Café de Colombia (equipo ciclista)

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El Café de Colombia fue un equipo ciclista colombiano profesional. Compitió entre los años 1983 y 1990 siempre con el patrocinio principal de Café de Colombia.

Predecesores del Café de Colombia: Colombianos pioneros en Europa (1980-1984)[editar]

Las raíces del equipo se fundaron a finales de los años 1970 y principios de los años 1980, cuando los ciclistas colombianos, conocidos como escarabajos, comenzaron a destacar en competiciones de ciclismo amateur en Europa, participando como Equipo Nacional Colombiano, llegando a ganar incluso el Tour del Porvenir en 1980, de la mano de Alfonso Flórez.[1]​ La formación colombiana debutó en una gran competición en 1983, en el Tour de Francia, que por primera vez permitía la participación de ciclistas amateurs.[2]​ Dirigidos por Luis Ocaña,[3]​ y copatrocinados por la marca de baterías Varta, los colombianos lograron buenos resultados en la montaña, situando a Patrocinio Jiménez 2º en la clasificación final de la montaña, y logrando alcanzar, tanto Jiménez como Edgar Corredor, la 3ª plaza en varias etapas.[4]

En 1984, el Equipo Nacional repitió participación en el Tour de Francia, de nuevo con Varta como patrocinador, y con un joven Luis Herrera como jefe de filas.[5]​ Ya en los Pirineos, en la única etapa con final en alto, Herrera hizo acto de presencia, sorprendiendo a todo el pelotón , que se deshizo en elogios con la figura colombiana, aunque solo pudo ser 2º en la etapa, por detrás de Millar.[6]​ En la cronoescalada de la 16ª etapa, Herrera repitió 2º puesto, esta vez por detrás del francés Laurent Fignon.[7]​ Al día siguiente, finalmente, Herrera lograría la primera victoria de un ciclista colombiano en la historia del Tour, al ganar nada menos que la etapa con final en la mítica cima de Alpe d'Huez.[8][9]​ En la general, Rafael Acevedo fue el mejor clasificado, al terminar 12º.

Historia del equipo[editar]

Café de Colombia (1985-1990)[editar]

Maillot del Café de Colombia en 1988.

Sorpresa y perplejidad en el pelotón europeo (1985-1986)[editar]

En 1985, se constituyó profesionalmente el Café de Colombia, con José Raúl Meza Orozco como mánager y una plantilla de 24 corredores, 20 de los cuales obtuvieron su primer contrato profesional, con Luis Herrera y Fabio Parra entre ellos.[10]

En la Vuelta a España, Parra acudió como líder de equipo, y consiguió terminar 5º en la clasificación general. Por su parte, Antonio Agudelo logró ganar la 7ª etapa.

En el Tour de Francia, el equipo terminó de convencer de la valía del ciclismo colombiano, con una gran actuación de Lucho Herrera, que logró ganar dos etapas y la clasificación de la montaña, secundado por Parra, que consiguió otro triunfo parcial. En la general, Herrera fue 7º y Parra, 8º y ganador también de la clasificación de los jóvenes.[11][12]

Otros triunfos destacados fueron una etapa en el Tour del Porvenir ganada por Antonio Agudelo, así como la clasificación por equipos y una etapa en el Dauphiné Libéré en la que se impuso Carlos Jaramillo. En Colombia, Antonio Londoño se adjudicó la Vuelta a Antioquía, Parra ganó la Vuelta a Cundinamarca y Lucho Herrera hizo lo propio con la Vuelta a Colombia. A nivel individual, Parra se convirtió en campeón de Colombia.

