Bomba atómica

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Nube de hongo de la bomba atómica de Hiroshima (Japón), a 18 kilómetros del hipocentro de la explosión, lanzada el 6 de agosto de 1945.

Una bomba atómica o bomba nuclear es un dispositivo que obtiene una gran cantidad de energía explosiva por medio de reacciones nucleares. Su funcionamiento se basa en provocar una reacción nuclear en cadena sostenida. Se encuentra entre las denominadas armas de destrucción masiva y produce una distintiva nube con forma de hongo cuando es destinada a poca altitud sobre la superficie. La bomba atómica fue desarrollada por Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, gracias al Proyecto Manhattan, y es el único país que ha hecho uso de ella en combate (en 1945, contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki).

Su procedimiento se basa en la fisión de núcleos atómicos pesados en elementos más ligeros, mediante el bombardeo de neutrones que, al impactar en dicho material, provocan una reacción nuclear en cadena. Para que esto suceda, es necesario usar núcleos fisibles, como el uranio-235 o el plutonio-239. Hay varias clases de bombas atómicas:

Bomba de uranio[editar]

En este caso, a una masa de uranio, llamada "subcrítica", se le añade una cantidad del mismo elemento químico para conseguir una "masa crítica" que comienza a fisionar por sí misma. Al mismo tiempo se le añaden otros elementos, que potencian la creación de neutrones libres, acelerando la reacción en cadena, que se hace "sostenida", provocando la destrucción de un área determinada por la onda de choque mecánica, la onda térmica y la radioactividad.

Bomba de plutonio[editar]

El arma de plutonio tiene un diseño más complicado. La masa fisionable se rodea de explosivos plásticos convencionales, como el RDX, especialmente diseñados para comprimir el metal, de forma que una bola de plutonio del tamaño de una pelota de tenis se reduce casi al instante al tamaño de una canica, aumentando grandemente la densidad del material, que entra instantáneamente en una reacción en cadena de fisión nuclear descontrolada, provocando la explosión y la destrucción total dentro de un perímetro limitado, además de que el entorno circundante se vuelva altamente radiactivo, dejando secuelas graves en el organismo de cualquier ser vivo.

Bomba de hidrógeno o termonuclear[editar]

Explosión de la bomba termonuclear Ivy Mike (1 de noviembre de 1952). Las bombas termonucleares se han convertido en las armas más destructivas de la historia, siendo varias veces más poderosas que las bombas nucleares de Hiroshima y Nagasaki.


La bomba de hidrógeno (bomba H), bomba térmica de fusión o bomba termonuclear se basa en la obtención de la energía desprendida al fusionarse dos núcleos atómicos, en lugar de la fisión de los mismos.

La energía se desprende al fusionarse los núcleos de deuterio (2H) y de tritio (3H), dos isótopos del hidrógeno, para dar un núcleo de helio. La reacción en cadena se propaga merced a los neutrones de alta energía desprendidos en la reacción.

Para iniciar este tipo de reacción en cadena es necesario un gran aporte de energía, por lo que todas las bombas de fusión contienen un elemento llamado iniciador o primario, que es una bomba atómica de fisión que produce la detonación inicial de la bomba principal; a los elementos que componen la parte fusionable de la bomba (deuterio, tritio, litio, etc) se les conoce como secundarios.

La primera bomba de este tipo fue detonada en Enewetak (atolón de las Islas Marshall) el 1 de noviembre de 1952, durante la prueba Ivy Mike, con marcados efectos en el ecosistema de la región. La temperatura alcanzada en la «zona cero» (lugar de la explosión) fue de más de 15 millones de grados, tan caliente como el núcleo del Sol, por unas fracciones de segundo.

Técnicamente hablando, las bombas llamadas termonucleares o bombas de hidrógeno no son bombas de fusión pura, sino bombas de fisión/fusión/fisión. La detonación del artefacto primario de fisión produce la reacción de fusión, como la descrita, cuyo propósito es generar neutrones de alta velocidad, que, a su vez, producen la fisión del (235U, 239Pu o incluso 238U) que forma parte del secundario.

