Bill Browder

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William Felix Browder
William F. Browder - World Economic Forum Annual Meeting 2011.jpg
Browder en el Foro Mundial Económico de Davos en Suiza, el 27 de enero de 2011
Información personal
Nacimiento 1964
Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense (hasta 1998) y británica (desde 1998) Ver y modificar los datos en Wikidata
Ciudadanía británico (anteriormente estadounidense)
Familia
Padres Felix Browder, padre
Familiares Earl Browder, abuelo
William Browder, tío
Educación
Educación Stanford, MBA; Chicago, BSc Economía
Educado en
Información profesional
Ocupación Economista, activista por los derechos humanos, empresario, político e inversor Ver y modificar los datos en Wikidata
Empresa Hermitage Capital Management
Empleador
Web
Sitio web

William Felix "Bill" Browder (n. el 23 de abril de 1964) es el Presidente y co-fundador del fondo de inveriones Hermitage Capital Management y un conocido crítico de Vladímir Putin.[1]

Vida privada[editar]

Bill Browder es el nieto de Earl Browder, el ex líder del Partido Comunista de los Estados Unidos,[2]​ y el hijo de Felix Browder, el conocido matemático.

Creció en Chicago y estudió economía en la Universidad de Chicago. Obtuvo un MBA de la Stanford Business School[3]​ en 1989; entre sus compañeros estaban Gary Kremen y Rich Kelley. Más adelante se volvería ciudadano británico.[2][4]​ En 1998, en lo que se especula fue un intento de evitar pagar impuestos en los Estados Unidos, Browder renunció a su ciudadanía estadounidense.[5]

Antes de fundar Hermitage, Browder trabajó en la oficina de Europa Oriental del Boston Consulting Group en Londres y administró las inversiones propietarias en Salomon Brothers.

Hermitage Capital Management[editar]

Bill Browder y Edmond Safra fundaron Hermitage Capital Management en 1996 con el propósito de invertir un capital inicial de $25 millones en Rusia. El negocio fue muy exitoso, obteniendo ganancias de una serie de privatizaciones que tuvieron lugar en Rusia en ese entonces, e incrementaron su base de inversionistas de manera sustancial. Luego de la crisis financiera en Rusia de 1998, Browder continuó comprometido con la misión inicial de Hermitage de invertir en Rusia, pese a una reducción considerable del flujo de fondos. Hermitage se convirtió en un inversionista activista en el gigante del gas ruso Gazprom, la compañía de petróleo de gran tamaño Surgutneftegaz, RAO UES, Sberbank, Sidanco, Avisma y Volzhanka.[6]​ Browder hizo pública la malversación de fondos y malos manejos en estas empresas de propiedad parcial del gobierno.[7]​ Ha sido citado diciendo: "Tenías que convertirte en un accionista activista si no querías que te roben todo."[2]

Entre 1995 y 2006, Hermitage Capital Management fue uno de los inversionistas extranjeros más grandes en Rusia[8]​ y Browder logró acumular una fortuna significativa a través de este fondo. En 2006 ganó un total estimado de £125-150 millones.[9]​ En 2007 ganó otros £125-£150 millones.[10]

En marzo de 2013, HSBC, el banco que sirve de fideicomisario de Hermitage Capital Management, anunció que cancelaría las operaciones del fondo en Rusia. Esta decisión fue tomada en medio de un caso de perjurio en Londres y un juicio en absentia por evasión de impuestos en Moscú, ambos en contra de Browder.[11]

Conflicto con el sistema legal ruso[editar]

En 2006, luego de diez años de hacer negocios en el país, fue puesto en una lista negra por parte del gobierno de Rusia por presentar una "amenaza a la seguridad nacional" y se le negó la entrada al país. The Economist escribió que el gobierno ruso había puesto a Browder en una lista negra porque interfirió con el flujo de dinero a "burócratas corruptos y sus empresarios cómplices". No obstante, Browder había apoyado al presidente Vladímir Putin en el pasado.[12]

Según indicó el New York Times en 2008, "en los últimos dos años varios de sus asociados y abogados, al igual que sus parientes, fueron vícitimas de crímines, incluyendo golpizas severas y robos durante los cuales se llevaron sus documentos". En junio de 2007, docenas de polícias "allanaron las oficinas de Moscú de Hermitage y su bufete de abogados, confiscando documentos y computadoras. Cuando un miembro del bufete protestó diciendo que el allanamiento era ilegal, fue golpeado por los policías y enviado al hospital por dos semanas como consecuencia de la golpiza, dijo el director del bufete, Jamison R. Firestone". Hermitage se convirtió en una 'víctima de lo que se conoce en Rusia como allanamiento corporativo: la confiscación de empresas y otros activos con la ayuda de policías y jueces corruptos". Tres edificios de la sociedad de Hermitage fueron confiscando bajo cargos que los abogados de la compañía insisten son falsos.[2]

