C/2019 Y4 (ATLAS)

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C/2019 Y4
2019Y4-20200314.jpg
C/2019 Y4 (ATLAS) el 14 de marzo de 2020
Descubrimiento
Descubridor Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS)
Fecha 28 de diciembre de 2019
Lugar Mauna Loa
Categoría cometa
Estrella Sol
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 120.57°
Inclinación 45.38°
Argumento del periastro 177.41°
Semieje mayor 331 UA
Excentricidad 0.99923
Elementos orbitales derivados
Época 2458897.5 (18 de febrero de 2020)
Periastro o perihelio 0.25284 UA
Apoastro o afelio 662 UA
Longitud perihelio 117.98°

C/2019 Y4 (ATLAS), o cometa ATLAS, es un cometa con una órbita casi parabólica, que fue descubierto por la encuesta ATLAS el 28 de diciembre de 2019.[1]​ Alrededor del 2 de abril de 2020, el cometa comenzó a desintegrarse.[2]​ El cometa ha tenido un rendimiento bajo desde entonces.

C/2019 Y4 (ATLAS) es actualmente el cometa más brillante de 2020 y se puede encontrar en la constelación de Camelopardalis con binoculares o un telescopio. Se espera que el cometa continúe brillando, y es posible que sea visible a simple vista en algún momento de abril o mayo de 2020. Alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 23 de mayo y llegará al perihelio (el más cercano al Sol) el 31 de mayo.

El 6 de abril de 2020, algunos astrónomos informaron, en The Astronomer's Telegram, la posible desintegración del cometa ATLAS.[3][4]​ El cometa se ha fragmentado en al menos 4 piezas.[5]​ La fragmentación puede ser el resultado de la desgasificación que causa un aumento en la fuerza centrífuga del cometa. Posteriormente, la NASA informó que el telescopio espacial Hubble identificó "cerca de 30 fragmentos el 20 de abril y 25 piezas el 23 de abril".[6]

Descubrimiento[editar]

El cometa Atlas fue descubierto en imágenes CCD tomadas el 28 de diciembre de 2019, con un telescopio reflector de 0,5 metros (19,7 plg) sobre Mauna Loa en Hawái. Las imágenes fueron tomadas como parte del Sistema de última alerta de impacto terrestre de asteroides (ATLAS) (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System, en inglés). En el momento de su descubrimiento, el cometa brilló en magnitud 19.6 en la constelación de la Osa Mayor vista desde la Tierra.[7]​ Larry Denneau fue el primero en identificar la apariencia cometaria del objeto,[8]​ colocando el objeto en la Página de Confirmación de Cometas Posibles del Centro del Planeta Menor, alertando a otros astrónomos. Otras observaciones durante los días posteriores identificaron un coma ; una cola de cometa se hizo cada vez más evidente a medida que continuaban las observaciones.[9]

Observación inicial y brillo[editar]

Entre principios de febrero y cerca de finales de marzo, el cometa Atlas se iluminó por su magnitud de 17 a 8, que representa un aumento de 4000 veces en el brillo.[10]​ En marzo de 2020, el brillo del cometa aumentó cuatro magnitudes más.[7]​ El color verde o aguamarina de C/2019 Y4 surge de las emisiones de carbono diatómico con una cola de 0.75° o 10' de color amarillo verdoso.[11]​ Como objeto difuso, el cometa necesitará alcanzar una magnitud aparente de alrededor de 3–4 para ser notable para un observador casual. A principios de abril, el cometa se desvaneció debido a un importante evento de fragmentación.[12]

Imagen tomada el 28 de marzo de 2020

Órbita[editar]

En el momento de su descubrimiento, el cometa Atlas estaba a casi 3 UA del Sol.[7]​ Los primeros cálculos orbitales para el cometa se publicaron en la Circular Electrónica del Planeta Menor, y se basaron en observaciones tomadas entre el 28 de diciembre de 2019 y el 9 de enero de 2020, que indican un período orbital de 4.400 años y un perihelio de 0.25 UA. Se observaron similitudes entre los elementos orbitales de C/2019 Y4 y el Gran Cometa de 1844 (C/1844 Y1), lo que sugiere que Atlas es un fragmento del mismo cuerpo parental.[9][11]