Bombas de neutrones[editar]

Detonación de una bomba atómica el 15 de abril de 1948 en el atolón de Eniwetok, concretamente la prueba X-Ray comprendida en la Operación Sandstone.

La bomba de neutrones, también llamada bomba N, bomba de radiación directa incrementada o bomba de radiación forzada, es un arma nuclear derivada de la bomba H que los Estados Unidos comenzaron a desplegar a finales de los años setenta. En las bombas H, normalmente menos del 25 % de la energía liberada se obtiene por fusión nuclear y el otro 75 % por fisión. En la bomba de neutrones se consigue hacer bajar el porcentaje de energía obtenida por fisión a menos del 50 %, e incluso se ha llegado a hacerlo tan bajo como un 5 % y el resto es por la fusión nuclear.

En consecuencia, se obtiene un nuevo tipo de bomba que para una determinada magnitud de onda expansiva y pulso térmico produce una proporción de radiaciones ionizantes (radiactividad) hasta siete veces mayor que las de una bomba H, fundamentalmente rayos X y gamma de alta penetración durante pocos segundos. En segundo lugar, buena parte de esta radiactividad es de mucha menor duración (menos de 48 horas) que la que se puede esperar de una bomba de fisión convencional.

Las consecuencias prácticas son que al detonar una bomba N se produce poca destrucción de estructuras y edificios, pero mucha afectación y muerte de los seres vivos (tanto personas como animales) por la radiación, incluso aunque estos se encuentren dentro de vehículos o instalaciones blindadas o acorazadas. Por esto se ha incluido a estas bombas en la categoría de armas tácticas, pues permiten la continuación de operaciones militares en el área por parte de unidades dotadas de protección (ABQ).

Confusión con otro tipo de armamento que emplea material radiactivo[editar]

La bomba sucia se confunde a veces con las bombas nucleares, pero en realidad no están relacionadas una con otras.

Las «bombas sucias» consisten en la expansión, mediante un explosivo convencional, de material radiactivo sobre un área de terreno con el fin de provocar daños a la salud de las personas e impedir la habitabilidad de un territorio, dejando secuelas de este hecho sobre todo aquel ser vivo que se encuentre en ese lugar.

Este tipo de armas es más accesible que las armas nucleares por su diseño mucho más sencillo, aunque con un elevado daño potencial para las víctimas que la sufran. Sin embargo, este tipo de artefacto no se puede calificar como bomba nuclear, ya que no hace uso de reacción nuclear explosiva alguna. Lo único que tienen en común las bombas sucias y las bombas nucleares es el uso de elementos radiactivos en su dispositivo.

Utilizada por los ejércitos actualmente, no se considera bomba sucia, pues se afirma que no tiene efectos radiactivos. Esta afirmación es discutible porque veteranos de combate que han utilizado y manipulado esta munición han sufrido intoxicaciones por radiación[cita requerida], y también existen investigaciones que prueban que los lugares que fueron escenario del uso de este tipo de munición están contaminados con radiactividad.[cita requerida]

Se trata de munición fabricada a partir del aprovechamiento del uranio empobrecido resultante del enriquecimiento de uranio para los usos civiles de la energía nuclear.

Una de las ventajas que aporta el uranio empobrecido en los proyectiles es su elevada densidad como material (mayor que la del plomo), lo que facilita su poder de penetración. Otra es su carácter incendiario, ya que al superar los 600 °C arde espontáneamente. Esto provoca que al penetrar en el objetivo tras el impacto, el proyectil arda instantáneamente incendiando todo lo que está a su alrededor (por ejemplo, la tripulación de un carro de combate y toda su carga explosiva).

Un efecto colateral del uso de uranio empobrecido procedente de combustible nuclear reprocesado (y no del sobrante del enriquecimiento de uranio) es que contiene trazas de plutonio, un material altamente radiactivo que provoca cáncer y enfermedades severas a los humanos que entren en contacto con él. Los ejércitos que han usado en sus arsenales este material (como por ejemplo el ejército de Estados Unidos) han reconocido la presencia de trazas de plutonio en sus proyectiles a la vez que se han comprometido a tomar medidas para evitar la contaminación radiactiva tras su uso.

