Brueys D'Aigalliers  
Francia Thomas-Alexandre Dumas
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Plantilla:Campaignbox Mediterranean campaign of 1798

La Campaña en el Mediterráneo de 1798 fue una serie de operaciones navales importantes que rodearon a una fuerza expedicionaria francesa enviada a Egipto bajo Napoleón Bonaparte durante las guerras revolucionarias francesas. Francia intentó capturar Egipto como la primera etapa en un esfuerzo para amenazar a la India británica y así forzar al Reino de Gran Bretaña para hacer la paz. Partiendo de Toulon en mayo de 1798 con más de 40.000 tropas y cientos de buques, la flota de Bonaparte navegó hacia el sudeste a través del mar Mediterráneo. Fueron seguidos por una pequeña escuadra británica bajo el contralmirante Sir Horatio Nelson, later reinforced to 13 ships of the line, cuya persecución fue obstaculizada por la falta de fragatas e información confiable. El primer objetivo de Bonaparte fue la isla de Malta, que estaba bajo el gobierno de los Caballeros de San Juan y teóricamente concedió a su dueño el control del Mediterráneo Central. Las fuerzas de Bonaparte desembarcaron en la isla y abrumaron rápidamente a los defensores, asegurando la ciudad portuaria de Valletta antes de continuar a Egipto. Cuando Nelson se enteró de la captura francesa de la isla, adivinó que el objetivo francés era Egipto y zarpó para Alejandría, pero pasó por los franceses durante la noche del 22 de junio sin descubrirlos y llegó primero a Egipto.

Incapaz de encontrar a Bonaparte, Nelson volvió a cruzar el Mediterráneo, alcanzando eventual Sicilia el 19 de julio. Mientras Nelson regresaba hacia el oeste, Bonaparte llegó a Alejandría y asaltó la ciudad, capturando la costa y marchando hacia el interior con su ejército. Su flota, confiada al Vicealmirante François-Paul Brueys D'Aigalliers, was anchored in a line of battle en la bahía de Aboukir. El 1 de agosto, Nelson, que había regresado a la costa egipcia después de que los informes reunidos en Koroni (Coron) revelaron la invasión francesa, llegaron de Aboukir Bay. Aunque era tarde y la flota británica no tenía cartas exactas de la bahía, Nelson ordenó un ataque inmediato a los franceses van. Brueys no estaba preparado y sus naves no podían maniobrar cuando los británicos se dividieron en dos divisiones y navegaron a ambos lados de la línea francesa, capturando los cinco barcos de la vanguardia y atacando a su buque insignia de 120 cañones Orient en el centro. A las 21:00, el Orient se incendió y explotó, matando a la mayoría de la tripulación y terminando el combate principal. Los combates esporádicos continuaron durante los próximos dos días, hasta que todos los barcos franceses habían sido capturados, destruidos o huidos. En la batalla del Nilo, once barcos franceses de línea y dos fragatas fueron eliminados, atrapando a Bonaparte en Egipto y cambiando el equilibrio de poder en el Mediterráneo.

Con la Armada francesa en el Mediterráneo derrotada, otras naciones fueron alentadas a unirse a la Segunda Coalición e ir a la guerra con Francia. El Reino de Nápoles, el Imperio Ruso y el Imperio Otomano, posteriormente desplegaron fuerzas al Mediterráneo. Los rusos y los turcos participaron en el bloqueo de Egipto y las operaciones en el mar Adriático mientras que los portugueses se unieron a Siege of Malta, que fue conducido distantemente por Nelson de sus alojamientos en Nápoles. Nelson, que había sido herido en la Batalla del Nilo, se involucró en la política napolitana y alentó a Fernando I de las dos Sicilias a ir a la guerra con Francia, dando por resultado la pérdida de su reino continental. En el Mediterráneo occidental, el vicealmirante Earl St Vincent, que comandó la flota mediterránea desde Cádiz, desplegó fuerzas contra Menorca, capturó rápidamente la isla y la convirtió en una importante base naval.

Background[editar]

Plan de Bonaparte[editar]

A principios de 1798, la Guerra de la Primera Coalición había llegado a su fin con el control francés del norte de Italia, gran parte de los Países Bajos y Renania confirmado por el Tratado de Campo Formio.[1]​ De todas las principales potencias europeas que en algún momento se aliaron contra la Primera República Francesa, sólo el Reino de Gran Bretaña siguió siendo hostil, y el Directorio francés decidió poner fin a la Guerras revolucionarias francesas eliminando a Gran Bretaña. Se planificó una serie de invasiones de las Islas Británicas,[2]​ y el general de 28 años Napoleón Bonaparte, que había derrotado a los austriacos en Italia el año anterior, fue asignado para conducir el Armée d'Angleterre (Ejército de Inglaterra) que había sido reunido en Boulogne.[3]​ Sin embargo, el Canal de la Mancha estaba firmemente controlado por la Armada Real y los suministros de invasión franceses, especialmente de embarcaciones de desembarco viables, eran totalmente inadecuados para el propósito.[4]

A principios de la primavera de 1798, Bonaparte dejó su mando en Boulogne y regresó a París, informando que la continua supremacía naval británica en aguas del norte de Europa hizo imposible una invasión en un futuro próximo.[5]​ Con las operaciones al norte imposible, Bonaparte dirigió su atención hacia el sur a Toulon, el principal puerto marítimo francés en el Mediterráneo. Allí un ejército y una flota franceses habían comenzado a reunirse para un lugar secreto, especulado por comentaristas franceses para dirigirse a una amplia variedad de lugares, entre ellos Gran Bretaña, Sicilia, Malta y Crimea.[6][7]​ El objetivo previsto de la expedición era realmente Egipto, que formó un vínculo importante en la cadena de comunicaciones entre Gran Bretaña y la colonia económicamente vital de la India británica..[8]​ Bonaparte consideraba que la captura de Egipto era el paso más importante para neutralizar los enormes beneficios económicos que Gran Bretaña obtuvo del comercio con la India y poner a Britania en condiciones: en agosto de 1797 escribió: "El tiempo no está lejos de que creamos que, para destruir realmente Inglaterra, debemos tomar Egipto."[9]​ La posesión de Egipto podría otorgar el control francés del Mediterráneo Oriental y el Mar Rojo, lo que obligó a retrasos graves a los despachos enviados entre Gran Bretaña e India y la obstrucción del comercio por valor de £ 2,7 millones (the equivalent of £NaN as of 2017) to the British economy.Plantilla:Inflation-fn[10]​ Además, una invasión exitosa de Egipto podría ser seguida por un ataque directo al territorio británico en la India, posiblemente en conjunción con el anglófobo sultán Tippoo de Seringapatam.[11]​ La flota francesa del Mediterráneo no se enfrentó a principios de 1798 - siguiendo el Tratado de San Ildefonso en 1796, en el que España formó una alianza con Francia y declaró la guerra a Gran Bretaña, la Marina Real había retirado desde las bases mediterráneas de Córcega y Elba,.[12]​ A principios de 1798, su flota mediterránea estaba situada en el río Tajo, en Portugal, su único aliado continental.[13]​ Sin una flota británica permanente en el Mediterráneo y la rebelión irlandesa de 1798, un levantamiento inminente, Bonaparte creía firmemente que la Marina Real sería incapaz de intervenir en sus planes, aunque los descubriera.[14]

