Batalla de Vercelas

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Batalla de Vercelas
Guerra cimbria
Tiepolo Vercellae.jpg
La batalla de Vercelae, por Giovanni Battista Tiepolo, 1725-1729
Fecha 30 de julio de 101 a. C.[1]
Lugar Vercelli, cerca de la unión del río Sesia con el Po[2]
Resultado Victoria romana decisiva
Beligerantes
República romana Cimbrios
Comandantes
Cayo Mario
Quinto Lutacio Cátulo
Lucio Cornelio Sila
Boiorix  
Lugius  
Claodicus  (P.D.G.)
Caesorix  (P.D.G.)
Fuerzas en combate
50.000[3]​-55.000[4]​ (estimaciones modernas) 50.000-70.000 guerreros (estimaciones moderna)[5]
Bajas
1.000 muertos (estimación moderna)[6]
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La batalla de Vercelas[7]​ (o batalla de la planicie de Raudine),[8]​ tuvo lugar en el año 101 a. C. y en ella se enfrentaron la República romana, dirigida por los cónsules Cayo Mario y Quinto Lutacio Cátulo con una gran fuerza de invasión de la tribu germánica de los cimbrios, cerca del asentamiento de Vercelae, «Vercelas», en la Galia Cisalpina.

Los invasores fueron virtualmente aniquilados. También se ha dado gran parte del mérito de la victoria al legado de Cátulo, Lucio Cornelio Sila, quien dirigió la caballería romana y a sus aliados (socii) itálicos.

Antecedentes[editar]

Hacia 120 a. C., la tribu de los cimbrios partió de su hogar en Jutlandia hacia el sur, uniéndoseles luego los teutones y ambrones.[9]​ En 113 a. C. cruzaron el Danubio e invadieron Nórica, derrotando a los romanos, boyos, escordiscos en Noreya.[10]​ En lugar de intentar atacar a los romanos en su territorio siguieron al oeste.[11]​ Ocho años después estaban en la Galia y vencen nuevamente a los romanos en Arausio.[12]​ En ese desastre mueren 60.000 a 80.000 romanos.[13]​ Aunque Italia estaba indefensa, los germánicos migraron a Hispania.[14]

Ante el peligro, en 104 a. C.[15]​ el Senado romano autorizó al general Cayo Mario realizar una serie de reformas que convirtieron al ejército de una milicia de conscriptos temporales a un ejército profesional remunerado permanente.[16]​ Entre tanto, los germánicos volvieron a la Galia y decidieron invadir Italia con apoyo de los celtas tigurinos.[17]​ Se dividieron en tres hordas que cruzarían a la vez los Alpes: teutones y ambrones por el oeste, cimbrios por el centro y tigurinos por el oeste.[18]​ Enterado de los planes enemigos, Mario decidió acabar con los teutones mientras su colega consular, Quinto Lutacio Cátulo, hacia lo propio con los cimbrios.[19]

Campaña[editar]

Mario consiguió masacrar a los teutones[20]​ en Aquae Sextiae, «Aguas Sextias».[21]​ Volvió a Italia y fue elegido cónsul por un inédito quinto período consecutivo mientras Cátulo pasaba a ser procónsul.[22]​ Se le ofreció celebrar un triunfo por su victoria pero se negó.[23]​ Le llegaron malas noticias sobre la suerte de su colega consular.[24]

Las migraciones de los cimbrios y teutones.

Cátulo eligió el paso de Brennero para detener a los germánicos, cruzando el río Isarco.[25]​ El procónsul se defendió fortificando las dos orillas del río Adigio y con un puente para comunicar ambas partes.[26]​ Los cimbrios cruzaron las montañas a pesar de las nieves[27]​ y los romanos, aterrados, empezaron a retirarse.[28]​ El cónsul, entendiendo que sus hombres eran incapaces de presentar batalla en esos momentos, autorizó la retirada.[29]​ Después de intentar pasar a nado, los invasores cruzaron el Adigio lanzando troncos en él hasta bloquearlo.[30]​ Después asaltaron el fuerte en la otra orilla,[31]​ pues, al retirarse el cónsul dejó una cohorte en un fuerte cerca del Adigio, pero cuando los soldados vieron a la horda germánica abandonaron la posición y siguieron a su comandante.[32]​ El tribuno a cargo quiso rendirse, pero el centurión Cneo Petreyo lo asesinó y lideró a los hombres para abrirse paso entre el enemigo.[33]

