Bob Welch

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Bob Welch
Bob Welch and Jimmy Robinson at the Record Plant in Sausilito CA.jpg
Bob Welch (izquierda) y el ingeniero de sonido Jimmy Robinson en Record Plant en Sausalito, California
Datos generales
Nombre real Robert Lawrence Welch, Jr.
Nacimiento Los Ángeles, California,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
31 de agosto de 1945
Nacionalidad estadounidense
Muerte Antioch, Tennessee,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
7 de junio de 2012
(66 años)
Cónyuge Wendy Armistead Welch
Información artística
Género(s) Pop Rock
Instrumento(s) Guitarra, Bajo, Voz

Robert Lawrence "Bob" Welch, Jr. (31 de agosto de 1945 – 7 de junio de 2012) fue un músico estadounidense. Fue miembro de Fleetwood Mac. Welch tuvo una breve carrera de éxitos en solitario a finales de los setenta. Sus discos sencillos incluyeron los temas "Hot Love, Cold World", "Ebony Eyes", "Precious Love", y "Sentimental Lady".[1]

Primeros años[editar]

Welch nació en Los Ángeles, California, y creció en Beverly Hills. Su padre era el productor de películas y guionista Robert L. Welch, y trabajó para Paramount Pictures en las décadas de 1940 y 1950, produciendo películas protagonizadas por Bob Hope o Bing Crosby. También trabajó como productor de televisión y fue responsable de la serie The Thin Man en 1958 y 1959.

La madre de Bob era Templeton Fox. Fue cantante y actriz. Participó en películas y series de televisión entre 1962 y 1979.[2]

De niño Welch aprendió a tocar el clarinete y cambió a la guitarra en su adolescencia. Le regalaron su primera guitarra a los 8 años. El joven Welch se interesó por el jazz, rhythm and blues, y el rock.

Después de graduarse en High School evitó ir a la Georgetown University, donde había sido aceptado, para ir a París y estudiar en la Universidad de la Sorbona.

En una entrevista a la revista People de 1979 Welch afirmó: “La mayor parte del tiempo la pasé fumando hachís con barbudos 5 años mayores que yo”. Pasó más tiempo sentado en el café Les Deux Magots que acudiendo a clase y finalmente retornó a California, donde estudió Francés en UCLA.[3]

Abandonó la universidad de UCLA antes de graduarse y en 1964 se unió como guitarrista al grupo vocal interracial The Seven Souls.[4] En la banda ocupó el lugar de Ray Tusken, un guitarrista que llegó a ser vicepresidente de A&R para Capitol Records.[5]

La composición inicial de The Seven Souls incluía al vocalista Ivory Hudson, al saxo y cantante Henry Moore, al baterista Ron Edge y al bajo Billy Diez. Los componentes posteriores Bobby Watson y Tony Maiden más tarde formaron la banda funk Rufus con Chaka Khan.[6]

En 1967 el lanzamiento de "I'm No Stranger / I Still Love You" (OKeh 7289) no tuvo repercusión. Sin embargo, la cara B contenía "I Still Love You", que se convirtió en un himno del Northern Soul.

Los componentes de The Seven Souls se separaron en 1969.

Welch volvió a París y formó el trío Head West que no tuvo éxito.

Fleetwood Mac[editar]

Bob Welch participó en bandas marginales hasta 1971, cuando fue invitado a unirse a Fleetwood Mac, que en unos meses había perdido a dos de sus tres miembros principales: Peter Green y Jeremy Spencer.

Junto con la recién llegada teclista y vocalista Christine McVie y su marido el bajo John McVie, Bob cambió el rumbo de la banda hacia una línea más melódica en 1972 después de que la abandonara el guitarrista/compositor/cantante Danny Kirwan.

Evolución de la banda[editar]

En el verano de 1971 los miembros de Fleetwood Mac hicieron audiciones para un guitarrista que sustituyera a Spencer. Judy Wong era amiga de la banda y a veces les hacía de secretaria. Judy recomendó a su amigo del instituto Bob Welch que estaba viviendo en París por entonces.