Con paso a Egipto aparentemente sin oposición, Bonaparte dio órdenes para una flota de trece ships of the line, led by the 120-gun Orient a las órdenes del vicealmirante François-Paul Brueys D'Aigalliers y numerosos buques de guerra más pequeños, incluyendo toda la Marina veneciana, capturados el año anterior, para prepararse para el mar.[15]​ La flota iba a ser acompañada por hasta 400 buques de transporte, que iban a llevar a los 35.000 hombres detallados para la invasión.[16]​ El 3 de mayo, Bonaparte partió de París, llegando a Tolón cinco días después para supervisar los preparativos finales. El 9 de mayo revisó al ejército reunido y pronunció un discurso anunciando que la expedición estaba destinada a una tierra extranjera no especificada. El discurso fue recibido con una respuesta entusiasta de sus soldados y una versión revisada apareció posteriormente en Le Moniteur Universel y se distribuyó ampliamente en toda Francia como un póster.[17]​ A pesar del pronunciamiento de Bonaparte, la salida francesa se retrasó: un fuerte viento de frente impidió que la flota navegara nueve días más, las condiciones que finalmente levantaron el 18 de mayo permitieron que los 22 barcos de guerra y 120 transportes que componían la flota francesa navegaran al día siguiente.[18]

St. Vincent's response[editar]

Retrato de un hombre en un uniforme naval adornado con medallas y premios.
Rear-Admiral Sir Horatio Nelson, Lemuel Francis Abbott, 1800, National Maritime Museum

Gran Bretaña no desconocía los preparativos franceses en Toulon y a lo largo de la costa mediterránea, pero a pesar de los esfuerzos sostenidos de agentes británicos en Francia, el destino de la flota francesa era desconocido.[19]​ Egypt was not seriously considered by the British government: when Secretary of State for War Henry Dundas suggested it, he was urged by Foreign Secretary Lord Grenville to think "with a map in your hand, and with a calculation of distances."[20]​ Las cartas alcanzaron Londres y St Vincent en el Tajo describiendo extensas preparaciones a lo largo de las costas mediterráneas francesas e italianas, pero las distancias entre la base en el Tajo y Toulon impidieron cualquier observación sostenida de los movimientos franceses.[21]​ Las órdenes urgentes fueron enviadas de Lord Spencer en el Almirantazgo al vicealmirante Earl St. Vincent, comandante de la Flota del Mediterráneo en el Tajo, para enviar un escuadrón a investigar bajo el mando del Contraalmirante Horatio Nelson. Nelson había regresado a la flota tres días antes a la orden de Lord Spencer,[22]​ después de la recuperación en Gran Bretaña de la pérdida de un brazo en la batalla de Santa Cruz de Tenerife en julio de 1797.[23]

San Vicente ya se había estado preparando para una expedición a Tolón con Nelson en mente, y el contraalmirante partió del Tajo en su buque insignia. HMS Vanguard on 2 May. St Vincent was overjoyed to be able to place Nelson in command of the mission, writing that "the arrival of Admiral Nelson has given me new life ... his presence in the Mediterranean is so very essential".[24]​ However, his preference for Nelson over the more senior admirals Sir William Parker and Sir John Orde provoked a storm of protest, which eventually culminated in Orde challenging St Vincent to a duel,[25]​ and being subsequently ordered to return to Britain.[26]​ On 9 May Nelson collected the ships of the line HMS Alexander and HMS Orion under Captains Alexander Ball and Sir James Saumarez the frigates HMS Emerald and HMS Terpsichore under Captains Thomas Moutray Waller and William Hall Gage and the sloop HMS Bonne Citoyenne under Captain Robert Retalick at Gibraltar, and passed into the Mediterranean.[27]​ Despite leaving under cover of darkness,[28]​ Nelson's departure was observed by Spanish forces at Cadiz, and the fort at Cape Carnero fired several shot, striking Alexander but inflicting negligible damage.[29]

On 17 May Terpsichore captured the privateer La Pierre off Cape Sicié, and from the crew Nelson learned that Bonaparte's departure was imminent, although the destination was still unknown.[30]​ On 21 May, as his squadron reached the Îles d'Hyères near Toulon, they were struck by strong winds that snapped Vanguard's topmasts and brought the wreckage down onto the deck, killing two men.[29]Vanguard was left struggling in heavy seas, blown 75 millas náuticas (138,9 km) southwards in one night.[31]​ So severe was the damage that Vanguard was almost wrecked on the Corsican coast on the following day and Nelson even ordered Captain Ball, who had managed to attach a towline to the flagship, to abandon him.[32]​ Ball refused the order and the British ships of the line rode out the storm together.[33]​ Although Alexander was able to tow Vanguard to San Pietro Island off Sardinia for repairs, the gale had forced the squadron's frigates to separate from the larger ships.[34]

Thomas Waller on Emerald was divided from the other frigates, and his lookouts had observed Vanguard in its dismasted state at the height of the storm. The other two frigates had reefed their sails and ridden out the storm together, Captain Gage turning towards the Spanish coast when the storm abated and on 29 May encountered HMS Alcmene under Captain George Johnstone Hope, which had been sent by St. Vincent to augment Nelson's force. Two days later Hope's squadron encountered Emerald, which had captured two merchant ships, and together they sailed for the prearranged rendezvous point 60 millas (96,56064 km) off Cape St. Sebastian near Barcelona.[35]​ Hope ordered Terpsichore and Bonne Citoyenne to cruise off Sardinia and on 3 June encountered the brig HMS Mutine under Captain Thomas Hardy, the scout of a fleet sent by Earl St. Vincent that was approaching the rendezvous. Knowing of the damaged suffered by Vanguard and aware that the French had left Toulon, Hope then took the unilateral decision to search for the French himself, dispersing the frigates across the Western Mediterranean.[36]​ Hope's ships failed to find either the British or French fleets and none of the frigates returned to Nelson's command until after the Battle of the Nile.[37]