Explosiones de bombas nucleares más importantes en la historia[editar]

Nombre País productor País de detonación Potencia Fecha Tipo Características Ubicación
Explosiones nucleares más importantes en la historia
Trinity Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of the United States.svg Estados Unidos 19 Kt 16 de julio de 1945 Torre de 30 metros Primera bomba atómica. Alamogordo, Nuevo México
Little Boy Bandera de Japón Japón 16 Kt 6 de agosto de 1945 Aérea a 548 metros Primera bomba atómica usada en ataque Hiroshima
Fat Man 25 Kt 9 de agosto de 1945 Aérea a 503 metros Segunda bomba atómica usada en ataque Nagasaki
RDS-1 Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 22 Kt 29 de agosto de 1949 Torre a 30 metros Primera bomba atómica soviética Isla Trimouille
Hurricane Bandera de Reino Unido Reino Unido Flag of Australia.svg Australia 25 Kt 3 de octubre de 1952 Acuática a –3 metros Primera bomba atómica británica
Ivy Mike Flag of the United States.svg Estados Unidos Islas Marshall 10 Mt 31 de octubre de 1952 Sobretierra Primera bomba termonuclear Atolón Enewetak
Ivy King 500 Kt 14 de noviembre de 1952 Aérea de 173 metros Bomba de fisión más poderosa
RDS-6s Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 400 Kt 12 de agosto de 1953 Torre a 30 metros Primera bomba atómica termonuclear soviética Semipalatinsk
Castle Bravo Flag of the United States.svg Estados Unidos Islas Marshall 15 Mt 28 de febrero de 1954 Sobretierra a 28 metros Segunda bomba más poderosa de EE. UU. Atolón Bikini
Grapple X Bandera de Reino Unido Reino Unido Bandera de Kiribati Kiribati 1,8 Mt 8 de noviembre de 1957 Aérea a 2250 metros Primera bomba termonuclear británica Kiritimati
Gerboise Bleue Flag of France.svg Francia Bandera de Argelia Argelia 65 Kt 13 de febrero de 1960 Globo a 105 metros Primera bomba atómica francesa Reggane
Bomba del Zar Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 50 Mt 30 de octubre de 1961 Aérea a 4000 metros Bomba más poderosa del mundo Nueva Zembla
596 Bandera de la República Popular China China Bandera de la República Popular China China 22 Kt 16 de octubre de 1964 Sobretierra Primera bomba atómica china Lop Nor
Nº 6 3,3 Mt 17 de junio de 1967 Aérea a 2960 metros Primera bomba termonuclear china
Canopus Flag of France.svg Francia Flag of French Polynesia.svg Polinesia Francesa 2,6 Mt 24 de agosto de 1968 Globo a 520 metros Primera bomba termonuclear francesa Fangataufa
Smiling Buddha Flag of India.svg India Flag of India.svg India 8-20 Kt 18 de mayo de 1974 Subterránea Primera bomba atómica india Pokhran
Incidente Vela Bandera de Israel Israel
Flag of South Africa.svg Sudáfrica (posiblemente)
Flag of South Africa.svg Sudáfrica 2-3 Kt 22 de septiembre de 1979 Acuática Posible primera bomba atómica israelí y sudafricana Océano Índico al sur de Sudáfrica
Changai-I Bandera de Pakistán Pakistán Bandera de Pakistán Pakistán 40 Kt 28 de mayo e 1998 Subterránea Primera bomba atómica pakistaní Changai
 ? Flag of North Korea.svg Corea del Norte Flag of North Korea.svg Corea del Norte 1-20 Kt 9 de octubre de 2006 Subterránea Primera bomba atómica norcoreana Kilju
 ? Posible primera bomba atómica termonuclear norcoreana

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]