Batalla de La Victoria

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Batalla de La Victoria
Guerra de independencia de Venezuela
Batalla de la Victoria.jpg
Fecha 12 de febrero de 1814
Lugar La Victoria, Aragua
Resultado Victoria patriota
Beligerantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Segunda República de Venezuela Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
José Félix Ribas
Vicente Campo Elías
Luis María Rivas Dávila 
Mariano Montilla
Francisco Tomás Morales
Fuerzas en combate
1.500 soldados y jóvenes reclutas[1] [2] 2.200[2] -2.500[1] jinetes
900[1] -1.800[2] infantes
Algunos cañones[1]
Bajas
100 muertos y 300 heridos[3] Desconocidas pero numerosas, parque capturado[3]
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La batalla de La Victoria (12 de febrero de 1814) fue un enfrentamiento militar de la Guerra de independencia de Venezuela, en la que fuerzas realistas al mando de Francisco Tomás Morales fueron vencidas por las republicanas de José Félix Ribas.

Antecedentes[editar]

Herido gravemente en la Primera Batalla de La Puerta (3 de febrero), el comandante José Tomás Boves había dejado las tropas realistas a las órdenes de su segundo, Francisco Tomás Morales, quien tenía la misión de tomar La Victoria. Su plan es aislar a Simón Bolívar, que está en Valencia, de Caracas, cuya defensa dirige el general José Félix Ribas. Ante esto, Ribas decide marchar a La Victoria, donde llega el día 10 y prepara las defensas.[2]

Ante la escasez de soldados de línea, que incluían al batallón La Guaira del coronel Ramón Ayala,[2] el general debe armar a ochocientos estudiantes de colegios y seminarios de la capital,[4] incluyendo a 85 del Seminario de Santa Rosa de Lima, de Caracas,[5] o de la Universidad Real de Caracas. Muchas madres se opusieron de forma natural, sus hijos tenían 12 a 20 años e inexpertos en la guerra, era probable que murieran pronto en combate.[3] Antes de entrar en batalla, el general Ribas arengó a los adolescentes que lo acompañaban.

Soldados: Lo que tanto hemos deseado se realizará hoy: he ahí a Boves. Cinco veces mayor es el ejército que trae a combatirnos; pero aún me parece escaso para disputarnos la victoria. Defendéis del furor de los tiranos la vida de vuestros hijos, el honor de vuestras esposas, el suelo de la patria; mostrales vuestra omnipotencia. En esta jornada que será memorable, ni aun podemos optar entre vencer o morir: ¡necesario es vencer! ¡Viva la República![6]

Batalla[editar]

Morales llegó del este con sus tropas a las 7:00 horas del día 12 por el camino de San Mateo, cruzando el río Aragua, que corría de sur a norte al este de la ciudad. Dividio sus fuerzas en tres columnas, una intento entrar en la ciudad por el camino principal de San Mateo mientras otras dos flanquearon las posiciones republicanas, tomando El Calvario (al norte de la urbe) y El Pantanero (al sur).[3] Nueve asaltos realizaron los monárquicos y siempre fueron rechazados por el fuego de fusiles y artillería.[2] Sin embargo, los republicanos estaban arrinconados en la Plaza Mayor.[4] A las 17:00[2] llegaron doscientos veinte jinetes desde La Cabrera[4] por el camino de San Mateo[2] al mando del coronel Vicente Campo Elías, que atacan por la retaguardia al centro realista y rompen el cerco. Ribas manda a ciento cincuenta soldados del coronel Mariano Montilla atacar para ayudar a Campo Elías entrar. Con los refuerzos lanzan un último contraataque y Morales es obligado a retirarse a El Pao perseguido por la caballería patriota. Llegada la noche Ribas hace a sus tropas regresar.[4]

Consecuencias[editar]

Bolívar, al saber la victoria, le concedió a Ribas el título de Vencedor de los Tiranos.[4] Sin embargo, los realistas no estaban vencidos y con Boves recuperado pondrían sitio a Bolívar en San Mateo pocos días después. De los seminaristas, para marzo solo quedaron vivos seis y para julio apenas uno. Debido a las levas de jóvenes muchas regiones de Venezuela se quedaron sin sacerdotes por años.[3]

El 12 de febrero de 1947, la Asamblea Constituyente decretó celebrar cada aniversario de la batalla como el Día de la Juventud, en honor a los jóvenes que lograron esta importante victoria. En la plaza principal de La Victoria, hoy llamada Plaza José Félix Ribas se colocó un monumento, esculpido por Eloy Palacios, inaugurado en 1895, que representa a Ribas dando indicaciones a unos jóvenes sobre el manejo de un fusil.[7]

Referencias[editar]

  1. a b c d Pérez Vila, Manuel (2009). Batalla de La Victoria. Historia para nosotros. Fuente: Diccionario de Historia de Venezuela, 1997, Caracas: Fundación Empresas Polar.
  2. a b c d e f g h Fuentes-Figueroa Rodríguez, Julián (2003). La Segunda República de Venezuela (1812-1814). Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, pp. 122. ISBN 978-980-03-0330-6.
  3. a b c d e Weffer Cifuentes, Laura. "En La Victoria, los jóvenes fueron perdedores". Notiactual. Publicado el 9 de febrero de 2014. Consultado el 14 de julio de 2016.
  4. a b c d e Colmenares, Cristóbal. José Félix Ribas luchó hasta vencer. CCS. Publicado el 31 de enero de 2015. Consultado el 14 de julio de 2016.
  5. Donís Ríos, Manuel Alberto (2009). «Sotanas con fusiles y lanzas en mano». Revista El Desafío de la Historia. Año 2 (1). Pág. 69. 
  6. Blanco, Eduardo (1971). Venezuela Heroica. Tomo I. Caracas: Editorial Monte Ávila & Ministerio de Educación de Venezuela, pp. 48-49.
  7. Día de la Juventud. Efemérides Venezolanas.