Malta[editar]

Llegada de Napoleón a Malta

Partiendo de Tolón el 19 de mayo, la flota de Bonaparte pasó a lo largo de la costa de Provenza a Génova, donde se recogieron 72 barcos de transporte adicionales.[38]​ Navegando hacia el sur, la flota llegó a Córcega el 23 de mayo y recogió una flota de 22 transportes desde Ajaccio el 28 de mayo.[39]​ El convoy permaneció a la vista de la costa oriental hasta el 30 de mayo, cruzando el Estrecho de Bonifacio y siguiendo la línea de costa de Cerdeña, anticipándose a combinar con flotas de transportes que navegan desde Civitavecchia.[16]​ El 3 de junio, un mensaje llegó a Bonaparte informando de la presencia de la escuadra de Nelson en San Pietro y el general francés envió una escuadra francesa para investigar, aunque por ese tiempo Nelson había navegado y el puerto estaba vacío.[18]​ Abandonando la espera de la fuerza de Civitavecchia, que aún no había llegado, Bonaparte ordenó a su flota que volviera al sudeste, pasando por Mazara en Sicilia y la isla de Pantelleria el 7 de junio. Allí, un informe de un mercante británico capturado advirtió a Bonaparte que Nelson estaba a poca distancia de su fuerza con una poderosa flota de la Marina Real y, preocupado por sus transportes, Bonaparte dio órdenes urgentes a la flota francesa de dirigirse a Malta, Valletta a las 05:30 del 9 de junio, poco después de unirse con los 56 barcos del convoy de Civitavecchia, que había perdido la cita y continuó a Malta solo.[18][40]

The report on Nelson's activity submitted to Bonaparte on 7 June was inaccurate: Repairs to Vanguard in San Pietro took six days, the squadron sailing on 27 May for Toulon, arriving off the harbour on 31 May.[41]Plantilla:Cref2 Nelson had already learned of the departure of the French fleet from a captured Marseilles merchant ship, but without reinforcements or knowledge of the French direction he could not begin a pursuit.[42]​ On 5 June, the brig HMS Mutine arrived off Toulon and reported that a British fleet was only a few days away, consisting of ten ships of the line and a fourth rate sent by Earl St Vincent from the Tagus on 24 May under Captain Thomas Troubridge in HMS Culloden.[43]​ St Vincent, actuando bajo órdenes urgentes de Londres para enviar una flota al Mediterráneo había optado por dividir sus fuerzas, en vez de arriesgarse a tomar todas sus naves en el Mediterráneo y dejando desatendidos a los españoles en Cádiz. Troubridge fue considerado por St Vincent como el mejor oficial de la flota, y Nelson, que también tenía una alta opinión de Troubridge, navegó inmediatamente su escuadrón al punto de encuentro programado.[44]​ El 6 de junio, su escuadrón interceptó brevemente un convoy mercante español y capturó dos barcos antes de que el almirante suspendiera la persecución para asegurarse de que llegara a la hora convenida. El 7 de junio a las 12:00 horas, las flotas combinadas, Nelson ahora comandando 13 buques de 74 cañones de la línea, un barco de 50 armas y un bergantín.[45]​ Se notaban por su ausencia fragatas, vitales para las operaciones de exploración en una campaña de esta naturaleza; Después de su encuentro con Hope, Hardy informó a Nelson que las fragatas estaban navegando de forma independiente, a lo que el almirante respondió amargamente: "Pensé que Hope me habría conocido mejor".[46]

Búsqueda de Nelson[editar]

Retrasado hasta el 10 de junio por una calma y aún no consciente de las intenciones francesas, Nelson inicialmente navegó a lo largo de la costa de Córcega, antes de anclar en Elba el 12 de junio y el envío al Mutine en Civitavecchia para obtener información. Hardy fue incapaz de descubrir el destino francés y, después de un desvío a Elba con toda su flota, Nelson continuó hacia el sur.[47]​ Dos días más tarde, el almirante habló con un barco tunecino en Giannutri, que pasó la información inexacta de que los franceses habían sido vistos fuera de Trapani,[48]​ y podría estar anclado en Siracusa.[49]​ El 17 de junio, Nelson fondeó en las Islas Pontinas de Nápoles y envió a Troubridge a tierra para apelar al embajador británico Sir William Hamilton para obtener información y la ayuda de la marina de guerra napolitana en scouting para los franceses. Aunque el primer ministro napolitano Sir John Acton ya había pasado informes de que los franceses estaban navegando por Egipto, Hamilton no le dio el informe a Nelson, posiblemente sospechoso de la desinformación..[50]​Hamilton, sin embargo, transmitió la información de que la flota de Bonaparte había pasado Cerdeña y probablemente navegaba en dirección a Malta. A pesar de la animosidad privada hacia Francia,[51]​ el gobierno napolitano se negó a unirse abiertamente a los británicos en la guerra y negó a Nelson el uso de sus fragatas,[52]​ aunque en silencio acordaron reaprovisionar la flota de Nelson.[48]​ Con una dirección áspera establecida y creyendo que el destino final francés era Sicilia,[53]​ Nelson navegó en persecución, pero los vientos ligeros obstaculizaron sus avances y él no pasó el estrecho de Messina hasta el 20 de junio. Allí recibió un informe del embajador en Messina que los franceses estaban en Malta.[54]​ Entonces el 22 de junio cerca de Cabo Passaro, Hardy detuvo a un barco genovés de Ragusa que informó haber visto la flota francesa navegar hacia el sur lejos de Malta, y que habían dejado La Valetta el 16 de junio.[55]​ Esta información era errónea (o mal traducida) en un aspecto importante: si bien los preparativos habían comenzado el 16 de junio, los franceses no habían partido hasta el 19 de junio,[56]​ y la flota de Nelson estaba a solo 60 millas náuticas (111,12 km) lejos de la flota de Brueys.[57]​ Nelson decidió que el objetivo francés debía ser Egipto o Constantinopla y llamó a sus principales capitanes: Saumarez, Ball, Troubridge y Henry Darby on board Vanguard para una conferencia.[54]​ Juntos, estos oficiales determinaron a Egipto como la opción más probable, deduciendo que era la mejor ubicación en el Mediterráneo desde la cual Bonaparte podía amenazar a la India.[58]​ En consecuencia, Nelson se dirigió al sureste hacia Alejandría, ejerciendo diariamente la artillería de sus hombres para asegurarse de que estaban listos para la batalla que planeaba.[59]​ Su plan de su encuentro con la fuerza francesa era claro: dividiéndose en tres escuadrones, su flota golpearía a los franceses en tres puntos. Dos escuadrones de cinco naves cada uno de ellos se dedicarían directamente a la flota francesa, mientras que el tercero se separaría y atacaría los transportes, hundiéndose o capturando el mayor número posible.[60]​ Nelson también forjó deliberadamente lazos cercanos con sus capitanes en cenas regulares a bordo de su buque insignia para asegurar la facilidad de la comunicación y para construir confianza entre ellos. Más tarde dijo de este tiempo que "tuve la felicidad de comandar una Band of Brothers."[61]

