Campaña del Sinaí y Palestina

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Campaña del Sinaí y Palestina
la Primera Guerra Mundial
Camel corps at Magdhaba.jpg
Cuerpo Australiano de Camellos en las cercanías de Magdhaba, 23 de diciembre de 1916.
Fecha 28 de enero de 1915 - 31 de octubre de 1918
Lugar Sinaí y Palestina
Resultado Victoria británica
Beligerantes
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Flag of Australia.svg Australia
Flag of New Zealand.svg Nueva Zelanda
Flag of Turkey.svg Imperio otomano
Flag of the German Empire.svg Imperio Alemán
Comandantes
John Maxwell
Archibald Murray
Henry George Chauvel
Edmund Allenby
Philip Chetwode
Charles Dobell
Ahmed Djemal
Kress von Kressenstein
Jadir Bey
Tala Bey
Erich von Falkenhayn
Otto Liman von Sanders

La Campaña del Sinaí y Palestina fue una serie de batallas que enfrentaron a las fuerzas del Reino Unido, India, Australia y Nueva Zelanda contra las fuerzas del Imperio alemán y el otomano en el marco del Frente del Oriente Medio de la Primera Guerra Mundial, teniendo lugar en la península del Sinaí, Palestina y Siria entre el 28 de enero de 1915 y 28 de octubre de 1918

Campaña del Sinaí[editar]

El Imperio otomano, a instancias de su aliado alemán, eligió atacar a las fuerzas británicas en Egipto y cerrar el canal de Suez en la primera ofensiva del Suez. El ejército otomano, bajo el mando del ministro de Marina turco, Djemal Pasha, tenía base en Damasco (ahora Siria) a unas 225 millas al noreste del canal de Suez. En esa época, el Sinaí era un desierto vacío y muy difícil de cruzar para un ejército (sin caminos, sin agua). El jefe del estado mayor para el ejército otomano era un alemán, el coronel Kress von Kressenstein, quien organizó el ataque y logró obtener suministros para el ejército mientras cruzaba el desierto.

La fuerza expedicionaria otomana del Suez llegó al canal el 2 de febrero de 1915. El ataque falló en lograr la sorpresa mientras que los británicos estaban conscientes de la aproximación del ejército otomano. En la lucha que duró dos días, los otomanos fueron vencidos, perdiendo unos 2000 hombres. Las pérdidas británicas fueron mínimas.

Ya que el canal de Suez era vital para el esfuerzo bélico británico, este fallido ataque causó que los británicos dejara más soldados protegiendo el canal de los que habían planeado, resultando en una fuerza más pequeña para la campaña de Galípoli.

Más de un año pasó con las tropas británicas contenidas para resguardar el canal de Suez y los turcos ocupados luchando con los rusos en el Cáucaso y los británicos en Galípoli y en Mesopotamia. Más tarde en julio, el ejército otomano intentó otra ofensiva contra el Suez. Otra vez, los turcos avanzaron con una división exagerada de tamaño. Nuevamente se toparon con una fuerza británica bien preparada, esta vez en Romani. Nuevamente, se retiraron tras dos días de lucha (3 de agosto - 5 de agosto de 1916).

Este ataque convenció a los británicos de empujar su defensa del Canal más adelante, en el Sinaí, y así, comenzando en octubre, los británicos, bajo el mando del teniente general Sir Charles Dobell comenzaron las operaciones en el desierto del Sinaí y en al frontera de Palestina. Los esfuerzos iniciales estaban limitados a construir una vía férrea y una línea de agua cruzando el Sinaí. Tras varios meses acumulando suministros y tropas, los británicos estaban listos para un ataque. La primera batalla fue la captura de Magdhaba el 3 de diciembre de 1916. Esta fue un éxito, el fuerte fue capturado.

El 8 de enero de 1917, la división montada Anzac atacó el pueblo-fuerte de Rafa. El ataque fue exitoso y la mayoría de la guarnición turca fue capturada. Los británicos habían cumplido su objetivo de proteger el canal de Suez de los ataques turcos pero el nuevo gobierno de David Lloyd George quería más.

Campaña de Palestina[editar]

Al ejército británico en Egipto se le ordenó ir a la ofensiva contra los turcos otomanos en Palestina. Esto en parte fue para apoyar la revuelta árabe que había comenzando antes en 1916, en parte esto era para intentar y cumplir algo positivo tras años de infructuosas batallas en el frente occidental. El comandante británico en Egipto, Sir Archibald Murray, sugirió que el necesitaba más tropas y barcos, pero esta petición fue rechazada.

Las fuerzas otomanas estaban sosteniendo una línea dura desde el fuerte en Gaza, en la orilla del Mar Mediterráneo, hasta el pueblo de Beersheba, en donde se encontraba la terminal del ferrocarril otomano que se extendía al norte hasta Damasco. El comandante británico en el campo, Dobell, eligió atacar Gaza, usando un corta movida de gancho el 26 de marzo de 1917.

El ataque británico fue esencialmente un fracaso. Debido a la falta de comunicación, algunas unidades se retiraron cuando debieron haber mantenido sus posiciones y así la fortaleza no fuera tomada.

El gobierno de Londres creía que los informes desde el campo indicaban que había sido ganada una victoria sustancial y ordenó al general Murray avanzar y capturar Jerusalén. Los británicos no estaban en posición de atacar Jerusalén mientras ellos necesitaran primero romper las posiciones defensivas otomanas. Estas posiciones fueron mejoradas rápidamente y el crédito por la defensa turca es dado al jefe de estado mayor alemán Kress von Kressenstein.

Batalla de Megido[editar]

Referencias[editar]