Bjørnøya

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Bjørnøya
Bjørnøya
Bjornoya Location Map-en.svg
Ubicación geográfica
Región Mar de Barents
Archipiélago Bandera de Svalvard Svalbard
Mar Barents
Coordenadas 74°26′24″N 19°02′51″E / 74.44, 19.0475
Ubicación administrativa
País NoruegaFlag of Norway.svg Noruega
División Svalbard
Características generales
Geología marítima
Superficie 178 km²
Longitud 20 km
Anchura máxima 15,5 km
Punto más alto Miseryfjellet 536 m
Población
Población 9 hab.  ()
Idiomas noruego

Bjørnøya (lit. isla del Oso) es una pequeña isla habitada[1]​ del archipiélago noruego de las islas Svalbard y administrada por esta, en el mar de Barents. Considerado como territorio dependiente de Noruega.

Historia[editar]

Aunque puede ser que los navegantes de la época vikinga la conocieran, no fue descubierta oficialmente sino hasta el 10 de junio de 1596 por Willem Barents y Jacob van Heemskerk en su tercera expedición. Llamó a esta isla "Vogel Eylandt", "isla de los pájaros" en español.[2]Steven Bennet realizó una exploración más detallada en 1603 y 1604, y constató la entonces rica población de morsas. Otra versión de su nombre se debe a un oso polar que fue visto nadando cerca. A partir de principios del siglo XVII, la isla se utilizó principalmente como una base para la caza de morsas y especies de foca. Los huevos de las aves marinas se recolectaron de las grandes colonias de aves hasta 1971.[3]​ La isla era considerada terra nullius hasta que el Tratado de Svalbard de 1920 se dispuso bajo soberanía noruega.

A pesar de su remota ubicación y la naturaleza estéril, la isla ha sido testigo de las actividades comerciales durante siglos, tales como minería del carbón, pesca y caza de ballenas. Sin embargo, los asentamientos no han durado más de unos pocos años, y la isla del Oso ahora está habitada por aproximadamente nueve personas que trabajan en la estación meteorológica Herwighamna.

Durante la Segunda Guerra Mundial se produjeron importantes batallas navales cerca de la isla. El 31 de diciembre de 1942, el HMS Sheffield hundió al destructor germano Friedrich Eckoldt en la llamada batalla del mar de Barents. El 26 de diciembre de 1943 se hundió en combate el crucero pesado germano Scharnhorst. En 2002, junto a las aguas adyacentes, fue declarada reserva natural.

Geografía[editar]

Mapa de ubicación de la batalla del mar de Barents (la Isla del Oso en el centro)

La isla se localiza en la parte occidental del mar de Barents, aproximadamente a medio camino entre la isla de Spitsbergen y el cabo Norte. Tiene una superficie de 178 km².

Referencias[editar]

  1. Sólo otras tres de las islas de las Svalbard (Spitsbergen, Bjørnøya and Hopen) tienen asentamientos. Svalbard: General Archivado el 5 de diciembre de 2006 en Wayback Machine. Instituto Polar Noruego. Última actualización 27 de mayo de 2004. (URL accedido el 24 de julio de 2006).
  2. Arlov, Thor B. (2003). Svalbards historie (en noruego). Trondheim: Tapir Akademisk Forlag. ISBN 82-519-1851-0. 
  3. Circumpolar Seabird Working Group (2001). «Seabird harvest regimes in the circumpolar nations» (PDF). Consultado el 20 de diciembre de 2007.