Bonaparte en Malta[editar]

Fort Rohan,uno de los pocos fuertes cuya guarnición luchó contra la invasión francesa de Malta[62]

Mientras Nelson estaba reuniendo su flota y buscando a los franceses, Bonaparte había asegurado la primera etapa de su plan para la invasión de Egipto. Al llegar a Malta el 9 de junio, exigió que la gobernante de la isla, Ferdinand von Hompesch zu Bolheim, el Gran Maestro de los Caballeros Hospitalarios (o Caballeros de San Juan de Jerusalén) para permitir que su flota ingrese al puerto y compre provisiones.[63]​ Hompesch se negó, insistiendo en que solo dos barcos a la vez podrían ingresar al puerto. Bonaparte respondió abriendo fuego contra las defensas del puerto y el 11 de junio desembarcó soldados en siete sitios alrededor de Malta bajo el General Louis Baraguey d'Hilliers. Bajo los disparos de los 2.000 soldados malteses nativos que se reunieron contra la invasión, las escaramuzas continuaron en la parte occidental de la isla durante 24 horas, hasta que el general Claude-Henri Belgrand de Vaubois entró a Mdina y los defensores se retiraron a la fortress of Valletta.[64]​ Las tropas maltesas se negaron a continuar la lucha sin el apoyo de su gobierno,[65]​ y siguieron las negociaciones en las que Hompesch y los caballeros acordaron abandonar Malta a condición de una compensación financiera de 3 millones de francos.[66]​ A cambio, Bonaparte ganó todo el archipiélago maltés, incluidas fortalezas, tiendas militares y cañones, la pequeña Marina y el Ejército malteses y toda la propiedad de la Iglesia Católica Romana en Malta..[67]

La posición de Malta ya se había visto severamente debilitada por la gran cantidad de franceses que formaban parte de la Orden, que se negaron en masse tomar las armas contra Bonaparte. La Revolución Francesa ya había reducido significativamente los ingresos de los Caballeros y su capacidad para oponer resistencia seria a Bonaparte se vio seriamente comprometida por la falta de recursos..[66]​ El 12 de junio, Bonaparte finalmente anunció a sus tropas el destino de la expedición y el 19 de junio navegó hacia Alejandría, dirigiéndose inicialmente hacia el este hacia Crete. Dejó atrás a Vaubois y a 4.000 hombres para mantener a Malta como base para controlar el Mediterráneo Central.[68]​ Para asegurarse de que las noticias del ataque inminente contra Egipto no se extendieran por delante de la flota, Brueys ordenó que todos los barcos mercantes que avistaron el convoy durante el pasaje fueran detenidos y retenidos hasta que su fuerza llegara a Alejandría.[69]​ El 26 de junio, los británicos obtuvieron la primera inteligencia firme de las intenciones francesas, cuando la fragata HMS Seahorse a las órdenes del capitán Edward Foote encountered and captured the French frigate Sensible, que volvía a Toulon desde Malta con un cargamento de tesoros y soldados heridos, entre ellos el general d'Hilliers.[70]​ From these prisoners the destination of the French fleet was discovered and Seahorse, joined shortly afterwards by Terpsichore, sailed in pursuit, hoping to encounter Nelson.[71]

Llegadas en Alejandría[editar]

El paso de Nelson desde Sicilia a Alejandría fue sin incidentes, el viaje duró seis días. Debido a su falta de fragatas, Nelson fue incapaz de explorar los flancos de su avance y como resultado sólo habló con tres buques mercantes, ninguno de los cuales tenía información útil sobre la flota francesa.[59]​ The lack of frigates had already had a decisive effect on 22 June, when the British fleet sighted four sails to the southeast.[54]​ Although Captain Thomas Thompson of HMS Leander requested permission to investigate the strangers, Nelson refused and ordered his fleet to continue on their current heading, believing the French to be five days ahead and wishing to reach Alexandria as rapidly as possible.[72]​ Had British frigates been available to approach and investigate the distant squadron, they might have discovered that they were scouts for the main French fleet, which was only a short distance away.[73]​ The French frigate had sighted the British fleet and reported its presence to Bonaparte, who adjusted his convoy's direction slightly to a more northerly trajectory.[74]​ As a result, Nelson's fleet passed north of the French to the east of Malta during the night in a heavy mist. Although Nelson was so close that his signal guns could be heard aboard Orient, his lookouts did not observe the French ships and the British fleet continued ahead without deviating.[75]​ When dawn broke the following day, Bonaparte's diversion to the northeast had taken his convoy out of sight of the British fleet, which continued to the southeast undisturbed.[76]​ On 28 June, Mutine arrived at Alexandria ahead of Nelson's fleet, and discovered that the French fleet was not in the harbour.[77]​ Once the main fleet had arrived, attempts were made to contact the British Consul George Baldwin, but these failed as he had been dismissed by the British government shortly before and had left the city.[78]​ As a result, official diplomatic channels were closed to Nelson.[79]​ Un mensaje de advertencia del acercamiento francés fue llevado al gobernador otomano Sayyid Muhammad Kurayyim por Hardy en Mutine. Kurayyim respondió que no había visto a la flota francesa, y que impondría la neutralidad del Imperio Otomano y prohibiría tanto a los británicos como a los franceses entrar al puerto o desembarcar en la costa.[59]​ Se deshizo de las advertencias británicas: "Es imposible que los franceses vengan a nuestro país, no tienen ningún asunto aquí y no estamos en guerra con ellos."[80]​ Sin Baldwin no se pudieron hacer más inscripciones, y cuando aún no había señales de los franceses en la mañana del 29 de junio, Nelson decidió volverse hacia el noreste y tomar otro paso a través del Mediterráneo central hacia Corfú, siguiendo un camino más al norte de su primer viaje.[61]

Invasión de Egipto[editar]

Small figure on a horse looks towards a giant statue in the desert, with a blue sky
Bonaparte Before the Sphinx, Jean-Léon Gérôme, c. 1868, Hearst Castle, California

