Benito de San Juan

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Benito de San Juan fue un oficial del Ejército Español y general de las Fuerzas Españolas durante la Guerra de la Independencia Española. Era el general al mando durante la batalla de Somosierra, el 30 de noviembre de 1808, donde la muy superior artillería española, fue rápidamente inutilizada contra pronóstico inical por una famosa carga cuesta arriba de la caballería Polaca; fue la única ocasión en la Guerra de la Independencia en que Napoleón Bonaparte ejerció el mando directo de las tropas durante el combate.[1]

En su carrera militar destaca su participación como teniente coronel de Húsares en la invasión franco-española de Portugal (1801), conocida como Guerra de las Naranjas. Manuel Godoy lo ascendió a coronel, y en 1802 fue nombrado jefe de la Guardia personal del entonces llamado Príncipe de la Paz. En 1802 ascendió al entonces rango de Brigadier. En 1805, recibió el despacho de Mariscal (que correspondía a un grado de General). En 1807, fue nombrado Inspector General de Infantería. En 1808 ocupó el puesto de Inspector General de la Caballería de Línea y fue designado para el mando del denominado Exercito de Castilla la Nueva en Somosierra

Murió asesinado por un motín en Talavera[2] de tropas españolas el 7 de enero de 1809, desmoralizadas pues la derrota en el puerto de montaña de Somosierra dejó abierto el paso a Napoleón para la toma de Madrid. En dicha revuelta milagrosamente salvó la vida el famoso general Castaños, héroe de la batalla de Bailén, que a punto estuvo de correr la misma suerte que San Juan.

"En dicho día por la mañana (7 de diciembre), varios dispersos en la marcha desde Guadarrama, gritando traidor, traidor, que ha vendido a Somosierra, se presentan en la celda del convento de Agustinos donde estaba alojado Sanjuán. Los capitaneaba un fraile y quizá los movían otras personas interesadas en que no existiese quien podía descubrir su conducta cobarde de los días anteriores. Sanjuán tuvo serenidad para emprender su apología delante de aquellos furiosos y para defenderse con su sable, cuando no aplacándoles las razones le acometió un granadero, pero al fin desarmado, al querer arrojarse por una ventana, tres tiros que recibió le quitaron la vida."

Gazeta de Madrid, Número 55. Año 1809.[3]

En el municipio de Somosierra (provincia de Madrid), con motivo del bicentenario de la batalla del mismo nombre, la Asociación Histórico Cultural Voluntarios de Madrid 1808-1814, erigió una placa en honor a este general.[4]

Referencias[editar]

  1. «Batalla de Somosierra.» Pg. 29.
  2. «Ignominiosa muerte del general Benito San Juan.»
  3. Julio Fernández-Sanguino, "La batalla en los campos de Talavera de la Reyna: A través de la prensa de 1809",pág. 87
  4. Placa en Memoria del General Benito San Juan - Somosierra (Madrid)

Bibliografía[editar]

  • Benito San Juan - nieszczęsny generał (Benito San Juan, el general desafortunado, (en polaco) Rzeczpospolita. Vol. 123; is. = 27-05-2006.