Batalla del Indo

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Batalla del Indo
Invasión mongola de Corasmia
Parte de Invasión mongola de Asia Central
Jalal al-Din Khwarazm-Shah crossing the rapid Indus river, escaping Chinggis Khan and his army.jpg
Jalal ad-Din cruza el Indo para escapar de Gengis Kan (siglo XVI).
Fecha 24 de noviembre de 1221[1][2]
Lugar Cercanías Kalabagh, actual Pakistán[3]
Coordenadas 24°18′43″N 67°45′49″E / 24.312059, 67.763672
Resultado Decisiva victoria mongola
Beligerantes
Imperio mongol Jorezmitas
Comandantes
Gengis Kan Jalal ad-Din Mingburnu
Fuerzas en combate
Estimaciones
Lanning: 40 000[4]
Dupuy: 30 000[5]
Sverdrup: 50 000[6]
Tucker: 50 000[7]
Estimaciones
Lanning: 30 000[4]
Dupuy: 50 000[5]
Sverdrup: 22 000 infantes y 3000 jinetes[6]
Curtin: 30 000[8]
Bajas
Desconocidas, menores 700 sobrevivientes[6]

La batalla del Indo fue un decisivo enfrentamiento militar entre las fuerzas mongolas al mando de Gengis Kan y las fuerzas persas al mando del Sah Jalal ad-Din Mingburnu sucedido en otoño del año 1221 y que terminó con una aplastante victoria de los primeros.

Antecedentes[editar]

En la primavera de 1216 una caravana de mercaderes mongoles fueron ejecutados en Otrar al ser acusados de espionaje. Gengis Kan envió un grupo de embajadores exigiendo explicaciones por lo sucedido a la corte del Sah Mohamed II siendo también ejecutados. Tras recibir las noticias de lo ocurrido el Kan decidió preparar una campaña de castigo y conquista.[9]

La frontera nordeste del joven imperio de Corasmia que se encontraba con las tierras de los mongoles se extendía por cientos de kilómetros y el Sah al desconocer los planes de Gengis tuvo que dividir sus fuerzas, estimadas en 400 000 persas y turcos en varios puntos claves a lo largo del río Jaxartes.[9]​ Sin embargo, muchas de estas fortificaciones eran erigidas por líderes locales para defenderse de ladrones, no grandes ejércitos. Muchas de las tribus aliadas eran poco fiables. Una primera incursión de 30 000 mongoles fue rechazada por un ejército de 50 000 soldados dirigidos por Jalal ad-Din.[10]​ Tras esta derrota el Kan dispuso un enorme ejército de 150 000[9]​ a 200 000[10]​ hombres para invadir el estado vecino.

Entre 1219 y 1220 los mongoles agrupados en tres ejércitos diferentes (al mando del mismo Kan, su general Subotai y el príncipe Jochi) lanzaron diversos ataques perfectamente coordinados logrando destruir las defensas enemigas a lo largo de la frontera.[9]​ Cada ejército actuaba de manera independiente y era capaz de recorrer cientos de kilómetros por su cuenta destruyendo una por una las fortalezas persas a su paso.[11]​ Siempre estaban en contacto entre sí y se movían coordinadamente.[12]

Mientras Jochi lanzaba ataques relámpagos hacia el sur de Corasmia distrayendo la atención del sah Mohamed, los otros dos ejércitos mongoles (unos 100 000 hombres)[13]​ cruzaron secretamente el desierto de Kyzyl Kum por una ruta secreta y cayeron sorpresivamente sobre Bujará, donde se hallaba el propio Sah, destruyendo toda ciudad que opusiera resistencia a su paso.[11]​ Los mongoles eran expertos en atacar constante y rápidamente, sin dejar al rival tiempo para reagruparse en retaguardia.[12]

Bujará estaba defendida por unos 50 000 soldados y mercenarios turcos, tras ser derrotados a las puertas de la ciudad los defensores se refugiaron al interior de las murallas, pero cuando varias decenas de miles de mercenarios se cambiaron de bando los habitantes de la ciudad se rindieron, siendo la ciudad saqueada y sus residentes masacrados. El Sah huyó y las ciudades donde se refugió como Samarcanda y Urgench sufrieron el saqueo y la masacre de sus habitantes a manos de sus perseguidores. El Sah murió después, en 1221, refugiado en una isla del mar Caspio.[11]

La batalla[editar]