La flota de Bonaparte, retrasada por sus numerosos buques de transporte, pasó el Cabo Durazzo en la isla de Creta durante el 30 de junio y llegó a Alejandría a la mañana siguiente, impulsada por los frescos vientos meltemi.[81]​ La primera acción de Bonaparte fue enviar un pequeño bergantín al puerto para recoger al cónsul francés, Charles Magallon, quien transmitió la noticia de la permanencia de Nelson del puerto y la negativa de Kurayyim a permitir que los franceses desembarcaran.[82]​ Seriamente preocupado de que Nelson pudiera regresar mientras sus hombres todavía estaban en sus transportes, Bonaparte dio órdenes para que el desembarco se llevara a cabo de inmediato. Los soldados fueron desembarcados en la región del arroyo Mirabou, aunque la aparición de una vela al este fue confundida con un explorador de la flota británica y causó pánico momentáneo, según los informes, Bonaparte exclamó: "Fortune, m'abandonnerais-tu? Quoi! Seulement cinq jours!" (Fortuna, ¿me abandonas? ¡Qué! Solo cinco dias). El recién llegado fue finalmente revelado como la fragata francesa Justice enviado desde Malta, y la invasión continuó sin oposición.[83]​ Al anochecer, el desembarco había sido completado, aunque varios barcos habían sido arruinados en el oleaje y el propio Bonaparte estimó que al menos 20 hombres se habían ahogado.[84]

On 2 July, Bonaparte led his men to victory in the brief Battle of Alexandria and secured the city. He placed General Jean Baptiste Kléber in command with Rear-Admiral Pierre Dumanoir le Pelley in charge of the harbour.[83]​ Finding that entrances to the anchorage were too shallow to accommodate the main body of the French fleet, Bonaparte ordered Brueys to sail his squadron to the wider Aboukir Bay, 20 millas (32,18688 km) northeast of Alexandria. Brueys was instructed that if he considered the anchorage to be unsafe then he was to sail for Corfu, leaving only a small light force that could anchor comfortably in Alexandria.[85]​ There Brueys held a conference with his officers to decide on their response should Nelson discover them in the bay. Although Rear-Admiral Armand Blanquet of Franklin argued that the fleet was safest sailing out to meet the British, he was outvoted and overruled, Brueys ordering that the ships remain anchored in line of battle to receive the British attack.[86]​ On 21 July, the frigates Seahorse and Terpsichore arrived at Alexandria and observed the French dispositions while flying French colours to confuse observers from the shore. With no sign of Nelson, Foote and Hall turned back westwards in search of the admiral.[71]​ When Brueys learned that British frigates had been seen off the Egyptian coast, he decided that the retreat of these vessels signified that there was no danger of imminent attack by a British force and therefore failed to take precautions against attack.[87]

Nelson retorna[editar]

Nelson, que navegó hacia el noreste el mismo día que los primeros barcos franceses llegaron de Alejandría, había alcanzado Anatolia el 4 de julio y se había vuelto hacia el oeste contra el viento, navegando de nuevo hacia Sicilia.[88]​ Sus buques fueron brevemente esparcidos por una tormenta el 5 de julio, antes de reconstituir el día siguiente y el 18 de julio la flota británica alcanzó Cape Passaro nuevamente y el 19 de julio la fuerza de Nelson fondeó en Siracusa para tomar las nuevas provisiones proporcionadas en parte por Emma, Lady Hamilton, la esposa del embajador en Nápoles.[49]​ Frustrado, Nelson escribió en una carta a su esposa Fanny; "Cada momento tengo que lamentar las fragatas que me han dejado, a lo que debe atribuirse mi ignorancia de los movimientos del enemigo."[89]​ Posteriormente, los informes llegaron a la flota británica en Siracusa de que los franceses no habían sido vistos en el Mediterráneo Oriental, en el Adriático o en el Mar Egeo, dejando a Egipto o Siria como los únicos destinos probables.[90]​ Navegando una vez más el 25 de julio, Nelson volvió sus naves hacia el este una vez más navegando por Morea y enviando a Troubridge en Culloden into Coron el 28 de julio por noticias.[91]​ El gobernador otomano informó que los franceses habían sido vistos navegando hacia el sur desde Creta a principios de mes y presentaron Troubridge con un barco mercante francés que estaba anclado en el puerto.[92]​ Con su primera visión definitiva de los franceses, la flota británica se volvió hacia el sur hacia Alejandría.[93]

Batalla del Nilo[editar]

Plantilla:Dablink On 1 August, Nelson's fleet reached the Egyptian coast, the ships HMS Swiftsure and HMS Alexander destacados como exploradores para investigar el puerto de Alejandría. Aunque la flota de transporte se observó en el puerto, la flota de batalla francesa no lo fue.[49]​ A pesar de la decepción inicial, Nelson ordenó a sus barcos a buscar en la costa, y a las 14:00 miradores HMS Zealous reported the French anchored in line of battle in Aboukir Bay.[94]​ Brueys creyó que su línea, protegida por los bajíos al norte y al oeste, era impenetrable y que como resultado los británicos serían forzados a atacar la parte posterior y el centro de su flota. Por consiguiente, colocó sus barcos más fuertes en estos puntos, planeando detener a la flota británica mientras su van usó el viento predominante del noreste para contraatacar.[95]​ Brueys también estaba seguro de que la flota británica, encadenada y con el anochecer acercándose, no atacaría ese día. Creía que Nelson anclaría la bahía y atacaría por la mañana, dándole a Brueys tiempo para prepararse y dejando abierta la opción de navegar simplemente durante la noche, siguiendo las órdenes de Bonaparte de evitar una confrontación directa con la flota británica.[96]

Ataque de Nelson[editar]

An engraved print showing a tightly packed line of 13 warships flying the French flag. The ships are firing on eight ships flying the British flag that are steadily approaching them from the right of the picture.
Battle of the Nile, Augt 1st 1798, Thomas Whitcombe, 1816. The British fleet bears down on the French line.

