Imperio bizantino bajo la dinastía Paleólogo

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Βασιλεία Ῥωμαίων
Imperio romano

Escudo de armas de la Dinastía Láscaris.jpg
Blason Empire Latin de Constantinople.svg
Epiro 1205-1230.svg

1261-1453

Fictitious Ottoman flag 1.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: Βασιλεὺς Βασιλέων Βασιλεύων Βασιλευόντων
(translit: Basileus Basileon, Basileuon Basileuonton) («Rey de Reyes, Gobernando sobre Gobernantes»)
Ubicación de Bizancio
El Imperio bizantino en 1265
Capital Constantinopla
Idioma oficial Griego
Religión Ortodoxa
Gobierno Autocracia
Emperador
 • 1261-1282 Miguel VIII
 • 1448-1453 Constantino XI
Período histórico Edad Media
 • Reconquista de Constantinopla del Imperio Latino 25 de julio de 1261 de 1261
 • Caída de Constantinopla por el Imperio otomano 29 de mayo de 1453 de 1453

El Imperio bizantino o Bizancio —término convencional utilizado desde el siglo XIX para describir el idioma griego del Imperio romano de la Edad Media— fue gobernado por la dinastía de los Paleólogos en el período de 1260-1453 desde la restauración del gobierno griego en Constantinopla por el usurpador Miguel VIII Paleólogo hasta la caída de Constantinopla por el Imperio otomano.

Desde el principio, el Imperio bizantino se enfrentó a numerosos problemas.[1]​ Los turcos de Asia Menor desde 1263 habían estado incursionando y expandiéndose en el territorio bizantino de Asia Menor. Anatolia, que había formado el corazón del reino, se perdió de manera sistemática por los numerosos turcos ghazis cuyos ataques se convirtieron en las inspiradas expediciones de conquista por los seguidores islámicos. Con una fuente menor de alimentos y recursos humanos, los Paleólogos se vieron obligados a luchar en varios frentes, la mayoría de ellos estados cristianos: el Segundo Imperio búlgaro, el Imperio serbio, los restos del Imperio latino e incluso los caballeros hospitalarios.

La pérdida del territorio en el este por los turcos y en el oeste por los búlgaros fue complementado por dos desastrosas guerras civiles, la peste negra y el terremoto de 1354 en Galípoli, cuya destrucción y evacuación permitieron a los turcos ocuparla. En 1380, el Imperio bizantino consistía en la capital de Constantinopla y unos pocos enclaves aislados, que sólo reconocían nominalmente el emperador como su señor. Sin embargo, la diplomacia bizantina, junto con la hábil explotación de las divisiones internas y amenazas externas entre sus enemigos, y sobre todo la invasión de Anatolia por Tamerlán, permitieron a Bizancio sobrevivir hasta 1453. Los últimos restos del Imperio bizantino, el Despotado de Morea y el Imperio de Trebizonda, cayeron poco después.

Sin embargo, el período Paleólogo fue testigo de un renovado florecimiento en el arte y las letras, por lo que ha sido llamado "Renacimiento Paleólogo". La emigración de los eruditos bizantinos hacia el Occidente también ayudó a despertar el Renacimiento en Italia.

Antecedentes[editar]

Después de la Cuarta Cruzada, el Imperio Bizantino se había fracturado en los estados sucesores griegos de Nicea, Epiro y Trebisonda, con una multitud de posesiones francas y latinas ocupando el resto, nominalmente sujetas a los Emperadores Latinos en Constantinopla. Además, la desintegración del Imperio Bizantino permitió que los búlgaros, los serbios y los diversos emiratos turcomanos de Anatolia se expandieran. Aunque Epiro fue inicialmente el más fuerte de los tres estados griegos, los Niceanos fueron los que lograron recuperar la ciudad de Constantinopla del Imperio latino.

El Imperio de Nicea acertaron en sostener su propia guerra contra sus opositores latinos y Selyucidas. En la batalla de Antioquía del Meandro, una fuerza turca fue repelida y un asalto anterior en Nicea llevó a la muerte del sultán Selyucida. En el oeste, los latinos no pudieron expandirse a Anatolia; la consolidación de Tracia contra Bulgaria fue un desafío que mantuvo a los latinos ocupados durante todo el Imperio.

En 1261, el Imperio de Nicea era gobernado por Juan IV Lascaris, un muchacho de diez años. Sin embargo, Juan IV fue eclipsado por su co-emperador, Miguel VIII Paleólogo. Paleólogo era un miembro importante de la nobleza y la figura principal de la regencia de Juan IV, que había utilizado este papel para propulsarse al trono, y preparó el terreno para ser el único emperador del imperio bizantino restaurado.