Hermitage alegó que los allanamientos de junio de 2007 permitieron a policías corruptos robar documentos corporativos de las empresas de Hermitage, lo que les permitió realizar fraude, reclamando (y recibiendo) los $230 millones en impuestos pagados por esas compañías al estado Ruso en 2006. En noviembre de 2008, uno de los abogados de Hermitage, Sergei Magnitsky, fue arrestado. Fue acusado de evasión de impuestos que el mismo había descubierto.[13]​ Magnitsky murió el 16 de noviembre de 2009, luego de pasar once meses en detención preventiva.[14]​ Opalesque.TV publicó un video el 8 de febrero de 2010, en donde Browder habló sobre lo que le paso a Magnitsky durante los once meses que estuvo detenido.[15]

En febrero de 2013 autoridades rusas anunciaron que Browder y Magnitsky serían procesados por evadir 16,8 millones de dólares estadounidenses en impuestos. Además, según se anunció en marzo de 2013, las autoridades rusas investigarían la adquisición por parte de Hermitage de acciones de Gazprom valoradas en 70 millones de dólares. La investigación se enfocará en si Browder violó alguna ley rusa cuando Hermitage utilizó empresas rusas registradas en la región de Kalmykia para comprar acciones (una investigación por el Consejo Europeo en Asuntos Legales y Derechos Humanos exhimió a Browder de las acusaciones que surgieron en esta ocasión).[16]​ En ese entonces, según las leyes rusas, los extranjeros no podían comprar acciones de Gazprom en forma directa. Browder también ha sido acusado de haber tratado de obtener acceso a los reportes financieros de Gazprom.[17]​ Browder admitió el haber buscado obtener influencias en Gazprom pero negó haber cometido algún delito;[18]​ desde su punto de vista, el comprar acciones de Gazprom era una inversión en la economía rusa, mientras que el deseo de influenciar a la administración de Gazprom se vio impulsado por la necesidad de exponer un "enorme fraude que tenía lugar en la compañía", y el trabajar con subsidiarias registradas en Rusia que tenían ventajas impositivas era una práctica realizada por otros inversionistas extranjeros en ese entonces y no era ilegal.[19]​ También dijo que consideraba que el juicio era una respuesta a la aprobación de la Ley Magnitsky en los Estados Unidos, la cual había puesto en una lista negra a los funcionarios rusos que estuvieron involucrados en la muerte de Magnitsky, impidiéndoles el ingreso al país. Según The Financial Times, este juicio era el primero en la historia de Rusia en ser llevado a cabo en contra de una persona muerta.[20]Amnistía Internacional describió el juicio como “un capítulo nuevo en el decadente historial de derechos humanos de Rusia" y “un intento siniestro por desviar la atención de aquellos que cometieron los crímenes que Magnitsky hizo públicos”.[21]

El 11 de julio de 2013, Browder fue sentenciado in absentia por una corte penal de distrito de Moscú por cargos detallados en el artículo 199 del Código Penal Ruso (evasión de impuestos por parte de organizaciones), y sentenciado a nueve años en prisión.[22][23]​ En mayo de 2013 y una vez más en julio de 2013, Interpol rechazó solicitudes por parte del Ministerio del Interior[24]​ de poner a Browder en su lista de búsqueda y arresto, indicando que el caso de Rusia en su contra era "predominantemente político".[25]

Red Notice[editar]

En febrero de 2015, Browder publicó un relato sobre su carrera, enfocándose en los años que pasó en Rusia y en los ataques del gobierno ruso contra Hermitage Capital Management. La continua cruzada de Browder en contra de la corrupción en Rusia y la investigación sobre la muerte de su abogado Sergei Magnitsky son el tema principal en Red Notice: A True Story of High Finance, Murder, and One Man's Fight for Justice (en español, Notificación Roja: La historia verídica de altas finanzas, asesinato y la lucha de un solo hombre por justicia).[26]

Referencias[editar]