La base de datos JPL Small-Body usando una época del 18 de febrero de 2020, muestra a Atlas con un período orbital de aproximadamente 6,000 años, pero esta solución incluye perturbaciones dentro de la región planetaria. Una solución barcéntrica entrante más útil antes de que el cometa ingresara a la región planetaria muestra un período orbital de aproximadamente 4,800 años. El cometa llegará a su punto más cercano al Sol el 31 de mayo de 2020.[13]​ Después de abandonar la región planetaria, el cometa tendrá un período orbital saliente de aproximadamente 5,200 años.

Ubicación[editar]

La trayectoria del cometa en el cielo con marcadores de 7 días

De enero a marzo de 2020, el cometa se ubicó en la constelación de la Osa Mayor. Durante todo el mes de abril, el cometa será visible en la constelación de Camelopardalis. El 12 de mayo se mudará a Perseo. Estará en su punto más cercano a la Tierra el 23 de mayo durante una Luna Nueva cuando el cometa estará a 17 grados del Sol. En su periheleón el 31 de mayo estará en la constelación de Tauro a 12 grados del Sol.[14]

Referencias[editar]

  1. Dickinson, David (25 de febrero de 2020). «Comet Y4 Atlas in Outburst: First Good Comet for 2020?». Universe Today. Consultado el 29 de febrero de 2020. 
  2. «ATel #13620: Possible Disintegration of Comet C/2019 Y4 (ATLAS)». ATel. Consultado el 16 de abril de 2020. 
  3. «ATel #13620: Possible Disintegration of Comet C/2019 Y4 (ATLAS)». ATel. Consultado el 7 de abril de 2020. 
  4. «ATel #13622: C/2019 Y4 ATLAS - confirmation of nuclear change». ATel. Consultado el 7 de abril de 2020. 
  5. «C/2019 Y4 (ATLAS) breakup in pieces». www.astrobin.com (en inglés). Consultado el 14 de abril de 2020. 
  6. Garner, Rob (28 de abril de 2020). «Hubble Watches Comet ATLAS Disintegrate Into More Than 2 Dozen Pieces». NASA. Consultado el 29 de abril de 2020. 
  7. a b c Ling, Alister (25 de marzo de 2020). «Comet ATLAS may soon be visible to the naked eye». Astronomy. Kalmbach Media. Consultado el 27 de marzo de 2020. 
  8. «MPEC 2020-A112 : COMET C/2019 Y4 (ATLAS)». minorplanetcenter.net. Cambridge, Massachusetts: Minor Planet Center. 10 de enero de 2020. Consultado el 24 de marzo de 2020. 
  9. a b «COMET C/2019 Y4 (ATLAS)», 11 de enero de 2020, http://mail.spaceobs.com/pipermail/iaude_spaceobs.com/2020-January/018673.html, consultado el 25 de marzo de 2020. 
  10. Yirka, Bob (23 de marzo de 2020). «Comet ATLAS may put on quite a show». Phys.org. Science X Network. Consultado el 27 de marzo de 2020. 
  11. a b King, Bob (25 de marzo de 2020). «Comet ATLAS: Will it Become a Naked-Eye Object?». Sky & Telescope. AAS Sky Publishing, LLC. Consultado el 27 de marzo de 2020. 
  12. «http://cara.uai.it/comet-c2019-y4-atlas-after-unexpected-bit-irregular-rising-brightness-comet-now-fading». Archivado desde el original el 8 de abril de 2020. Consultado el 8 de abril de 2020. 
  13. «C/2019 Y4 (ATLAS)». JPL Small-Body Database Browser. Jet Propulsion Laboratory. Consultado el 24 de marzo de 2020. 
  14. Rao, Joe (16 de marzo de 2020). «Newfound Comet ATLAS is getting really bright, really fast». Space.com. Consultado el 21 de marzo de 2020. 

Enlaces externos[editar]