Miguel VIII Paleólogo, 1261-1282[editar]

En 1261, mientras que la mayor parte de las fuerzas militares del Imperio Latino estaban ausentes de Constantinopla, el general bizantino Alexios Strategopoulos aprovechó la oportunidad para apoderarse de la ciudad con 800 soldados. Tracia, Macedonia y Tesalónica ya habían sido tomadas por Nicea en 1246. Después de la captura de Constantinopla, Miguel ordenó el cegamiento de Juan IV en diciembre de 1261, para convertirse en emperador único. Como resultado, el Patriarca Arsenio excomulgó a Miguel, pero fue depuesto y reemplazado por José I.

Restauración de Constantinopla[editar]

La Cuarta Cruzada y sus sucesores, el Imperio Latino, habían hecho mucho para reducir la ciudad más bella de Bizancio a un naufragio subpoblado. Miguel VIII comenzó la tarea de restaurar muchos monasterios, edificios públicos y obras de defensa. La Hagia Sophia, terriblemente saqueada en la cruzada de 1204, fue restaurada a la tradición ortodoxa griega. El puerto de Kontoskalion y los muros de Constantinopla se fortalecieron contra una posible nueva expedición por el occidente latino. Muchos hospitales, hospicios, mercados, baños, calles e iglesias fueron construidos, algunos con patrocinio privado. Incluso una nueva mezquita fue construida para compensar la quemada durante la Cuarta Cruzada. Estos intentos fueron costosos y se impusieron impuestos sobre el campesinado. Sin embargo, la ciudad mantuvo nuevos contactos culturales y diplomáticos, especialmente con los mamelucos. Ambos tenían enemigos comunes; La agresión latina y, más tarde, los turcos otomanos.

Política exterior[editar]

El sultanato de Rum estaba en el caos y descentralizado desde las invasiones mongoles de 1240. Como resultado, la mayor amenaza para Bizancio no fueron los musulmanes sino sus contrapartes cristianas en occidente -Miguel VIII sabía que los venecianos y los francos sin duda lanzarían otro intento de establecer el dominio latino en Constantinopla. La situación empeoró cuando Carlos de Anjou, hermano del rey de Francia, conquistó Sicilia de los Hohenstaufens en 1266. En 1267, el Papa Clemente IV arregló un pacto, por el cual Carlos recibiría tierras en el Este a cambio de asistir a una nueva expedición militar a Constantinopla. Una demora en el fin de Carlos significó que a Miguel VIII se le dio tiempo suficiente para negociar una unión entre la Iglesia de Roma y la de Constantinopla en 1274, eliminando así el apoyo papal a la invasión de Constantinopla.

Desafortunadamente para Miguel VIII, el intento de unión fue visto como falso por el sucesor de Clemente, Martin IV. La Iglesia griega fue excomulgada y se le dio a Carlos el renovado apoyo papal para la invasión de Constantinopla. Para contrarrestar esto, Miguel VIII subvencionó los intentos de Pedro III de Aragón de apoderarse de Sicilia de Carlos. Los esfuerzos de Miguel dieron sus frutos con el estallido de las Vísperas sicilianas, una revuelta que derrocó al rey angevino de Sicilia e instaló a Pedro III de Aragón como rey de Sicilia en 1281.

Durante el resto de su vida, Miguel hizo campaña para expulsar a los latinos de Grecia y los Balcanes, y asegurar su posición frente a los búlgaros. Él era en gran parte acertado, recobrando varias islas en el Egeo, y estableciendo un pie en el Peloponeso, que crecería para convertirse en el Despotado de Morea. Sin embargo, la desventaja fue que los esfuerzos de Miguel en Occidente absorbieron la mayor parte de la mano de obra y los recursos del Imperio y descuidaron las provincias asiáticas, donde una amenaza nueva y fatídica estaba aumentando: el beylikato de Osman I, que en 1263 había capturado Söğüt. Sin embargo, la frontera se mantuvo relativamente segura y no hubo pérdidas significativas en Asia Menor durante el reinado de Miguel.

Política interior[editar]

La política exterior de Miguel VIII dependió en gran medida de la diplomacia; sin embargo, sus proyectos de construcción y campañas militares contra los latinos fueron extensos así como costosos; el ejército de Nicea fue modelado alrededor del Ejército Comneno, y aunque no era tan efectivo, era igual de gravoso para la tesorería. El resultado fue que impuestos pesados fueron impuestos a los campesinos, algo que los otomanos usaron más adelante para su ventaja, ganando más de estos campesinos pobres con promesas de impuestos más bajos.

El Segundo Concilio de Lyon y la ostensible unión de las dos Iglesias hicieron poco para evitar la agresión católica, mientras que al mismo tiempo la población ortodoxa, dirigida por gran parte del sacerdocio, denunció a Miguel VIII como un traidor. Su muerte en 1282 fue un gran alivio para muchos, a su cuerpo le fue negado un entierro ortodoxo, como resultado de sus políticas hacia Roma.