A pesar de las esperanzas de Brueys, Nelson estaba decidido a presionar a casa su ataque de inmediato y ordenó a sus naves que avanzaran, haciendo una pausa para encajar resortes en sus cables de anclaje, lo que les permitiría dirigir sus andanadas fácilmente en costas estrechas y aguas poco profundas.[97]​ Without an accurate chart of the bay, Nelson was forced to be cautious in his advance, and ordered Captain Samuel Hood in Zealous to take soundings as he advanced to establish the depth of the bay.[98]​ At 18:20, as the British ships HMS Goliath and Zealous rounded the northern shoal, the leading French ships Guerrier and Conquérant opened fire.[99]​ As he approached the French line, Captain Thomas Foley in Goliath noticed that Brueys had made a serious error in the distribution of his forces. Rather than place his lead ship Guerrier close to the northern shoal, the French admiral had left a gap, widened by the order for the French fleet to only anchor by the bow which meant that they drifted significantly, between Guerrier and the shoals.[98]​ Sailing directly through this gap, Foley raked Guerrier and engaged the second ship of the French line, Conquérant.[100]Zealous also passed through the gap and attacked Guerrier, and was followed by HMS Orion, HMS Theseus and HMS Audacious, all of which opened up a fierce fire on the first four French ships against their unprepared port sides.[101]

Nelson followed in Vanguard, bringing the next two ships into action with the starboard side of the French van, catching the French ships in a crossfire that rapidly battered and dismasted the ships, despite determined defence.[102]​ As the French van was destroyed, HMS Bellerophon and HMS Majestic attacked the French centre. Outnumbered and faced with the massed broadsides of Orient and the 80-gun Franklin and Tonnant, both British ships suffered massive damage.[103]Culloden, bringing up the rear of the British line, passed too close to the northern shoal and grounded, Troubridge suffering severe damage to his hull despite efforts by Mutine and Leander to drag the ship off.[104]​ By 19:00 darkness had fallen, and within an hour the French van had been defeated, Guerrier, Conquérant, Spartiate, Aquilon and Peuple Souverain all either in British hands or too badly damaged to continue fighting.[105]​ The British too had suffered damage, with Vanguard and Goliath badly hit while to the south both Bellerophon and Majestic had been forced to cut their anchor cables and pull away from their respective opponents.[106]Bellerophon had been dismasted, Majestic's captain George Blagden Westcott had been killed, and on Vanguard Nelson had suffered a severe head wound.[107]

Destruction of Orient[editar]

A confused naval battle. Two battered ships drift in the foreground while smoke and flame boil from a third. In the background smoke rises from a confused melee of battling ships.
Battle of the Nile, Thomas Luny.

Shortly after 20:00, the trailing Swiftsure and Alexander, joined by Leander, attacked the French centre, causing severe damage to Franklin and killing Admiral Brueys on his quarterdeck with a cannon shot.[108]​ At 21:00, a fire broke out in Orient's stern, the blaze spread further by volleys from Swiftsure that also defeated efforts to extinguish it.[109]​ The flames spread rapidly, racing up the masts and across the decks until the entire flagship was a blazing wreck. At 22:00, the vast magazines detonated, tearing the ship apart and hurling burning wreckage onto the neighbouring vessels.[110]​ For ten minutes not a shot was fired, as the nearest ships battled to extinguish fires and the further ones paused in shock.[111]​ The first ship to recommence hostilities was Franklin, but Admiral Blanquet's heavily outnumbered flagship was forced to surrender by 24:00.[112]Tonnant, the only French ship still engaged, fought on against Majestic until 03:00, when the mortally wounded Captain Aristide Aubert Du Petit Thouars succeeded in dragging his ship to the temporary safety of the rear division under Rear-Admiral Pierre-Charles Villeneuve.[113]

At 04:00 on 2 August, firing began again between Villeneuve's ships and a scratch British squadron formed from the less damaged ships.[114]​ By 11:00, Villeneuve had conducted a successful fighting withdrawal to the mouth of the bay, and was able to escape to open water.[115]​ However, Villeneuve had been forced to abandon the battered Tonnant and the grounded Timoléon, retaining just two ships of the line and two frigates.[116]​ While Villeneuve escaped, British ships received the surrender of Heureux and Mercure, which had grounded shortly after the explosion of Orient, and forced the captain of the frigate Artémise to scuttle his vessel.[114]​ On 3 August, Theseus and Leander were sent to complete the destruction of the French fleet; Tonnant surrendered and Timoléon was set on fire by its crew and destroyed.[117]

Operaciones posteriores[editar]

A line drawing depicting a badly damaged ship lying stern on to an even more badly damaged ship. The second ship is firing on the first through a thick bank of smoke.
Action between H.M.S. Leander and the French National Ship Le Généreux, 18 August 1798, C. H. Seaforth

Con la excepción de los fugitivos de Villeneuve, la flota mediterránea francesa había sido aniquilada. Nueve de los once buques de la línea habían sido capturados o destruidos, así como dos fragatas.[116]​ Las bajas francesas sumaron más de 3,000 y posiblemente hasta 5,000, en comparación con las pérdidas británicas de 218 muertos y 677 heridos.[118]​ Sin embargo, muchos de los barcos de Nelson sufrieron graves daños, y se requirieron reparaciones urgentes tanto para sus propios barcos como para los premios capturados antes de que pudieran comenzar el largo viaje de regreso a Gran Bretaña. Durante más de dos semanas Nelson permaneció en Aboukir Bay, efectuando reparaciones, escribiendo despachos y evaluando la situación estratégica en Egipto.[119]​ The first ship detached from his squadron was Leander, sent on 5 August to the fleet under Earl St. Vincent off Cadiz with reports of the battle.[120]​ On 8 August Aboukir Island was stormed and captured, and on 12 August Emerald, Alcmene and Bonne Citoyenne finally caught up with the fleet, followed on 17 August by Seahorse and Terpsichore.[121]Mutine was detached on 13 August with despatches for the Admiralty and on 14 August Nelson sent seven ships with the six seaworthy prizes to the mouth of Aboukir Bay under the command of Saumarez.[122]​ This convoy sailed for Gibraltar on 15 August and the following day Nelson burnt Heureux, followed on 18 August by Mercure and Guerrier, none of which were fit for continued service. On 19 August Nelson separated his remaining ships, leading three vessels northwards towards Naples and leaving a blockade squadron off Alexandria of Zealous, Goliath, Swiftsure and the frigates, under Captain Samuel Hood.[121]

Para cuando Nelson partió de Alejandría, su primer conjunto de despachos ya estaba en manos francesas. Leander había sido descubierto en la costa occidental de Creta on 18 August 1798 by the French ship of the line Généreux, one of Villeneuve's escapees.[123]​ After separating from Villeneuve's squadron on 17 August, Généreux navegaba a Corfú cuando se encontró con la cuarta tasa británica. El barco francés más grande pronto superó al buque británico y se produjo un acalorado intercambio: los esfuerzos franceses para abordar el Leander fueron obligados a retroceder con fuertes bajas, y el Capitán Thompson en una etapa hizo un barrido exitoso de su oponente, pero gradualmente el peso más pesado del Généreux infligió daño severo a la nave británica y después de seis horas y media, Thompson se vio obligado a rendirse.[124]​ el capitán francés Lejoille luego autorizó el saqueo generalizado de los efectos personales de la tripulación británica, a quien también obligó a realizar reparaciones en ambos buques, un acto en contra de las convenciones establecidas de guerra naval.[125]​ The prize was towed to Corfu for repairs, the two battered vessels briefly encountering Mutine, which escaped to the westwards before Généreux could give chase. In captivity Lejoille continued to refuse to allow the British officers medical attention or return their stolen property.[126]​ Eventually returned to Britain, Thompson and Berry were knighted and heavily praised for their defence of their ship against heavy odds, while Lejoille was also commended for his success, assisted by his incorrect account of the battle published in French newspapers.[127]

