CED

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El Disco de Capacitancia Electrónica (CED) fue un sistema de reproducción de video desarrollado por la RCA, en el cual video y audio podía ser reproducido en un TV usando una aguja especial analógica y un sistema de surcos muy densos similares a los de un disco de vinilo.

Primeramente concebido en 1964, el sistema CED fue ampliamente visto como un logro tecnológico el cual fue capaz de incrementar la densidad de un disco de vinilo LP. A pesar de este logro, el sistema CED cayó víctima de una planeación pobre, conflictos internos en RCA, y dificultades técnicas que retrasaron la producción del sistema por 17 años hasta 1981, momento en el cual se había pasado de moda por la emergencia de los formatos de videocasete Betamax y VHS. Las ventas del sistema distaron mucho de las estimaciones proyectadas, y para 1986, RCA había descontinuado el proyecto, perdiendo un estimado de US$600 millones en el proceso.

El formato fue comúnmente conocido como "videodisco", llevando a confusiones con el formato Laserdisc, el cual es mutuamente incompatible con este formato.

El nombre "SelectaVision" fue el nombre de la marca que RCA le dio al sistema CED. Este fue también utilizado por algunas marcas tempranas de VCRs de RCA.

Historia[editar]

Comienzos y lanzamiento[editar]

RCA comenzó la investigación del videodisco en un intento por producir un método de reproducción de video similar al fonógrafo. La investigación y desarrollo fue lenta en los primeros años, pues el equipo original de investigadores comprendía a solo cuatro hombres, pero en 1972, el equipo del CED en RCA produjo un disco capaz de retener diez minutos de video a color (una porción de un episodio de Superagente 86 (serie de TV).

Los primeros prototipos de discos CED fueron multi-capas, implementando un substrato de níquel dentro del platillo. Sin embargo, los fallos prematuros de los discos multicapas,- usualmente eran por la separación de las capas y causa de daños al reproductor por reproducir los disco en tales condiciones-, forzó a RCA a buscar soluciones al problema o al uso de materiales alternativos para construir el disco.

El disco final pudo ser hecho usando PVC mezclado con carbón para permitirle al disco ser conductivo. Para preservar la aguja lectora y la vida del surco, una delgada capa de silicona era aplicada al disco como lubricante

Los videodiscos CED fueron originalmente pensados para ser manejados directamente con las manos, pero durante las pruebas, se mostró que la gente accidentalmente tocaba la superficie grabada del disco, causando degradación de la señal en el área tocada. Así pues, una idea fue desarrollada en la cual el disco podía ser almacenado y manejado en un estuche del cual el CED podría ser extraído por el reproductor.

Después de diecisiete años de investigación y desarrollo, el primer reproductor CED (modelo SFT100W) fue lanzado al mercado en marzo de 1981. Un catalogo de aproximadamente cincuenta títulos fue lanzado al mismo tiempo. Quince meses más tarde, RCA lanzó los reproductores SGT200 y SGT250, ambos con sonido estéreo. Los modelos con control remoto y acceso al azar llegaron al público en primavera y otoño de 1983 respectivamente.

Desaparición[editar]

Diversos problemas condenaron al nuevo sistema CED prácticamente desde el comienzo. Desde el comienzo del desarrollo del sistema CED, estaba claro que las video caseteras y los Videocasetes – con mayor capacidad de almacenamiento y capacidad de grabar- podían representar una amenaza para el sistema CED. Sin embargo, el desarrollo siguió adelante, pues desechar todo el trabajo realizado en la RCA le habría costado a la compañía millones de dólares. Una vez puesto en el mercado, las ventas del nuevo sistema CED fueron lentas; RCA esperaba vender 200,000 reproductores a principio de 1982, pero solamente 100,000 habían sido vendidos, y para 1982 y el '83, las ventas no mejoraron mucho.

El largo periodo de desarrollo — causado en parte por trastorno político y el gran asunto del cambio de personal en los altos mandos de RCA — también contribuyó a la desaparición del sistema CED. RCA había originalmente programado la salida del videodisco para 1977. Sin embargo, los discos no eran capaces de retener más de treinta minutos de video por cara, y los materiales usados por RCA para hacer los discos no eran lo suficientemente robustos para poderlos manufacturar. Otro asunto era la degradación de la señal, pues el manejo de los discos estaba causándoles un deterioro más veloz de lo que los ingenieros esperaban y los desconcertaba.

RCA tenía la esperanza en 1981 de que los reproductores CED estuvieran en cerca del 50% de los hogares estadounidenses, pero las ventas de los reproductores continuaron en picada. RCA intento bajando los precios de los reproductores CED y ofreció incentivos especiales a los consumidores, pero las ventas no se recuperaron, y para 1984, los ejecutivos se dieron cuenta de que el sistema no sería tan exitoso como se proyectaba y cancelaron la producción de los reproductores de CED. En un extraño giro, las ventas de los propios Videodiscos fueron del doble de lo planeado, así que RCA anuncio que los videodiscos serían producidos por al menos otros tres años después de descontinuados los reproductores. Después de este anuncio, las ventas de los discos disminuyeron severamente, causando que RCA abandonara la producción de los discos después de tan solo dos años.

