Batalla de Arica

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Batalla de Arica
Guerra del Pacífico
Asalto y toma del morro de arica.svg
Croquis de desplazamientos.
Fecha 7 de junio de 1880
Lugar Arica, Perú
Resultado Victoria chilena
Beligerantes
Bandera del Perú República Peruana Bandera de Chile República de Chile
Comandantes
Francisco Bolognesi Pedro Lagos
Fuerzas en combate
1.858[1]:249
1 Monitor
6500[2]:267-5300[3]:286
5 buques
Bajas
700-900 muertos[1]:254
200 heridos[1]:254
1.300 prisioneros[1]:254
1 monitor autohundido
120 muertos[1]:254
354 heridos[1]:254
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La batalla de Arica, también conocida como el asalto y toma del morro de Arica ocurrió el 7 de junio de 1880 y fue el último mayor enfrentamiento bélico de la Campaña de Tacna y Arica, durante la Guerra del Pacífico (1879-1883).

Tras las batallas de Los Ángeles y la del Alto de la Alianza, la batalla por el puerto enfrentó a las fuerzas peruanas bajo el mando del coronel Francisco Bolognesi que quedaban en la ciudad de Arica, aisladas por tierra y sin hinterland, con dos columnas chilenas bajo el mando de Pedro Lagos. Los atacantes lograron vencer los campos de minas, fuertes, fusilería y artillería peruana y ocupar la ciudad. El monitor peruano Monitor Manco Cápac fue hundido por su tripulación tras la derrota de sus fuerzas terrestres.

La caída de Arica significó para Perú la destrucción de su ejército profesional, la pérdida de su base naval y base de operaciones terrestres más austral. Para Bolivia significó el cierre de su salida natural al Pacífico.

Posteriormente a este suceso, se desarrollaron la expedición Lynch, que tuvo como objetivo demostrar al gobierno peruano la futilidad de su resistencia y la Conferencia de Arica, que, bajo los auspicios del gobierno de Estados Unidos, buscaron un acuerdo que pusiera fin a la guerra. Sin embargo, el fracaso de estas negociaciones dio paso a la continuación del conflicto.

Antecedentes[editar]

Fotografía del Morro y de la ciudad de Arica en 1879, vistas desde el fuerte San José, ubicado al norte de la ciudad.

Luego de la Batalla del Alto de la Alianza el ejército expedicionario necesitaba un puerto adecuado para su abastecimiento además de eliminar cualquier foco de resistencia.[1]:247 Para ello preparó la captura del puerto de Arica, de rada profunda y protegido de los vientos del sur por el Morro y la isla del Alacrán más una conexión por línea férrea a Tacna y abastecimiento de productos agrícolas de los valles de Azapa y Lluta. Lo más importante era su función como punto de abastecimiento para las fuerzas que controlaban el nudo de comunicaciones peruano-bolivianas que era la región Tacna-Arica.[2]:261-262

Las fuerzas peruanas acantonadas en Arequipa no habían sido movilizadas debido a la desorganización, falta de una jerarquía previamente establecida, carencia de un servicio de transportes y la falta de pertrechos.[4]:72-73[2]:250 Finalmente Manuel Segundo Leiva Velasco asumió el mando de cerca de 3000 hombres y se dirigió al sur. El día de la batalla de Tacna, Leiva se encontraba en Torata y continuó hasta llegar a Locumba el 30 de mayo. Ese día recibió noticia desde Arica, que aún tenía comunicación por el cable submarino con el centro de Perú, de la decisión de Bolognesi de resistir y de que solicitaba su apoyo desde el norte.[4]:72-73

Leiva no concurrió sino que desde Locumba regresó a Arequipa adonde llegó el 13 de junio.[4]:72-73

Según Jorge Basadre, Bolognesi confiaba en recibir apoyo desde Arequipa, pero tanto Lizardo Montero como Pedro Alejandrino del Solar aseguraron haber intentado transmitirle la orden de destruir los fuertes y retirarse al norte, pero esta no llegó hasta el puerto.[4]:75-76 De esa manera, las fuerzas peruanas en Arica quedaron aisladas por tierra y bloqueadas por mar.

