Camille du Gast

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Camille du Gast
Paris-Madrid 1903 - Camille du Gast pilots her 30 hp De Dietrich, with starting number 29.jpg
Camille du Gast a bordo de su De Dietrich durante la carrera París-Madrid en 1903.
Datos personales
Nombre Marie Marthe Camille Desinge du Gast
Nacionalidad Bandera de Francia Francesa
Nacimiento 30 de mayo de 1868
París
Fallecimiento 24 de abril de 1942
París
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo 1901 - 1905
Primera carrera París-Berlín
Última carrera Brighton Speed Trials
[editar datos en Wikidata]

Camille du Gast, Marie Marthe Camille Desinge du Gast, Camille Crespin du Gast, (30 de mayo de 186824 de abril de 1942).[1] fue una de las tres celebridades pioneras francesas de la Época Bella junto a Hélène de Rothschild y Anne de Rochechouart de Mortemart. Fue conocida como una de las viudas más ricas y exitosas de Francia. Fue aeronauta de globo, paracaidista, esgrimista, toboganista, esquiadora, tiradora con pistola y rifle, entrenadora de caballos, concertista de piano y cantante. Fue la segunda mujer en competir en una carrera automovilística internacional.[1] [2] [3] [4]

En Francia alcanzó también un reconociemiento por su extenso trabajo caritativo. Fue presidenta de la Sociedad Protectora de los Animales (Société protectrice des animaux, SPA) hasta su muerte y su campaña contra el toreo incluyó acciones disruptivas en las plazas. Proveyó cuidados sanitarios a mujeres y niños desvalidos en París, tarea que continuó durante la ocupación alemana en la Segunda Guerra Mundial.[1] [3]

También fue una feminista pionera y fue vicepresidenta de la Liga Francesa de los derechos de la Mujer (Ligue Française du Droit des Femmes) después de la Primera Guerra Mundial.[5] En 1904 se convirtió en la única dirigente femenina del Club Automovilístico Francés (Automobile Club de France, ACF).

La prensa la llamaba "la amazona" y "la Valquiria del automóvil" (la Walkyrie de la Mécanique).[1] [3]

Biografía[editar]

Cripta familiar Crespin en el cementerio del Père-Lachaise, en París.

Marie Marthe Camille Desinge du Gast fue la más joven de sus hermanos y era considerada una marimacha[1] [2] [5]

En 1890 contrajo nupcias con Jules Crespin, quien era gerente y accionista mayoritario de Dufayel, una de las más grandes tiendas departamentales francesas.[1] [2] [5] Jules Crespin murió joven (en 1896 ó 1987), a la edad de 27 años, dejando a su viuda y a su única hija en la opulencia. Esta situación económica favorable la estimuló para participar en actividades deportivas.[5]

Debido a su perfil multideportivo,[1] [3] Gordon Bennett (editor del New York Herald) la describió como "la mejor deportista de todos los tiempos".[5]

Después de un intento de asesinato por parte de su propia hija en 1910, Du Gast se dedicó con más devoción al cuidado de sus animales, hasta su muerte en 1942.[6] Fue sepultada en la cripta familiar Crespin en el cementerio del Père-Lachaise, de París.[3]

Trayectoria deportiva[editar]

Aeronáutica en globo y paracaidismo[editar]

Du Gast y su esposo eran entusiastas aeronautas de globos aerostáticos y voló con el piloto semi-profesional Louis Capazza. En 1895 saltó de un globo a una altura de 610 m usando un paracaídas.[1] El globo era uno de los dos usados para la publicidad de la tienda su esposo en fiestas y eventos públicos, aunque él insistía en que ella usara su nombre de soltera, Du Gast, para evitar que sus saltos fueran considerados un acto publicitario.[1]

Automovilismo[editar]

Du Gast se impresionó con el inicio de la carrera Gordon Bennett Cup de 1900, cuya trayectoria fue de París a Lyon. En 1901 poseía un Peugeot y un Panhard et Levassor, lo que ayudó a estimular su interés en conducir y correr deportivamente.[1] Du Gast es considerada una de las primeras mujeres en obtener una licencia de conducir.[3] Su ímpetu y atrevimiento era tal, que logró convertirse en la única dirigente femenina del Club Automovilístico Francés (ACF, por sus siglas en francés) el 1o. de diciembre de 1904.(Source: Official Journal of the A.C.F)[5]

En 1901, Du Gast y la baronesa Hélène van Zuylen, esposa del presidente del ACF, fueron las únicas mujeres participantes en la carrera de París a Berlín. La baronesa Zuylen ya había competido en la carrera París-Ámsterdam-París en 1898, por lo que Du Gast fue la segunda mujer en participar en una carrera internacional. Du Gast fue acompañada por Hélie de Talleyrand-Périgord, Príncipe de Sagan, como su mecánico. Su automóvil Panhard de 20 CV no era apto para carreras deportivas, por ello comenzó la carrera en el último lugar de 122 participantes, pero la concluyó en el 33o., después de un recorrido total de 25 horas 30 minutos y 23 segundos. Con su resultado, también alcanzó el 19º lugar de la categoría "Clase pesada".[5] [6] [7] [8]

