Beth (canción)

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«Beth»
Sencillo de Kiss
del álbum Destroyer
Publicación Agosto de 1976[1]
Grabación Estudios Record Plant y A&R, Nueva York[2]
Género(s) Power ballad[3]
Duración 2:49[4]
Discográfica Casablanca Records[1]
Autor(es) Peter Criss, Stan Penridge y Bob Ezrin[5]
Productor(es) Bob Ezrin[5]
Cronología de Kiss
«Detroit Rock City»
(1976)
«Beth»
(1976)
«Hard Luck Woman»
(1976)
Cronología del álbum Destroyer
«Shout It Out Loud»
(7)
«Beth»
(8)
«Do You Love Me?»
(9)
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«Beth» es una canción de la banda estadounidense de rock Kiss, incluida en su cuarto álbum de estudio, Destroyer (1976).[4]​ Sus compositores fueron el batería del grupo, Peter Criss, su amigo Stan Penridge y el productor del disco, Bob Ezrin.[5]Casablanca Records la publicó como sencillo en agosto de 1976, después de que fuera editada como cara B del tema «Detroit Rock City».[1]​ «Beth» supuso uno de los mayores éxitos comerciales de Kiss;[6]​ llegó a la séptima posición del Billboard Hot 100,[7]​ fue certificado como disco de oro por la RIAA y consiguió un People's Choice Awards como canción favorita.[8][6]

La canción, originalmente llamada «Beck» fue compuesta por Criss y Penridge durante su etapa con el grupo Chelsea.[9]​ Posteriormente, durante la grabación de Destroyer, Criss se la mostró a Bob Ezrin, quien le hizo varios cambios y recomendó cambiar su título por «Beth».[9]​ Tras su buena acogida comercial, el tema fue interpretado en gran parte de sus conciertos, aunque la mayoría de las veces fue cantada por Criss sobre una pista instrumental pregrabada.[10]​ «Beth» ha aparecido en la mayoría de recopilatorios y álbumes en directo de Kiss,[5]​ entre ellos Kiss Unplugged (1996), donde el grupo la interpretó en formato acústico.[11]

Trasfondo[editar]

Hacia 1975, Kiss había publicado tres álbumes de estudio,[12]​ aunque las contribuciones como compositor del batería Peter Criss fueron mínimas;[13]​ el único tema acreditado a Criss fue la pista instrumental «Love Theme from Kiss», escrita por los cuatro integrantes de la banda.[14]​ Aun así, el batería asumió el rol de vocalista en otras canciones creadas por sus compañeros.[15]​ Sin embargo, en Destroyer, el músico se puso como objetivo tener una de sus canciones en un disco del grupo.[9]​ Durante un trayecto en limusina, Criss cantó una versión acelerada del tema «Beck» al bajista Gene Simmons y al guitarrista Paul Stanley, sabedor de que no estarían interesados en incluir una balada en el álbum. Sus dos compañeros le sugirieron que se la cantara al productor Bob Ezrin, quien estuvo de acuerdo en grabarla como una balada y que le aseguró que sería un éxito.[9]

Composición y grabación[editar]

Peter Criss durante una interpretación de «Beth» en un concierto de 1977.

Durante su estancia en Chelsea, Criss y el guitarrista de dicha agrupación, Stan Penridge, decidieron escribir una canción burlona sobre la esposa de su compañero Mike Brand, Becky.[9]​ Según el batería, ella llamaba con asiduidad a los ensayos del grupo preguntando cuando llegaría su marido a casa y esto les dio la idea de componer la primera estrofa del tema: «Beck, I hear you callin’, but I can’t come home right now. Me and the boys are playin’, and we just can’t find the sound» —en español: Beck, escucho que me estás llamando, pero no puedo ir a casa ahora. Los chicos y yo estamos tocando y simplemente no podemos encontrar el sonido—.[9]

Criss se la mostró a Bob Ezrin quien decidió incluirla en Destroyer, porque permitiría a Kiss atraer a otros sectores del público, ya que sus demás temas solían tratar de sexo y «Beck» era una canción de amor con la que «todos se sentirían identificados».[9]​ Ezrin utilizó la melodía del tema de Criss y Penridge, al que realizó varios arreglos y escribió algunas letras.[13]​ Por su parte, Gene Simmons sugirió cambiarle el nombre por «Beth», porque sería más fácil de cantar y para evitar confusiones con Jeff Beck;[16]​ aunque el guitarrista Ace Frehley señaló que el autor de esta modificación fue Ezrin, «para que sonara menos andrógino».[17]