Alejandría[editar]

Con la presencia naval francesa en el Mediterráneo reducida a unos cuantos barcos dispersos, los aliados de la Segunda Coalición pudieron ejercer su dominio en la región. En Alejandría, el escuadrón bajo el mando del Capitán Hood con éxito evitó las comunicaciones entre Francia y el ejército francés en Egipto.[128]​ El 22 de agosto, apenas tres días después de que Nelson navegara hacia el norte, Alcmene interceptó el buque de expedición de 6 cañones Légère en el puerto de Alejandría y forzó al capitán a rendirse. Cuando su bandera fue golpeada, el capitán lanzó los despachos al mar. Esta acción fue atestiguada por los marineros John Taylor y John Harding a bordo del Alcmene y ambos hombres se zambullieron en el agua, recuperando con éxito los mensajes.[129]​ Por su valentía al bucear desde un barco que se movía rápidamente a aguas desconocidas, a ambos se les concedió pensiones anuales £20 (the equivalent of £NaN as of 2017).Plantilla:Inflation-fn Three days after the capture of Légère, Captain Foley of Goliath sent a boat into the sheltered anchorage under Aboukir Castle, where his men boarded and captured the armed ketch Torride, típico de los cañones que habían disparado sobre el avance británico durante la Batalla del Nilo.[130]​ El 2 de septiembre, otro buque de expedición llegó a la costa egipcia, the 4-gun cutter Anémone el general Camin y 60 hombres de Malta.[129]Swiftsure y el Emerald lograron cortar el buque del puerto de Alejandría y conducirlo a tierra cerca de la ciudad de Marabú. A pesar de que el cortador se rompió rápidamente en las olas, la mayoría de los hombres a bordo lograron escabullirse en tierra firme. Allí, mientras los buques británicos desembarcaban de la costa incapaces de intervenir, partisanos beduinos descubrieron a los sobrevivientes y los masacraron, arrastrando a los pocos sobrevivientes al interior antes de que la caballería francesa pudiera rescatarlos.[131]​ Los únicos sobrevivientes fueron rescatados por Francis William Fane, que nadaban a la orilla con un barril vacío unido a una cuerda. A pesar de ser atacado por los franceses en la playa, pudo salvar a cinco hombres del ataque beduino.[129]

En octubre el pequeño escuadrón británico en Alejandría fue brevemente reforzado por un escuadrón portugués de cuatro naves de la línea y el 64-gun HMS Lion al mando del capitán Manley Dixon, aunque los portugueses zarparon para Malta después de solamente algunos días.[131]​ El 19 de octubre se unieron a la escuadrilla dos corbeta turcas, dos fragatas rusas y 16 pequeñas cañoneras turcas, arregladas por Hood en una visita a Rodas in Swiftsure la semana anterior.[132]​ Las cañoneras fueron utilizadas posteriormente para bombardear el castillo de Aboukir y un campamento francés en el lago Maadie el 25 de octubre, aunque los resultados eran insignificantes. Después del primer día, las tripulaciones turcas fueron reemplazadas por marineros británicos, pero a excepción de una queja de los franceses de que se usaron armas incendiarias "injustas" en el ataque, no se logró nada. Posteriormente, las cáscaras incendiarias resultaron ser tomadas del capturado Spartiate después de la batalla el 1 de agosto y se encontró que se hizo de una sustancia que quemó incluso bajo el agua.[132]​Después de tres días el bombardeo fue abandonado y ninguna otra actividad tuvo lugar en la costa egipcia durante el resto del año. Los buques turcos y rusos fueron retirados en diciembre, mientras que el Lion fue desvinculado para unirse al bloqueo de Malta.[133]

Mar Jónico[editar]

Las principales flotas mediterráneas del Imperio Otomano y el Imperio Ruso fueron desplegadas en el Mar Jónico. En el Tratado de Campo Formio, Francia había sido galardonada con las Islas Jónicas y las cuatro fortalezas de Butrinto, Parga y Preveza. Vonizza en las costas albanesa y griega.[134]​ A principios de octubre de 1798, después de la declaración de guerra entre Francia y los otomanos, un gran ejército turco había avanzado a través de los Balcanes y rápidamente obligó a las fortalezas a rendirse. Al mismo tiempo, las Islas Jónicas fueron atacadas por una fuerza expedicionaria conjunta rusa y turca, que incluía diez buques rusos de la línea, numerosos buques rusos más pequeños y aproximadamente 30 barcos turcos surtidos. A bordo había 8.000 soldados turcos que rápidamente invadieron y se apoderaron de las islas Paxi, Santa Maura, Theaki, Cefalonia, Zante y Cerigo, capturando a 1.500 prisioneros franceses antes del 10 de octubre.[135]​ Solamente la isla fortificada grande de Corfú ofreció, y allí los defensores fueron forzados de nuevo en la ciudad principal de Corfú. Aunque la ciudad fue sitiada, las operaciones eran lentas y el bloqueo sólo se aplicaba, permitiendo al Généreux salir con éxito y alcanzar Ancona. Al final del año poco había cambiado, la guarnición francesa permaneció sitiada en Corfú.[136]

Malta y Nápoles[editar]

Más hacia el oeste, la recién capturada isla francesa de Malta estaba bajo un bloqueo mucho más diligente. El convoy que regresaba de la bahía de Aboukir bajo Saumarez llegó a Malta en septiembre. Allí se encontró con un escuadrón de cuatro barcos de línea portugueses y el barco británico Lion bajo el mando de Tomás Xavier Teles de Castro da Gama, Marquess de Niza, inicialmente enviándolos a Alejandría.[137]​ Mientras anclado frente a Malta en espera de vientos favorables, una delegación de ciudadanos nativos malteses fue llevada a bordo del barco de Saumarez Orion el 25 de septiembre. Anunciaron que el pueblo maltés, enfurecido por el desestablecimiento francés de la Iglesia Católica Romana en Malta, se había levantado contra la guarnición francesa y los estaba forzando a regresar a la fortaleza de La Valeta..[138]​ Saumarez intentó negociar la rendición de la isla con Vaubois, pero fue rechazado. Incapaz de retrasar su paso a Gibraltar por más tiempo, Saumarez le dio a los malteses 1.200 mosquetes y prometió enviar ayuda lo antes posible..[139]​ By 12 October, the French were besieged in Valletta by 10,000 Maltese irregulars. Vaubois had only 3,000 healthy troops, although the arrival of Villeneuve with the ship of the line Guillaume Tell and two frigates did bolster his defences.[140]