Mario marchó con su victorioso ejército hasta el río Po para unirse a Cátulo.[34]​ En lugar de marchar directamente sobre Roma, los germánicos se establecieron en Venetia, tierra cálida y fértil, rica en vinos, pan y ganados. Aquilea quedaba aislada por tierra. Esto fue aprovechado por Mario para acercárseles.[35]​ Pero los invasores se negaban a presentar batalla, esperando la llegada de los teutones.[34]​ Los cimbrios enviaron una embajada pidiendo tierras para que ellos y sus aliados se establecieran, pero cuando preguntaron por los teutones Mario se rió y les contestó: «Dejaos ahora de vuestros hermanos, que ellos ya tienen tierra, y la tendrán para siempre, habiéndosela dado nosotros».[36]​ Entendiendo la ironía, los embajadores prometieron venganza y Mario les dijo: «Pues están presentes y no sería razón partieseis de aquí sin haber saludado a vuestros hermanos», e hizo traer encadenados a los jefes teutones.[37]

Poco después, según la tradición que seguían cuando podían,[38]​ una comitiva con el rey cimbrio Boiorix preguntó cuándo y dónde los romanos deseaban luchar y el cónsul dijo que en tres días más en la llanura; los germánicos estuvieron de acuerdo.[8][7]

Fuerzas enfrentadas[editar]

Se desconoce el tamaño de la horda germánica, pero debió ser grande, aunque los historiadores romanos tienden a exagerar el tamaño de los ejércitos enemigos, por ejemplo, Plutarco señala que todas las tribus migrantes sumaban 300.000 guerreros.[39]​ Estudiosos modernos han estimado en 50.000 a 70.000 guerreros para cada tribu,[5]​ para un total de 200.000 personas.[40]​ Y eso que durante la marcha, se le habían desprendido los tigurinos, marcomanos y queruscos.[41]

La fuerza de Mario y Cátulo se componía de diez, quizás once, legiones romanas más auxiliares.[42]​ Según Plutarco, el primero tenía 32.000 soldados y el segundo 20.300.[43]

Batalla[editar]

Mario, vencedor de los cimbrios, Francesco Saverio Altamura, 1863.

Al comenzar el día, la llanura elegida para el combate estaba cubierta por la niebla y el viento llevaba el polvo contra los cimbrios. Mario hizo que los legionarios pulieran sus cascos de bronce, por lo que brillaron al sol con tan intensidad que los cimbrios creyeron que el cielo estaba en llamas y su moral decayó.[44]​ Esta sería la primera vez que usarían sus jabalinas (pilum) modificadas, de modo que al clavarse la punta, el resto de la parte de metal se doblaba, impidiendo al enemigo usarla en su contra.[45]

Los enemigos formaron frente a frente.[43]​ Los cimbrios avanzaron lentamente en formación desde sus posiciones fortificadas.[46]​ Formaban una línea cerrada.[47]​ Los legionarios de Cátulo se establecieron en el centro, mientras que los de Mario en las alas.[43]​ Sólo la mitad de los hombres de Cátulo eran legionarios[40]​ y eran más bisoños, las dos alas tenían cada una 15.000 veteranos de la lucha contra los teutones, la izquierda a cargo de Mario y la derecha a cargo del legado de Cátulo, Lucio Cornelio Sila.[41]

La caballería germánica inició su avance, contaba con 15.000 jinetes armados con pesadas espadas largas, dos jabalinas, escudos blancos relucientes, cotas de malla y yelmos decorados con fauces de bestias o crestas de plumas para hacerlos ver más altos.[46]​ No atacó de frente, sino que intentó flanquear el ala izquierda romana para atraparla entre ellos y su infantería.[48]​ El problema fue que la niebla le hizo perderse y fue atacada por sorpresa por los escuadrones enemigos.[49]​ La llanura era perfecta para que los romanos utilizaran su superior caballería.[7]​ Los romanos le hicieron huir y salieron en su persecución.[48]

Cuando la vasta infantería germánica choco con su contraparte, Mario y Cátulo hicieron plegarias a los dioses diciendo: «Mía es la victoria».[50]​ Mientras los invasores atacaban a Cátulo, una tormenta de polvo fue llevada por el viento sobre ellos justo cuando Mario lideraba la ofensiva.[51]​ Siguiendo el plan, los hombres de Mario atacaron por las alas, llevándose la mayor parte del crédito de la victoria[52]​ pero enemistando a Cátulo con su comandante.[46]​ Es decir, Mario imitó la táctica que uso Aníbal Barca en Cannas.[44][53]​ Según Sila, el calor afectaba en sobremanera a los cimbrios, pueblo acostumbrado al frío, haciéndolos sudar[54]​ y el brillo del sol les llegaba directamente a sus caras,[53]​ obligándolos a levantar sus escudos para no enceguecerse.[54]​ El polvo ayudo a los soldados romanos a no ver la inmensa horda que enfrentaban, impidiendo que se atemorizaran.[55]​ La caballería cimbria fue empujada contra sus propios hombres y la línea de infantería empezó a quebrarse al comprobar la superior posición que escogieron los romanos.[53]

Consecuencias[editar]

Alexandre-Gabriel Decamps, La derrota de los cimbrios, 1833.

