Billy Wilder

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Billy Wilder
Gloria Swanson & Billy Wilder - ca. 1950.JPG
Gloria Swanson y Billy Wilder, en los años 50.
Información personal
Nombre de nacimiento Samuel Wilder
Nacimiento 22 de junio de 1906
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Sucha, Galitzia,
Imperio austrohúngaro (actual Polonia)
Fallecimiento 27 de marzo de 2002 (95 años)
Bandera de Estados Unidos Hollywood, California, Estados Unidos
Causa de la muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Cementerio Westwood Village Memorial Park Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Características físicas
Altura 1,80 m
Familia
Cónyuge Judith Coppicus (1936-1946)
Audrey Young (1949-2002)
Hijos Victoria (1939)
Vincent ((†) 1939)
Educación
Educado en Universidad de Viena Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación director, productor, guionista
Años activo desde 1929
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor película
1960 • The Apartment
Mejor director
1945 • The Lost Weekend
1960 • The Apartment
Mejor guion adaptado
1945 • The Lost Weekend
Mejor guion original
1950 • Sunset Boulevard
1960 • The Apartment
Globos de Oro Mejor director
1946 • The Lost Weekend
1951 • Sunset Boulevard
Festival de Cannes Palma de Oro
1945 • The Lost Weekend

Samuel Wilder, más conocido como Billy Wilder (Sucha, Imperio austrohúngaro, 22 de junio de 1906 - Hollywood, Estados Unidos, 27 de marzo de 2002), fue un director de cine, guionista y productor estadounidense de origen polaco judío seis veces ganador del Premio Óscar (uno como productor, dos como mejor director y tres como mejor guionista).

Datos biográficos[editar]

Infancia y años en Europa[editar]

Samuel Wilder (yidish|שמואל וִילדֶר}} Shmuel Vildr[1]​) nació el 22 de junio de 1906[2]​ en el seno de una familia judía polaca en Sucha Beskidzka,[3]​ una pequeña ciudad que formaba parte del Imperio Austro-Húngaro. Sus padres eran Eugenia (apellido de soltera Dittler) y Max Wilder. Su nombre de "Billie" lo cogió de su madre (y que él cambió cuando llegó a los EE.UU.). Su hermano mayor, William Lee Wilder (1904–1982), también fue guionista, productor y director. Sus padres regentaban un reputado restaurante en la estación ferrioviaria de Sucha. Intentó convencerlo de que se uniera al negocio familiar pero sin éxito. Poco después, la familia se traslada a Viena, donde Wilder fue al colegio. En su trascurso por la Universidad de Viena, Wilder se lanzó al periodismo. Su primer trabajo fue como cronista en el periódico austriaco Juranek. En 1926, el líder de la banda de jazz Paul Whiteman estuvo de gira por Vienna suenco fue entrevisado por Wilder, fan de la banda.[4]​ Whiteman le gustó al joven Wilder y le llevó con él a Berlín, donde Wilder hace contactos con gente del mundo del espectáculo. Allí antes de triunfar como escritor, trabajó como taxista en Berlin.[5][6]​ Allí se aficionó al cine, tras ver diversas películas que le impresionaron hondamente. Una de ellas fue El acorazado Potemkin, de Serguéi Eisenstein. Entró a trabajar para la Universum Film AG (UFA), donde conoció a los grandes directores del momento.[cita requerida]

Después de escribir crónica negra y de deportes en diferentes diarios locales, se le ofreció trabajo regular en un tabloide berlinés. Pero él seguía interesado en el cine, as´que empezó a trabajar como guionista. Colaboró para directores "novatos" que a la postre también serían ilustres (como Fred Zinnemann y Robert Siodmak) en la su película Los hombres del domingo (Menschen am Sonntag) de 1929. Escribió también el guion de la adaptación de 1931 de la novela de Erich Kästner, Emilio y los detectives. En 1932 Wilder colaboró con el escritor y guionista Felix Salten en el guion de "Scampolo".[7]

Tras la subida al poder de Adolf Hitler, Wilder se vio obligado a abandonar Berlín, debido a su ascendencia judía. Su madre moriría en los campos de concentración de Auschwitz. Estuvo en París, donde hizo su debut como director con Mauvaise Graine (1934) y ese mismo año emigró a los Estados Unidos, junto al actor Peter Lorre.

Su época en Hollywood[editar]

Wilder y Lorre compartieron apartamento, hambre y momentos muy difíciles durante una temporada. Incluso tuvo que estar en México seis meses cuando expiró su visado, un episodio que trasladó al guion que en 1941 escribió para Mitchell Leisen Si no amaneciera.[8]​. Se convirtió en ciudadano estadunidense en 1939.

