Bixbyíta

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Bixbyíta
Bixbyite-118925.jpg
Bixbyíta de Utah (EE.UU.)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.CB.10 (Strunz)
04.03.07.02 (Dana)
Fórmula química Mn3+2O3
Propiedades físicas
Color Negro
Raya Negra
Lustre Metálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Isométrico, clase diploidal
Hábito cristalino Cubos estriados; masivo
Exfoliación Imperfecta en {111}
Fractura Irregular
Dureza 6 - 6,5 (Mohs)
Densidad 4,95 g/cm3
Índice de refracción 2,51 (calculado)
Fluorescencia No fluorescente
Radioactividad No radioactivo

La bixbyíta es la forma mineral del óxido de manganeso (III), Mn3+2O3. Descubierta en 1897 en cavidades de riolita, fue descrita por primera vez por los mineralogistas estadounidenses S .L. Penfield y H. W. Foote, y su nombre honra al vendedor y prospector de minerales de Estados Unidos Maynard Bixby, autor de un catálogo de minerales de Utah, que fue quien les proporcionó las muestras; estas procedían de Maynard's Claim (Pismire Knolls), a unas 35 millas al suroeste de Simpson, cordillera de Thomas (condado de Juab, Utah).[1]

Otros nombres que recibe este mineral son sitaparita y manganbixbyíta.[2]

Propiedades[editar]

La bixbyíta es un mineral negro opaco de brillo metálico. Tiene una dureza entre 6 y 6,5 en la escala de Mohs y una densidad de 4,95 g/cm3. Cristaliza en el sistema cúbico, clase diploidal (m3 (2/m 3)).[2][3]

Aunque anteriormente la bixbyíta era considerado un óxido múltiple de manganeso y hierro de composición (Mn3+,Fe3+)2O3, actualmente la IMA clasifica este mineral como óxido de manganeso únicamente,[4]​ siendo considerada la presencia de hierro una impureza. No obstante, en algunas muestras de este mineral (como en las procedentes de la localidad tipo) el contenido de hierro y manganeso es comparable. En mucha menor proporción puede también aparecer como impureza aluminio.[5]

Morfología y formación[editar]

Bixbyíta procedente de los campos de manganeso del Kalahari (Kuruman, Sudáfrica)

La bixbyíta forma cubos, raramente modificados por {112} o {111}, habitualmente estriados, cuyo tamaño es de hasta 6 cm. También puede presentarse con hábito masivo.[5]

Suele encontrarse en el interior de cavidades y fisuras de rocas riolitas. También puede aparecer en yacimientos de minerales de manganeso que han sufrido metamorfismo, pneumatolítico o hidrotermal. Un mineral que se encuentra típicamente asociado a éste es la braunita (en menas de manganeso). Otros minerales asociados son topacio, spessartina, berilo, cuarzo, sanidina, pseudobrookita y hematita.[5]

Yacimientos[editar]

La localidad tipo de este mineral está en la cordillera Thomas, en Utah (Estados Unidos); en este mismo estado hay también bixbyíta en la sierra Wah Wah, en el condado de Beaver. México cuenta con depósitos en Victoria de Durango, Coalcomán de Vázquez Pallares (Michoacán) y Villa de Arriaga (San Luis Potosí).[2]​ En Argentina —en el valle de las Plumas (Chubut)— se han encontrado cristales notables de entre 2 y 15 mm de diámetro de color negro metálico brillante.[6]

En España se ha encontrado este mineral en Ripollés (Gerona). También en Italia, en Riccò del Golfo di Spezia (La Spezia) y en Piz Scerscen (Sondrio).[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]