En 1902 du Gast compitió en la carera de París a Vienna. También intentó inscribirse en la carrera de Nueva York a San Francisco, pero su solicitud fue rechazada por los organizadores por ser mujer.[2]

Para la carrera París-Madrid de 1903, du Gast fue convencida por Adrien de Turckheim para conducir uno de sus autos De Dietrichs de 5,7 litros. Aunque De Gast era popular con el público francés, la hostilidad a las mujeres pilotos fue ejemplificada por un comentario acerca de ella publicada en The Autocar: "Los galantes franceses aplaudieron y levantaron sus sombreros, pero, entre nosotros, debemos confesar un sentimiento de duda acerca de si las duras carreras de larga distancia son un asunto propio para las damas."[3]

La llamada "Carrera de la muerte" estuvo marcada por accidentes mortales de dos conductores más seis espectadores (el número total de víctimas mortales nunca fue registrado), por lo que el gobierno francés decidió detenerla en Bordeaux. Du Gast comenzó en la vigésimonovena posición y subió nueve en los primeros 120 kilómetros. Ya había escalado hasta el octavo lugar cuando se detuvo cerca de Libourne para auxiliar a su compañero de equipo, el inglés Phil Stead, quien estaba atrapado bajo su auto después de que volcara en un zanja. Lo cuidó hasta que llegó una ambulancia; los doctores que atendieron a Stead le atribuyeron a ella la salvación de su vida. Du Gast reinició la carrera y llegó a Bordeaux en el 77o. lugar, cuando la carrera fue detenida.[1] [9]

En 1904 la constructora Mercedes Benz le ofreció un asiento para la Copa Gordon Bennet (Gordon Bennett Cup) por su desempeño en la carrera de 1903, pero para entonces el gobierno francés había prohibido la participación de mujeres en el automovilismo, debido al "nerviosismo femenino".[1]

Un año más tarde, en julio de 1905, Du Gast compitió en la prueba inaugural de la carrera Brighton Speed Trials, donde condujo un automóvil de 35 HP, aunque fue derrotada por Dorothy Levitt, quien condujo su auto Napier de 80 HP para establecer el récord mundial femenil de velocidad.[10] [11]

Motonáutica[editar]

Portada de Le Petit Journal del 30 de mayo de 1906 - Camille du Gast -
Rescate en la carrera Algier-Toulon
(Rescue on the Algiers - Toulon race).

En 1904 el gobierno francés prohibió la participación de las mujeres en el automovilismo forzando a Du Gast a cambiarse a la motonáutica con lanchas motoras.[6] La misma tenía menos de un lustro de haber iniciado en Francia pero ya se había convertido en el nuevo deporte en boga, con velocidades que igualaban las del automovilismo en la última década del siglo diecinueve. La deplorable imagen causada por el evento mortal de la carrera París-Madrid en 1903 provocó que las pruebas del calendario náutico para 1905 excedieran ya en número e importancia a aquellas del automovilismo y atrajeran igualmente mucho público.[12]

En septiembre de 1904 Du Gast piloteó la lancha Marsoin impulsada por un motor Darracq en el Río Sena, en la región de Juvisy-sur-Orge, en las afueras de París. De acuerdo a la prensa, Du Gast lo hizo con gallardía, atrayendo la atención por su elegancia en el vestir.[6]

En abril de 1905 Du Gast compitió en la prueba de Mónaco en su lancha La Turquoise, de la marca Tellier fils & Gérard e impulsada por un motor Panhard de 6 cilindros y 150 caballos de fuerza; sin embargo, no terminó la carrera, la cual fue ganada por S. F. Edge en su Napier II en 1 hora y 5 minutos.[12]

Un mes más tarde, Du Gast compitió en la carrera transmediterránea de Algiers a Toulon en su lancha Camille, construida específicamente para el evento y la cual era impulsada por un motor de 90 caballos de fuerza de la firma Charron, Girardot et Voigt (C.G.V.). Durante la segunda etapa de la prueba, una violenta tormenta hundió seis de las siete lanchas participantes, incluyendo la Camille. Dos meses después, Du gast fue declarada la ganadora de la prueba por haber sido la participante que más se acercó a la meta antes del hundimiento.[1] [6] [12] [13] [14]

Otras actividades[editar]

Camille du Gast en Marruecos, un viaje que ella describió en el artículo Ce que m’a dit le Rogui,, publicado en Je sais tout en 1909

Viajes y trabajo gubernamental[editar]