Comenzó a trabajar como guionista para la Paramount, y tuvo la ocasión de colaborar con Ernst Lubitsch, su gran maestro. Al funeral de este acudieron, entre otros, Wilder y su colega y amigo William Wyler. A la salida del mismo, ambos comentaron: "Nos hemos quedado sin Lubitsch". "Peor aún, nos hemos quedado sin las películas de Lubitsch".[9]​ Su primer éxito como guionista fue precisamente al escribir el guion de la obra de Lubitsch Ninotchka de 1939. Esta comedia romántica protagonizada por Greta Garbo (una actriz conocida sobre todo por sus papeles dramáticos), fue aclamada por crítica y público. Con el gancho de "¡Garbo ríe!", dio a Garbo la posibilidad de tomar otra dirección a su carrera. Esto le valió a Wilder su primera nominación a los Oscar, que compartió con su compañero Charles Brackett. Desde 1938 hasta 1950, Wilder escribió muchos de sus guiones con él. Después de Ninotchka le siguieron una serie de éxitos comerciales en 1942, como Si no amaneciera y Bola de fuego, así como su debut en Hollywood como director, El solterón y la menor.

Wilder (en el medio) junto a Charles Brackett y Doane Harrison en el rodaje de El solterón y la menor (1942

Su tercera película como director, Perdición (1944) fue su primera gran éxito. Un film noir, por el que obtuvo su primera nominación al Óscar al mejor Director y guion, que fue coescrita junto al novelista Raymond Chandler, que debut como guionista. Su relación nunca fue buena. Según dijo Wilder,

Chandler no me podía ver. Primera estaba mi acento alemán. Segundo, yo conocía mejor las herramientas que teníamos que utilizar. Yo era joven y salía con chicas guapas. Todo eso le hacia volverse loco. (...) Porque ese era le primer jarrón que él moldeaba y yo ya había hcho miles de piezas".[9]

Perdición no solo estableció convenciones para el género noir (como la iluminación de las "persianas venecianas" y la narración en off), sino que también fue un hito en la batalla contra la censura de Hollywood. La novela original de James M. Cain Double Indemnity presentaba dos triángulos amorosos y un asunto para cobrar el dinero del seguro. Aunque el libro fue un éxito de ventas, fue considerado imposible de filmar bajo el Código Hays, porque el adulterio era el tema central del argumento. Double Indemnity es considerado por algunos como el primer verdadero cine negro, combinando los elementos estilísticos de Ciudadano Kane con los elementos narrativos de The Halcón maltés (1941).

Durante la liberalización de los campos de concentración en 1945, el Psychological Warfare Department (PWD) produjo un documental propagandístico dirigida por Billy Wilder. El film conocido como Death Mills, o Die Todesmühlen en alemán, estaba destinado al público alemán para enseñarles las atrocidades cometidas por el régimen nazi. Para la versión alemana, "Die Todesmühlen", Hanuš Burger se acredita como el escritor y director, mientras que Wilder supervisó la edición. A Wilder se le atribuye la versión en inglés.

Dos años después, Wilder ganó su primer Óscar al mejor director y Mejor guion por su adaptación a la pantalla de la historia de Charles R. Jackson, Días sin huella (1945), una de las mejores películas donde se describe el problema del alcoholismo, otro gran problema con el que se encontró con el Código Hays.

Los 50: la época de más inspiración de Wilder[editar]

En 1950, Wilder coescribió y dirigió la oscura y cínica El crepúsculo de los dioses, protagonizado por una estrella en alza como William Holden y una veterana semiolvidada como Gloria Swanson. Swanson interpreta a Norma Desmond, una antigua estrella del cine mudo que vive recluida en su mansión, con delirios de su grandeza de una época pasada, sueños de un regreso artístico. Holden interpreta a un aspirante a guionista que no puede llegar a fin de mes y se convierte en una especie de gigoló para ella. Fue aclamado por la crítica y marcó el final de la larga asociación de escritura de Wilder con Charles Brackett. En 1951, Wilder siguió con El gran carnaval, una historia de explotación mediática de un accidente de espeleología. La idea de la película se la había planteado por teléfono a la secretaria de Wilder Victor Desny. Desny demandó a Wilder por incumplimiento de un contrato implícito en el caso de derechos de autor de California Wilder v Desny , y finalmente se acordó una indemnización por valor de 14.350 dólares.[10][11]​ Aunque fue repudiada por público y crítica, su reputación ha ido creciendo con el paso de los años.