La banda se reunió con Welch y decidió contratarle como apoyo al guitarrista principal Danny Kirwan. Creían que teniendo a un americano en la banda podrían tener más atractivo en los Estados Unidos.

Welch fue a vivir en la casa comunitaria de la banda, una mansión llamada Benifold, que estaba en Hampshire.

Usando equipos portátiles la banda grabó 4 álbumes en Benifold: Future Games, Bare Trees, Penguin y Mystery to Me.[7]

En septiembre de 1971 la banda lanzó el primer álbum de Fleetwood Mac con Bob Welch. Era Future Games y la canción del título estaba escrita por Welch. Este álbum era radicalmente diferente a todo lo que habían hecho hasta entonces. La elección de Welch parecía estar pagando réditos porque muchos seguidores americanos se estaban interesando por la banda.

En 1972, seis meses después, la banda lanzó el álbum Bare Trees, que contenía la canción de Welch Sentimental Lady. Esta canción sería un éxito mayor cuando la regrabó para su álbum en solitario French Kiss, donde tuvo la colaboración de Mick Fleetwood, Christine McVie, y Lindsey Buckingham.

Fricciones[editar]

La banda se llevaba bien en el estudio, pero sus giras eran problemáticas. Danny Kirwan tenía dependencia del alcohol. En la gira americana de agosto de 1972 Kirwan abandonó el escenario después de discutir violentamente con Welch.[8] Antes de un concierto en la gira americana de 1972 Kirwan y Welch se pelearon por la afinación de los instrumentos y Kirwan destrozó su guitarra y se negó a subir al escenario.[9] Se hizo sangre al golpearse la cabeza contra la pared y volvió a la cabina de sonido donde presenció el concierto en el que la banda trató de cubrir su ausencia. Después del fiasco de concierto criticó a la banda.

Mick Fleetwood despidió a Kirwan en parte por recomendación de Welch. Entonces la dirección artística de la banda quedó en manos de Bob Welch y Christine McVie.[10]

Desafíos[editar]

Los siguientes dos años y medio lanzaron 3 álbumes cambiando músicos, pero manteniendo un núcleo con Mick Fleetwood, Christine McVie, John McVie y Bob Welch.

Su representante creó una banda y la puso de gira en Estados Unidos con el nombre de Fleetwood Mac. La banda no tenía a ninguno de los componentes originales. Esto precipitó un litigio en los tribunales.

Kirwan fue sustituido por Savoy Brown, Dave Walker y Bob Weston.

Both Walker y Weston aparecieron en el álbum Penguin, lanzado en enero de 1973 y que llegó al número 49 en el “Billboard Top 200 album chart” en Estados Unidos. El estilo de Walker no encajaba con Fleetwood Mac y fue despedido amistosamente y ya no participó en Mystery to Me.

Mystery to Me contenía la canción de Welch "Hypnotized". El áĺbum llegó al número 67 en Estados Unidos.[11]

El falso Fleetwood Mac y vuelta a Los Ángeles[editar]

Las tensiones internas causadas por los cambios de músicos, las giras y el derrumbamiento del matrimonio de Christine y John McVie, debilitaron la banda.

El guitarrista Bob Weston tuvo una aventura con Jenny Boyd, que era la esposa de Mick Fleetwood. Mick quedó destrozado por la revelación de la aventura y despidió a Bob Weston. La tensión de Mick le hizo cancelar la gira en los Estados Unidos, que era su mercado más importante.

El representante de la banda Clifford Davis decidió no cancelar la gira y como decía que poseía el nombre Fleetwood Mac montó una banda que no tenía a ninguno de los músicos que habían encarnado a Fleetwood Mac hasta entonces.[12]

Davis anunció que Welch y John McVie habían abandonado Fleetwood Mac y puso a girar la "falsa Mac" en Estados Unidos diciendo que Mick Fleetwood y Christine McVie se unirían a la banda más adelante.

Los miembros de Fleetwood Mac obtuvieron una orden judicial que prohibía la gira de la "falsa Mac". Los litigios derivados de la gira abortada pusieron fuera de servicio a la Fleetwood Mac real durante casi un año.

