Boeing NC-135

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Boeing NC-135 / NKC-135
Boeing NKC-135A Airborne Laser Lab USAF.jpg
NKC-135A Airborne Laser Lab.
Tipo Avión para misiones de pruebas especiales.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Estado En servicio.
Usuario Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Armada de los Estados Unidos
Desarrollo del Boeing C-135 Stratolifter
Boeing KC-135 Stratotanker

Los Boeing NC-135 y NKC-135 son versiones especiales de los Boeing C-135 Stratolifter y Boeing KC-135 Stratotanker, modificados para operar en varios y diferentes programas.

Historia operacional[editar]

Programa Readiness[editar]

En apoyo al Programa de Disponibilidad de Pruebas estadounidense, que fue iniciado en respuesta al Tratado de prohibición parcial de ensayos nucleares (LTBT) de 1963, el Laboratorio Nacional Sandia configuró tres aviones NC-135 como laboratorios volantes para apoyar las pruebas atmosféricas de armas nucleares, que se debían reanudar. Estos aviones estaban basados en la Kirtland Air Force Base. Los trabajos se iniciaron en 1963, y los aviones permanecieron en servicio hasta 1976, volando principalmente para Sandia, el Laboratorio Nacional de Los Álamos, y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.[1]​ La Comisión de Energía Atómica (AEC) mantuvo una supervisión controlada de los aviones de pruebas de vuelo NC-135. Después de 1976, los aviones volaron para el Air Force Weapons Laboratory.[2]

Misiones astronómicas aerotransportadas[editar]

NKC-135A del Grupo de Sistemas de Guerra Electrónica de la Flota de la Armada estadounidense.
Un avión ECM NKC-135 "Big Crow" de la USAF despega desde una base operativa adelantada.
Un NKC-135 "Big Crow" de la USAF con morro sobredimensionado, en una base operativa de despliegue adelantado.

Mientras se volaban simulaciones para el Programa de Disponibilidad de Pruebas, los equipos científicos asignados al avión NC-135 se percataron de que sus laboratorios volantes podían ser usados eficazmente para estudiar eclipses solares, así como rayos cósmicos entrantes en la atmósfera, y los efectos de los campos magnéticos en la ionosfera. Los científicos del programa solicitaron a la AEC el que permitiera un programa dentro de un programa para usar el avión en dicha investigación científica. La solicitud fue aprobada, y la investigación continuó hasta 1975.[2][3]

La primera misión de eclipse se realizó desde el Aeropuerto Internacional de Pago Pago en 1965. Volando conjuntamente con otros varios aviones científicos, uno de los NC-135 se las arregló para volar enteramente en eclipse durante 160 segundos, proporcionando valiosos datos científicos. También se volaron misiones de eclipse en 1970, 1972, 1973, 1979 y 1980.[2]

Big Crow[editar]

Big Crow (Gran Cuervo) es la designación de los dos aviones bancada NKC-135 (55-3132 y 63-8050) muy modificados para realizar pruebas de guerra electrónica. Estos aviones también fueron usados como simuladores de blanco para las pruebas de vuelo del Láser Aerotransportado Boeing YAL-1.[4]​ El 15 de marzo de 2007, el YAL-1 disparó exitosamente su láser en vuelo, alcanzando su blanco. El blanco era el avión de pruebas NKC-135E Big Crow 1, que había sido modificado con un blanco de "letrero" en su fuselaje. La prueba probó la habilidad del sistema para rastrear un blanco aéreo y medir y compensar la distorsión atmosférica.[5]

Los aviones Big Crow también se usan como activos de telemetría de alcance en conjunción con lanzamientos desde el Western Launch and Test Range de la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California.[6]

Desde 2008, el 55-3132 y el 63-8050 han sido retirados, y relegados al AMARC (Davis-Monthan AFB, Tucson, AZ).[7][8]

Otras versiones[editar]

Un avión, número de serie 61-2666, ha sido modificado como NC-135W para probar equipos y sistemas usados en los aviones de reconocimiento RC-135V y W Rivet Joint.[9][10]

De 1975 a 1984, los Estados Unidos usaron un NKC-135 en su programa Airborne Laser Lab. El modificado NKC-135A llevaba un Láser de Dióxido de Carbono de 10,6 micrómetros. Las pruebas incluyeron exitosas intercepciones de pequeños misiles aire-aire (como el AIM-9 Sidewinder) y de aviones dron. A pesar del potencial de combate del sistema, se mantuvo como estrictamente experimental. Sin embargo, la amenaza SCUD encarada durante la Guerra del Golfo reavivó el interés en un sistema láser aerotransportado, resultando en el Boeing YAL-1.[11][12]

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Supervivientes[editar]

Especificaciones (C-135)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. «Readiness Program» (PDF). Sandia National Laboratories. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2006. Consultado el 22 de marzo de 2007. 
  2. a b c Mulkin, Barb. «In Flight: The Story of Los Alamos Eclipse Missions» (PDF). Los Alamos Science. Los Alamos National Laboriatories. Consultado el 22 de marzo de 2007. 
  3. Dolci, Wendy (1997). «Milestones in Airbornce Astronomy: From the 1920s to the Present» (PDF). American Institute of Aeronautics and Astronautics. Archivado desde el original el 5 de septiembre de 2006. Consultado el 22 de marzo de 2007. 
  4. «RDT&E, DW/04 Advanced Component Development and Prototypes» (PDF). Missile Defense Agency (MDA) Exhibit R-2 RDT&E Budget Item Justification. Missile Defense Agency. February 2007. Consultado el 22 de marzo de 2007. 
  5. Grill, Eric M., "Airborne Laser fires tracking laser, hits target", Aerotech News and Review, March 23, 2007, vol 22 issue 8
  6. Ray, Justin (12 de agosto de 2008). «Delta 2 rocket launch of GeoEye craft postponed». Spaceflight Now. 
  7. «HNL RareBirds». hnlrarebirds.blogspot.com. Consultado el 9 de julio de 2015. 
  8. «NKC135B & E 63-8050 / 55-3132 USAF». www.flickr.com. Consultado el 18 de julio de 2015. 
  9. DoD 4120.15L Model Designations of Military Aerospace Vehicles
  10. «DOD 4120.15-L - Addendum». designation-systems.net. 
  11. John Pike. «Airborne Laser Laboratory». globalsecurity.org. 
  12. [1] HIGH ENERGY LASER WEAPONS