En octubre de 1985, se hizo oficial el fichaje de Raphaël Géminiani como director deportivo para la siguiente temporada, mientras que Raúl Meza recalaría en otro equipo colombiano de reciente creación, el Manzana Postobón.[13]

Sin embargo, en 1986 el equipo tan solo consiguió victorias en competiciones nacionales, con los triunfos de Herrera en el Clásico RCN y la Vuelta a Colombia, Corredor en la Vuelta a Cundinamarca y Parra en la Vuelta a Boyacá. A nivel individual, Rondón se convirtió en campeón de Colombia.[14]

En la Vuelta a España, Parra solo pudo ser 8º. Otros dos integrantes del equipo, Rondón y Jiménez tuvieron cerca el triunfo de etapa, en la 9ª y la 17ª etapas, pero ambos finalizaron en segunda posición, por detrás de Mottet y Yáñez, respectivamente.

En el Tour de Francia, a pesar de estar entre los favoritos de partida,[15]​ Herrera no rindió al nivel, y tan solo pudo ser 4º en dos etapas, segundo en la clasificación de la montaña y 22º en la clasificación general.

Vuelta 87, la gran victoria del ciclismo colombiano[editar]

Como resultado de esto, Geminiani, que durante el Tour tuvo varias disputas con los dirigentes del equipo,[16]​ no siguió dirigiendo al equipo en 1987, ocupando su puesto Rafael Antonio Niño y Roberto Sánchez como directores deportivos.[17]

En Colombia, Herrera volvió a repetir triunfo en la Vuelta a Colombia, mientras que Parra ganó el Clásico RCN. En Europa, Henry Cárdenas se llevó una etapa del Dauphiné Libéré.

En la Vuelta a España, Luis Herrera, el cual en principio acudía sin intenciones de disputar la carrera, como preparación de cara al Tour,[18]​ comenzó a sentirse realmente bien en las etapas pirenaicas, quedando 3º en la 6ª etapa, con final en Andorra, y 2º en la 7ª, con final en Cerler.[19]​ Fue tras la 11ª etapa, coincidiendo con su cumpleaños, Herrera ganó la etapa reina con final en los Lagos de Covadonga y se vistió con el maillot amarillo, cuando se comenzó a barajar la posibilidad de ganar la Vuelta.[20][21][22]​ Los pronósticos se cumplieron, no obstante, y en la contrarreloj de la 18ª etapa, Sean Kelly le arrebató el primer puesto a Herrera. Sin embargo, la fortuna se alió con Herrera, al verse el ciclista irlandés obligado a abandonar por culpa de un forúnculo en la zona perineal,[18]​ lo que acompañado a su segundo puesto en la 19ª etapa, destacado sobre el grupo de Dietzen, segundo clasificado en la general, dejó prácticamente sentenciada la Vuelta a su favor.[23]​ Este éxito paralizó por completo Colombia, que se volcó con El jardinerito, en la victoria más importante del ciclismo colombiano.[24][25][26][27]

En el Tour de Francia, Herrera volvió a ganar la clasificación de la montaña por segunda vez. No pudo, no obstante, lograr ningún triunfo de etapa, si bien quedó segundo en dos ocasiones, en la 14ª etapa con final en Luz Ardiden y en la cronoescalada al Mont Ventoux de la 18ª etapa. En la general, el vigente campeón de la Vuelta quedó en 5ª posición, mientras que Fabio Parra conseguía terminar en 6º lugar.

Decadencia del equipo (1988-1990)[editar]

En 1988, Fabio Parra fichó por el Kelme y abandonó la disciplina del equipo.[28]Herrera volvió a conseguir otro triunfo importante en Europa, al ganar el Dauphiné Libéré.[29]​ En Colombia, el mismo Herrera ganó la Vuelta a Colombia.[30]

En la Vuelta a España, Herrera no pudo defender su triunfo del año anterior, en una edición muy pobre en cuanto a etapas montañosas,[31]​ y lo mejor que obtuvo fue un tercer puesto en la cronoescalada al Alto del Naranco. Martín Ramírez, 16º, fue el mejor del equipo en la clasificación general.

En el Tour de Francia, aunque terminó en un meritorio 6º en la general final, Herrera no consiguió brillar ni siquiera en las etapas de montaña, siendo su mejor resultado un 5º puesto en la etapa de Alpe d'Huez.