Durante este periodo Bob Welch permaneció en Los Ángeles y consultó con abogados. Pronto se dio cuenta de que estaban siendo descuidados por Warner Bros. y por Reprise Records. Llegó a la conclusión de que tendrían que cambiar su base de operaciones a Los Ángeles para obtener un mejor trato de Warner Bros. El promotor de conciertos Bill Graham escribió a Warner Bros. para convencerles de que los auténticos Fleetwood Mac eran Mick Fleetwood, Bob Welch, John McVie y Christine McVie. Aunque esto no terminó la batalla legal les permitió seguir grabando como Fleetwood Mac.

Los juzgados dictaminaron que el nombre Fleetwood Mac pertenecía a Mick Fleetwood y John McVie. Ellos crearon su propia empresa de gestión Seedy Management.[13]

Álbum Heroes Are Hard to Find[editar]

En 1974, y por primera vez en su historia, Fleetwood Mac tenía un único guitarrista, Bob Welch. El cuarteto de Welch, Mick Fleetwood, John McVie y Christine McVie eran la novena formación en los 7 años de la banda.

Warner Bros. firmó un nuevo contrato con la banda y lanzó el álbum Heroes Are Hard to Find en septiembre de 1974. El álbum llegó al número 34 en la lista USA Billboard 200.

La gira de Heroes Are Hard to Find fue la última de Welch. Las giras constantes habían hecho mella en él. Su matrimonio se derrumbaba y sintió que había llegado al límite de su creatividad con la banda.[14]

Bob Welch abandonó Fleetwood Mac en diciembre de 1974 y fue reemplazado por Lindsey Buckingham y Stevie Nicks.

En los álbumes de Fleetwood Mac en los que participó Welch las ventas en Estados Unidos fueron de 500 000 unidades entre 1971 y 2000 para Future Games, 1 000 000 unidades de Bare Trees entre 1972 y 1988, y 500 000 unidades de Mystery to Me entre 1973 y 1976.

Legado y litigios[editar]

La versión de Fleetwood Mac de Buckingham-Nicks consiguió el estatus de supergrupo con los álbumes Fleetwood Mac (1975) y Rumours (1977), que vendieron 5 millones y 19 millones en los Estados Unidos alcanzando el número 1 ambos. Rumours vendió 40 millones de copias en todo el mundo y es uno de los más vendidos de la historia.

El álbum French Kiss (1977) de Bob Welch fue su único álbum de platino. Su álbum Three Hearts (1979) fue disco de oro.

Mick Fleetwood siguió gestionando la carrera de Bob Welch en los ochentas. En 1994 Welch se querelló contra Fleetwood, John McVie, Christine McVie, el abogado de la banda Michael Shapiro y Warner Bros. Records por incumplimiento de contrato relacionado con la falta de pago de derechos de autor. En 1978 Welch y los tres miembros de la banda firmaron un contrato con Warner Bros. acordando un reparto equitativo de los derechos de autor de los álbumes de Fleetwood Mac. Welch alegó que Fleetwood y los McVie firmaron acuerdos posteriores con Warner Bros. que les proporcionaron mayores porcentajes sobre los derechos de autor.[15] El juicio por el incumplimiento de contrato se resolvió en 1996.[16]

Paris[editar]

En 1975 Welch formó la banda Paris formada por Glenn Cornick (ex bajo de Jethro Tull) y Thom Mooney (ex baterista de Todd Rundgren). La banda Paris lanzó dos álbumes: Paris y Big Towne 2061.

En solitario[editar]

En septiembre de 1977 Welch lanzó su primer álbum en solitario French Kiss , que era una colección de pop con participaciones de sus antiguos compañeros Mick Fleetwood y Christine McVie. Este lanzamiento fue el mayor éxito de Welch porque vendió un millón de copias hasta el 1 de mayo de 1978. Contenía una versión actualizada de Sentimental Lady, Ebony Eyes y Hot Love, Cold World.

La canción Ebony Eyes fue un gran éxito en la que combinaba el pop y el rock sinfónico. Contenía un riff pegadizo dentro de una estructura musical muy elaborada.

