Café Pombo

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Coordenadas: 40°24′57.68″N 3°42′11.79″O / 40.4160222, -3.7032750

Café Pombo (aparece también como Antiguo Café y Botillería de Pombo) fue un café madrileño situado en el número 4 de la calle de Carretas. Su fama internacional se debió a la tertulia literaria de Ramón Gómez de la Serna (inmortalizada por el pintor José Gutiérrez Solana).[1] El Pombo cerró en 1942, con el peso de la postguerra española y sin el alivio de Ramón, exiliado en Argentina.[2]

Historia[editar]

El Antiguo Café y Botillería de Pombo se ubicaba cerca de la Puerta del Sol. No se ha determinado la fecha exacta de su apertura, que algunos autores fijan a comienzos del siglo XIX.[3] Su dirección exacta era en el número 4 de la calle de las Carretas, calle de librerías y tiendas ortopédicas. Es muy posible que fuese una botillería que se transformase poco a poco, por influjo de las modas, en un café. En 1928 se cita a la botillería en un estudio realizado sobre las tabernas de Madrid.

Autores de finales de siglo XIX mencionan que en esa época se trataba de la botillería más antigua de Madrid junto con la Canosa.[4] Parece ser que era un local modesto conocido por su leche merengada y el sorbete de arroz (servido a partir de las celebraciones del Corpus Christi). El café tenía el suelo desnivelado y algunos platos elaborados con arroz producían diarreas, por lo que fue apodado graciosamente en Madrid como «el café de los cagones».[3] [5]

El local era sombrío y ya antiguo, cuando en 1912 el escritor Ramón Gómez de la Serna decidió abrir su tertulia literaria de los sábados por la noche, con el permiso de Eduardo Lamela, dueño del local.[5] La tertulia se denominó La Sagrada cripta del Pombo y reunió a varios de los intelectuales de la época. Ramón dice que eligió este café «por ser un anacronismo».[6] La elección era extraña, máxime cuando en la época había otros locales más elegantes y floridos.[3] La reunión se realizaba la noche de los sábados y se mantenía hasta la una de la madrugada. Las tertulias se fueron manteniendo hasta el año 1937, año en que quedaron interrumpidas. Tras la guerra se convirtió en un lugar sórdido y prostibulario de la noche madrileña. Las prostitutas del cercano Café de Zaragoza (al que el humor madrileño denominó: café de la sífilis) le daban un aspecto muy diferente del que tuvo en los años veinte. La botillería cerró definitivamente en 1942 y una tienda de pieles la sustituyó.[5]

Características[editar]

El local tenía una doble entrada que daba a un gran salón; de él se bifurcaba en cinco salas y en «la Sagrada Cripta». Era un local de techo bajo que a algunos les daba angustia. La decoración recordaba en muchos aspectos al de una casa modesta privada de la época. Había, como en los locales de antaño, limpiabotas. No poseía calefacción y su calor procedía de las lámparas de gas. Poseía, al igual que los cafés de la época, dos grandes relojes. Los espejos eran grandes. La Cripta estuvo decorada desde 1920 con el famoso cuadro de Gutiérrez Solana.

Arte[editar]

En el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, por donación de Ramón Gómez de la Serna al Estado español, se encuentra el cuadro La Tertulia del café Pombo, pintado en 1920 por José Gutiérrez Solana, quien, al parecer, tomó como modelo una fotografía sacada al grupo por el fotógrafo Alfonso Sánchez Portela.[7] En el cuadro están retratados algunos de los tertulianos habituales del café Pombo:

La mesa de reunión de la «Sagrada Cripta del Pombo» puede encontrarse hoy en día en el Museo Nacional del Romanticismo de Madrid.

Referencias[editar]

  1. Noël Riley Fitch, Andrew Midgley, (2007), «The Grand Literary Cafés of Europe», New Holland Publishers (UK), ISBN 1-84537-114-3, pp 23
  2. Ramón Gómez de la Serna, (1941), «Pombo: biografía del célebre café y de otros cafés famosos», Juventud Argentina
  3. a b c Peter Besas, (2009),«Historia y anécdotas de las fondas madrileñas», 1ª Ed. La Librería, ISBN 978-84-9873-032-6. Cap. II
  4. Dionisio Chaulié, (1884),«Cosas de Madrid. Apuntes sociales de la villa y corte», Madrid
  5. a b c Mariano Tudela, (1988), «Ramón Gómez de la Serna: Vida y Gloria», Madrid
  6. Ramón Gómez de la Serna, (1918), «Sagrada Cripta Del Pombo», Visor
  7. Ángel del Río López, Los viejos cafés de Madrid; La Librería, Madrid, 2003; ISBN 8495889463.

Véase también[editar]