En 2014, durante una entrevista para Rolling Stone, Paul Stanley comentó que el batería apenas contribuyó en la composición de «Beth» y que fue Penridge el principal autor. El guitarrista añadió además que «Peter no tuvo nada que ver, porque si tú escribes un éxito, deberías ser capaz de escribir dos». Criss se defendió remarcando que Stanley estaba celoso porque «es el vocalista principal de un grupo en el cual no compuso el mayor éxito. Ese es su problema. Ellos odian el hecho de que fuera yo el compositor de un éxito y que ganara el People's Choice».[18]

Para grabar la pieza, el productor llevó al estudio A&R a la Orquesta Filarmónica de Nueva York y a su colaborador Dick Wagner para que sustituyera a Frehley.[2]​ De acuerdo, con Criss y Simmons, el guitarrista no participó en la grabación porque tenía un compromiso anterior con unos amigos para jugar a las cartas.[9][16]​ Una vez que la orquesta llegó al estudio, Ezrin sugirió que sus veinticinco integrantes vistieran esmóquines falsos durante la grabación de las partes instrumentales y que Criss apareciera en el estudio con su característico maquillaje. Por su parte, el productor se puso un sombrero de copa y tocó el piano de cola.[19]​ Finalmente, el batería grabó las partes vocales poco después en los estudios Record Plant.[2]

Lanzamiento[editar]

«Beth» fue lanzado en agosto de 1976 como el cuarto sencillo de Destroyer.[1]​ El disco, publicado en marzo,[4]​ llegó a la onceava posición del Billboard 200,[7]​ pero rápidamente empezó a retroceder puestos.[20]​ Sus dos primeros sencillos, «Shout It Out Loud» y «Flaming Youth», no lograron igualar a «Rock and Roll All Nite» —hasta entonces el tema más exitoso del conjunto en los Estados Unidos— y los ejecutivos de Casablanca Records tuvieron que elegir otra de las canciones del álbum para editar como sencillo.[20]Neil Bogart, el presidente de la discográfica pidió ayuda al promotor y disc jockey Scott Shannon para que le diera su honesta opinión de cual de las pistas de Destroyer era un éxito potencial. Para su sorpresa, Shannon escogió «Beth», aunque Bogart le señaló que la olvidara, por que sólo la habían incluido «por hacerle un favor a Peter Criss».[21]​ Ante la negativa del dueño del sello discográfico, Shannon pidió información al vicepresidente Larry Harris, quien le reveló que a Bogart no le gustaba «Beth» porque era el nombre de su ex mujer y pensaba que Criss había reflejado el proceso de su divorcio en su letra.[21]​ Antes de la publicación del tercer sencillo, el presidente de Casablanca se dirigió a Acapulco, para tomarse unas vacaciones, no sin antes poner como orden que «Beth» fuera la cara B del siguiente sencillo, para reducir sus posibilidades de éxito comercial —las discográficas optaban por poner en la cara B temas que no tendrían la oportunidad de ser sencillos, para no desperdiciarlos—.[22][21]​ Durante la ausencia de Bogart, «Detroit Rock City» salió a la venta como sencillo acompañada de «Beth» y fue enviada a las emisoras de radio; sin embargo, para desconcierto de los ejecutivos de Casablanca, éstas optaron por retransmitir la segunda.[21]​ «Beth» pronto se convirtió en una de las canciones más solicitadas por los radioyentes y el vicepresidente Larry Harris tomó la decisión de reeditar el sencillo con ella como cara A.[22]​ Tras su regreso, Bogart tuvo que aceptar la situación debido a la buena recepción del tema entre el público.[21]​ «Beth» entró en la lista de éxitos y subió posiciones hasta situarse en el séptimo puesto, el mejor en la carrera de Kiss y consiguió además una certificación de disco de oro de la RIAA. El éxito de la canción aumentó las ventas de Destroyer y facilitaron su consecución de un disco de platino.[7][8]​ Tras su buena recepción comercial, «Beth» recibió el premio de canción favorita en los People's Choice Awards.[6][23]

Presentaciones en directo y en televisión[editar]

Kiss interpretando «Beth» con Eric Singer como vocalista en Vitoria-Gasteiz, 2010.