En los primeros años de la década de los 50, Wilder dirigió dos adaptaciones de Broadway, el prisionero de un drama bélico Traidor en el infierno (Stalag 17) (1953), papel con el que William Holden consiguió el Óscar al mejor actor, y la obra basada en el cuento corto de Agatha Christie Testigo de cargo (1957). Después de esto, Wilder se interesó en en hacer películas en comedias de slapstick. Primero consideró, y rechazó, un proyecto para protagonizar una película de Laurel y Hardy. Luego tuvo alguna charla con Groucho Marx para dirigir una nueva comedia de Hermanos Marx, titulada provisionalmente "Un día en la ONU". Este proyecto fue abandonado cuando Chico Marx murió en 1961.[12]

En la segunda mitad de los 50, Wilder se centró especialmente en las comedias.[13]​ Empezaría esta serie una comedia romántica Sabrina y otra más picante como La tentación vive arriba (1955), donde trabaja por primera vez con Marilyn Monroe y donde crea una de las imágenes más icónicas del cine con el levantamiento de faldas por parte de Monroe por el aire del metro en Lexington Avenue. Después, Wilder cambió de registro por un humor más sardónico con Ariane (1957), donde una joven inocente (Audrey Hepburn) finge ser una mujer casada en busca de diversión extramatrimonial con un playboy (Gary Cooper). La película fue la primera colaboración de Wilder con el escritor y productor I. A. L. Diamond, una asociación que continuó hasta el final de su carrera.

En 1959, United Artists lanzó Con faldas y a lo loco sin el sello de aprobación sello del código, que lo había retenido por la descarada comedia sexual de la película basada en el travestismo. Jack Lemmon y Tony Curtis interpretan a músicos que se disfrazan de mujeres para escapar de la persecución de una pandilla de Chicago. El personaje de Curtis corteja a una cantante interpretada por Marilyn Monroe, mientras que Lemmon es cortejada por Joe E. Brown preparando la broma final de la película en la que Lemmon revela que su personaje es un hombre y Brown responde suavemente "Bueno, nadie es perfecto". La película fue un éxito de taquilla. Aunque fue considerada una comedia ligera, su reputación crítica creció prodigiosamente. En 2000, el American Film Institute la seleccionó como la mejor comedia estadounidense jamás realizada.[14]

De esta película se recuerda especialmente la mala relación que existió entre Wilder y Monroe durante el rodaje. Wilder recordaba que

Lo que me desesperaba era el hecho de que llegara siempre demasiado tarde y que solo pudiera retener sus textos con mucha dificultad. Con esos elementos de inseguridad se puede contar. Con lo que no se puede contar es con la inseguridad dentro de la inseguridad. (...) La escena en la que Sugar decepcionada y triste, acude a la habitación de hotel de Curtis y Lemmon y desesperada quiere volver a beber. Y solo tenía que decir "Where is the Bourbon?". Tuvimos que rodarla 65 veces. (...) Y empezamos a escribirle las frases en la puerta. Poníamos papelitos en cada uno de los cajones."[9]

A pesar de eso, su relación volvió a ser cordial aunque nunca más volvería a trabajar con ella. De hecho, Wilder comentó de ella que

Existen más libros de Marilyn que de la Segunda Guerra Mundial. Hay cierta semejanza entras las dos. Era el infierno pero mereció la pena".[9]

Su último gran éxito de esta década fue The Apartment en 1960. Un éxito de público y también de crítica (aunque algunos críticos, como Brendan Gill de The New Yorker creía escandaloso que se alabara a un personaje que dejaba su piso para un burdel para jefes)[9]​. De hecho, fue el primer cineasta en ganar tres Premios Óscar por una misma película (Mejor película, mejor director y mejor guion original).[15]

Aciertos y desaciertos en la etapa final[editar]

Placa dedicada a Billy Wilder, en Berlín.

En la década de los 60, comenzaría el lento declive de Wilder. Aunque podía tener ciertos éxitos de taquilla, estos se fueron alternando con fracasos (algunos de ellos bastante sonados). En 1961, rodaría Uno, dos, tres una frenética sátira política de un director comercial estadounidense de Coca-Cola destinado en Berlín (James Cagney) ve como su hija se casa en secreto con un fanático joven comunista del Berlín Oriental. El rodaje curiosamente coincidió con el levantamiento del muro de Berlín el 13 de agosto. Es por eso, que las tomas que Wilder tenía pensadas rodar Wilder en la Puerta de Brandeburgo las tuvo que filmar finalmente en los estudios Bavaria de Munich donde se construyó una réplica del monumento.[9]​ En todo caso, la película no lograría atraer al público a las salas y fue todo un fracaso. Muy decepcionado quedó también Cagney, que se retiró del mundo de cine y no volvería hasta veinte años más tarde.

