Betty Friedan

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Betty Friedan
Betty Friedan 1960.jpg
Betty Friedan en 1960.
Información personal
Nacimiento 4 de febrero de 1921
Peoria, Illinois
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 4 de febrero de 2006
(85 años)
Washington D. C.
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Causa de muerte Insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Escritora, feminista
Distinciones
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Betty Friedan nacida como Betty Naomi Goldstein (Peoria, Illinois, 4 de febrero de 1921Washington D. C., 4 de febrero de 2006) fue una teórica y líder feminista estadounidense de las décadas de 1960 y 1970. Formada en psicología social en 1963 escribió La mística de la feminidad un libro que le valió el Premio Pulitzer en 1964, clave en la historia del pensamiento feminista y considerado como uno de los libros de no ficción más influyentes del siglo XX. Publicado por WW Norton & Company, en el año 2000 se habían vendido más de tres millones de copias en el año 2000.[1]

En el libro planteó la visión de las mujeres como seres psíquicos que configuran su identidad individual al hilo de sus relaciones sociales afrontando lo que denominó "el problema que no tiene nombre" manifestado en autodestructivas patologías como ansiedad, alcoholismo, desmedido deseo sexual, neurosis o incluso suicidio y propiciado por la imposición de estereotipos que en la sociedad estadounidense de las posguerra relegaban a la mujer a su papel de esposas y madres ajenas a todo lo que ocurriera fuera del hogar. La obra de Friedan avanzó problemas y se adentró por primera vez en campos de investigación que posteriormente fueron claves de la filosofía feminista a pesar de no ser filósofa.

Friedan fue cofundadora y presidenta en 1966 de NOW, (Organización Nacional de Mujeres) pionera en el movimiento de mujeres y que en el siglo XXI se mantiene como una de la organización feminista más importante de EEUU.

En la década de 1970, planteó diversas luchas para la aprobación de las leyes sobre el aborto, el trabajo femenino y sobre los derechos de las mujeres en general. En 1981 publicó otro de sus libros clave para el feminismo: La segunda fase.

Betty Friedan está considerada como figura central del feminismo liberal estadounidense.[2]

Biografía[editar]

Nació en 1921 en Peoria, Illinois. Era hija de un matrimonio de inmigrantes judíos. Su padre, Harry, era un inmigrante ruso que creó un negocio de collares en una próspera tienda de joyería. Su madre, Miriam, emigrante húngara, había sido editora de una página de mujeres del periódico local antes de renunciar a su trabajo tras su boda y la llegada de los hijos. Sólo más adelante, cuando estaba escribiendo "La mística de la feminidad" Friedan pudo comprender el comportamiento frío y crítico de madre, enmascarando una profunda amargura al renunciar al trabajo que amaba -explicó años después-.[1]

Betty se liberó en la universidad. Estudiante brillante, se graduó en psicología en el Smith College in 1942 y en 1943 logró una beca de la Universidad de California en Berkeley para realizar estudios de posgrado donde estudió con el renombrado psicoanalista Erik Erikson. Allí renunció a una segunda beca para seguir formándose para complacer al hombre con el que salía entonces. Fue un momento decisivo -explicó en sus memorias- que luego la llevaría al feminismo.

La siguiente etapa de su vida la llevó hasta el Greenwich Village en Nueva York donde colaboró con varias publicaciones obreras[3] y trabajo como editora en The Federated Press, un pequeño servicio de noticias que surtía de información a los periódicos nacionales. En 1946 encontró un trabajo como reportera en U.E. News. En 1947 se casó con Carl Friedan un joven director de teatro y posteriormente ejecutivo publicitario y se mudó a Victorian house en Rockland County N.Y.[1]

Betty se convirtió en ama de casa y siguió colaborando en diversas revistas. Fue uno de sus artículos no publicados el que la empujó a escribir sobre el malestar de la mujer norteamericana de los años cincuenta. "Había una extraña discrepancia entre la realidad de nuestras vidas como mujeres y la imagen a la que intentábamos adaptarnos, la imagen que he llamado la mística femenina" explicó Friedan en una entrevista en el año 2000.[3]

En 1963 publicó el libro que marcó no sólo su vida sino la historia de las mujeres occidentales en la segunda mitad del siglo XX: La mística de la feminidad.

En octubre de 1966 Betty Friedan fue cofundadora de NOW (Organización Nacional de Mujeres), organización feminista pionera que reunió un gran número de colectivos y grupos feministas de Estados Unidos y que sigue siendo una de las organizaciones más importantes de ese país.