En el verano de 1221 70 000 mongoles liderados por Gengis Kan cruzaron el Hindu Kush para enfrentar al hijo y sucesor de Mohamed, el sah Jalal ad-Din, quien reunía un ejército en Gazni. Subotai se quedó en Persia asegurando así las líneas de suministros y las recientes conquistas.[6]​ Gengis envió una avanzada de 40 000 hombres al mando del ministro Shikhikhutag para explorar la región, pero éstos fueron derrotados en Parwan por Jalal ad-Din quien tenía el doble de hombres.[11]​ A medida que avanzaban sufrían bajas y debían dejar guarniciones, disminuyendo sus fuerzas.[6]​ Gracias al apoyo que logró entre los jefes locales, Jalal ad-Din reunió un ejército relativamente bien equipado de 60 000 a 70 000 hombres, sin embargo, este carecía de coherencia debido a las divisiones tribales existentes entre sus distintas unidades.[14]

Esto no detuvo al Kan, que avanzó a Kabul y luego a Gazni, pero cuando llegó a esta última Jalal ad-Din había perdido la mitad de sus hombres por las deserciones y tuvo que refugiarse con el resto en el valle del río Indo siendo perseguido de cerca por el ejército mongol. Gengis Kan alcanzó a su enemigo en la noche del 23 de noviembre cuando este planeaba cruzar el Indo. Jalal ad-Din, viendo que le resultaba imposible escapar, decidió presentar batalla a la mañana siguiente.[11]​ No tenía esperanzas de victoria.[6]​ La mayor parte de los hombres que le quedaban eran turcos.[3]

El ejército mongol se dispuso en una llanura con el río Indo a sus espaldas y las montañas en su flanco derecho. Los musulmanes se dispusieron al frente de éstos, en el sur de la llanura.[11]​ Su flanco derecho estaba protegido por el río Indo, su ala izquierda estaba protegida por montañas que acababan en el río y que el Sah consideraba imposibles de cruzar.[8]​ Jalal ad-Din ordenó un ataque de su ala derecha al mando del general Amin Malik contra el flanco izquierdo mongol haciéndola retroceder. Considerando que el flanco derecho mongol no significaba una gran amenaza, el comandante musulmán decidió debilitar su ala izquierda retirando tropas de esta para apoyar el exitoso ataque de su ala derecha.[11]

Luego con la intención de romper el centro de la formación enemiga el Sah ordenó un ataque masivo de su centro contra el de su adversario haciéndole retroceder y amenazando la mismísima posición del Kan.[11]​ Según cuentan los cronistas, Gengis Kan quedó tan admirado del valor demostrado por Jalal ad-Din (quién luchó en la primera línea de su ejército) que ordenó que fuera capturado vivo.[15]​ El caballo del monarca mongol murió y Gengis corrió riesgo real de morir.[8]​ Sin embargo, este retroceso fue solo un engaño del emperador mongol. Gengis Kan dejó a su centro defenderse por su cuenta mientras lanzaba un ataque con su guardia personal contra el ala derecha enemiga destrozándolas y abriéndose paso, hasta que flanqueo al ejército enemigo y le atacó por la retaguardia.[11]

Sin que Jalal ad-Din lo supiera, el Kan había ordenado durante la noche a una tropa de 10 000 mongoles[7][8][16]​ marchar secretamente por las montañas, rodeando el flanco izquierdo enemigo y atacando su retaguardia, impidiendo así la huida de las fuerzas musulmanas.[11]

Consecuencias[editar]

Jalal ad-Din logró abrirse paso por el centro del ejército enemigo[15]​ logrando escapar con 700 supervivientes,[8]​ su guardia personal,[6]​ cruzando el Indo y abandonando a su ejército, que fue masacrado así como el campamento donde estaba su familia. Sus hijos fueron lanzados al río donde se ahogaron, el mayor solo tenía siete años.[11][17]​ En total, apenas 4000 soldados lograron cruzar en diversos grupos, además de 300 jinetes que se escabulleron furtivamente por el sur para vadear el Indo.[15]​ El general Malik no estuvo entre los supervivientes.[1]

El Kan envió a sus generales Béla y Durbai en su persecución. Saquearon Multán, Lahore, Peshawar y Melikpur antes de retirarse a Gazni. Los habitantes fueron sacados de la urbe y masacrados.[18]​ Después el Kan salió a perseguir a Rokn-ud-din, hermano del joven Sah, que estaba en Kermán. Pasó el invierno en Baluchistán, en las costas del Océano Índico. Perdió muchos hombres, pero a inicios de 1222 volvió a Afganistán para reunirse con Béla.[19]

