Buque cisterna

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Superpetrolero comercial de crudo AbQaiq

Un buque cisterna o buque tanque es un buque diseñado para transportar o almacenar líquidos o gases a granel. Los principales tipos de buques cisterna son el petrolero, el quimiquero y el gasero. Los buques cisterna también transportan productos básicos como aceites vegetales, melaza y vino. En la Armada de los Estados Unidos, un buque cisterna utilizado para repostar a otros buques se denomina oiler, o bien «petrolero de reabastecimiento» si además de combustible puede suministrar provisiones. Muchas otras marinas utilizan los términos petrolero y petrolero de reabastecimiento.

Descripción[editar]

Los buques cisterna pueden tener una capacidad que va desde varios cientos de toneladas, que incluye buques para el servicio de pequeños puertos y asentamientos costeros, hasta varios cientos de miles de toneladas, para el transporte de largo alcance. Además de los buques cisterna oceánicos o marítimos, también hay buques cisterna especializados en navegación interior que operan en ríos y canales con una capacidad media de carga de hasta unos miles de toneladas. Los petroleros transportan una amplia gama de productos, entre ellos:

El Thomas W. Lawson (1902), convertido en 1906 en el primer buque cisterna de vela del mundo.

Los buques cisterna son un concepto relativamente nuevo, que data de los últimos años del siglo XIX. Antes, la tecnología no permitía el transporte de líquidos a granel. El mercado tampoco estaba orientado al transporte o la venta de cargas a granel, por lo que la mayoría de los buques transportaban una amplia gama de productos diferentes en distintas bodegas y comerciaban fuera de las rutas fijas. Los líquidos solían cargarse en barriles, de ahí el término "tonelaje", que se refiere al volumen de las bodegas en términos de cuántas tons o barriles de vino podían transportarse. Incluso el agua potable, vital para la supervivencia de la tripulación, se estibaba en barriles. El transporte de líquidos a granel en los primeros barcos planteaba varios problemas:

  • Las bodegas: en los barcos de madera las bodegas no eran lo suficientemente estancas al agua, al aceite o al aire para evitar que una carga líquida se estropeara o se filtrara. El desarrollo de los cascos de hierro y acero resolvió este problema.
  • Carga y descarga: Los líquidos a granel deben ser bombeados: el desarrollo de bombas y sistemas de tuberías eficaces fue vital para el desarrollo del petrolero. Se desarrollaron motores de vapor como motores primarios para los primeros sistemas de bombeo. Ahora se necesitaban también instalaciones de manipulación de la carga en tierra, así como un mercado para recibir el producto en esa cantidad. Los barriles podían descargarse con grúas normales, y la naturaleza incómoda de los barriles significaba que el volumen de líquido era siempre relativamente pequeño, lo que mantenía el mercado más estable.
  • Efecto de superficie libre: una gran masa de líquido transportada a bordo de un barco afectará a la estabilidad del mismo, especialmente cuando el líquido fluye alrededor de la bodega o el tanque en respuesta a los movimientos del barco. El efecto era insignificante en los barriles, pero podía provocar la zozobra si el tanque se extendía a lo ancho del barco; un problema que se resolvía con una amplia subdivisión de los tanques.

Los buques cisterna fueron utilizados por primera vez por la industria petrolera para trasladar el combustible refinado a granel desde las refinerías a los clientes. Luego se almacenaba en grandes tanques en tierra y se subdividía para su entrega en lugares concretos. El uso de buques cisterna se impuso porque otros líquidos también eran más baratos de transportar a granel, almacenar en terminales específicas y luego subdividir. Incluso la fábrica de cerveza Guinness utilizaba buques cisterna para transportar la cerveza negra a través del Mar de Irlanda.

Un petrolero T2 de la Marina de los EE. UU. En 1943

Los distintos productos requieren una manipulación y un transporte diferentes, con variantes especializadas como los «buques cisterna para productos químicos», los petroleros y los «buques de transporte de gas natural licuado», desarrollados para manipular productos químicos peligrosos, petróleo y productos derivados del petróleo, y gas natural licuado respectivamente. Estas amplias variantes pueden diferenciarse aún más con respecto a la capacidad de transportar un solo producto o de transportar simultáneamente cargas mixtas, como varios productos químicos diferentes o productos refinados del petróleo.[1]​ Entre los petroleros, los superpetroleros están diseñados para transportar petróleo alrededor del Cuerno de África desde el Oriente Medio. El superpetrolero Seawise Giant, desguazado en 2010, tenía una longitud de 458 m y una anchura de 69 m. Los superpetroleros son uno de los tres métodos preferidos para el transporte de grandes cantidades de petróleo, junto con el transporte por oleoducto y el transporte por ferrocarril.

