Batalla de Leipzig

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Batalla de Leipzig
Guerras Napoleónicas
Battle of Leipzig 11.jpg
La Batalla de Leipzig, por Alexander Zaureweid, 1844
Fecha 16-19 de octubre de 1813
Lugar Leipzig, Sajonia, Alemania.
Coordenadas 51°15′N 12°38′E / 51.25, 12.64Coordenadas: 51°15′N 12°38′E / 51.25, 12.64
Resultado Victoria decisiva de la Sexta Coalición.
Beligerantes
Bandera de Francia Primer Imperio francés
Bandera de Polonia Gran Ducado de Varsovia
Flag of the Napoleonic Kingdom of Italy.svg Reino de Italia
Bandera de Reino de Nápoles Reino de Nápoles
State flag of Saxony before 1815.svg Reino de Sajonia (16-17 de octubre)
Bandera de Reino de Wurtemberg Reino de Wurtemberg (16-17 de octubre)
Flagge Großherzogtum Baden (1871-1891).svg Gran Ducado de Baden
Sexta Coalición
Bandera de Rusia Imperio ruso
Bandera de Reino de Prusia Reino de Prusia
Bandera de Imperio austríaco Imperio austríaco
Bandera de Suecia Reino de Suecia
Hessen HG flag.svg Hesse-Homburg
State flag of Saxony before 1815.svg Reino de Sajonia (18-19 de octubre)
Bandera de Reino de Wurtemberg Reino de Wurtemberg (18-19 de octubre)
Comandantes
Imperial Standard of Napoléon I.svg Napoleón Bonaparte
Bandera de Francia Duque de Elchingen
Bandera de Francia Duque de Ragusa
Bandera de Francia Duque de Tarento
Bandera de Francia Duque de Belluno
Bandera de Francia Duque de Padua
Bandera de Francia Duque de Reggio
Bandera de Francia Duque de Castiglione
Bandera de Francia Marqués de Gouvion-Saint-Cyr
Bandera de Francia Józef Antoni Poniatowski
Bandera de Francia Joaquín I de Nápoles
State flag of Saxony before 1815.svg Federico Augusto I
Bandera de Reino de Wurtemberg Federico I de Wurtemberg
Standard of the Emperor of Russia (1858).svg Alejandro I de Rusia
Bandera de Rusia Mijaíl Barclay de Tolly
Bandera de Rusia Gran Duque Constantino
Bandera de Rusia Conde de Bennigsen
Bandera de Rusia Conde de Plátov
Bandera de Rusia Príncipe de Wittgenstein
Bandera de Rusia Príncipe de Gorchakov
Bandera de Rusia Conde de Diebitsch
Bandera de Rusia Conde de Langeron
Bandera de Rusia Nikolái Rayevski
Bandera de Imperio austríaco Príncipe de Schwarzenberg
Bandera de Imperio austríaco Conde de Merveldt  (P.D.G.)
Bandera de Imperio austríaco Johann von Klenau
Bandera de Imperio austríaco Ignác Gyulay
Hessen HG flag.svg Federico VI de Hesse-Homburg
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Conde de Blücher
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Friedrich Graf Kleist von Nollendorf
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Friedrich Wilhelm Freiherr von Bülow
Bandera de Suecia Príncipe Carlos Juan
Unidades militares
Bandera de Francia Grande Armée Ejército de la Coalición
Bandera de Rusia Ejército de Polonia
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Ejército de Silesia
Bandera de Imperio austríaco Ejército de Bohemia
Bandera de Suecia Ejército del Norte
Fuerzas en combate
177.000 hombres (16 de octubre)[1]
195.000 hombres (18-19 de octubre)[1]
700 cañones[1]
257.000 hombres y 916-1.400 cañones (16 de octubre)[1]
365.000 hombres y 1.500 cañones (18-19 de octubre)[1]
Bajas
73.000 bajas[1] 54.000 bajas[1]
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La batalla de Leipzig (16 al 19 de octubre de 1813), también llamada la «batalla de las Naciones», fue el mayor enfrentamiento armado de todas las Guerras Napoleónicas y la batalla más importante perdida por Napoleón Bonaparte.

Tras la desastrosa campaña en Rusia y las derrotas en la Guerra de la Independencia Española, las fuerzas antifrancesas se habían reagrupado de forma cautelosa en la Sexta Coalición, que comprendía al Reino Unido, Rusia, España, Portugal, Prusia, Austria, Suecia y ciertos pequeños Estados alemanes. Con todos estos países, la Sexta Coalición podía poner en el campo de batalla más de medio millón de hombres (y ciertamente, durante la batalla de Leipzig, las fuerzas aliadas al este del Rin probablemente excedían el millón de soldados). En contraste, las fuerzas de Napoleón se limitaban a unos pocos cientos de miles.

