Cúmulo globular M12

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Messier 12
M12 Hubble.jpg
Datos de observación
(Época J2000.0)
Tipo Cúmulo globular, clase IX
Ascensión recta 16h 47m 14,18 s
Declinación -01° 56′ 54,7´´
Distancia 16000 al (4,9 kpc)
Magnitud aparente (V) +7,68
Tamaño aparente (V) 16,0 minutos de arco
Constelación Ofiuco
Características físicas
Masa (8,7 x 104 M)
Radio 75 al
Edad estimada 12, 67 Gyr
Magnitud absoluta (V) -7,6 mag
Otras características Tipo espectral F8
Otras designaciones
NGC 6218, C 1644-018, GCl 46
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El Cúmulo globular M12 (también conocido como Objeto Messier 12, Messier 12, M12 o NGC 6218) es un cúmulo globular de la constelación de Ofiuco. Fue descubierto por Charles Messier el 30 de mayo de 1764, quien lo describió como una “nebulosa sin estrellas”. Es casi un gemelo de su vecino M10 aunque ligeramente de mayores dimensiones y más débil en cuanto luminosidad. Se creyó que era un tipo intermedio entre los cúmulos abiertos globulares y los densos (como ocurre con M11), al no estar muy concentrado. Finalmente, Harlow Shapley incluyó M12 en su clasificación de concentración, perteneciendo este cúmulo a la clase IX.

Es un cúmulo globular muy pobre en estrellas variables en dónde sólo se han registrado hasta ahora trece estrellas de este tipo. Las estrellas más brillantes son de magnitud 12.

En noches oscuras se puede ver vagamente este cúmulo haciendo uso de unos prismáticos. Para identificar individualmente sus componentes estelares se requiere de un telescopio con una apertura de 8 pulgadas (20 cm.) o más. Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 8.52, su magnitud en banda V (filtro verde) es igual a la 7.68; su tipo espectral es F8: fotográficamente se aprecia de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas (de color amarillento o dorado) que contiene. De su velocidad radial, -43.5 km/s, se deduce que se aproxima a la Tierra a más 156 600 km/h: esta velocidad está originada por la combinación de su velocidad orbital alrededor del núcleo de la Vía Láctea, además de la velocidad propia del Sol y de la Tierra.

Un estudio realizado en el año 2006 determinó que M12 tiene un número inusualmente bajo de estrellas de baja masa. Los autores suponen que parte de la masa de las mismas fueron despojadas por la influencia gravitacional de la Vía Láctea.


Bibliografía[editar]

  • A catalog of parameters for globular clusters on the Milky Way, W.E. Harris, 1996. Astron. J., 112, 1487.

Enlaces externos[editar]