Brachylophosaurus

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Brachylophosaurus
Rango temporal: Cretácico superior
Brachylophosaurus-v4.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
Infraorden: Iguanodontia
Superfamilia: Hadrosauroidea
Familia: Hadrosauridae
Subfamilia: Saurolophinae
Tribu: Brachylophosaurini
Género: Brachylophosaurus
Sternberg, 1953
Especie: B. canadensis
Sternberg, 1953
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Brachylophosaurus (gr. "lagarto de cresta corta") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hadrosáurido que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 83 a 71 millones de años, en el Campaniense, en lo que es hoy Norteamérica. Es conocido por varios esqueletos y una cama de huesos de la Formación Judith River de Montana, EE. UU. y de la Formación Oldman de Alberta, Canadá.[1]

Descripción[editar]

Este animal es notable por su cresta ósea, con forma plana, una placa como paleta sobre el techo del cráneo.[2] Algunos investigadores han sugerido que fue utilizado para empujar en competencias,[3] [4] pero no hay evidecia firme sobre esto. Otras características notables son los brazos inusualmente largos y el pico de la mandíbula superior que es más ancha que otros hadrosáuridos contemporáneos.[2]

Diagrama a escala comparando los tamaños relativos del braquilofosaurio y el ser humano.

Aparte de lo anteriormente dicho, Brachylophosaurus fue un típico hadrosáurido que llegó a medir 9 metros de largo.[2] Como otros hadrosáuridos, Brachylophosaurus poseía las características mejillas para mantener el forraje la boca y las baterías dentales que consisten en centenares de dientes.[2] Estos dientes tuvieron un uso eficiente en los hadrosáuridos que le daban la capacidad de masticar eficientemente,[2] una característica rara entre reptiles, pero común entre ornitisquios como el Brachylophosaurus.

En 2003, evidencia de tumores, incluyendo hemangiomas, fibromas, cáncer metatasicos, y osteoblastoma han sido descubierto en esqueletos fosilisados de Brachylophosaurus . Rothschild et al. revisaron vértebras de hadrosáuridos usando Tomografía computada y fluoroscopia. Muchos otros géneros de hadrosáuridos como Edmontosaurus, Gilmoreosaurus y Bactrosaurus también mostraron los mismos resultados. Con más de 10 000 fósiles de esta manera, los tumores se limitan a Brachylophosaurus y a géneros cercanos. Los tumores deben haber sido producidos pòr una causa ambiental o por predisposición genética.[5]

Historia[editar]

Los restos fósiles de Brachylophosaurus fueron descritos por Charles Sternberg en 1953. Los resto consistían en un cráneo y un esqueleto parcial que primero se creyó que pertenecían a un Gryposaurus (o Kritosaurus como era conocido en ese tiempo).[6] Estos seguían siendo el único espécimen descrito hasta los años de 1980, cuando Jack Horner describió a B. goodwini en 1988. Esta especie fue encontrada en la Formación Río Judith de Montana.[7] Trabajos posteriores indicaron que las diferencias no eran probablemente bastantes para justificar la segunda especie, y que algunas de las diferencias percibidas eran debido a un hueso mal orientado del cráneo.[8] Brachylophosaurus ha llegado a ser más conocido por los fósiles encontrados en Montana que en Alberta, a pesar de su nombre de especie; canadensis.

Vista ventral del cuello y cabeza de "Leonardo".

En 1994, el paleontólogo aficionado Nate Murphy descubrió un esqueleto de Brachylophosaurus considerablemente bien preservado, el cual lo apodó Elvis.[9] Luego de esto, Murphy y su equipo del Instituto de Dinosaurio del Río Judith han hecho hallazgos aún más impresionantes. En el año 2000, un esqueleto completamente articulado y parcialmente "momificado" de un Brachylophosaurus fue descubierto y llamado Leonardo.[10] [11] [12] Se considera uno de los hallazgos más espectaculares de dinosaurio jamás encontrados, y fue incluido en el Libro de Guinness de Records Mundiales. Subsecuentemente fueron exuhmados los especímenes de Roberta, un esqueleto prácticamente completo, y de Peanut, un juvenil parcialmente preservado con algunas impresiones de piel.[13] En mayo de 2008, Steven Cowan, coordinador de relaciones públicas del Museo de Ciencias Naturales de Houston descubrió un esqueleto de Brachylophosaurus llamado Marco del misma área que Leonardo.[14]

Referencias[editar]

  1. Horner, John R.; Weishampel, David B.; and Forster, Catherine A (2004). «Hadrosauridae». En Weishampel, David B.; Osmólska, Halszka; and Dodson, Peter (eds.). The Dinosauria (2nd edición). Berkeley: University of California Press. pp. 438–463. ISBN 0-520-24209-2. 
  2. a b c d e "Brachylophosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 134. ISBN 0-7853-0443-6.
  3. Hopson, James A. (1975). «The evolution of cranial display structures in hadrosaurian dinosaurs». Paleobiology 1 (1): 21–43. 
  4. Weishampel, David B.; and Horner, Jack R. (1990). «Hadrosauridae». En Weishampel, David B.; Osmólska, Halszka; and Dodson, Peter (eds.). The Dinosauria (1st edición). Berkeley: University of California Press. pp. 534–561. ISBN 0-520-06727-4. 
  5. Rothschild, B.M.; Tanke, D.H., Helbling II, M. and Martin, L.D. (2003). «Epidemiologic study of tumors in dinosaurs». Naturwissenschaften 90 (11): 495–500. doi:10.1007/s00114-003-0473-9. Consultado el 25 de julio de 2008. 
  6. Sternberg, Charles M. (1953). «A new hadrosaur from the Oldman Formation of Alberta: Discussion of nomenclature». Canadian Department of Resource Development Bulletin 128: 1–12. 
  7. Horner, John R. (1988). «A new hadrosaur (Reptilia, Ornithischia) from the Upper Cretaceous Judith River Formation of Montana». Journal of Vertebrate Paleontology 8 (3): 314–321. 
  8. Prieto-Marquez, Alberto (2005). «New information on the cranium of Brachylophosaurus, with a revision of its phylogenetic position». Journal of Vertebrate Paleontology 25 (1): 144–156. doi:10.1671/0272-4634(2005)025[0144:NIOTCO]2.0.CO;2. 
  9. «Brachylophosaurus dinosaur discovery». Judith River Dinosaur Institute. 2002. Consultado el 13 de julio de 2008. 
  10. Murphy, Nate L.; Trexler, David; and Thompson, Mark (2006). «"Leonardo," a mummified Brachylophosaurus from the Judith River Formation». En Carpenter, Kenneth (ed.). Horns and Beaks: Ceratopsian and Ornithopod Dinosaurs. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press. pp. 117–133. ISBN 0-253-34817-X. 
  11. Dear Mummy: Rare fossil reveals common dinosaur's soft tissue: Science News Online,. 2002-10-19. Consultado el 6 de julio de 2007. 
  12. Murphy, N., D. Trexler, and M. Thompson. 2002. Exceptional soft-tissue preservation in a mummified ornithopod dinosaur from the Campanian lower Judith River Formation. Journal of Vertebrate Paleontology 22 (Supplement to Number 3), Abstracts of Papers, Sixty-Second Annual Meeting, p. 91A.
  13. Newhouse, Eric (1 de junio de 2008). «Malta dinosaur museum read to roar». Great Falls Tribune. Consultado el 13 de julio de 2008. 
  14. Newhouse, Eric (2 de junio de 2008). «Badlands yield another impressive fossil». Great Falls Tribune. Consultado el 13 de julio de 2008. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]