El mismo día en que los franceses se retiraron a Valletta, Nelson despachó las naves Alexander, Culloden, and Colossus desde su escuadrón en Nápoles para bloquear el puerto, bajo el mando del capitán Alexander Ball. Aunque los napolitanos se negaron a desplegar fuerzas en Malta, que era técnicamente su territorio, el escuadrón se unió en pocos días a los barcos portugueses de Niza y luego a Nelson, ahora Lord Nelson, en Vanguard el 24 de octubre.[138]​ Cuatro días después, Nelson autorizó a Ball a negociar la rendición de la isla cercana de Gozo. Los franceses abandonaron las fortificaciones de la isla y los británicos capturaron 24 cañones y 3.200 sacos de cereales requeridos urgentemente, que se distribuyeron entre la población maltesa. Con la guarnición francesa atrapada en Valletta, no se llevaron a cabo más acciones en Malta durante el año, ambos lados se asentaron para un largo asedio.[140]

Mientras sus capitanes aplicaban el bloqueo de Malta y Alejandría durante septiembre y octubre, Nelson estaba anclado en la bahía de Nápoles, disfrutando de la hospitalidad del rey Fernando y reina Maria Carolina del Reino de Nápoles. Arriving on 22 September, Vanguard fue recibido con más de 500 pequeñas embarcaciones organizadas por la familia real y conducidas por una barcaza que transportaba a Sir William y Lady Emma Hamilton.[141]​ Durante las siguientes semanas, Nelson fue llevado a la corte como un invitado de honor, y posteriormente fue acusado de descuidar sus responsabilidades navales.[141]​ Fue en este momento que su atracción mutua hacia Lady Emma Hamilton se convirtió en una aventura romántica. También comenzó a incursionar en la política napolitana, combinando con éxito con Maria Carolina, la reina francófoba, para alentar a Fernando a ir a la guerra con Francia. Fernando ordenó al ejército napolitano bajo General Mack para expulsar a los franceses de Roma.[142]​ La campaña resultante fue un desastre para los napolitanos; los franceses contraatacaron y obligaron a Fernando y a su corte a huir a Palermo en Sicilia. Los franceses establecieron la República Partenopea en Nápoles para reemplazar a la monarquía.[136]

España y Menorca[editar]

Un barco de dos cubiertas dispara desde ambos lados, ya que está rodeado por cuatro barcos más pequeños, tres de un lado y uno del otro
Capture of the Dorothea, 15 July 1798, Thomas Whitcombe, 1816

Mientras Nelson estaba comprometido en el Mediterráneo central y oriental, la principal flota del Mediterráneo bajo el mando de St Vincent había asegurado que la Armada española no podía intervenir. El 24 de mayo, San Vicente se unió al Tajo con un refuerzo de ocho barcos bajo el contralmirante Sir Roger Curtis, y el almirante ordenó a sus barcos que establecieran bloqueos en los puertos del sur de España, especialmente en Cádiz, donde la principal flota española estaba anclada.[143]​ Allí pasaba la correspondencia regular entre St Vincent y el Almirante Don José Massaredo, el comandante español.[143]​ La flota española no hizo grandes despliegues durante el año, salvo un solo convoy del buque de la línea Monarca, dos fragatas y varios buques mercantes que navegaron en abril.[133]​ Aunque los corsarios y los buques de guerra menores lucharon varios pequeños combates a lo largo de la costa mediterránea española, el único despliegue español significativo del resto del año fue por una escuadrilla de la fragata basada en Cartagena,que fue interceptada por el buque británico de la línea Lion.[144]​ At the ensuing Action of 15 July 1798, los barcos españoles formaron una línea para enfrentarse al ataque de la nave del capitán Dixon pero la fragata dañada Santa Dorotea cayó detrás de las tres fragatas principales. Cuando los principales barcos volvieron a Cartagena después de un interminable intercambio de tiros de largo alcance, el Santa Dorotea fue derrotado y capturado.[145]

Una vez que la flota francesa del Mediterráneo había sido destruida en la Bahía de Aboukir, St Vincent estaba decidido a restablecer la hegemonía británica en el Mediterráneo. Para asegurar esto, su flota necesitaba una base con un puerto de aguas profundas bien protegido que no pudiera ser asaltado por tierra.[146]​ El mejor puerto de la isla en el Mediterráneo occidental fue en Port Mahon en Menorca,donde un gran astillero moderno incluyó un embarcadero careening, almacenes extensos y un hospital naval diseñado y construido. Estas instalaciones eran todas de fabricación británica, construidas durante los períodos de ocupación por las fuerzas británicas entre 1708 - 1756 y 1763 - 1781.[146]​ St Vincent por lo tanto separó dos naves de la línea, tres fragatas y varios buques más pequeños y transportes a la isla bajo Comodoro John Thomas Duckworth, carrying a small army under Colonel Charles Stuart.[147]​ La fuerza expedicionaria llegó de Menorca el 7 de noviembre y las tropas fueron desembarcadas en Addaya Creek. Allí un ataque español fue expulsado y durante los dos días siguientes el ejército continuó hacia el interior, un destacamento bajo el Coronel Henry Paget tomando Port Mahón mientras que el ejército principal recibió la rendición de ciudad tras ciudad, incluyendo Fornella, que pasó por alto el ancladero protegido principal de la isla.[146]​ El 11 de noviembre una escuadra española de cuatro fragatas intentó interrumpir las operaciones, pero un rápido contraataque de los barcos de Duckworth los obligó a abandonarlos. El 16 de noviembre la ciudad de Ciudadela capituló y el control de la isla fue cedido a las fuerzas británicas.[148]

Notes[editar]

Plantilla:Cnote2 Begin Plantilla:Cnote2 Plantilla:Cnote2 End

Referencias[editar]

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  143. a b James, p. 195
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  145. Gardiner, p. 54
  146. a b c Gardiner, p. 45
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Bibliography[editar]

Plantilla:Good article Plantilla:French occupation of Malta