Así murieron la mayoría de los guerreros, los sobrevivientes huyeron de vuelta a su campamento.[56]​ Llegaron a sus carromatos, donde los asesinaron sus mujeres vestidas de negro,[57]​ algunos hombres se lanzaron contra los cuernos del ganado para morir.[58]​ Las mujeres dieron una batalla casi más dura que sus varones,[59]​ con lanzas y hachas, prefirieron morir combatiendo a los romanos que atacaban el campamento,[60]​ que era un círculo formado por los carromatos.[59][61]

Viendo todo perdido, se suicidaron cortándose la garganta o arrojándose bajo las ruedas de los carros o las patas del ganado.[57]​ Algunas amarraron cuerdas a los caballos y a sus cuellos, cuando azuzaron a las bestias eran arrastradas y ahorcadas.[62]​ También usaban sus trenzas para colgarse de árboles después de estrangular a los niños.[63]​ Otras simplemente se arrojaron sobre sus espadas.[64]

Los cimbrios fueron destruidos. Según Plutarco, en el campo quedaron 60.000 cadáveres de los invasores en la zona y otro tanto fue capturado.[58]Tito Livio habla de 160.000 muertos y 60.000 prisioneros.[65]Paulo Orosio 140.000 muertos y 60.000 prisioneros,[66]​ cifra seguida por Flavio Eutropio.[67]Veleyo Patérculo dice 100.000 muertos y prisioneros.[68]Lucio Aneo Floro 65.000 caídos.[8]​ Murieron los reyes Boiorix y Lugius y son capturados Claodicus y Caesorix.[69]​ Estudios modernos hablan de 100.000 muertos y 20.000 guerreros y 60.000 no combatientes capturados. Apenas 2.000 lograron escapar a la tierra de la tribu salassi, que vivía en el valle alpino de Durias o Dora Baltea, actualmente llamado valle de Aosta. Cruzaron los montes por el paso Lugdunum pero después tuvieron que enfrentar a los alóbroges y sécuanos. Se establecieron en la unión de los ríos Mosa y Sambre para unirse a los aduáticos.[6]​ Probablemente, muchos de los hijos de los esclavizados participaron en la Tercera Guerra Servil.[70]

Los romanos dicen haber sufrido 300 muertos.[8][67]​ Estimaciones posteriores elevan la cifra a un millar.[6]​ Mario y Cátulo celebraron un triunfo,[67]​ sin embargo, ambos estaban enemistados, disputando el mérito de la victoria y por razones ideológicas.[71]​ A pesar de decir que había matado diez veces más enemigos que Mario y haber capturado 31 estandartes (Mario sólo 2),[72]​ el pueblo le dio el crédito a Mario por su mayor talento, rango y experiencia, que era el general en jefe el día de la batalla, poder haber vencido antes a los teutones y por afinidad a su origen más humilde.[73]​ Mario se hizo aún más popular cuando dio la ciudadanía a todos los aliados itálicos que lucharon en la batalla.[74]

Un tercer ejército, los tigurinos, enterado de la derrota de sus aliados, dio media vuelta y volvió a su hogar saqueando todo a su paso.[75]

Las reformas de Mario tuvieron consecuencias enormes para la caída de la República romana. El ejército dejaba de ser un deber de los ciudadanos, algo exclusivo de los propietarios (pobres o ricos), a ser un oficio que practicaban los más pobres y excluidos de la política.[76]​ Estos eran leales a quien les pagaba el sueldo y no a la República.[77]​ Roma ya no tenía un ejército nacional, ahora surgían milicias privadas guiadas por caudillos capaces de pagarlas, organizarlas y mandarlas. El Senado quedaba limitado a simplemente legitimar su autoridad.[78]​ La República estaba, sin saberlo, herida de muerte.

La nueva águila dada por Mario á las legiones anunciaba ya el Imperio y los Césares [sic].[74]

Referencias[editar]