En 1989, Lucho Herrera acudió al Giro de Italia, donde conseguía ganar dos etapas y la clasificación de la montaña, consiguiendo así ganar dicho título en las tres Grandes Vueltas.[32]

En la Vuelta a España, Alberto Camargo obtuvo una victoria de etapa, mientras que Ramírez fue, de nuevo, el mejor en la general, al terminar 12º. Martín Farfán vistió el maillot de líder, aunque solo durante una jornada.

En el Tour de Francia, fracasó el equipo al completo, a pesar de intentar reforzar la plantilla con rodadores europeos para las etapas llanas. El mejor clasificado fue Herrera, 19º en la general.[33]

Dopaje[editar]

Martín Farfán, que realizó una gran actuación en la Vuelta a España 1989, quedando tercero en la cronoescalada de Valdezcaray, donde se vistió de amarillo por una jornada, dio positivo en los controles correspondientes a la 15ª y la 16ª etapa por consumir pemolina, un estimulante.[34]

Ajuste presupuestario y posible fusión con el Kelme[editar]

A finales de 1989, se especuló con la posibilidad de una fusión entre las formaciones del Café de Colombia y el Kelme español,[35][36]​ aunque finalmente no se alcanzó acuerdo en las negociaciones.[37]

No obstante, debido a la caída de los precios internacionales del café, el presupuesto de cara a la temporada siguiente tuvo que ser reducido. Para evitar la desaparición del equipo, Herrera aceptó una rebaja de su ficha.[38]

Última temporada[editar]

En la Vuelta a España cosecharon dos victorias, una en el llano, ganada por el danés Jesper Worre,[39]​ y otra en la montaña, en la cima del Naranco, gracias al colombiano Camargo.[40]​ En la general, Herrera fue el mejor clasificado, al terminar en 11ª posición.

Durante ese año el equipo no cosechó ninguna victoria más en Europa y sólo aumentaron el palmarés con algunos triunfos menores en Colombia.[41]

La crisis del patrocinador, unido a que el equipo no fue invitado al Tour de Francia, hizo que la firma cafetera decidiera retirar el patrocinio del equipo ciclista.[42]​ En agosto de 1990, se anunció el fichaje de Lucho Herrera por el otro gran equipo colombiano, el Postobón.[43]

Corredor mejor clasificado en las Grandes Vueltas[editar]

Año Giro de Italia Jersey pink.svg Tour de Francia Jersey yellow.svg Vuelta a España Jersey red.svg
1983 - 16.º

