Beechcraft Modelo 17 Staggerwing

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Beechcraft 17 Staggerwing
Beechcraft D17S Staggerwing CF-GKY 01.JPG
Beechcraft D17S Staggerwing.
Tipo Avión utilitario
Fabricante Bandera de Estados Unidos Beech Aircraft Corporation
Diseñado por T.A. Wells
Primer vuelo 4 de noviembre de 1932
Introducido 1933
Usuario Sector privado
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Producción 1933-1949
N.º construidos 785
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El Beechcraft Model 17 Staggerwing es un biplano con cabina cerrada de cuatro/cinco plazas estadounidense que voló por primera vez en 1932.

Beechcraft D17S Staggerwing.
Línea de ensamblaje al comienzo de la producción del Staggerwing (nótese el tren de aterrizaje fijo).
Model F17D Staggerwing

Desarrollo[editar]

En plena Gran Depresión, el ejecutivo Walter Herschel Beech, propietario de la empresa aeronáutica Beech Aircraft Corporation, y el diseñador de aviones T. A. Wells, se unieron para colaborar en el proyecto de un nuevo avión. El Beech Model 17R, del que solamente se construyeron dos unidades, se constató que las elevadas prestaciones de este aeroplano sólo eran aptas para pilotos experimentados, por lo que era inadecuado para el segmento del mercado más amplio que se estaba buscando.

Popularmente conocido como Staggerwing (ala decalada), voló por primera vez el 4 de noviembre de 1932. La inusual configuración de sus alas (la superior retrasada respecto a la inferior) y su forma maximizaban la visibilidad del piloto, y daba estabilidad ante la entrada en pérdida.[1] La estructura del fuselaje era de tubo de acero soldado, con recubrimiento de tela.[1] Su tren de aterrizaje retráctil, poco común en su época, junto a que disponía de una cabina cerrada para el piloto y tres o cuatro pasajeros, combinado con su poco peso y el motor motor radial Wright R-975-E2, ayudaron a que tuviera un rendimiento significativamente superior a otros diseños de biplanos.

Después de lanzar otras variantes al mercado con diversas mejoras, como las de tendencia a hacerlo más manejable en tierra con una separación más amplia de las patas. Sin embargo, el modelo que llevó a la compañía a una aceptación mayor por parte del mercado llegó con el Model B17L, que voló por primera vez en febrero de 1934. En este avión se introdujo un plano inferior de nuevo diseño, con un perfil más grueso que permitía disponer del suficiente espacio para alojar totalmente (en los modelos anteriores, no era así) el tren de aterrizaje; asimismo la instalación de un motor radial Jacobs L-4 de 224 hp, contribuyó a mejorar la manejabilidad, manteniendo una gama de velocidades de entre 72 y 282 km/h.

A partir de entonces se construyeron una amplia gama de Staggerwing, tanto para uso civil como militar, siendo mejorados continuamente y a los que se incorporaron, a lo largo de los años, toda una serie de diferentes motores. Entre las versiones civiles, destacaron los Model B17, C17, D17, E17 y F17; todas ellas anteriores a la guerra. El D17 tenía un fulelaje alargado que mejoraba su aterrizaje, al incrementarse la sustentación generada por el timón de profundidad. Recolocaron los alerones de las alas superiores, eliminando la interferencia en el flujo de aire de los flaps. Se mejoró el sistema de frenado añadiendo un freno operado con un pedal sincronizado con el timón. Estas modificaciones mejoraron el rendimiento general del avión.

Ya en los primeros años de la posguerra, salió al mercado el muy mejorado Model G17S, del que se fabricaron bajo pedido especial solo 20 ejemplares.

Uso militar[editar]

En 1939, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos se vio en la necesidad de adquirir un pequeño avión de enlace, por ello compró para su evaluación tres unidades del Model D17, bajo la designación YC-43. Sin embargo, hubo que esperar hasta 1941-42, cuando comenzó la expansión de las USAAF, para recibir el primer pedido de fabricación en serie. En total se produjeron 207 Beech 17 con la designación UC-43, propulsados por motores Pratt & Whitney R-985-AN-1 de 450 hp. Además, cuando los Estados Unidos entraron en la II Guerra Mundial, fueron requisados 118 Model 17 civiles, entre los que estuvieron comprendidos variantes que más abajo se relacionan.

