Batalla de Pensacola (1814)

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La Batalla de Pensacola se libró en el marco de la Guerra de 1812, en la que fuerzas estadounidenses lucharon contra los reinos de Gran Bretaña y España, y las tribus creek de indios americanos aliados con los británicos. El comandante, General Andrew Jackson, dirigió su infantería contra fuerzas británicas y españolas que controlaban la ciudad de Pensacola en la Florida española. Los británicos abandonaron la ciudad y los españoles se rindieron.

Contexto[editar]

Jackson y sus tropas entran en Pensacola el 6 de noviembre de 1814.

Después de derrotar a los Bastones Rojos de los creek en la Batalla de Horseshoe Bend, había una migración de refugiados a la Florida occidental española. La presencia de los refugiados creek había incitado al Capitán George Woodbine a trasladarse a Pensacola en julio de 1814. Woodbine entabló relaciones con los refugiados y el gobernador español de Pensacola para que hubiese una presencia militar británica en Pensacola a partir del 23 de agosto de 1814, ocupando inicialmente el Fuerte San Miguel y posteriormente la ciudad.[1][2]​ La capacidad de la fuerza británica, y el haber derrotado a las fuerzas americanas, fue sacrificada por Edward Nicolls en sus negociaciones con los españoles. La medida de percepción de la potencia fue reducida, tras el posterior ataque fallido en Fort Bowyer en septiembre 1814.[3][4][5]​ Justo con anterioridad a la llegada de los americanos, las relaciones con el gobernador español se deterioraron y la fuerza británica dejó la ciudad para consolidarse en el aislado Fuerte San Carlos (o Barrancas), y en la batería Santa Rosa Punta de Sigüenza. (más tarde reconstruido como Fort Pickens).[6][7]

El general Andrew Jackson planeó hacer una ofensiva contra el ejército británico en la ciudad española de Pensacola en la Florida española, y posteriormente marchar a Nueva Orleans para defender la ciudad contra cualquier ataque británico.[8]​ Las fuerzas de Jackson habían disminuido debido a deserciones.[9]​ Jackson estuvo forzado a esperar al General-brigadier John Coffe y sus voluntarios antes de avanzar contra la ciudad. Jackson y Coffe se unieron en Pierce's Stockade en Alabama.[10]​ A principios de noviembre Jackson reunió una fuerza de hasta 4000 hombres.[11]​ El día 2 de noviembre avanza hacia Pensacola, alcanzándola el día 6 de noviembre.[12]​ Las fuerzas en el fuerte anglo-español constaban de alrededor de 100 hombres de infantería británica y una batería costera, aproximadamente 500 hombres de infantería española, un número desconocido de artillería británica y española, al igual que un número desconocido de guerreros Creek. Jackson envió primeramente a Henri Piere como mensajero bajo una bandera blanca de tregua al gobernador español, Mateo González Manrique. Aun así, el mensajero al acercarse a la ciudad fue tiroteado por la guarnición en el fuerte San Miguel. Finalmente un segundo mensajero, esta vez español, fue enviado y ofreció la demanda que después de que el ejército británico abandonase los fuertes, los americanos se refugiarían en ellos hasta ser relevados por tropas españolas, las cuales servirían sólo para asegurar la neutralidad de España en el conflicto. Manrique negó estas demandas.[13][6]

Batalla[editar]

Destrucción del fuerte Barrancas, en Pensacola, por los británicos y su huida.