Tras su éxito comercial, Kiss tuvo que incluir «Beth» en su repertorio para sus conciertos debido a la presión de sus aficionados.[10]​ Según Peter Criss, sus compañeros no querían interpretarla en directo, pero que el mánager del grupo, Bill Aucoin, les indicó que debían cambiar de idea porque algunos de sus nuevos aficionados irían a ver al grupo por esa canción.[10]​ La banda realizó algunos ensayos para tocar «Beth» en directo, pero según el batería «fue una pesadilla, porque ninguno de ellos había participado en la versión original y Ace no tenía ni idea de cómo tocar la guitarra acústica». Sin embargo, Aucoin y su socio Sean Delaney tuvieron la idea de utilizar una pista instrumental pregrabada y que Criss se sentara en el estuche de un tambor para cantarla.[10]​ El debut en directo de «Beth» tuvo lugar en noviembre de 1976 y permaneció en el repertorio del conjunto hasta la salida de Criss en 1980,[24]​ asimismo, una versión en directo del tema fue incluida en el disco Alive II (1977).[25]

La canción apareció además en programas televisivos como The Paul Lynde Halloween Special (1976) y la entrega de los People's Choice Awards de 1977, aunque en ambos fue interpretada en playback.[26][21]​ «Beth» también fue interpretada en la película Kiss meets the Phantom of the park (1978) en una escena en la que Paul Stanley tocaba la guitarra acústica mientras el batería cantaba. Según Criss, el guion original indicaba que era él quien tocaba la guitarra pero que Stanley convenció a todos de que no sabía tocarla.[27]

Eric Carr, el sustituto de Criss en la banda, nunca interpretó el tema en directo durante su estancia en el grupo aunque grabó una versión de estudio para el disco recopilatorio Smashes, Thrashes & Hits (1988).[24][28]​ «Beth» volvería a ser tocada en directo durante la grabación del álbum Kiss Unplugged (1996), donde la formación original de Kiss —Frehley, Simmons, Stanley y Criss— volvió a reunirse para interpretar algunas de sus canciones en formato acústico.[11]​ De acuerdo con Stanley, el batería apareció con unos pequeños tambores tribales con la intención de tocarlos, pero que tanto él como Simmons se lo prohibieron.[29]​ Tras la reunión de los cuatro músicos, el tema regresó a su repertorio en directo hasta la salida de Criss en 2001. El batería retornó en 2003 y con él la canción.[24]​ Entre los conciertos siguientes a su reingreso, destacó uno realizado en febrero de 2003 junto a la Orquesta Sinfónica de Melbourne y el director David Campbell, y que salió a la venta con el título Kiss Symphony: Alive IV (2003).[30]​ Sin embargo, Criss señaló posteriormente que Simmons y Stanley arreglaron todo para beneficiarse y que «Beth» fue interpretada por sólo trece de los sesenta músicos de la orquesta.[31]​ El batería volvió a abandonar Kiss al año siguiente y fue reemplazado por Eric Singer.[32]​ Tras la salida de Criss, la banda no volvería a interpretar la canción hasta la gira Sonic Boom Over Europe Tour (2010), con Singer como vocalista y con los demás integrantes —Simmons, Stanley y el sustituto de Frehley, Tommy Thayer— tocando guitarras y bajos acústicos.[33][34]​ Criss, sin embargo, señaló que «[“Beth”] es mi bebé, nadie la canta yo. Es como el Llanero solitario. Puedes ponerle la máscara a otro tipo pero nunca será Clayton Moore».[6]

Créditos[editar]

Fuente: KISS: Behind the Mask - Official Authorized Biography.[35]

Posición en las listas[editar]

País Lista Mejor
posición
Ref.
Bandera de Canadá Canadá Canadian Singles Chart 5
[36]
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Billboard Hot 100 7
[7]

Certificaciones[editar]