1969 fue el año de su divorcio y de la fundación de la Asociación Nacional para la derogación de las leyes de aborto, posteriormente conocida como Naral Pro-Choice America.

En 1970 dejó la presidencia de NOW tras altercados cada vez más frecuentes con otras compañeras de la organización a causa de sus ataques hacia las posturas más radicales de una nueva generación que la apartaron del movimiento.[3]

En 1971 fundó también con Gloria Steinem, Bella Abzug y otras, el National Women's Political Caucus para apoyar la presencia de más mujeres en la política.[1]

Friedan reconoció en una entrevista del año 2000 que no estaba hecha para las decisiones colectivas o las responsabilidades. "Mirando hacia atrás, creo que hice lo correcto al empezar todas esas organizaciones (...). Fui muy buena inspirándolas y creándolas, pero no podía tolerar las reglas. Nunca tuve mucha paciencia a la hora de administrar cosas. Pero es muy gratificante ver lo lejos que han llegado".

Fueron declaraciones hechas en la presentación de su propia biografía Mi vida hasta ahora. No tenía planeado escribir sobre su vida -explicó- pero se sintió obligada a dar su versión de los hechos después de la publicación de dos biografías suyas en 1999, Betty Friedan her life, de Judith Hennesse, y Betty Friedan and the making of the feminine mystique, de Daniel Horowitz explicó en una entrevista.[3]

"A lo largo de estos años, mucha gente me ha preguntado "¿cómo lo hiciste?". Nunca he podido contestar a esa pregunta. Porque nunca tuve la intención de empezar una revolución feminista. Nunca lo planeé. Simplemente, ocurrió", escribe Friedan en sus memorias.[3]

Pensamiento[editar]

La mística de la feminidad[editar]

En 1963 escribió el ensayo La mística de la feminidad, ganadora del premio Pulitzer en 1964 en el que Friedan analizó la situación de sometimiento y dominio sobre las mujeres estadounidenses de la postguerra desde el aspecto psicológico-social de la identidad femenina, apareciendo definidas y narradas únicamente como amas de casa, esposas y madres y presuponiéndolas desinteresadas en lo que ocurría fuera del hogar.[2] A pesar de lo que psicólogos, expertos y publicistas aseguraban, la vida de las amas de casa de clase media estadounidense no se parecía en nada a la existencia satisfactoria que mostraban los anuncios de electrodomésticos, maquillaje o detergentes.[4] Mujeres que sufrían el que Friedan llamó el "problema que no tiene nombre" que según datos aportados por la propia autora se manifestaba en autodestructivas patologías como ansiedad, alcoholismo, desmedido deseo sexual, neurosis o incluso suicidio.[2]

En contra de la posición de otro grupo de psicólogos que también trabajaron el tema, consideraba que el problema no era sexual aunque pudiera generar patologías de ese tipo sino que estaba relacionado con el desarrollo de la identidad personal de propio yo. Por otro lado a través de estudios de campo descartó que estuviera vinculado a la clase social de las mujeres o a la formación y consideró que era un problema común a todas las mujeres estadounidenses y, en esa medida, su solución exigía una reacción de todas y cada una de ellas.[2]

"Tal y cómo lo presenta Friedan -apunta Ángeles J. Perona en su trabajo sobre el feminismo liberal estadounidense- estas mujeres eran víctimas de lo que hoy en día se denominaría la heterodesignación, es decir, una designación de su identidad que las mujeres no se habían dado a sí mismas sino que les venía ya elaborada e impuesta por otros" era aceptada con gusto por la mayoría de las mujeres dado que quienes rompían el estereotipo, señala Perona, se enfrentaban al rechazo social.[2]

Reivindicación del feminismo clásico e ilustrado[editar]

Friedan acompaña sus propuestas pragmáticas de marco teórico y para interpretar la situación a la que se enfrentan las mujeres reivindica la herencia de las feministas clásicas ilustradas sobre todo del ámbito anglosajón como Mary Wollstonecraft, las sufragistas y la Declaración de Seneca Falls. Entre los conceptos ilustrados que revindica es el de la razón. Friedan recupera para los años 60 la reivindicación de que se reconozca a las mujeres el estatuto de "seres humanos" dotadas de razón. Otro argumento ilustrado -analiza Ángeles J.Perona- que utiliza continuamente en su desarticulación de "el problema que no tiene nombre" es aquel según el cual la igualdad de las mujeres es necesaria para liberar también a los varones". También es ilustrada la definición de la identidad de las mujeres que no puede definirse sólo sus funciones biológicas (reproducción y crianza) señalando que la cultura es un valor fundamental en la formación de su yo.[2]