Al alba Jackson envió a 3000 soldados a avanzar sobre la ciudad.[12]​ Los americanos rodearon la ciudad desde el este para evitar el fuego de los fuertes y marcharon por la playa, haciendo las arenas dificultosa la tarea de mover y colocar la artillería.[14]​ El ataque siguió adelante igualmente, encontrándose con resistencia en el centro de la ciudad por una línea de infantería apoyada por una batería. Aun así, los americanos cargaron y capturaron la batería.[14]

El gobernador Manrique apareció con una bandera blanca y ofreció la rendición en cualesquiera términos, sólo si Jackson respetaba la ciudad. El Fuerte San Miguel fue rendido el día 7 de noviembre, pero el Fuerte Barrancas que se encontraba 14 millas al oeste, se mantuvo en manos británicas.[15]

Jackson planeó capturar el fuerte por asalto al día siguiente, pero este fue volado y abandonado antes de que Jackson pudiera avanzar sobre él y la infantería británica restante huyó de Pensacola junto con el escuadrón británico comprendiendo HMS Sophie (18 cañones), HMS Childers (18 cañones; Capt. Umfreville),[16]​ HMS Seahorse (38 cañones; Capt. Gordon), HMS Shelburne (12 cañones) y HMS Carron (20 cañones; Capt. Spencer).[17]​ Un cierto número de españoles acompañaron la retirada de las fuerzas británicas y no regresaron a Pensacola hasta 1815.[18][19][20][21][22][23][24][25][26]

Consecuencias[editar]

La batalla había forzado al ejército británico fuera de Pensacola y dejó a los españoles en control (enfadados con los británicos, quienes habían huido a prisa una vez la fuerza de Jackson había atacado), la tarea de la destrucción de las fortificaciones y la extracción de parte de la guarnición española.[27]​ Jackson sospechó que el escuadrón que había dejado el puerto de Pensacola regresaría para atacar en Mobil, Alabama.[28]​ Jackson se desplazó a Mobil, y tras alcanzar la ciudad recibió peticiones para avanzar prontamente a la defensa de Nueva Orleans.[7][17]​ Las bajas estadounidenses fueron insignificantes: alrededor de siete muertos y once heridos. Los españoles y británicos padecieron al menos 15 muertos o heridos.[11]​ El teniente coronel Edward Nicolls declaró que no había ninguna muerte entre los británicos, y es de la opinión de que los americanos padecieron 15 bajas y numerosos heridos.[29][30]

Cuatro batallones activos de infantería de la Armada Regular (1-1 Inf, 2-1 Inf, 2-7 Inf y 3-7 Inf) perpetúan los linajes de las unidades americanas (elementos de los viejos 3º, 3.º y 44º Regimientos de Infantería) que lucharon en la Batalla de Pensacola.[31][32][33][34]

Ver también[editar]

  • Primera Batalla de Fort Bowyer

Notes[editar]