Los últimos títulos lanzados fueron La Joya Del Nilo de CBS/Fox Video, y Memories of VideoDisc (Memorias de Videodisco), un CED conmemorativo que RCA dio a muchos de los empleados envueltos con el proyecto CED; ambos en 1986.

Cómo funcionan los CED[editar]

Los CED son discos conductivos de vinilo de 30 cm, con un surco en espiral por ambas caras. Los discos giran a 450rpm para NTSC (500rpm para PAL). A diferencia de los discos láser, los CED se reproducen a una velocidad angular constante, así cada revolución contiene cuatro marcos completos (NTSC, tres para PAL). Esto significa que el cuadro congelado era imposible de lograr sin un dispositivo electrónico que almacenara los cuadros necesarios.

Una aguja en forma de quilla con un electrodo de titanio en capa recorre el surco del disco con extrema ligereza, y un circuito electrónico es formado mediante el disco y la aguja. las señales de Audio y Video son almacenadas en los discos en una señal analógica compuesta la cual es codificada en ondulaciones verticales en el fondo del surco, a manera de pozos. Estas ondulaciones tienen una longitud de onda más corta que la longitud de la punta de la aguja en el surco, la aguja las recorre; las variaciones de la cantidad de aire entre la punta de la aguja y las ondulaciones en el surco controlan la capacitancia entre la aguja y el disco conductivo de carbón y vinilo. Estas variaciones de capacitancia alteran la frecuencia de un circuito resonador, produciendo una señal eléctrica modulada en FM la cual es entonces de-modulada en señales de audio y video por la circuitería del reproductor.

El sistema capacitivo del pick-up del cual el CED toma su nombre puede ser contrastada con la tecnología del disco de vinilo tradicional. Mientras que la aguja del fonógrafo físicamente vibra con las variaciones en los surcos del disco, y esas vibraciones son convertidas por un transductor mecánico en una señal eléctrica, la aguja del CED normalmente no vibra y solo se desplaza para tantear los surcos del CED, y que la señal obtenida sea nativamente Eléctrica. Este sofisticado sistema, combinado con una velocidad de rotación superior, es necesario para habilitar la codificación de señales de video con un ancho de banda de unos cuantos Megahertz, comparados con el máximo de 20 Kilohertz de una señal de solo audio—una diferencia de dos órdenes de magnitud.

Para mantener una fuerza de tanteo en extremo ligera, el brazo de la aguja está rodeado de bobinas con deflexión sensible, un circuito en el reproductor responde a las señales de esas bobinas moviendo la cabeza portadora de la aguja por pasos mientras el surco jala la aguja a través del disco. Otras bobinas son utilizadas para desviar la aguja, para realizar un ajuste de tanteo fino. Este sistema es muy similar a los que usan los reproductores de Compact Disc para seguir la pista espiral, donde un servo motor mueve el pick-up óptico por pasos para rastreo grueso y un juego de bobinas inclina el lente del láser para rastreo fino, ambos guiados por un sensor óptico lo que es similar al sistema de lectura usado por la aguja del CED. Para el reproductor CED, este arreglo de tanteo tiene el beneficio adicional de que el ángulo de arrastre de la aguja se mantenga uniformemente tangente al surco Solo con estas diferencias relativas al Disco convencional de vinilo se puede lograr que el disco pueda contener un número mayor de surcos y extender la duración del contenido de los mismos así como la vida útil del disco en si.

El disco es almacenado dentro de un estuche, del cual es extraído por el reproductor cuando este es cargado. El disco en si está rodeado por un arillo de plástico que de hecho es cuadrado en el filo exterior con un filo grueso, recto como montura, el cual se extiende hacia afuera, y abrocha con el estuche. Cuando una persona inserta en el reproductor un estuche con un disco, el reproductor toma la montura y ambos, el disco y la montura se quedan dentro del reproductor mientras el usuario extrae el estuche. Los filos internos del estuche tienen tiras afelpadas para quitar polvo y otros desechos que pudieran estar en el disco cuando este es extraído. Una vez que el estuche es retirado por el usuario, el reproductor baja el disco hasta la tornamesa; la montura también es bajada. Para comenzar la reproducción del disco, el reproductor hace girar el disco y mueve la aguja en la superficie del disco.

Cuando el botón de Paro (Stop) es presionado, la aguja es levantada del disco y regresada a su área de reposo, el disco y la montura son levantados para alinearse con la ranura del cartucho. Cuando está listo, la ranura es desbloqueada, y el estuche puede ser insertado y removido por una persona, ahora el disco está en el estuche de vuelta.

Véase también[editar]