La segunda fase[editar]

La segunda fase (1981) fue la segunda obras clave para el feminismo aunque no tuvo la repercusión de la primera. Se sitúa en el contexto histórico de la reacción política dada por el ascenso al poder del presidente conservador Ronald Reagan. Los problemas de las mujeres se producen, a juicio de la autora, tras la constatación de que a pesar de que pueden acceder a puestos de trabajo públicos no logran la igualdad ni en el ámbito público ni en el privado. El problema se sitúa en la doble jornada y una imagen de la mujer que corresponde a la "supermujer".[2] Autoras como Perona defienden que en esta obra se produce un cambio en Friedan desde el formalismo estrictamente liberal de su primera época hasta propuestas más cercanas de lo que se denomna en Europa "socialdemocracia" aunque se trataría de un giro ideológico moderado pues mantiene el individualismo como noción central de su teoría.[2]

En 1993 escribió La fuente de la edad libro en el que aborda la menopausia.

Vida personal[editar]

Se casó con Carl Friedan (nacido Friedman), un productor de teatro, en 1947, mientras trabajaba en Noticias UE. Tras el matrimonio continuó trabajando primero como asalariada en Noticias UE y a partir de 1952, como periodista independiente. La pareja se divorció en mayo de 1969, y Carl murió en diciembre de 2005.

Friedan afirmó en su libro de memorias Mi vida hasta ahora (2000) que durante su matrimonio Carl la había golpeado; amigas, como la escritora y reportera Dolores Alexander recordó haber tenido que disimular los moratones a causa del abuso de Carl a tiempo para ruedas de prensa (Brownmiller 1999, p. 70). Carl sin embargo negó el maltrato en una entrevista con la revista Time, poco después de la publicación del libro, asegurando que era "completa invención". Más tarde Betty dijo, en el programa Good Morning America, "Casi desearía que no haber escrito sobre ello porque ha sido usado de manera sensacionalista y fuera de contexto. Mi marido no era un golpeador de mujeres y yo no era víctima pasiva de un golpeador de mujeres. Nos hemos peleado mucho y él era más grande que yo".

Carl y Betty Friedan tuvieron tres hijos: Daniel, Emily y Jonathan. Se crió en una familia judía, pero era agnóstica. En 1973, Friedan fue una de los firmantes del Manifiesto Humanista II.[5]

Bibliografía[editar]

En inglés[editar]

  • The Feminine Mystique (1963)
  • It Changed My Life: Writings on the Women's Movement (1976)
  • The Second Stage (1981)
  • The Fountain of Age (1993)
  • Beyond Gender (1997)
  • Life So Far (2000)

En español[editar]

  • La mística de la feminidad. (2009) Cátedra ISBN 9788437626178. Primera edición en 1965
  • La segunda fase (1983) Plaza & Janes
  • La fuente de la edad (1994) Planeta ISBN 9788408011590
  • Mi vida hasta ahora. Cátedra 2003 ISBN 9788437620671

Referencias[editar]

  1. a b c d Fox, Margalit (5 de febrero de 2006). «Betty Friedan, Who Ignited Cause in 'Feminine Mystique,' Dies at 85». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 1 de octubre de 2016. 
  2. a b c d e f g h Amorós, Celia; de Miguel, Ana (2005). «El feminismo liberal estadounidense de posguerra: Betty Friedan y la refundación del feminismo liberal. Por Ángeles J. Perona». Teoría Feminista: de la Ilustración a la globalización. Del feminismo liberal a la posmodernidad. 2. Minerva. p. 16. ISBN 9788488123633. 
  3. a b c d e Isabel Piquer (14 de mayo de 2000). «Betty Friedan desvela el difícil camino del movimiento feminista». El País. Consultado el 1 de octubre de 2016. 
  4. «La mística de la feminidad - Betty Friedan». Solo libros (en español de España). 7 de mayo de 2013. Consultado el 1 de octubre de 2016. 
  5. «Humanist Manifesto II». American Humanist Association (en inglés). Consultado el 1 de octubre de 2016. 

Enlaces externos[editar]