Variantes[editar]

Producción por modelo
Modelo
Designación
Número
Producido
17R 2
A17F 1
A17FS 1
B17B 2
B17E 4
B17L 46
B17R 15
C17B 39
C17E 2
C17L 6
C17R 17
D17A 8
D17R 27
D17S 67 civiles
412 militares
D17W 2
E17B 54
E17L 1
F17D 60
G17S 20
Total 785
17
Prototipo con tren de aterrizaje fijo, voló por primera vez el 4 de noviembre de 1932.
Para 1934, Beechcraft había diseñado cuatro modelos: El 17R (motor Curtiss-Wright de 420 hp); el A17F (motor Curtiss-Wright de 690 hp); el A17FS (motor Curtiss-Wright de 710 hp); y el B17L (motor Jacobs de 225 hp). Todos los modelos tenían tren de aterrizaje fijo, salvo el B17L que tenía un sistema retráctil neumático. De los diferentes modelos, el B17L resultó cumplir mejor las demandas del mercado y se convirtió en el primer modelo de producción.
B17
Primer modelo en producción, fabricado de marzo de 1934 a marzo de 1936.
C17
Fabricado entre 1936 y 1937.
D17
Fabricado de marzo de 1937 a 1945 (Tras 1941, todo son modelos militares).
E17
Fabricado de marzo de 1937 a 1941.
F17
Fabricado de abril de 1938 a 1941.
G17
Fabricado de 1946 a 1948.
Tachikawa-Beechcraft C17E Light Transport
20 construidos bajo licencia de producción en Japón, por Tachikawa, más dos ensamblados con partes importadas por Dai Nihon Koku KK. Manshu, Chuka Koku y agencias como los cuarteles generales de la Policía Provincial.

Designaciones militares[editar]

YC-43 (S/N 39-139) asignado a la Embajada Estadounidense en Londres Inglaterra.
YC-43
Tres aparatos modelo D17S con motores R-985-17 de 450 hp, evaluados por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos.
UC-43 s/n 43-10859.
UC-43 Traveler
Versión de producción con motor R-985-AN-1 de 450 hp. Se encargaron 75 aparatos por el USAAC y otros 63 para la Armada de los Estados Unidos conocidos como GB-1, posteriormente 132 aviones se transfirieron de la Armada al USAAC.
UC-43A
Modelo D17R con motor R-975-11 de 440 hp. 13 unidades entraron en servicio.
UC-43B
13 unidades del modelo D17S con motor R-985-17 con 450 hp.
UC-43C
37 aparatos del modelo F17D con motor R-915-1 con 300 hp.
UC-43D
31 aeronaves del modelo E17B con motor R-830-1 con 285 hp.
UC-43E
Modelo C17R con motor R-975-11, de los que cinco entraron en servicio.
UC-43F
Un aparato D17A con motor R-975-3.
UC-43G
10 unidades del C17B con motor R-830-1.
UC-43H
Tres aparatos B17R con motor R-975-11 de 440 hp.
UC-43J
Tres aviones C17L con motor R-755-1 con 225hp.
UC-43K
Una unidad modelo D17W. Este aparato fue originalmente fabricado en 1937 para la aviadora Jacqueline Cochran. Cochran voló el avión en 1937 en la carrera Bendix Cross-Country y terminó primera en la División Femenina, y tercera en la general. También consiguió el Récord Nacional de Velocidad Femenino usando este avión, con una marca de 328,1 km/h.
GB-1 Traveler.
GB-1
Versión de transporte del D17 para la Armada de los Estados Unidos. Se adquirieron diez en 1939 y otros 10 requisados entraron en servicio en la Armada.
GB-2
Versión del GB-1 con motores R-985-0 o R-985-AN-1. Se construyeron 271. Posteriormente 132 fueron transferidos a las USAAF como UC-43.
JB-1
Un avión C17R reconvertido a transporte ejecutivo para la Armada de los Estados Unidos.
Traveller I
Designación británica para el YC-43 de la Embajada estadounidense en Londres y los 107 UC-43 y GB-2 entregados a la Marina Real Británica.