  1. Marshall, p65
  2. Mahon, p347 quoting a letter from Cochrane to the Admiralty dated 25 August 1814: 'Nicolls, 3 other officers, a surgeon, 11 non-commissioned officers, and 97 enlisted men landed and occupied Fort San Miguel.
  3. Heidler, p41 'At the end of July, he [Woodbine] traveled to Pensacola.. to reassure Governor Manrique that Britain could repel an American invasion'
  4. Heidler, p44 Manrique 'believed that armed and fed Red Sticks would deter any aggressions the Americans contemplated.'
  5. Tucker (ed), p245 'Manrique feared an imminent American descent on that place and now agreed that the British might garrison both the town and forts'
  6. a b Tucker (ed), p245
  7. a b Tucker (ed), p569
  8. Tucker (ed), p341
  9. Heidler, p45
  10. Paterson, p163
  11. a b Tucker (ed), p570
  12. a b Eaton, p145
  13. Eaton, p146
  14. a b Eaton, p148
  15. Eaton, p149
  16. Eaton, p151
  17. a b Heidler, p46
  18. Heidler, p47
  19. ADM 37/4636 HMS Childers ship muster. 102 Spaniards embarked, 'by order of Capt Jordan'
  20. ADM 37/4795 HMS Sophie ship muster. 149 Spanish subsequently disembarked at St Joseph's Bay on 30 November 1814
  21. ADM 37/5438 HMS Seahorse ship muster.
  22. ADM 37/4960 HMS Shelburne ship muster.
  23. ADM 37/5250 HMS Carron ship muster.
  24. «Documents Relating to Colonel Edward Nicholls and Captain George Woodbine in Pensacola, 1814». Florida Historical Quarterly: 52. July 1931. «Cochrane's letter to Manrique, composed on the Tonnant, off Mobile 10 February 1815 does state: 'Sorry that it has not been in my power to bring back the Spanish Soldiers from that vicinity ...., but in a few days I will dedicate a Sloop of War Solely to that purpose' The original transcript is stored within: Letters from Commander-in-Chief, North America: 1815, nos. 1–126 (ADM 1/508)». 
  25. Letter from Admiral Cochrane to Admiral Malcolm composed on the Tonnant, off Mobile 17 February 1815 'The Spanish Governor at Pensacola, having requested that a part of the Spanish Trops removed to the Bluff, when the American Army attacked ...you will send a troop ship to Appalachicola to receive them on board, and land them in the harbour of Pensacola'.
  26. Sugden, p296
  27. Hyde, p97
  28. Eaton, p152
  29. Historical Record of the Royal Marine Forces 2. London: JThomas & William Boone. 1845. p. 290. «[Nicolls] retreated from the place, and with such ability as to preserve his stores, causing an [estimated] loss to the enemy of 15 killed, some officers and many wounded; and this service was performed by 700 men, in the face of the american army of 5,000 men, with five pieces of cannon». 
  30. The primary source used by Nicolas is a letter from Edward Nicolls to Lord Bathurst dated 5 May 1817, UK National Archives reference WO 1/344, folio 421.
  31. «Lineage And Honors Information - 1st Battalion, 1st Infantry Lineage». U.S. Army Center of Military History. Consultado el 15 de diciembre de 2012. 
  32. «Lineage And Honors Information - 2d Battalion, 1st Infantry Lineage». U.S. Army Center of Military History. Consultado el 15 de diciembre de 2012. 
  33. «Lineage And Honors Information - 2d Battalion, 7th Infantry Lineage». U.S. Army Center of Military History. Consultado el 15 de diciembre de 2012. 
  34. «Lineage And Honors Information - 3d Battalion, 7th Infantry Lineage». U.S. Army Center of Military History. Consultado el 15 de diciembre de 2012. 

Referencias[editar]

  • Eaton, John Henry & Reid, John (1828) La vida de General Importante Andrew Jackson. McCarty & Davis
  • Heidler, David Stephen & Jeanne T (2003): Viejo Hickory Guerra: Andrew Jackson y la Búsqueda para Imperio. Luisiana Prensa Universitaria Estatal. ISBN 978-0-8071-2867-1
  • Hyde, Samuel C. (2004): Un Feroz y Fractious Frontera: El Desarrollo Curioso de las parroquias de Florida de Luisiana, 1699@–2000. Luisiana Prensa Universitaria Estatal. ISBN 0807129232
  • Mahon, John K. (1991): La Guerra De 1812. De Capo Prensa. ISBN 0306804298
  • Marshall, John (1829): Biografía Naval Real. Longman, Hurst, Rees, Orme, y Brown.
  • Nicolas, Paul Harris (1845): Registro Histórico de las Fuerzas Marinas Reales. Volumen 2, 1805@–1842
  • Patterson, Benton Lluvias (2008), Los Generales, Andrew Jackson, Señor Edward Pakenham, y la carretera a Nueva Orleans, Nueva York: Nueva York Prensa Universitaria, ISBN 0-8147-6717-6
  • Sugden, John (enero 1982). "Los indios Del sur en la Guerra de 1812: La Fase de Encierro". Florida Histórica Trimestral.
  • Tucker, Spencer (ed). (2012): La Enciclopedia de la Guerra de 1812: Un Político, Social, e Historia Militar. ABC-CLIO. ISBN 1851099565