Napoleón, para restablecer su dominio en Alemania, logró dos victorias muy disputadas en Lützen (2 de mayo) y en Bautzen (20 de mayo), aunque no pudo derrotar en ninguna de ellas de una forma decisiva a las fuerzas ruso-prusianas. Estas victorias llevaron a un breve armisticio, aunque éste duró menos tiempo de lo que era usual. Las fuerzas de la Coalición, mandadas por Gebhard Leberecht von Blücher, el príncipe Carlos XIV Juan de Suecia (el antiguo mariscal de Napoleón, Jean Baptiste Bernadotte) y Carlos Felipe de Schwarzenberg, Príncipe de Schwarzenberg, siguieron la estrategia trazada por el Plan Trachenburg de evitar choques con Napoleón, aunque buscando el encuentro con sus mariscales, quienes le llevaron a la victoria en Grossbeeren, Kulm, Katzbach y Dennewitz.

El mariscal Nicolás Oudinot fracasó en su intento de conquistar Berlín con su ejército de 60.000 hombres, y Napoleón se vio forzado a retirarse hacia el oeste debido al peligro que le acechaba al norte, cruzando el Elba a finales de septiembre y concentrando sus fuerzas en los alrededores de Leipzig para proteger sus líneas de suministro y hacer frente allí a los aliados. Napoleón organizó a su ejército en Leipzig, aunque sus tropas se extendían desde Taucha hasta Stötteritz (donde Napoleón instaló el puesto de mando), y curvando luego la línea al sudoeste hacia Lindenau. Los prusianos avanzaban desde Wartenburg, mientras que austriacos y rusos lo hacían desde Dresde y las fuerzas suecas se aproximaban por el norte. En total, los franceses contaban con 190.000 soldados, mientras que los aliados tenían casi 330.000, con gran cantidad de artillería por ambas partes (haciendo un total aproximado de unos 2500 cañones sobre el campo de batalla).

La batalla se inició el 16 de octubre con un ataque de 78.000 soldados aliados desde el sur y 54.000 por el norte, mientras Napoleón concentraba el grueso de su ejército en el sur. La ofensiva aliada tuvo poco éxito y se retiró de nuevo, pero ahora las rebasadas fuerzas de Napoleón no podían romper las líneas enemigas, lo que dio lugar a una dura lucha estancada. Al día siguiente los contendientes libraron escaramuzas mientras esperaban que llegaran los refuerzos y fueran reorganizados. Los franceses recibieron solo 14.000 hombres adicionales, mientras que los aliados tuvieron 145.000 efectivos de refuerzo, lo que incrementó enormemente su capacidad ofensiva. El 18 de octubre, los aliados lanzaron un gran asalto por todas partes. En más de nueve horas de lucha, en las que ambos contendientes sufrieron grandes pérdidas y sólo la bravura de las tropas francesas evitó la ruptura de sus líneas, los franceses fueron lentamente empujados hacia Leipzig.

Mapa de la batalla el 18 de octubre de 1813, extraído de la Enciclopedia Meyers.

Napoleón vio finalmente que la batalla estaba perdida, y en la noche del 18 al 19 de octubre empezó a retirar a la mayoría de su ejército cruzando el río Elster. La retirada se desarrolló en orden hasta la entrada de la tarde, cuando el único puente fue destruido por error, haciendo que la retaguardia francesa fuera capturada por los aliados, mientras trataban de cruzar el río a nado.

El número total de bajas es incierto, aunque se estiman entre los 80.000 y los 100.000 muertos o heridos entre ambos contendientes. Tomando un cálculo aproximado de 95.000, la Coalición podría haber perdido unos 55.000 y los franceses 40.000, con alrededor de 30.000 franceses prisioneros. Entre las bajas se encontraba el mariscal francés Józef Antoni Poniatowski, quien había recibido el bastón de mando de mariscal el día anterior. La batalla terminó con la presencia del Primer Imperio francés al este del Rin, y añadió algunos Estados alemanes a la Coalición.

La batalla se recuerda en la ciudad de Leipzig con numerosos monumentos (Völkerschlachtdenkmal) y por las 45 piedras apiladas que señalan las líneas más importantes de las tropas francesas y aliadas.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Chandler, David G. (2009) [1966]. The Campaigns of Napoleon. The mind and method of history's greatest soldier. Nueva York: Simon and Schuster, pp. 1120

Véase también[editar]