Después de la muerte de su esposo, Du Gast viajó extensamente. En 1906 hizo un viaje a caballo por Marruecos, el cual documentó en su artículo Ce que m’a dit le Rogui,, publicado en la revista Je sais tout en 1909.[3] [15] En 1910 y en 1912 visitó nuevamente Marruecos, estas veces por encargo del gobierno francés[1] [4] [16] para realizar labores diplomáticas encaminadas a incrementar su influencia en la región.[4]

Publicaciones[editar]

Du Gast publicó varios artículos acerca de sus logros deportivos, entre ellos:

  • A deux doigts de la mort (Al borde de la muerte), en la revista Je sais tout el 15 de febrero de 1905, en el que describió la carrera de motonáutica de Algiers a Toulon.[1]
  • Ce que m’a dit le Rogui, (Lo que el Rogui me dijo), publicado en la misma revista en 1909; la crónica de su viaje a caballo por Marruecos.[3]

También publicó narrativas de sus viajes en la revista femenina La Vie heureuse, en la cual se describía a sí misma como exploradora.[4]

Labores caritativas[editar]

Camille du Gast fue reconocida por su labor altruista, particularmente en el cuidado y protección de los animales (fue presidenta de la Sociedad Protectora de los Animales de 1910 a 1942),[17] así como en el combate al toreo.[17]

Por otra parte, Du Gast trabajó con mujeres y niños descapacitados, estableciendo orfanatos y centros de ayuda a mujeres en condiciones de pobreza. Este trabajo lo continuó durante la ocupación alemana y hasta su fallecimiento.[18]

Feminism[editar]

Du Gast fue una feminista preocupada con el avance de los derechos de las mujeres. Fue vice-presidenta de la Liga Francesa de los Derechos de la Mujer (Ligue Française du Droit des Femmes) después de la Primera Guerra Mundial. Su preeminencia y el papel del deporte en las victorias femeninas fueron tratados en el libro "Cincuenta Años de Feminismo" (Cinquante-ans de féminisme: 1870-1920), publicado por la Liga Francesa de los Derechos de la Mujer en 1921.[3] [4] [5]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ Hilary Resteck y Casey Schuster/The Henry Ford. «Women in the Winners Circle Foundation - Camille du Gast» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  2. a b c d "Les femmes et l'automobile à la Belle Époque". (en francés) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5730002b.image.f43.tableDesMatieres. Consultado el 8 de marzo de 2013.  Falta el |título= (ayuda)
  3. a b c d e f g h i j Appl-Lachaise.net. «Amis et Passionnes du Père-Lachaise - CRESPIN DU GAST Camille (1868-1942)» (en francés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  4. a b c d e Laura Godsoe. «Proceedings of the Western Society for French History - Exploring their Boundaries: Gender and Citizenship in Women's Travel Writing, 1880–1914» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  5. a b c d e f g h Céline CAUVIN. «LES FEMMES ET L’AUTOMOBILE A LA BELLE EPOQUE (1898-1922)» (en francés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  6. a b c d e Jean Francois Bouzanquet (2009). Fast Ladies: Female Racing Drivers 1888 to 1970. Veloce Publishing Ltd. pp. 13–15. ISBN 9781845842253. 
  7. Grace's Guide. «1901 Paris-Berlin race» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  8. Teamdan.com. «1901 Grand Prix and Paris Races» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  9. Teamdan.com. «1903 Grand Prix and Paris Races» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  10. Grace's Guide. «Dorothy Levitt» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  11. Peter Knight / Foro Autosport. «Sin título / Transcripción completa de la imagen en The British Library del Penny Illustrated Paper and Illustrated Times (Londres, Inglaterra), del sábado 17 de noviembre de 1906, pag. 309, edición 2373. The Sensational Adventures of Miss Dorothy Levitt, - Champion Lady Motorist of the World» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  12. a b c W. P. Stephens (transcrito de The Rudder, edición de mayo de 1905, p. 283-287). «Hydroplane History - French Launches and Launch Engines of 1905» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  13. Sin firma de autor (transcrito de The New York Times, edición del 8 de mayo de 1905, p. 8). «1905 Algiers to Toulon race» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  14. Scientific American, June 3, 1905, pp. 446-447.
  15. The New York Times (23 de septiembre de 1906). THE PERFIDIOUS PRETENDER.; Moorish Rebel Gave Concessions to Mme. du Gast, but Repudiated Them (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  16. The New York Times (3 de febrero de 1912). WOMAN TO EXPLORE MOROCCO; France Commissions Mme. Dugast to Investigate Conditions (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  17. a b Amisdesbetes.info. «Madame Du Gast Présidente de la SPA de1910 à 1942» (en francés). Consultado el 8 de marzo de 2013. 
  18. Historic Racing. «Camille du Gast» (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2013. 

Enlaces externos[editar]