Selección motora[editar]

Selecciones Motoras del Beechcraft Model 17
Suffix Engine (configuración radial) Cilindros Potencia (hp)
A Wright R-760-E2 7 350
B Jacobs L-5 (R-830-1) 7 285
D Jacobs L-6 (R-915A3) 7 330
E Wright R-760-E1 7 285
F Wright R-1820-F11 9 690
FS Wright SR-1820-F3 (sobrealimentado) 9 710
L Jacobs L-4 (R-755D) 7 225
R Wright R-975-E2 or E3 9 420-450
S P&W R-985-AN-1 or AN-3 9 450
W P&W R-985-SC-G (sobrealimentado y con caja reductora) 9 600

Operadores[editar]

Operadores del Staggerwing.
Flag of Australia.svg Australia
Flag of Bolivia.svg Bolivia
Flag of Brazil.svg Brasil
Flag of the Republic of China.svg República de China
Flag of Cuba.svg Cuba
Bandera de Etiopía Etiopía
  • Gobierno Etíope: operó dos de 1935 a 1936.
Flag of Finland.svg Finlandia
Bandera de Honduras Honduras
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Beech UC-43 de la USAF.
Flag of Peru.svg Perú
Bandera de España España
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Uruguay.svg Uruguay

Historia operacional[editar]

Las ventas comenzaron lentamente. La etiqueta de altos precios de los primeros Staggerwing (entre 14.000 y 17.000 dólares estadounidenses, dependiendo del tamaño del motor) ahuyentaban a los potenciales compradores en un ya deprimido mercado de aviones civiles. Sólo se vendieron 18 Model 17 en 1933, el primer año de producción, pero las ventas aumentaban constantemente. Cada Staggerwing se fabricaba personalizado a mano. La lujosa cabina, forrada en cuero y mohair, acomodaba hasta cinco pasajeros. Finalmente, el Staggerwing captó una parte sustancial del mercado de aviones de pasajeros. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Beechcraft había vendido más de 424 Model 17.

Carreras aéreas[editar]

Anuncio de 1937 del Model 17 Beech Staggerwing.

La velocidad del Staggerwing lo hizo popular entre los competidores aéreos de los años 30. Una de las primeras versiones del Model 17 ganó la Texaco Trophy Race de 1933. En 1935, un diplomático británico, el Capitán H.L. Farquhar, voló exitosamente alrededor del mundo en un Model B17R, viajando 34.331 km desde Nueva York a Londres, por Siberia, el Sudeste Asiático, Oriente Medio, Norteáfrica y vuelta a través de Europa.

Louise Thaden y Blanche Noyes ganaron el trofeo Bendix de 1936 en un Model C17R Staggerwing. Thaden también ganó el Harmon Trophy por sus propios logros. Jackie Cochran estableció un récord de velocidad para mujeres de 328,1 km/h, a una altitud récord de más de 9.144 m (30.000 pies), y acabó tercera en la Bendix Trophy Race de 1937, todo ello en un Model D17W Staggerwing especial. El avión también realizó una impresionante demostración en la carrera Bendix de 1938.