  1. "The Weekend Interview: The Man Who Stood Up to Putin - WSJ.com." The Wall Street Journal - Breaking News, Business, Financial and Economic News, World News & Video - Wall Street Journal - Wsj.com. Web. <http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052702304885404579552120262256240?mg=reno64-wsj&url=http%3A%2F%2Fonline.wsj.com%2Farticle%2FSB10001424052702304885404579552120262256240.html>.
  2. a b c d Levy, Clifford J. (24 de julio de 2008). «An Investment Gets Trapped in Kremlin’s Vise». New York Times. Consultado el 24 de julio de 2008. «For Mr. Browder, 44, Russia was more than a place to do business. His grandfather Earl Browder was a committed Communist from Kansas who moved to the Soviet Union in 1927, staying for several years and marrying a Russian. He returned with her to the United States to lead the Communist Party for a time, even running for president.» 
  3. «Hermitage CEO Browder: Don't Invest in Russia Today». 4 de noviembre de 2009. Consultado el 15 de diciembre de 2009. 
  4. «William Browder». Hermitage Capital Management. Archivado desde el original el 27 de julio de 2008. Consultado el 24 de julio de 2008. «William F. Browder is the Founder and CEO of Hermitage Capital Management, the premier investment advisory firm specializing in Russian equities. The firm’s clients include high-net-worth individuals and major financial institutions. Hermitage Capital Management currently has around $3.3 billion invested in Russia.» 
  5. McCormick, Jason (11 de julio de 2012). «5 citizens who left the U.S. to avoid paying tax». CBS News. Consultado el 17 de junio de 2014. 
  6. "The Hermitage Fund: Media and Corporate Governance in Russia,” Harvard Business School Case 703-010, 2002 (26)
  7. "Gazprom and Hermitage Capital: Shareholder Activism in Russia", Stanford Graduate School of Business Case IB-36, 2002
  8. «Magnitsky case: Russia accuses Browder over Gazprom». BBC News Europe. 5 de marzo de 2013. Consultado el 23 de marzo de 2013. «In 1995-2006 Hermitage Capital Management was one of the biggest foreign investors in Russia. Mr Browder campaigned for the rights of minority shareholders, criticising the governance of Russia's partly state-owned corporations.» 
  9. «World's top-earning traders (2006)». Londres: Guardian News and Media Limited. Archivado desde el original el 13 de julio de 2008. Consultado el 24 de julio de 2008. 
  10. «London boasts 25% of best paid traders». Daily Mail, The Mail on Sunday & Metro Media Group. Consultado el 24 de julio de 2008. 
  11. Henry Meyer & Jason Corcoran (26 de marzo de 2013). «HSBC Shuts Russia’s Hermitage as Browder Sued in London». Bloomberg. Consultado el 27 de marzo de 2013. «HSBC Holdings Plc (HSBA) is closing Hermitage Capital Management Ltd.’s flagship Russia fund just as its co-founder, William Browder, is being sued for libel in London and tried in absentia for tax evasion in Moscow. “It was too small to continue as a viable concern,” Browder, 48, said by phone yesterday from London, where he’s based. Browder said the closing is “completely” in the hands of HSBC, which is the trustee and manager of the fund.» 
  12. «An enemy of the people: The sad fate of a loyal Putinista». The Economist. 25 de marzo de 2006. Archivado desde el original el 2 de agosto de 2008. Consultado el 24 de julio de 2008. «As the manager of a big Russian investment fund, Bill Browder has contributed to the circulation of the first kind of money--as well as making a packet for himself, and making his rich clients even richer. But he has also interfered with the supply of the second sort of money--and been ...» 
  13. Matthews, Owen (17 de octubre de 2009). «Where Vultures Prey». Newsweek. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2009. Consultado el 15 de diciembre de 2009. «Retaliation came quickly. Clearly, the conspirators hadn't reckoned on publicity and so decided to cover their backs. In January, Sergei Magnitsky, one of Firestone Duncan's top lawyers, was unexpectedly arrested as he arrived to give evidence to a prosecutor assigned to investigate the case.» 
  14. Browder, William (22 de diciembre de 2009). «They Killed My Lawyer». Foreign Policy. Archivado desde el original el 27 de diciembre de 2009. Consultado el 26 de diciembre de 2009. «Sergei Magnitsky was our attorney, and friend, who died under excruciating circumstances in a Moscow pre-trial detention center on Nov. 16, 2009.» 
  15. «Opalesque BACKSTAGE Video - Bill Browder: Sergey Magnitsky case reveals Russia's ugliest face». 8 de febrero de 2010. Archivado desde el original el 14 de febrero de 2010. Consultado el 8 de febrero de 2010. 
  16. Council of Europe's Committee on Legal Affairs and Human Rights. «Refusing impunity for the killers of Sergei Magnitsky». Parliamentary Assembly, Council of Europe. Archivado desde el original el 5 de septiembre de 2014. Consultado el 10 de agosto de 2014. «Alleged illegal acquisition of Gazprom shares. 42. On 5 March 2013, the Russian authorities opened a new criminal case against Bill Browder concerning illegal acquisition of Gazprom shares. In fact, under a Presidential decree of 5 November 1992, direct foreign ownership of Gazprom shares was limited to 9% of all shares. Due to strong demand from foreign investors, the "foreign" shares soon traded at a considerable premium over the price of the "local" shares, creating an incentive for would-be foreign investors to devise ways and means to acquire "local" shares at "local" prices, using loopholes in the legislation, in particular by holding Gazprom shares through holding companies incorporated in Russia. 