Wilder escogió a sus dos actores fetiche de su gran película de hace tres años (Jack Lemmon y Shirley MacLaine) como pareja protagonista de Irma la dulce, una comedia musical que el director prácticamente eliminó todos sus números musicales, menos uno. La película se convirtió en un éxito de taquilla, aunque la Legion of Decency, que le puso la calificación B al considerarlo indecente.[9]​ Ese éxito no se repitió en su siguiente film: Bésame tonto. El papel protagonista lo empezó a interpretar Peter Sellers pero sufrió un infarto y lo sustituyó Ray Waltson. Pero ni Waltson, por aquel entonces un cómico muy reputado por la serie My favorite Martian ni Kim Novak ni Dean Martin ni el estilo del mismo Wilder pudieron reflotar este film a los ojos del público y la crítica.

Billy Wilder (derecha) junto a Richard Brooks, Bo Goldman y Gore Vidal en la huelga del Gremio de Guionistas en 1981

En 1981, dirigió su última película, Aquí, un amigo. A partir de entonces, las compañías aseguradoras ya no querían asegurar películas suyas, debido a su avanzada edad. Murió 21 años más tarde, en 2002, a la edad de 95 años, en su residencia de Beverly Hills, a causa de una neumonía. Sus restos se encuentran en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles, California.[cita requerida]

Lápida de Billy Wilder en Westwood Memorial, con el texto: "I'm a writer but then nobody's perfect" ("Soy escritor, pero nadie es perfecto").

En una entrevista publicada en 1952, Wilder enumeró sus diez películas favoritas:[cita requerida]

  1. El acorazado Potemkin (Serguéi Eisenstein) (1925)
  2. Avaricia (Erich von Stroheim) (1924)
  3. Varieté (Ewald André Dupont) (1925)
  4. La quimera del oro (Charles Chaplin) (1924)
  5. Y el mundo marcha (King Vidor) (1928)
  6. La gran ilusión (Jean Renoir) (1937)
  7. El delator (John Ford) (1935)
  8. Ninotchka (Ernst Lubitsch) (1939)
  9. Los mejores años de nuestra vida (William Wyler) (1946)
  10. Ladrón de bicicletas (Vittorio de Sica) (1948)

Su estilo[editar]

En un famoso ensayo sobre Wilder, Stephen Farber comenta: "La principal aportación de Wilder al cine norteamericano es la inteligencia", que le permite combinar lo corrosivo y lo sensiblero e integrar en los argumentos paradojas, ironías y giros sorprendentes. En ocasiones, individuos respetados emergen como canallas: los soldados norteamericanos del Berlín de posguerra en Berlín Occidente (1948), el jefe de información de Traidor en el infierno (1953) o el solemne director de una aseguradora en El apartamento (1960). Y a veces un aparente villano resulta ser un ser íntegro. Pensaba que la gente no suele ser ni tan buena como aparece en la superficie ni tan mala como teme ser en el fondo. Esta visión de la realidad le valió abundantes honores (veintiuna candidaturas a los oscares y seis estatuillas), pero también la controversia.[16]

Incluye en sus películas lo que los estudiosos del cine han dado en llamar "discrepancia entre niveles de conocimiento":[17]​ cuando el público sabe más sobre lo que ocurre en una escena que, al menos uno de los personajes, se siente cómodo, listo, se fija más y capta las sutilezas. Se producen ironías cómicas y dramáticas. Cuando existe una mayor discrepancia entre lo que sabe el público y lo que sabe más de uno de los personajes, las posibilidades dramáticas se multiplican. Wilder, de hecho, era un virtuoso al permutar niveles de conciencia discrepantes, una táctica que coloca al público en una posición privilegiada desde la cual sigue la historia. Un ejemplo claro de ello lo encontramos en El apartamento. Primero, el público ve cómo Jack Lemmon presta la llave de su apartamento a los ejecutivos más ligones del trabajo para que se encuentren con sus amigas. Segundo, comprueba el tímido afecto que Lemmon profesa a Shirley MacLaine, la ascensorista. Tercero, observa que el jefe interpretado por Fred MacMurray, un hombre casado, llama a Lemmon para reprocharle su función de alcahueta, pero le sorprende pidiéndole la llave. El público, tan desprevenido como Lemmon, está menos preparado para Cuarto, la escena en que MacMurray se encuentra con su amiga, que resulta ser MacLaine. Mientras se dirigen al apartamento, la película introduce una toma de Lemmon solo ante el cine donde había planeado encontrarse con MacLaine. Ello provoca intensidad, más que sentimentalismo, y por combinaciones fílmicas como la explicada se considera que nadie en la historia del cine ha orquestado mejor las posibilidades de la argumentación que Billy Wilder.[cita requerida]