Tras la derrota de Jalal-ad-Din la campaña de conquista duró un poco más aunque sin mayor resistencia. En la primavera de 1222 Gengis cruzó el Indo y enviaba a su hijo Ogodei a destruir Gazni. Otro cuerpo de ejército fue enviado contra Herat, última ciudad de Corasmia.[17]​ Eran 80 000 soldados al mando del general Ilshidai que arrasaron la ciudad y mataron 1 600 000 personas según las crónicas después de seis meses de asedio. Poco después de irse ordenó volver a Herat a 2000 jinetes que asesinaron a 2000 sobrevivientes que habían logrado ocultarse durante el saqueo.[20]

La batalla es considerada actualmente como una de las mayores victorias de los ejércitos mongoles y como un momento clave que aseguró el dominio mongol del Asia Central.[4]​ La victoria es considerada como uno de los ejemplos más notables de la genialidad militar de Gengis Khan.[21]​ Refugiado en el Sultanato de Delhi,[22]​ Jalal ad-Din Mingburnu pasó tres años en el exilio en la India antes de regresar a Persia. Reunió un ejército y volvió a establecer un reino. Sin embargo, nunca consolidó su poder, y pasó el resto de sus días luchando contra los mongoles, los demás pretendientes al trono y los turcos selyúcidas de Rüm hasta su asesinato en 1231.

Referencias[editar]

  1. a b Jacques, 2007: 471
  2. Battle of the Indus, 24 November 1221
  3. a b Hopkins, 2008
  4. a b c Lanning, 2003: 87
  5. a b Dupuy & Dupuy, 1993: 366
  6. a b c d e f g Sverdrup, 2010: 113
  7. a b Tucker, 2015: 117
  8. a b c d e Curtin, 2008: 127
  9. a b c d Parte 2 del documental "Gengis Kan. El conquistador mongol". Capítulo 41 de la serie documental Line of Fire. Dirección de Audrey Healy, producción de Cromwell Productions, distribución de History Channel, 2002, Reino Unido.
  10. a b Kaufmann, 2004: 139
  11. a b c d e f g h i j k Parte 3 del documental "Gengis Kan. El conquistador mongol". Capítulo 41 de la serie documental Line of Fire. Dirección de Audrey Healy, producción de Cromwell Productions, distribución de History Channel, 2002, Reino Unido.
  12. a b Episodio 102. "Gengis Kan" de programa HistoCast. Dirigido por Gregorio Urquia. Realizado el 01 de noviembre de 2015.
  13. Great Battles
  14. De Hartog, 2004: 113
  15. a b c De Hartog, 2004: 114
  16. Lanning, 2003: 88
  17. a b Curtin, 2008: 128
  18. Howorth, 1876: 90
  19. Howorth, 1876: 90-91
  20. Howorth, 1876: 91
  21. Lanning, 2003: 86, 88
  22. Bartlett, 2009: 70

Bibliografía[editar]

  • Bartlett, W. B. (2009). The Mongols: From Genghis Khan to Tamerlane. Amberley Publishing. ISBN 9781848680883.
  • Curtin, Jeremiah (2008). The Mongols: A History. Cosimo. ISBN 9781605201368.
  • De Hartog, Leo (2004). Genghis Khan: Conqueror of the World. Londres; Nueva York: Tauris Parke Paperbacks. ISBN 978-1-86064-972-1.
  • Dupuy, Trevor N. & R. Ernest Dupuy (1993) [1986]. The Harper Encyclopedia of Military History. Harper Collins Publishers, Nueva York. ISBN 978-0-00470-143-1.
  • Hopkins, T. C. F. (2008). Empires, Wars, and Battles: The Middle East from Antiquity to the Rise of the New World. Tom Doherty Associates. ISBN 9781466841710.
  • Howorth, Henry Hoyle (1876). History of the Mongols: The Mongols proper and the Kalmuks. Londres: Longmans, Green, and Company.
  • Jaques, Tony (2007). Dictionary of Battles and Sieges: F-O. Greenwood Publishing Group. ISBN 9780313335389.
  • Kaufmann, J. E. & H. W. Kaufmann (2004). The Medieval Fortress: Castles, Forts, And Walled Cities Of The Middle Ages. Cambridge: Da Capo Press. Ilustrado por Robert M. Jurga. ISBN 9780306813580.
  • Lanning, Michael Lee (2005) [2003]. The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles. Sourcebooks, Inc., Naperville, Illinois. ISBN 978-1-57071-799-4.
  • Sverdrup, Carl (2010). "Numbers in Mongol Warfare". Journal of Medieval Military History. Tomo VIII. Rochester; Woodbridge: Boydell & Brewer, ISBN 978-1-84383-596-7.
  • Tucker, Spencer C. (2015). Wars That Changed History: 50 of the World's Greatest Conflicts. Santa Bárbara: ABC-CLIO. ISBN 9781610697866.