Fuerzas en combate[editar]

Unidades peruanas[1]:249
Unidad Contingente Mando
Jefe de fuerzas peruanas: Francisco Bolognesi
Jefe del Estado Mayor: Coronel De La Torre
Infantería
7° División de José Joaquín Inclán con 805[1]:249 hombres
Batallón Artesanos de Tacna N°29 391[2]:263 Marcelino Varela[4]:75
Batallón Granaderos de Tacna N°31 218[2]:263 Justo Arias Araguez[4]:75
Batallón Cazadores de Piérola 196[2]:263 Francisco Cornejo[4]:75
8° División de Alfonso Ugarte con 247[1]:249 hombres
Batallón Tarapacá N°23 216[2]:263 Ramón Zavala[4]:75
Batallón Iquique N°33 302[2]:263 Roque Sáenz Peña[4]:75
Artillería
Baterías del Morro 160[2]:263
Batería Alta apuntando al mar
Batería Baja, apuntando al mar y a tierra
  • tres Voruz a 68 lbs
Juan Guillermo Moore Ruiz
Baterías del Este
apuntando a tierra hacia el este
92[2]:263
Batería Ciudadela, (cerro Chuño)
  • un Voruz a 68 lbs
  • dos Parrott de a 30 lbs
Batería Este, (cerro Aniani)
  • tres Voruz a 68 lbs
Tte. Crl. Medardo Cornejo
Baterías del Norte
apuntando al mar o a tierra
76[2]:263
Batería San José
  • un Vavasseur a 250 lbs
  • un Parrot a 100 lbs
Batería Santa Rosa
  • un Vavasseur a 250 lbs
Batería Dos de Mayo
  • un Vavasseur a 250 lbs
Tte. Crl. Juan Pablo Ayllón
Naves de guerra
Monitor Manco Cápac José Sánchez Lagomarsino.
Alianza (torpedera) Manuel Fernández Dávila.
Total 1.858[1]:249
Unidades chilenas
Unidad Contingente[3]:286 Mando
Jefe de fuerzas chilenas: Pedro Lagos
Jefe del Estado Mayor:
Infantería
Regimiento 1° de Línea "Buin" 885 Tte. Crl. Luis Ortiz
Regimiento 3° de Línea 1053 Tte. Crl. Ricardo Castro
Regimiento 4.º de Línea 941 Tte. Crl. Juan José San Martín
Regimiento Lautaro 1000 Tte. Crl. Eulogio Robles
Batallón Bulnes[1]:250 400
Caballería
Carabineros de Yungay 300 Tte. Crl. Rafael Vargas
Cazadores a caballo 300 Cap. Alberto Novoa
Artillería
4 Baterías de Artillería 600
  • 22 cañones Krupp de 78.5 mm y 75 mm
  • 2 ametralladoras
Naves de guerra
Fragata blindada Cochrane
Vapor Loa
Goleta Covadonga
Cañonera Magallanes
Total 6500[2]:267-5300[3]:286

La infantería chilena estaba armada con fusiles Comblain y Gras recalibrado a la bala del Comblain, de tal manera que utilizaban el mismo cartucho, mientras que la caballería chilena utilizaba carabinas Winchester Modelo 1866, carabinas Remington y sables.

Todas las fuerzas peruanas estaban armadas con fusiles Chassepot, que utilizaban cartuchos de papel y se trababan después de 50 a 100 tiros. La excepción era el Artesanos de Tacna N°29, armado con fusiles Peabody-Martini, y el Granaderos de Tacna N°31, armado con fusiles Remington.

Movimientos preliminares[editar]

El jefe militar de Arica suspuso que el ataque vendría por el norte y ordenó minar las cercanías y fortificar las posiciones que miraban al norte de la ciudad, bajo la dirección del ingeniero Teodoro Elmore. Para la red de minas existía un aparato generador de electricidad en el morro, además de un aparato eléctrico cercano al hospital.[cita requerida]

Una vez derrotado el grueso de las fuerzas aliadas, Baquedano ordenó a su caballería reconocer el camino a Arica, lo que se hizo los días 28, 29 y 30 de junio. Acampados en la ribera del Río Azufre, los destacamentos tomaron contacto con la flota que aún bloqueaba Iquique.[2]:266 La línea férrea que había sido parcialmente inutilizada por los aliados fue reparada por los pontoneros chilenos y se envió más caballería a la zona.