Filmografía[editar]

Dentro de su filmografía, pueden encontrarse trabajos como director y como guionista, tanto de trabajos propios como de otros directores:[18][19]

Como director

Premios y distinciones[editar]

Premios Óscar
Año Categoría Película Resultado
1940[20] Mejor guion Ninotchka Nominado
1942[21] Mejor argumento Bola de fuego Nominado
Mejor guion Si no amaneciera Nominado
1945[22] Mejor director Perdición Nominado
Mejor guion Nominado
1946[23] Mejor director Días sin huella Ganador
Mejor guion Ganador
1949[24] Mejor guion Berlín Occidente Nominado
1951[25] Mejor dirección El crepúsculo de los dioses Nominado
Mejor guion Ganador
1952[26] Mejor argumento y guion El gran carnaval Nominado
1954[27] Mejor dirección Traidor en el infierno Nominado
1955[28] Mejor dirección Sabrina Nominado
Mejor guion Nominado
Categoría Película Año Resultado
Testigo de cargo 1957 Nominado
Con faldas y a lo loco 1959 Nominado
El apartamento 1960 Ganador

Como guionista[editar]

Festival Internacional de Cine de Cannes
Año Categoría Película Resultado
1946[29] Gran Premio Días sin huella Ganador

Referencias[editar]

  1. «הם היו כל-כך יהודים, הם היו כל-כך אמריקנים». גלובס. 4 de abril de 2002. 
  2. Biography.com, ed. (2015). «Billy Wilder Biography». 
  3. Dean E. Murphy (13 July 2020). «Polish Town Goes Wild Over Wilder». Los Angeles Times. 
  4. Aljean Harmetz (29 de marzo de 2002). «Billy Wilder, Master of Caustic Films, Dies at 95». The New York Times. ISSN 0362-4331. 
  5. Philips, Alastair. City of Darkness, City of Light: Emigre Filmmakers in Paris, 1929–1939. Amsterdam University Press, 2004. p. 190.
  6. Silvester, Christopher. The Grove Book of Hollywood. Grove Press, 2002. p. 311
  7. Jacques Le Rider, "Les Juifs viennois á la Belle Époque," Paris: Albin Michel, 2013, p. 194
  8. Richard Armstrong (2004). McFarland & Company, ed. Billy Wilder, American Film Realist. p. 9. ISBN 978-0-7864-2119-0. 
  9. a b c d e f g Karasek, Hellmuth (1992). Billy Wilder. Nadie es perfecto. p. 214. ISBN 84-253-2032-1. 
  10. 46 Cal.2d 715, 299 P.2d 257, CAL. 1956.
  11. Sikov, Ed. On Sunset Boulevard: The Life and Times of Billy Wilder, Hyperion Press, 1998, p. 328
  12. Gore, Chris (1999). The Fifty Greatest Movies Never Made, New York: St. Martin's Griffin
  13. Cook, David A. (2004). W. W. Norton & Company, ed. A History of Narrative: Film Fourth Edition. ISBN 0-393-97868-0. 
  14. American Film Institute, ed. (2000). «AFI's 100 Funniest American Movies Of All Time». 
  15. «Oscar Firsts and other Trivia». Academy of Motion Picture Arts and Sciences (en inglés). 25 de febrero de 2015. Archivado desde el original el 25 de febrero de 2015. Consultado el 19 de mayo de 2020. 
  16. Farber, S., "The films of Billy Wilder", Film Comment, invierno de 1971.
  17. Billy Wilder. Filmografía completa. Glenn Hopp, 2003, Taschen.
  18. «Filmografía completa en miradas.net». Archivado desde el original el 3 de enero de 2011. Consultado el 5 de diciembre de 2010. 
  19. «imdb.es». Archivado desde el original el 12 de julio de 2012. Consultado el 5 de diciembre de 2010. 
  20. «12th Academy Awards (1932)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015. 
  21. «14th Academy Awards (1942)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015. 
  22. «17th Academy Awards (1945)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2021. 
  23. «18th Academy Awards (1948)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2021. 
  24. «21th Academy Awards (1949)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2021. 
  25. «23th Academy Awards (1951)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2021. 
  26. «24th Academy Awards (1952)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 13 de abril de 2021. 
  27. «26th Academy Awards (1954)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2021. 
  28. «27th Academy Awards (1955)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 28 de abril de 2021. 
  29. «Awards 1946 : Competition». festival-cannes.fr. 

Enlaces externos[editar]

Billy Wilder en Internet Movie Database (en inglés).