En 1979 lanzó el álbum Three Hearts que combinaba la fusión de rock y disco. Alcanzó el Disco de Oro el 23 de febrero de 1979 según RIAA.

Presentó el programa de música Hollywood Heartbeat.[17]

En los ochentas lanzó los álbumes en solitario The Other One, Man Overboard, Bob Welch, y Eye Contact con ventas decrecientes. También se convirtió en adicto a la heroína.[18]

Después de desengancharse en 1986 abandonó las grabaciones y se centró en escribir canciones para otros, como Kenny Rogers, Sammy Hagar y The Pointer Sisters.[19]

En los noventas se mudó a Phoenix, Arizona, donde montó un grupo llamado Avenue M, que tocaba con él en actuaciones y que grabó una canción para una compilación de grandes éxitos. Más tarde se mudó a Nashville, Tennessee.

En 1999 Welch lanzó un álbum de jazz experimental Bob Welch Looks at Bop. Continuó en 2003, con His Fleetwood Mac Years and Beyond, que contenía nuevas grabaciones de canciones que había grabado con Fleetwood Mac, y algunos éxitos en solitario. En 2006 lanzó His Fleetwood Mac Years and Beyond 2, que mezclaba media docena de nuevas composiciones con otras versiones de canciones de Fleetwood Mac o de su época en solitario.

Estuvo casado con Wendy Armistead Welch desde 1985.[20] La pareja residía en Nashville.

Muerte[editar]

El 7 de junio de 2012 Welch se suicidó en su casa de Nashville hacia las 12:15. Su esposa le encontró con un disparo en el pecho autoinfligido. Había dejado una nota de suicidio. Welch fue operado de la columna vertebral 3 meses antes y según su esposa los médicos le habían dicho que no mejoraría. Él no quería que su esposa cuidara de un inválido.[21] [19] [22]

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Head West[editar]

Fecha Álbum Estados Unidos Reino Unido Información adicional
1970 Head West

Fleetwood Mac[editar]

Fecha lanzamiento Álbum Estados Unidos Reino Unido Información adicional
3 de septiembre de 1971 Future Games 91 Âlbum de debut con Fleetwood Mac
marzo de 1972 Bare Trees 70 Contiene la grabación original de "Sentimental Lady"
marzo de 1973 Penguin 49
15 de octubre de 1973 Mystery to Me 68 Contiene "Hypnotized", escrita por Welch
13 de septiembre de 1974 Heroes Are Hard to Find 34 Welch abandona Fleetwood Mac después de este álbum
24 de noviembre de 1992 25 Years – The Chain 34 Compilación

Paris[editar]

Fecha de lanzamiento Álbum Estados Unidos Reino Unido Información adicional
enero de 1976 Paris 103
agosto de 1976 Big Towne, 2061 152

En solitario[editar]

Fecha lanzamiento Álbum Estados Unidos Reino Unido Información adicional
noviembre de 1977 French Kiss 12 Disco de Platino
febrero de 1979 Three Hearts 20 Disco de Oro
noviembre de 1979 The Other One 105
septiembre de 1980 Man Overboard 162
octubre de 1981 Bob Welch 201
junio de 1983 Eye Contact
diciembre de 1991 The Best of Bob Welch
1994 Greatest Hits
10 de septiembre de 1999 Bob Welch Looks at Bop
8 de julio de 2003 His Fleetwood Mac Years & Beyond
10 de agosto de 2004 Live at The Roxy
28 de marzo de 2006 His Fleetwood Mac Years and Beyond, Vol. 2

Sencillos en solitario[editar]