En 1970, debido a una disputa con la clase de carreras T-6, las Reno National Air Races invitaron a cinco Staggerwing para realizar una carrera de demostración. Dos modelos G y dos modelos D17 compitieron. Los cinco pilotos fueron Bryant Morris, Bert Jensen, Don Clark, Noel Gourselle, y Phil Livingston, el único piloto en tener experiencia previa de competición en la clase T-6. la carrera resultó perfecta, con cobertura del ABC Wide World of Sports, pero los protestantes competidores de T-6 impidieron que la clase se disputase en futuras competiciones alegando razones de seguridad.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Al vislumbrarse la Segunda Guerra Mundial, una cantidad de Model B17L fueron puestos en servicio como bombarderos por las FARE, las fuerzas aéreas de la Segunda República Española, durante la Guerra Civil Española. China ordenó una cantidad de Staggerwing para usarlos como aviones ambulancia en su lucha contra el Imperio Japonés. Finlandia tuvo un C17L como avión de enlace entre 1940 y 1945.[2] El 2 de octubre de 1941, Beech envió por barco un D17S con camuflaje especial para el Prince Bernhard of Lippe, que estaba exiliado en Londres tras la invasión alemana de los Países Bajos. Lo usó en trabajos con los refugiados en y alrededor de Londres.

YC-43 Traveler.

El Beech UC-43 Traveler fue una versión ligeramente modificada del Staggerwing. A finales de 1938, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos compró tres Model D17 para evaluarlos como aviones de enlace ligeros. Fueron designados YC-43. Tras un corto programa de pruebas de vuelo, los YC-43 partieron hacia Europa para servir como aviones de enlace con los agregados aéreos de Londres, París y Roma.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, se aparente la necesidad de un avión de transporte de tipo ejecutivo compacto o mensajero, y en 1942, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos ordenaron los primeros 270 Model 17 para servir dentro y fuera de los Estados Unidos como UC-43. Diferían del modelo comercial sólo en detalles menores. Para cubrir las urgentes necesidades de guerra, el gobierno también compró o alquiló (requisó) "Staggerwing" adicionales a propietarios privados, incluyendo 118 más para la Fuerza Aérea del Ejército más otros para la Armada de los Estados Unidos. En el servicio con la Armada, los aviones fueron designados GB-1 y GB-2. La británica Real Fuerza Aérea y la Marina Real Británica adquirieron 106 "Traveller Mk. I" (el nombre británico usa la doble "l" de la ortografía inglesa) a través del acuerdo Préstamo-Arriendo para cubrir su propia necesidad de transportes de personal ligeros.

Los UC-43 de producción diferían en detalles menores de los YC-43 de pruebas de servicio. Dos características externas distinguibles del UC-43 son las antenas circulares del radiogoniómetro automático montadas entre el tren de aterrizaje principal y las luces de aterrizaje cerca de las puntas alares inferiores. Estaban todos propulsados por el motor R-985 de 450 hp (336 kW).

Posguerra[editar]

Tras el final de la guerra, Beech convirtió inmediatamente sus capacidades de fabricación de vuelta a la producción de aviones civiles, realizando una última versión del Staggerwing, el Model G17S. Construyeron 16 aviones, que vendieron a 29.000 dólares la unidad. Noruega vendió un D17S a Finlandia en 1949, que usó la Fuerza Aérea Finesa de 1950 a 1958.[2]

El ligero Beechcraft Bonanza de cola en V, un potente avión de cuatro pasajeros de lujo, pronto reemplazó al venerable Staggerwing en la línea de producción de Beech, a un tercio de su precio. El Bonanza era un avión más pequeño y con menos potencia, pero llevaba a cuatro personas a la misma velocidad que el Staggerwing. Beechcraft vendió el 785º y final Staggerwing en 1948, y lo entregó en 1949.

Elogio crítico[editar]

En marzo de 2003, la revista Plane & Pilot nombró al Staggerwing uno de sus Diez Mejores Aviones Favoritos de Todos los Tiempos.[3]

En el número de abril de 2007 de la revista AOPA Pilot, se informó que el Staggerwing había sido votado por cerca de 3.000 miembros de la AOPA como el Avión Más Bonito. "Los miembros dicen que tiene el equilibrio perfecto entre 'fortaleza muscular y delicada gracia', y lo calificaron altamente por sus 'clásicas líneas y simetrías'".