43. Another Presidential decree in 1997 on Gazprom share ownership required that Russian companies holding Gazprom shares could only be less than 50% foreign-owned. In reaction to this, the holding structures for so-called "grey market" Gazprom shares held for the benefit of foreign investors were further refined, with the depositary accounts assistance provided by Gazprom Bank, the officially designated "registrar" of Gazprom shares. According to Mr Browder, all market intermediaries developed structures for foreign investors to hold "local" Gazprom shares, including for example Gazprom Bank itself, United Financial Group/Deutsche Bank and Ruhrgas. The holding structure set up by Hermitage Capital in 1999 for a large U.S. client included a Cypriot (i.e. "foreign") holding company (Zhoda Ltd. And its predecessor (Peninsular Heights Ltd.) owning 49% of the capital of each of two Russian companies (Kameya LLC and Baikal-M LLC), which in turn owned 51% of each other's capital, with Kameya holding the coveted "local" Gazprom shares. According to Mr Browder, who showed me copies of the relevant documents, Hermitage Capital fully disclosed this structure, including the foreign ownership element, to Gazprombank (Gazprom's shares registrar), to the Russian Federal Tax Service and to the Russian "Unified Registry for Legal Entities" (i.e. the central companies registry). The Federal Tax Service, in a tax audit of Kameya LLC dated 2 November 2005, acknowledged Kameya's (partial) foreign ownership and confirmed that the structure complied with the 1997 decree. Gazprom Bank and the Unified Registrar for Legal Entities also acknowledged Kameya's ownership structure and did not raise any objections. 44. In August 2004, a member of the Russian State Duma, Mr Yuri Saveliev, requested the law enforcement authorities to investigate the illegal acquisition of Gazprom shares by non-residents through the "grey market" structures set up by UFG/Deutsche Bank. But on 18 October 2004, the General Prosecutor's office publicly confirmed the legality of UFG's Gazprom structures. Finally, by Presidential decree no. 1519 of 23 December 2005, all restrictions on foreign ownership of Gazprom shares were abolished. It should be noted that the only sanction foreseen in the 1997 decree for a breach of the prohibition on foreign ownership of Gazprom shares was the obligation to sell such shares within 3 months (when the Russian ownership of the company holding the shares fell below 50%, for example due to restructuring) or that the acquisition of shares was "null and void in the territory of the Russian Federation" (for example, when the company acquiring the shares did not meet the Russian ownership requirement in the first place). The decree foresees no other sanctions, let alone penal ones. 45. Consequently, the retrospective prosecution of the Hermitage executives for any violation of this decree would appear to violate the principle of "nullum crimen, nulla poena sine legem" enshrined in Article 7 ECHR, even if the holding structure used by Hermitage (and many other market intermediaries) violated the decree. Whilst these "grey market" structures were clearly designed to help foreign investors circumvent the temporary "ring-fence" built around Gazprom by the 1993 and 1997 decrees (and abolished by the 2005 decree), they were obviously tolerated by the authorities, whatever their reasons might have been. In my view, the authorities cannot now change their minds retroactively, in addition solely to the detriment of one of the "grey market" participants and not the others: this would be a case of selective justice, which in the practice of the Assembly is often seen as an indication for the "political" motivation of criminal prosecutions.» 
  17. «Police Set to Charge Browder for Buying Gazprom Stock». The Moscow Time. Associated Press. Consultado el 17 de marzo de 2013. 
  18. "Russia alleges $70m fraud against Browder" by Charles Clover. Financial times, 5 March 2013.
  19. «Magnitsky case: Russia accuses Browder over Gazprom». BBC News Europe. 5 de marzo de 2013. Consultado el 23 de marzo de 2013. «He said he had bought Gazprom shares in order to invest in the Russian economy and influence the Gazprom management because "we noticed that there was huge fraud going on at the company". Mr Browder insists that the way he bought the shares - through Russian-registered subsidiaries entitled to tax advantages - was legal and used by other foreign investors at the time.» 
  20. Clover, Charles; Courtney Weaver (17 de febrero de 2013). «Dead lawyer to go on trial in Russia». The Financial Times. Consultado el 26 de febrero de 2013. 
  21. Taylor, Jerome (17 de febrero de 2013). «Russia set for posthumous Magnitsky trial». The Independent (Londres: The Independent). Consultado el 4 de marzo de 2013. 
  22. Russia finds Magnitsky posthumously guilty of fraud BBC, 11 July 2013.
  23. Суд приговорил Браудера к девяти годам, а дело признанного виновным Магнитского прекратил NEWSru, 11 July 2013.
  24. Россия объявила в международный розыск Уильяма Браудера
  25. «Copia archivada». Archivado desde el original el 14 de enero de 2015. Consultado el 9 de marzo de 2015. 
  26. http://www.nytimes.com/2015/02/02/arts/bill-browders-red-notice-about-his-russian-misadventures.html?_r=1