Legado[editar]

Miguel VIII fue un emperador muy enérgico, ambicioso y capaz, que amplio y preservo el Imperio y volvio a hacer de Bizancio un poder con el que contar en la región. Su ejército, sin embargo, era todavía pequeño y se apoyo mas que nunca en la diplomacia. Un extorsivo sistema fiscal apoyó su ambiciosa y exitosa política exterior de expansión, así como sus numerosos sobornos y regalos a varios potentados. Había puesto a Bizancio en el camino de la recuperación, pero sus logros seguían siendo peligrosamente frágiles, como los acontecimientos pronto demostrarían.

Andrónico II Paleólogo, 1282-1328[editar]

Andrónico II era el hijo de Miguel VIII. Ascendió al trono en 1282, a la edad de 24 años.

Política exterior[editar]

Andrónico II estaba atado con acontecimientos en occidente y oriente. Los serbios bajo el rey Stefan Uroš II Milutin comenzaron a invadir los Balcanes y tomando Skopje en 1282 y lanzando incursiones en Macedonia. Los contraataques bizantinos no lograron detenerlos y, como resultado, Andrónico se vio obligado a recurrir a la diplomacia, casando a su hija de cinco años con el rey serbio y cediendo los fuertes de Ohrid, Stip y Strumica como dote. Sin embargo, los serbios continuaron su expansión.

A diferencia de su padre, Andrónico II reconoció la gravedad de la situación en Asia Menor y trató de expulsar a los turcos, utilizando una variedad de métodos. Su primera acción fue trasladar su corte a Asia Menor, donde podría supervisar mejor la construcción de fortificaciones y elevar la moral de las tropas. Su general, Alejo Filantropeno, era un comandante capaz, haciendo campaña con algún éxito contra los turcos en el valle del Meandro. Por desgracia, Bizancio fue despojado de sus servicios cuando realizó un fracasado golpe de estado, lo que llevó a su cegamiento. Por consiguiente Andrónico envió a su hijo, Miguel IX para atacar a los turcos que estaban sitiando Nicomedia, pero fueron derrotados en la batalla de Bafea en 1302.

Sin renunciar, Andrónico contrató a la Compañía Catalana, dirigidos por Roger de Flor. Originarios de Cataluña, estos robustos mercenarios estaban acostumbrados a pelear contra los moros en España y ahora, por un precio extraordinariamente alto, contra los turcos de Asia Menor. Una vez más, estos éxitos fueron anulados cuando su líder, Roger de Flor, fue asesinado en su camino para encontrarse con Andrónico; los catalanes entonces se rebelaron contra la autoridad imperial y comenzaron a saquear y asaltar ciudades en Tracia, dejando Asia Menor abierta a las incursiones turcas. Después de esto, Andrónico se volvió a la diplomacia, pidiendo a los Ilkanes de Persia tropas para atacar a los turcos, pero las negociaciones para tal alianza fracasaron.

Política interior[editar]

Andrónico II ordenó la cancelación de la Unión de las Iglesias Ortodoxa y Católica, lo que complació a muchos. También ordenó reducciones drásticas en el ejército y efectivamente disolvió la marina de guerra, que su padre había trabajado difícilmente para acumular. Como resultado, hubo reducciones de impuestos en todo el Imperio, ganándose la popularidad del campesinado, mientras socavaba gravemente las habilidades de Bizancio para tratar con sus oponentes. Degradó el hyperpyron y gravó pesadamente a la élite militar pronoaria, reduciendo aún más la capacidad militar de Bizancio. Mientras esto resolvía algunos problemas que Miguel VIII había dejado para su hijo, acabo los intentos de su padre de restaurar el poder del Imperio Bizantino; donde Miguel VIII había intentado lidiar con problemas fuera del Imperio, Andrónico apuntó a resolver los problemas internos resultantes del reinado de su padre.

Referencias[editar]

  1. Mango, Cyril (2002). The Oxford History of Byzantium. New York: Oxford UP. p. 255. 

Bibliografía[editar]

  • Philip Sherrard, Great Ages of Man Byzantium, Time-Life Books, 1975
  • Madden, Thomas F. Crusades the Illustrated History. 1st ed. Ann Arbor: University of Michigan P, 2005
  • Parker, Geoffrey. Compact History of the World. 4th ed. London: Times Books, 2005
  • Mango, Cyril. The Oxford History of Byzantium. 1st ed. New York: Oxford UP, 2002
  • Grant, R G. Battle a Visual Journey Through 5000 Years of Combat. London: Dorling Kindersley, 2005
  • Turnbull, Stephen. The Ottoman Empire 1326 – 1699. New York: Osprey, 2003.
  • Haldon, John. Byzantium at War 600 – 1453. New York: Osprey, 2000.
  • Healy, Mark. The Ancient Assyrians. New York: Osprey, 1991.
  • Bentley, Jerry H., and Herb F. Ziegler. Traditions & Encounters a Global Perspective on the Past. 3rd ed. Vol. 1. New York: McGraw-Hill, 2006.
  • Lowe, Steven, and Martin Baker. "Seljuks of Rum." 21 Feb. 1992. 29 May 2007 [1].
  • Historical Dynamics in a Time of Crisis: Late Byzantium, 1204–1453