Bandera de Colombia Edgar Corredor

-
1984 - 12.º

Bandera de Colombia Rafael Acevedo

-
1985 42.º

Bandera de Colombia Rafael Acevedo

7.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

5.º

Bandera de Colombia Fabio Parra

1986 - 21.º

Bandera de Colombia José Patrocinio Jiménez

8.º

Bandera de Colombia Fabio Parra

1987 - 5.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

1.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

1988 - 6.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

16.º

Bandera de Colombia Martín Alonso Ramírez

1989 18.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

19.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

12.º

Bandera de Colombia Martín Alonso Ramírez

1990 - - 12.º

Bandera de Colombia Lucho Herrera

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Alfonso Flórez Ortiz Campeón en Francia». arcotriunfal.com. Consultado el 12 de agosto de 2009.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  2. Javier de Dalmases (30 de junio de 1983). «Españoles y colombianos, alicientes de excepción en un recorrido durísimo». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  3. «Ocaña da "clases de Tour" a los "escarabajos"». El Mundo Deportivo. 28 de junio de 1983. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  4. «L'historique du Tour, Année 1983, Les étapes» (en francés). letour.fr. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  5. Javier de Dalmases (27 de junio de 1984). «"Plaga" de escarabajos en el Tour». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  6. Javier de Dalmases (11 de julio de 1984). «Herrera: "Debí atacar dos kilómetros antes"». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  7. Javier de Dalmases (16 de julio de 1984). «Nuevo mazazo de Fignon». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  8. Javier de Dalmases (17 de julio de 1984). «Hinault lo intentó todo y acabó hundido». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  9. Javier de Dalmases (28 de julio de 1984). «Herrera: "Jardinerito" de flores y zarzas». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  10. «Café de Colombia - Varta - Mavic 1985». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  11. Javier de Dalmases (24 de julio de 1984). «"Colombianitis" en el "Tour" (I)». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  12. Javier de Dalmases (24 de julio de 1984). «"Colombianitis" en el "Tour" (II)». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  13. «Geminiani, director deportivo de Varta». El Mundo Deportivo. 3 de octubre de 1985. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  14. «Café de Colombia 1986». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  15. Javier de Dalmases (4 de julio de 1986). «Lemond, Herrera e Hinault, tres ases para un gran Tour». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  16. Juan Mora (9 de julio de 2009). «El equipo de Fignon perdió el liderato». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  17. «Café de Colombia 1987». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  18. a b «Historia de la Vuelta a España 1987». www.lavuelta.com. Archivado desde el original el 17 de junio de 2009. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  19. Juan Mora (30 de abril de 1987). «Delgado, Arroyo y Herrera se incorporan al grupo de favoritos en la Vuelta». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  20. Juan Mora (5 de mayo de 1987). «Herrera, vencedor en los Lagos de Covadonga, líder». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  21. «Las dificultades del colombiano». El País. 5 de mayo de 1987. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  22. Santi Durán (5 de mayo de 1987). «Herrera: ¡Cumpleaños feliz!». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  23. Juan Mora (13 de mayo de 1987). «Herrera, firme líder tras brillar junto a Fignon». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  24. Ramón Gorriarán (15 de mayo de 1987). «Toda Colombia, pegada a la radio y la televisión». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  25. Agencias (16 de mayo de 1987). «¡En Bogotá, fiesta nacional!». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  26. Santi Durán (16 de mayo de 1987). «"Lucho", más ídolo que nunca». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  27. Santi Durán (16 de mayo de 1987). «Del altiplano a la gloria en 26 años». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  28. «Primera foto de Parra vestido de "Kelme"». El Mundo Deportivo. 2 de enero de 1988. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  29. «Ganó la contrarreloj y la carrera». El Mundo Deportivo. 6 de junio de 1988. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  30. «Café de Colombia 1988». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  31. «Lucho Herrera: "Aquí no hay montaña para nosotros"». El Mundo Deportivo. 7 de mayo de 1988. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  32. «Café de Colombia 1989». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  33. «Espectacular fracaso de los colombianos». El País. 19 de julio de 1989. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  34. «Farfán: un "escarabajo" dopado». El Mundo Deportivo. 19 de mayo de 1989. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  35. «"Kelme-Café de Colombia" en vías de fusión». El Mundo Deportivo. 4 de septiembre de 1989. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  36. «El Kelme ficha a Auita y quiere a Lucho Herrera». El País. 15 de septiembre de 1989. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  37. «"Kelme-Café de Colombia": no habrá boda». El Mundo Deportivo. 22 de octubre de 1989. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  38. Agencia EFE (27 de octubre de 1989). «Herrera acepta cobrar menos para seguir en Colombia». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  39. Agencia EFE (30 de abril de 1990). «"Quería ganar en la montaña"». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  40. Chico Pérez (6 de mayo de 1990). «Camargo reivindica en el Naranco la fuerza colombiana en las altas cimas». ABC. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  41. «Café de Colombia 1990». sitiodeciclismo.net. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  42. Juan José Fernández (1 de julio de 1990). «Ausencias». El País. Consultado el 12 de agosto de 2009. 
  43. «Lucho Herrera, al "Postobón"». El Mundo Deportivo. Consultado el 12 de agosto de 2009.