  • "Big Towne, 2061" / "Blue Robin" (1976)
  • "Ebony Eyes" / "Outskirts" (1977)
  • "Sentimental Lady" / "Hot Love, Cold World" (#8, 1977)
  • "Ebony Eyes" / "Dancin' Eyes" (#14, 1978)
  • "Hot Love, Cold World" / "Danchiva" (#31, 1978)
  • "I Saw Her Standing There" / "Church" (1979)
  • "Precious Love" / "Something Strong" (#19, 1979)
  • "Church" / "Here Comes The Night" (#73, 1979)
  • "Church" / "Don't Wait Too Long"
  • "Three Hearts" / "Oh Jenny" (1979)
  • "Rebel Rouser" / "Spanish Dancers" (1979)
  • "Don't Let Me Fall" / "Oneonone" (1980)
  • "Don't Rush The Good Things" / "Reason" (1980)
  • "Those Days Are Gone" / "The Girl Can't Stop" (1980)
  • "Two To Do" / "Imaginary Fool" (1981)
  • "Sentimental Lady" / "Ebony Eyes" (1981)
  • "Remember" / "You Can't Do That" (1982)
  • "'Fever" / "Can't Hold Your Love Back" (1983)
  • "Can't Hold Your Love Back" / "S.O.S." (1983)
  • "I'll Dance Alone" / "Stay" (1983)

Vídeos[editar]

Directo de "Ebony Eyes" con Stevie Nicks y Mick Fleetwood. Entrevista con Jeff Conaway BOB WELCH - Ebony Eyes LIVE (With Stevie Nicks & Mick Fleetwood) & Interview With Jeff Conaway. macneilhomevideo. Consultado el 14 de julio de 2012. 

Videoclip de "Ebony Eyes" Bob Welch - Ebony Eyes. Rareclipz. Consultado el 14 de julio de 2012. 

Referencias[editar]

  1. EFE (7 de junio de 2012). «Ex vocalista de Fleetwood Mac, Bob Welch, hallado muerto en su domicilio». Finanzas.com. Consultado el 8 de junio de 2012.
  2. Templeton Fox at IMDb
  3. Jerome, Jim (7 de mayo de 1979). «Bob Welch is Humming Again After the Costliest Miscalculation in Rock: He Quit Fleetwood Mac». People. 
  4. Soul Walking (ed.): «Seven Souls Page». Consultado el 7 de julio de 2012.
  5. Steinman, Jim. «I'm Just Licking Them: The Making of Billy Squier's "Signs Of Life"». Consultado el 28 de agosto de 2011.
  6. GuardianUK.com (ed.): «Seven Souls». Consultado el 30 de agosto de 2011.
  7. The Penguin (ed.): «Benifold». Consultado el 30 de agosto de 2011.
  8. BBC (ed.): «Interview with Mick Fleetwood, John McVie, and Christine McVie» (noviembre de 1976). Consultado el 20 de mayo de 2008.
  9. BrunningBob Brunning, Bob (1990). New English Library. ed. Fleetwood Mac: Behind the Masks. London. ISBN 0-450-53116-3. OCLC 22242160. 
  10. FleetwoodMac.net (ed.): «1972». Consultado el 28 de agosto de 2011.
  11. FleetwoodMac.net (ed.): «1973». Consultado el 28 de agosto de 2011.
  12. FleetwoodMac.net (ed.): «Bob Welch, November 8–21, 1999». Consultado el 29 de agosto de 2011.
  13. FleetwoodMac.net (ed.): «1974». Consultado el 29 de agosto de 2011.
  14. The Penguin: Everything That is Fleetwood Mac (ed.): «Bob Welch Q&A Session, November 1999». Consultado el 30 de agosto de 2011.
  15. «Fleetwood Mac sued over songs». Hollywood Reporter. 3 de marzo de 1994. 
  16. «Lawsuit Settled». Hollywood Reporter. 31 de mayo de 1996. 
  17. Hollywood Heartbeat profile, TV Guide
  18. Bob Welch Q&A Session, November 1999
  19. a b USA Today (ed.): «Former Fleetwood Mac member Bob Welch found dead» (7 de junio de 2012). Consultado el 7 de julio de 2012.
  20. Telegraph obituary
  21. CNN (ed.): «Musician Bob Welch kills self» (7 de junio de 2012). Consultado el 7 de julio de 2012.
  22. The Christian Science Monitor (ed.): «Bob Welch, Fleetwood Mac guiarist, 'just wanted to make the music he loved'» (8 de junio de 2012). Consultado el 7 de julio de 2012.

Enlaces externos[editar]