Gracias a una normativa más estricta, los petroleros provocan ahora menos desastres medioambientales derivados de derrames de petróleo que en la década de 1970. Amoco Cádiz, Braer, Erika, Exxon Valdez, Prestige y Torrey Canyon fueron ejemplos de accidentes. Los derrames de petróleo de los petroleros ascendieron a unas 1000 toneladas en 2020 procedentes de tres incidentes (un mínimo histórico), frente a las 636 000 toneladas de 92 incidentes de 1979, lo que supone un descenso del 99,8%.[2]

Consideraciones de diseño[editar]

Muchos petroleros modernos están diseñados para una carga y una ruta específicas. El calado suele estar limitado por la profundidad del agua en los puertos de carga y descarga; y puede estar limitado por la profundidad de los estrechos a lo largo de la ruta de navegación preferida. Las cargas con alta presión de vapor a temperatura ambiente pueden requerir tanques presurizados o sistemas de recuperación de vapor. Los calentadores de tanques pueden ser necesarios para mantener el petróleo crudo pesado, el combustible residual, el asfalto, la cera o la melaza en un estado fluido para su descarga.[1]

Capacidad de los buques cisterna[editar]

Los buques cisterna utilizados para los combustibles líquidos se clasifican según su capacidad.

El pequeño petrolero costero Pegasus en el río Weser
Petrolero químico Sten Aurora en el Firth of Clyde
El Very Large Crude Carrier (VLCC) MV Sirius Star en 2008, después de su captura por piratas somalíes.

En 1954, Shell Oil desarrolló el sistema evaluación del flete medio, (AFRA) por las siglas en inglés, que clasifica a los petroleros de diferentes tamaños. Para convertirlo en un instrumento independiente, Shell consultó al London Tanker Brokers' (LTBP). Al principio, dividieron los grupos como General Purpose para los petroleros de menos de 25 000 TPM Medium Range para los buques entre 25 000 y 45 000 TPM y Large Range (más tarde Long Range) para los entonces enormes buques de más de 45 000 TPM. Los buques se hicieron más grandes durante la década de 1970, y la lista se amplió, donde las toneladas son toneladas métricas:[3]

  • 10 000–24 999 TPM: Small tanker
  • 25 000–34 999 TPM: Intermediate tanker
  • 35 000–44 999 TPM: Medium Range 1 (MR1)
  • 45 000–54 999 TPM: Medium Range 2 (MR2)
  • 55 000–79 999 TPM: Long Range 1 (LR1)
  • 80 000–159 999 TPM: Long Range 2 (LR2)
  • 160 000–319 999 TPM: Very Large Crude Carrier (VLCC)
  • 320 000–549 999 TPM: Ultra Large Crude Carrier (ULCC)

NOTA: Los nombres de las diferentes categorías se dejan en inglés ya que es como son conocidos internacionalmente.

Gama de tamaños de los Very Large Crude Carrier[editar]

Con cerca de 380 buques de la gama de tamaños 279 000 TPM a 320 000 TPM, estos son, con mucho, la gama de tamaños más popular entre los grandes VLCC. Solo siete buques son mayores que esto, y aproximadamente 90 entre 220 000 TPM y 279 000 TPM.[4]Distribution of supertanker sizes.png

Flotas del mundo[editar]

Estados de abanderamiento[editar]

En 2005, las estadísticas de la Administración Marítima de Estados Unidos contabilizaban 4024 petroleros de 10 000 o más en todo el mundo.[5]​ De ellos, 2582 son de doble casco. Panamá es el principal estado de abanderamiento de los petroleros, con 592 buques registrados. Otros cinco estados de pabellón tienen más de doscientos petroleros registrados: Liberia (520), Islas Marshall (323), Grecia (233), Singapur (274) y Las Bahamas (215). Estos estados de pabellón son también los seis primeros en cuanto al tamaño de la flota en términos de toneladas de peso muerto.[5]

Flotas más grandes[editar]

Grecia, Japón y Estados Unidos son los tres primeros propietarios de buques cisterna (incluidos los que son de su propiedad pero registrados a otras naciones), con 733, 394 y 311 buques respectivamente. Estas tres naciones suman 1.438 buques, es decir, más del 36% de la flota mundial.[5]

Constructores[editar]

Las empresas asiáticas dominan la construcción de petroleros. De los 4024 petroleros del mundo, 2822 (más del 70%) se construyeron en Corea del Sur, Japón y China.[5]​ o más en todo el mundo.

