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Boscia albitrunca

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Boscia albitrunca

Ejemplar en su hábitat
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Brassicales
Familia: Capparaceae
Género: Boscia
Especie: B. albitrunca
(Burch.) Gilg-Ben.

Boscia albitrunca, llamada comúnmente árbol de los pastores o también árbol de la vida (por ofrecer sustento tanto a humanos como a animales en su árido hábitat), es una especie del género Boscia distribuida por las zonas más secas del África austral.[1]

Flores
Frutos

Descripción

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Se trata de un árbol pequeño o de medio tamaño que alcanza 7 metros como máximo, con copa espesa y redondeada. El tronco es liso, de color blanco o blanco grisáceo. Las hojas, de un tono verde grisáceo, tienen textura coriácea; son oblongo-lanceoladas (20 a 50 mm de longitud y de 6 a 25 mm de anchura máxima), con ápice redondeado y peciolo muy corto. Las pequeñas flores sin pétalos son perfumadas y surgen formando densos racimos axilares. El fruto, globoso y liso, tiene 10 mm de diámetro, normalmente con una sola semilla.[1]

Distribución y hábitat

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Se distribuye ampliamente por las regiones más secas del África austral, incluso en Zambia, Zimbabue y Mozambique,[1]​ donde gracias a su extensa red radicular es capaz de acceder al agua del subsuelo. En un estudio publicado en 1996 se registró un ejemplar en Kalahari central con raíces que alcanzaban una profundidad de 68 metros.[2]

Usos

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La madera se utiliza para hacer utensilios de cocina.
Las hojas son alimento habitual de la fauna local y el ganado.[1]

Uso culinario

La raíz machacada se usa como sustituto del café y para hacer porridge, así como una especie de cerveza. Los frutos se consumen en platos tradicionales y los capullos florales en encurtidos.[1]

Uso medicinal

En medicina tradicional las raíces se utilizan para tratar las hemorroides y las hojas en infusión para tratar infecciones en los ojos del ganado.[1]

Interacciones bióticas

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Boscia albitrunca se ha registrado como planta hospedera de las mariposas Belenois zochalia, Colotis agoye, Colotis antevippe, Belenois aurota, Colotis celimene, Belenois creona, Appias epaphia, Pinacopteryx eriphia, Colotis eris, Colotis euippe, Colotis evenina, Colotis regina, Colotis subfasciatus.[3][4][5]

Taxonomía

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Boscia albitrunca fue descrita por (Burch.) Gilg-Ben. y publicada en Botanische Jahrbücher für Systematik, Pflanzengeschichte und Pflanzengeographie 53: 212. 1915.[6]

Etimología

Boscia: nombre genérico que fue otorgado en honor del botánico Louis-Augustin Bosc d’Antic.

albitrunca: epíteto latíno que significa "tronco blanco".[1]

Variedad aceptada
  • Boscia albitrunca var. albitrunca
Sinonimia

Referencias

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  1. a b c d e f g «Boscia albitrunca». Plantzafrica (en inglés). Archivado desde el original el 3 de julio de 2015. Consultado el 19 de febrero de 2021. 
  2. Canadell J., R. B. Jackson, J. B. Ehleringer, H. A. Mooney, O. E. Sala, E.-D. Schulze (3 de diciembre de 2004). «Maximum rooting depth of vegetation types at the global scale». Oecologia 108 (4): 583-595. PMID 28307789. doi:10.1007/BF00329030. 
  3. Robinson, G. S., P. R. Ackery, I. J. Kitching, G. W. Beccaloni & L. M. Hernández (2010) HOSTS - A Database of the World's Lepidopteran Hostplants. Natural History Museum, London. http://www.nhm.ac.uk/hosts. (Consultado en diciembre 2012).
  4. Kroon DM (1999) Lepidoptera of Southern Africa. Host-plants and other associations. A Catalogue. Sasolburg, South Africa: Lepidopterists’ Society of Africa. 160 p.
  5. Markku Savela (1999-2013) Lepidoptera and some other life forms. (Consultado en diciembre 2012)
  6. «Boscia albitrunca». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  7. «Boscia albitrunca». Conservatorio y Jardín Botánico de Ginebra: Flora africana. Consultado el 24 de mayo de 2011. 

Enlaces externos

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