El número de noviembre de 2012 de la revista Aviation History escalafonó el Staggerwing como quinto en su lista de 12 Aviones Más Bonitos de Mundo. Declarando que "Algunos pueden pensar que 'el Stag' es desgarbado, con las alas retrasadas y todo lo demás, y a pesar de todo se ha convertido en el principal ejemplo de belleza de época." y "...el ala superior retrasada permite que el parabrisas sea grande y muy inclinado, que es también un elemento clave de lo que algunos han llamado un clásico art deco".[4]

Aviones en exhibición[editar]

Supervivientes[editar]

El Staggerwing de la Fighter Collection, G-BRVE, en 2003.

Muchos Staggerwing permanecen registrados en la FAA en condiciones de vuelo, o en restauración. Varias versiones militares están en exhibición.

Especificaciones (Beech Model D17S)[editar]

Referencia datos: Jane's Fighting Aircraft of World War II[20]

Características generales

  • Tripulación: 1
  • Capacidad: 3 pasajeros
  • Longitud: 8,2 m (26,8 ft)
  • Envergadura: 9,8 m (32 ft)
  • Altura: 2,4 m (8 ft)
  • Superficie alar: 27,6 (296,6 ft²)
  • Peso vacío: 1 150 kg (2 534,6 lb)
  • Peso cargado: 1 930 kg (4 253,7 lb)
  • Planta motriz:Motor radial Pratt & Whitney R-985-AN-1 "Wasp Junior".

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Bandera de Estados Unidos Howard DGA-15
Bandera de Estados Unidos Spartan 7W Executive

Secuencias de designación

Anexos[editar]

Anexo:Biplanos

Referencias[editar]

  1. a b «he Beechcraft Biplanes». Sport Avaition. enero de 1996. 
  2. a b c Heinonen, Timo; Valtonen, Hannu (2010). Albatrossista Pilatukseen - Suomen sotilaslentokoneet 1917-2010 (en finés). Tikkakoski: Keski-Suomen ilmailumuseo. pp. 160-161. ISBN 978-952-99989-2-0. 
  3. «Top 10 All-Time Favorites». Warner Publishing Corporation. March 2003. Consultado el 7 de agosto de 2006. 
  4. Wilkinson, Stephan (2012). Aviation History Magazine; "The Worlds Most Beautiful Airplanes". Leesburg, VA: Weider History Group. pp. 22-29. ISSN 1076-8858. 
  5. Beechcraft Heritage Museum (2009). «Collection». Archivado desde el original el 27 February 2009. Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  6. «Aircraft & Exhibits > General Aviation». 2012. Consultado el 5 de agosto de 2012. 
  7. Frontiers of Flight Museum (2005). «About». Archivado desde el original el 20 March 2009. Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  8. Legacy Flight Museum (March 2009). «Library of Planes». Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  9. Mid America Air Museum (2002). «Displays». Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  10. Museu Aeroespacial (n.d.). «BEECHCRAFT D17S "Staggerwing"». Consultado el 21 de julio de 2011. 
  11. National Air and Space Museum (2009). «Collections». Archivado desde el original el 20 March 2009. Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  12. National Museum of Naval Aviation (2001). «GB-2 Traveller». Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  13. National Museum of the United States Air Force (n.d.). «BEECH UC-43 TRAVELER». Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  14. Vintage Wings (n.d.). «Beechcraft Staggerwing D-17S». Consultado el 13 de marzo de 2009. 
  15. «Beech D-17S Staggerwing (G-BRVE)». The Fighter Collection. Consultado el 19 de abril de 2013. 
  16. «Yanks Golden Age of Flight». yanksair.com. Consultado el 2016-05-18. 
  17. «FAA Registry - Aircraft - N-Number Inquiry». registry.faa.gov. Consultado el 2016-05-18. 
  18. Eastern Daily Press Staggering sights on offer at this year's Old Buckenham Airshow, 25 March 2014
  19. "Mustard TV" News item 25 March 2014 on the Airshow
  20. Jane's Fighting Aircraft of World War II The Beechcraft Traveller p.205

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]