  1. Arbizu, 2000: 118; How, 2006: 383; Mommsen, 1876: 278; Telford, 2014: 64
  2. Mommsen, 1876: 277
  3. How, 2006: 383; Mommsen, 1876: 277; Kildahl, 1968: 118
  4. Arbizu, 2000: 118; Carly, 1975: 218
  5. a b Herrmann, 1988: 601
  6. a b c Telford, 2014: 65
  7. a b c Plutarco. Mario. 25.2
  8. a b c d Floro I.38.14
  9. Mommsen, 1876: 257
  10. Mommsen, 1876: 256, 260-261
  11. Mommsen, 1876: 261
  12. Mommsen, 1876: 264
  13. Evans, 2013: 136
  14. Mommsen, 1876: 265
  15. Evans, 2013: 127
  16. Mommsen, 1876: 271
  17. Mommsen, 1876; 272
  18. Mommsen, 1876: 273-274
  19. Plutarco. Mario. 15.4
  20. Floro I.38.11
  21. Eutropio V.1; Floro I.38.7; Livio 68.3; Veleyo 2.12.4
  22. Livio 68.4; Veleyo 2.12.5
  23. Livio 68.5; Plutarco. Mario. 24.1
  24. Plutarco. Mario. 23.1
  25. Mommsen, 1876: 276
  26. Plutarco. Mario. 23.2
  27. Plutarco. Mario. 23.3
  28. Plutarco. Mario. 23.4
  29. Plutarco. Mario. 23.5
  30. Floro I.38.12
  31. Plutarco. Mario. 23.6
  32. Livio 68.6
  33. Mommsen, 1876: 276-277
  34. a b Plutarco. Mario. 24.2
  35. Floro I.38.13; Mommsen, 1876: 277
  36. Plutarco. Mario. 24.3
  37. Plutarco. Mario. 24.4
  38. Mommsen, 1876: 259, 278
  39. Plutarco. Mario. 11.2
  40. a b Delbrück, 1990: 298, nota 5
  41. a b Telford, 2014: 64
  42. Kildahl, 1968: 118
  43. a b c Plutarco. Mario 25.4
  44. a b Livio I.38.15
  45. Plutarco. Mario. 25.1
  46. a b c Plutarco. Mario. 25.6
  47. Evans, 2013: 151
  48. a b Plutarco. Mario. 26.1
  49. Mommsen, 1876: 278
  50. Plutarco. Mario. 26.2
  51. Plutarco. Mario. 26.3
  52. Plutarco. Mario. 25.5
  53. a b c Orosio V.16.15
  54. a b Plutarco. Mario. 26.4
  55. Plutarco. Mario. 26.5
  56. Plutarco. Mario. 27.1
  57. a b Plutarco. Mario. 27.2
  58. a b Plutarco. Mario. 27.3
  59. a b Orosio, V.16.17
  60. Floro I.38.16
  61. Mommsen, 1876: 260
  62. Orosio V.16.18
  63. Floro I.38.17; Orosio. V.16.17
  64. Orosio. V.16.20
  65. Livio. 68.6
  66. Orosio. V.16.16
  67. a b c Eutropio V.2
  68. Veleyo 2.12.5
  69. Floro I.38.18; Orosio. V.16.20; Plutarco Mario 27.4
  70. Strauss, 2009: 21
  71. Mommsen, 1876: 279
  72. Mommsen, 1876: 279-280
  73. Mommsen, 1876: 280
  74. a b Mommsen, 1876: 293
  75. Floro I.38.18; Mommsen, 1876: 279
  76. Mommsen, 1876: 292-293
  77. Sheppard, 2009: 9
  78. Sheppard, 2009: 29

Bibliografía[editar]

Clásicas[editar]

Modernas[editar]

  • Arbizu, José María (2000). Res publica oppressa: política popular en la crisis de la República (133-44 a.C.). Editorial Complutense. ISBN 9788474915747.
  • Cary, Max & H. H. Scullard (1975). History of Rome: Down to the Age of Constantine. Springer. ISBN 9781349024155.
  • Delbrück, Hans (1990). History of the Art of War: The barbarian invasion. Tomo II. Westport: University of Nebraska Press. Traducción alemán-inglés por Walter J. Renfroe Jr.. ISBN 978-0-80329-200-0.
  • Evans, Richard (2013). Fields of Death: Retracing Ancient Battlefields. Pen and Sword. ISBN 9781473829893.
  • Herrmann, Joachim (1988). Griechische und lateinische quellenzur frü hgeschichte mitteleuropas bis zur mitte des I.Jahrtausend u.z: Von Hommer bis Plutarch (8.Jh.v.u.z.bis 1.Jh.u.z.). AkademieVerlag. En alemán.
  • How, W. W. & H. D. Leigh (2006). A History of Rome to the Death of Caesar. Cosimo. ISBN 9781596055926.
  • Kildahl, Phillip Andrew (1968). Caius Marius. Nueva York: Twayne Publishers.
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  • Sheppard, Si (2009). César contra Pompeyo. Farsalia. Traducción inglés-español de Eloy Carbó Ros. Barcelona: Osprey Publishing. ISBN 978-84-473-6379-7.
  • Strauss, Barry (2009). The Spartacus War. Simon and Schuster. ISBN 9781439158395.
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Enlaces externos[editar]