Estadísticas[editar]

Flota mundial por las principales categorías de buques citernas, 2016-2018[6][7]
2016 2017 2018 Variación en porcentaje, 2017-2018
Petroleros 505 736 534 855 561 079 + 4,74
Gas 54 530 59 819 64 317 + 7,19
Quimiqueros 41 295 43 225 44 597 + 4,07

Publicación de prestigio referencial[editar]

Petroleum Tables, un libro de William Davies, un antiguo capitán de petrolero, fue publicado en 1903, aunque Davies había impreso él mismo versiones anteriores. [8]​ Incluyendo sus cálculos sobre la expansión y la contracción del petróleo a granel, y otra información para los oficiales de los petroleros, tuvo múltiples ediciones, y en 1915 The Petroleum World comentó que era "el libro estándar para los cálculos y las conversiones. "[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Morrell, 1931.
  2. «Estadística de derrames de petroleros en 2020». https://www.itopf.org. ITOPF. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  3. Evangelista, Joe, Ed. (Winter 2002). «Scaling the Tanker Market» (PDF). Surveyor (American Bureau of Shipping) (4): 5-11. Archivado desde el original el 30 de septiembre de 2007. Consultado el 27 de febrero de 2008. 
  4. Auke Visser (22 de febrero de 2007). «Lista de petroleros, estado 01-01-2007». International Super Tankers. Consultado el 27 de febrero de 2008. 
  5. a b c d Office of Data and Economic Analysis (July 2006). World Merchant Fleet 2001-2005 (. PDF). Administración Marítima de Estados Unidos. pp. 3, 5, 6. Archivado desde el original el 21 de febrero de 2007. Consultado el 27 de febrero de 2008. 
  6. Par la conférence des nations unies sur le commerce et le développement CNUCED (agosto 2019). «Etude sur les transports maritimes 2018». 
  7. par la conférence des nations unies sur le commerce et le développement CNUCED (agosto 2018). «Etude sur les transports maritimes 2017». 
  8. William Davies, Petroleum Tables; being some useful Tables used for Ascertaining the Weights and Measures of Petroleum Cargoes, and a Table of Distances (London: Goodman, Burnham, and Company, 1903)
  9. The Petroleum World, Vol. 12 (1915), p. 146

Bibliografía[editar]

  • Cambridge Systematics (1998). Multimodal corridor and capacity analysis manual (399). Transportation Research Board. ISBN 978-0-309-06072-1. 
  • Central Intelligence Agency. CIA World Factbook 2008. New York: Skyhorse Publishing. ISBN 1-60239-080-0. Consultado el 27 de febrero de 2008. (requiere registro). 
  • Hayler, William B.; Keever, John M. (2003). American Merchant Seaman's Manual. Centerville, MD: Cornell Maritime Press. ISBN 0-87033-549-9. 
  • Morrell, Robert W. (1931). Oil Tankers (Second edición). New York: Simmons-Boardman Publishing Company. 
  • Muller, Gerhardt (1998). «Transportation Modes». En Tompkins, James A.; Smith, Jerry D., eds. Warehouse Management Handbook (2nd edición). Tompkins Press. ISBN 978-0-9658659-1-3. 
  • Muller, Gerhardt (1995). Intermodal freight transportation (3rd edición). Intermodal Association of North America. 
  • Wikisource-logo.svg Redwood, Boverton (1910-1911). «Encyclopædia Britannica». En Chisholm, Hugh, ed. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  • Seyoum, Belay (2008). «Trade documents and Transportation». Export–Import Theory, Practices, and Procedures (2nd edición). Taylor & Francis. ISBN 978-0-7890-3419-9. 
  • Turpin, Edward A.; McEwen, William A. (1980). Merchant Marine Officers' Handbook (Fourth edición). Centreville, MD: Cornell Maritime Press. ISBN 0870333798. 
  • Wikisource-logo.svg Watts, Philip (1910-1911). «Encyclopædia Britannica». En Chisholm, Hugh, ed. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  • Wiltshire, Andrew (2008). Looking Back at Classic Tankers. Bristol, England: Bernard McCall. ISBN 9781902953366.