Berberis microphylla

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Calafate
Calafate-Berberis buxifolia.jpg
Calafate (Berberis microphylla)
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Magnoliidae
Orden: Ranunculales
Familia: Berberidaceae
Subfamilia: Berberidoideae
Tribu: Berberideae
Subtribu: Berberidinae
Género: Berberis
Especie: Berberis microphylla
G. Forst.
Sinonimia
  • Ver texto.
Fruto de calafate.
El fruto en las cercanías de la ciudad de El Calafate, Argentina.
Flores.

El calafate (Berberis microphylla, sin. Berberis buxifolia, sin. Berberis heterophylla), es un arbusto espinoso siempreverde endémico de la Patagonia argentina y chilena. Es una especie botánica de arbusto perenne, de la familia de las Berberidaceae y tiene uso como planta ornamental.

Sus frutos son comestibles y se les considera un símbolo de la Patagonia, en especial de las ciudades de Ushuaia en Argentina y Punta Arenas en Chile. En esta última ciudad se la considera como símbolo de la zona y en su himno se dice que: "...el que come calafate ha de volver."

Se distribuye muy abundantemente en el sur de la Patagonia argentina y en las regiones de Aysén, Magallanes de Chile. En este último país también se encuentra en menor medida en sectores rurales de la región de Los Lagos y Costeros en La Araucanía donde le llaman coloquialmente "michay".

Descripción[editar]

Es un arbusto de aproximadamente 1,5 m de altura, con el tronco muy ramificado desde la base. Sus hojas están compuestas por tres foliolos pequeños aovados y en su base tienen tres estípulas modificadas en espinas trifidas (dos laterales y una central más larga) de unos 2 cm de largo. Sus flores son pentámeras, simples, colgantes con peciolos largos, de color amarillo, hermafroditas, florece de octubre a enero.

Su fruto, llamado también calafate, es una baya de color azul negruzco, que se recolecta en el verano para consumirlo fresco, elaborar mermeladas, jaleas, siropes y licores. Una versión del mito selknam y tehuelche de Calafate cuenta que quien saborea un fruto de esta planta siempre vuelve a la Patagonia.

Usos[editar]

El calafate se cultiva comercialmente por sus frutos, con usos en repostería. También es apreciado como bonsái. Su madera es usada para hacer tintura roja. El cultivar 'Nana' es un arbusto de jardín, y por sus espinas es bueno para setos anti-intrusos, pero no fructifica.

Sus frutos son comestibles, tanto naturales como elaborados en forma de dulces o jarabes. Por fermentación se puede preparar "vino de calafate". En su corteza amarilla están presentes muchos coloides tales como berberina, oxiacatina berbamina. Es utilizada como planta tintórea y también en remedios caseros para bajar la fiebre. Además se puede utilizar como planta ornamental. Su corteza fue utilizada por los Tehuelches para fabricar los astiles de las punta de flecha.

Tiene importancia como forrajera, sus brotes verdes, flores y frutos.[1]

También es cultivada como ornamental.

Usos medicinales[editar]

Es antibacterial y contra ciertos cáncer. Posee "berberina", universalmente presente en los rizomas del género Berberis, con marcado efecto antibacterial. Se lo usa oralmente en tratar varias infecciones entéricas, especialmente disentería bacteriana. La berberina muestra actividad antitumoral.[2]

Taxonomía[editar]

Berberis microphylla fue descrita por Georg Forster y publicado en Commentationes Societatis Regiae Scientiarum Gottingensis 9: 29. 1787.[3]

Etimología[editar]

Berberis: nombre genérico que es la forma latinizada del nombre árabe de la fruta.[4]

microphylla: epíteto latino que significa "con hojas pequeñas".[5]

Sinonimia[editar]

  • Berberis antucoana C.K.Schneid.
  • Berberis barilochensis Job
  • Berberis buxifolia Lam.
  • Berberis buxifolia var. antarctica C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. gracilior Albov
  • Berberis buxifolia var. microphylla (G.Forst.) Speg.
  • Berberis buxifolia var. nuda C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. papillosa C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. spinosissima Reiche
  • Berberis cuneata DC.
  • Berberis dulcis Sweet
  • Berberis heterophylla Juss. ex Poir. 1808
  • Berberis heterophylla var. pluriflora Reiche
  • Berberis inermis Pers.
  • Berberis marginata Gay
  • Berberis michay Job
  • Berberis parodii Job
  • Berberis cristata (Lam.) Lavallée
  • Berberis magellanica Dippel
  • Berberis microphylla var. gracilior (Albov) De Wild.
  • Berberis minor J.R.Forst. ex DC.
  • Berberis morenonis Kuntze
  • Berberis rotundifolia Lindl.
  • Berberis spinosa Comm. ex Decne.
  • Berberis spinosissima (Reiche) Ahrendt
  • Berberis tricuspidata Sm. ex DC.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Fuentes[editar]

Bibliografía[editar]

  • Hoffmann, A. (1982). Flora silvestre de Chile zona araucana. Edición 4. Ediciones Fundación Claudio Gay, Santiago, Chile. 258p.
  • Landrum, L. R. (2003). Berberidaceae. En C. Marticorena y R. Rodríguez [eds.], Flora de Chile Vol. 2(2), pp 1-23. Universidad de Concepción, Concepción.
  • Marticorena, C. & M. Quezada. (1985). Catálogo de la Flora Vascular de Chile. Gayana, Bot. 42: 1–157.
  • Zuloaga, F. O. (1997). Catálogo de las plantas vasculares de la Argentina. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 74(1–2): 1–1331.
En inglés
  • Ahrendt, L. W. A. (1961). Berberis and Mahonia. A taxonomic revision. J. Linn. Soc., Bot. 57(369): 1–410.
  • Landrum, L. R. 1999 [2000]. Revision of Berberis (Berberidaceae) in Chile and adjacent southern Argentina. Ann. Missouri Bot. Gard. 86(4): 793–834.

Enlaces externos[editar]