Cálculo de servilleta

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Un cálculo de servilleta es un cálculo áspero, típicamente escrito en cualquier pedazo de papel disponible, como una servilleta o la parte de atrás de un sobre. Es más que un estimado, pero menos que un cálculo preciso o un prueba matemática. La característica principal de los cálculos de servilleta es el uso educado de suposiciones simplificadas. La frase es también utilizada en el mundo empresarial para referirse a dibujar rápidamente un sketch o boceto de una idea de negocios o un producto.

El concepto de cálculo de servilleta es frecuentemente asociado con el físico Enrico Fermi,[1]​ quien los empleaba frecuentemente para demostrar como se puede estimar el resultado de ecuaciones científicas complejas utilizando cálculos sencillos de este tipo. Eventualmente, desarrolló una serie de cálculos de ejemplo, llamados "Preguntas de Fermi" o "Cálculos de Servilleta", utilizados para resolver problemas de Fermi.[2][3]

Ejemplos notables[editar]

  • El Premio Nobel Charles Townes cuenta que utilizó un sobre de carta de su bolsillo mientras estaba sentado en un parque, para hacer cálculos sobre sus primeras intuiciones sobre los láseres.[4]
  • Un protocolo importante de internet, el Border Gateway Protocol, fue dibujado rápidamente en 1989 por ingenieros en "tres servilletas manchadas de ketchup", y todavía se conoce como el "protocolo de las tres servilletas".[5]
  • UTF-8, la codificación de caracteres más usada en el World Wide Web, [6]​ fue diseñado por Ken Thompson and Rob Pike en un mantel individual.[7]
  • La curva de Laffer, que pretende mostrar la relación entre reducción de impuestos e ingresos de un gobierno, fue dibujada por Arthur Laffer en 1973 en una servilleta de bar para argumentar a un asistente del Presidente Gerald R. Ford por qué el gobierno federal de Estados Unidos debía reducir los impuestos.[8]
  • Jack Conroy hizo los primerps bosquejos del gran avión de carga Pregnant Guppy, requerido para transportar de California a Florida las inmensas partes de la segunda etapa del Saturn I para su lanzamiento como parte del Programa Apolo.[9]
  • El Video Toaster, un aparato para edición de video a bajo costo de los 1990s, fue diseñado en individuales de una pizzeria en Topeka-[10]

Notas y referencias[editar]

  1. Where Fermi stood. - Bulletin of the Atomic Scientists | Encyclopedia.com
  2. Back of the Envelope Calculations
  3. High School Mathematics at Work: Essays and Examples for the Education of All Students
  4. Video of interview with Charles Townes; envelope mention comes about halfway in
  5. Timberg, Craig (31 de mayo de 2015). «Net of Insecurity; Quick fix for an early Internet problem lives on a quarter-century later». The Washington Post (en inglés estadounidense). Archivado desde el original el 1 June 2015. Consultado el 4 January 2021. «As the prospect of system meltdown loomed, the men began scribbling ideas for a solution onto the back of a ketchup-stained napkin. Then a second. Then a third. The “three-napkins protocol,” as its inventors jokingly dubbed it, would soon revolutionize the Internet. And though there were lingering issues, the engineers saw their creation as a “hack” or “kludge,” slang for a short-term fix to be replaced as soon as a better alternative arrived.» 
  6. «Usage Survey of Character Encodings broken down by Ranking». w3techs.com (en inglés). Consultado el 1 de noviembre de 2018. 
  7. Email Subject: UTF-8 history, From: "Rob 'Commander' Pike", Date: Wed, 30 Apr 2003..., ...UTF-8 was designed, in front of my eyes, on a placemat in a New Jersey diner one night in September or so 1992...So that night Ken wrote packing and unpacking code and I started tearing into the C and graphics libraries. The next day all the code was done...
  8. "This is not Arthur Laffer's famous napin" NY Times 13 Oct. 2017
  9. Bloom, Margy (15 September 2011). «PilotMag Aviation Magazine | The Pregnant Guppy | The Problem: Logistics». Pilot Magazine. Archivado desde el original el 15 July 2011. Consultado el 25 April 2012. «[Conroy] listened to the conversations around him, then picked up a cocktail napkin and a ballpoint pen. And with the precision he’d learned during the brief months he’d attended engineering school many years before, he drew an airplane that had never been built, to carry a rocket that had never been launched, to take man to a place nobody had ever been before. Jack Conroy had just sketched the airplane that would become the Pregnant Guppy.» 
  10. Reimer, Jeremy (18 March 2016). «A history of the Amiga, part 9: The Video Toaster» (en inglés estadounidense). Ars Technica. Archivado desde el original el 18 March 2016. Consultado el 4 January 2021. «Montgomery suggested that Jenison meet his friend Brad Carvey, who had been working on projects involving robotic vision. The three of them got together in a pizza restaurant in Topeka and started drawing block diagrams on the placemats.»