País Certificación Ventas Ref.
Bandera de Canadá Canadá
Oro Disco de oro
5 000
[37]
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Oro Disco de oro
1 000 000
[8][38]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Wiederhorn, Jon (Abril de 2016). «40 Years Ago: KISS Unleash ‘Destroyer’ Album» (en inglés). Loudwire. Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  2. a b c Campion, 2015, Capítulo 11
  3. Prato, Greg y Erlewine, Stephen Thomas. «About Kiss» (en inglés). MTV. Consultado el 6 de mayo de 2016. 
  4. a b c Prato, Greg. «Kiss - Destroyer» (en inglés). Allmusic. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  5. a b c d Prato, Greg. «Kiss - Beth» (en inglés). Allmusic. Consultado el 6 de mayo de 2016. 
  6. a b c d Hiatt, Brian (26 de mayo de 2014). «Kiss Forever: 40 Years of Feuds and Fury» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 5 de mayo de 2016. 
  7. a b c d «Kiss - Awards» (en inglés). Allmusic. Consultado el 12 de marzo de 2016. 
  8. a b c «RIAA - Search database» (en inglés). RIAA. Consultado el 13 de marzo de 2016. 
  9. a b c d e f g h Criss, 2012, pp. 129
  10. a b c d Criss, 2012, pp. 132
  11. a b Kelley, Ken (12 de marzo de 2016). «20 Years Ago: Kiss Go Acoustic (and Reunite) on ‘Unplugged’» (en inglés). Ultimate Classic Rock. Consultado el 6 de mayo de 2016. 
  12. Prato, Greg. «Kiss - Dressed to Kill» (en inglés). Allmusic. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  13. a b Stanley, 2014, Capítulo 28
  14. Prato, Greg. «Kiss - Kiss» (en inglés). Allmusic. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  15. Criss, 2012, pp. 99
  16. a b Simmons, 2010, Capítulo 8
  17. Frehley, Layden y Ostrosky, 2011, pp. 151
  18. Childers, Chad (4 de abril de 2014). «KISS’ Paul Stanley + Former Drummer Peter Criss Debate Who Wrote the Hit Single ‘Beth’» (en inglés). Loudwire. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  19. Criss, 2012, pp. 130
  20. a b Campion, 2015, Capítulo 20
  21. a b c d e f Campion, 2015, Capítulo 21
  22. a b Harris, Larry; Gooch, Kurt y Suhs, Jeff (2009). And Party Every Day: The Inside Story of Casablanca Records (en inglés). Hal Leonard Corporation. ISBN 978-1-617-13383-1. Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  23. «1977: Nominees & Winners» (en inglés). People's Choice Awards official site. Consultado el 5 de mayo de 2016. 
  24. a b c Gill, 2006, Apéndice II
  25. Josephes, Jason. «Kiss - Alive II» (en inglés). Pitchfork Media. Consultado el 5 de mayo de 2016. 
  26. Floren, Ingo (2004). The Official Price Guide to Kiss Collectibles (en inglés). Random House. ISBN 978-1-40-005029-1. Consultado el 13 de marzo de 2016. 
  27. Criss, 2012, pp. 167
  28. Beaujon, Andrew (Enero de 2004). «No Do-Overs!». Spin 20 (1): 24. ISSN 0886-3032. 
  29. Stanley, 2014, Capítulo 50
  30. Mastropolo, Frank. «Top 10 Orchestral Rock Albums» (en inglés). Ultimate Classic Rock. Consultado el 6 de mayo de 2016. 
  31. Criss, 2012, pp. 326
  32. Wiederhorn, Jon (22 de abril de 2004). «Kiss Summer Tour: No Ace, No Peter — But The Opening Act Is Poison» (en inglés). MTV. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  33. Wiederhorn, Jon (7 de junio de 2010). «Slik skal Kiss rocke Lerkendal Park» (en noruego). NRK. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  34. Syrjala, Marko (14 de agosto de 2010). «Interview with Tommy Thayer» (en inglés). Metal-Rules. Consultado el 4 de abril de 2016. 
  35. Leaf y Sharp, 2008, pp. 268
  36. «Top Singles - Volume 26, No. 8, November 20 1976» (en inglés). RPM 100 Singles. Consultado el 30 de octubre de 2011. 
  37. «Gold Platinum Database» (en inglés). CRIA. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  38. «Billboard - January 22 1977». Billboard (en inglés) 89 (3). 22 de enero de 1977. Consultado el 3 de abril de 2016. 
Bibliografía utilizada
  • Gill, Julian (2006). The Kiss Album Focus,: Roar of Grease Paint, 1997-2006: Volume 3 (en inglés). Kissfaq. ISBN 978-0-972-22535-9. 
  • Stanley, Paul (2014). Face the Music: A Life Exposed (en inglés). HarperCollins. ISBN 978-0-06-211404-4. 

Enlaces externos[editar]