Durante la aproximación, una patrulla chilena se vió envuelta en una escaramuza con tiradores peruanos apostados en la ribera sur del Azufre y al día siguiente, el 2, murieron dos soldados chilenos al estallar una mina cuando descndían al río. En esa ocación se capturó a los ingenieros Teodoro Elmore y Pedro Ureta, que habían instalado las minas y con ellos, la información sobre la ubicación de los "polvorazos".[2]:267

El 1 de junio, el escuadrón Carabineros de Yungay se aproximó a Chacalluta, siendo capturados los ingenieros Teodoro Elmore y Pedro Ureta después de inutilizar el ferrocarril del lugar usado por los chilenos. Ese mismo día, desertó de las fuerzas peruanas el coronel Agustín Belaúnde, jefe del batallón Cazadores de Piérola y uno de los que acordaron resistir hasta el final en el consejo de guerra, siendo declarado traidor a la patria.

El 2 de junio comenzaron a llegar las fuerzas chilenas por ferrocarril, ocupando Chacalluta y el valle de Azapa.

Durante todo el día y la noche del 4 de junio, los chilenos ubicaron la artillería de campaña a cargo de los mayores Salvo, Frías y Montoya. Para ese día, se habían concentrado en el puente del ferrocarril Tacna-Arica los regimientos Buin, 3.º de Línea, 4 de Línea, Lautaro más las unidades batallón Bulnes, Carabineros de Yungay, Cazadores a Caballo y 4 baterías de artillería. La noche del 4 de junio, se instalaron las baterías chilenas en los cerros al este del Morro de Arica.

Tengo deberes sagrados que cumplir
Bolognesi y los oficiales que decidieron dar la batalla.
El 5 de junio, el emisario chileno José de la Cruz Salvo se presentó ante Bolognesi para intimar la rendición frente al superior número de atacantes, se entabló el siguiente diálogo:
Bolognesi: Le oigo a usted.
Salvo: Señor, el General en Jefe del Ejército de Chile, deseoso de evitar un derramamiento inútil de sangre, después de haber vencido en Tacna al grueso del Ejército aliado, me envía a pedir la rendición de esta plaza, cuyos recursos en hombres, víveres y municiones conocemos.
Bolognesi: Tengo deberes sagrados que cumplir y los cumpliré hasta quemar el último cartucho.
Salvo: Entonces está cumplida mi misión.[5]:1142

Bolognesi consultó su decisión con sus oficiales frente a Salvo; la propuesta de rendición fue rechazada. Este suceso ocurrió en la llamada Casa de la Respuesta en Arica. Los quince oficiales que acompañaron al coronel Francisco Bolognesi el 5 de junio de 1880 eran José Joaquín Inclán, Justo Arias y Aragüez, Marcelino Varela, Alfonso Ugarte, Juan Guillermo More Ruiz, Manuel J. La Torre, Ramón Zavala, Francisco Cornejo, Benigno Cornejo, Francisco Chocano, Mariano Bustamante, Juan Pablo Ayllón, Roque Sáenz Peña (argentino) y José Sánchez Lagomarsino y F. Bolognesi.

5 de junio[editar]

El 5 de junio, después de que el mayor Salvo regresara de parlamentar con Bolognesi, la artillería chilena ubicada en Chacalluta y Azapa inició el fuego a las 9:00 horas con las defensas peruanas de las Baterías del Norte y del Este. El enfrentamiento entre la artillería chilena y las baterías peruanas se prolongó hasta las 13:00 horas sin obtener resultados para ambos bandos.

6 de junio[editar]

El 6 de junio a mediodía, se inició el bombardeo chileno desde las baterías de tierra así como por el mar por los buques Loa, Covadonga, Magallanes y Cochrane. Las defensas peruanas utilizaron las Baterías Norte, las Baterías del Morro, las Baterías del Este y los cañones del monitor BAP Manco Cápac. A las 16:00 cesó el combate.

El Cochrane recibió un impacto de un cañón Voruz de las baterías del morro, justo en el momento en que se cargaba un cañón de avancarga con un saquete de pólvora, que lo hizo explotar provocando 27 heridos, de los cuales murieron 7 posteriormente. La Covadonga recibió dos impactos y fue retirada a remolque por la Magallanes.

Es importante resaltar la figura del comandante Juan Guillermo Moore (ex-capitán de la Fragata Independencia") como encargado de la baterías del Morro.

La batería peruana San José atacó, sin resultados, al regimiento Lautaro y a una compañía del regimiento Buin 1.º de Línea, que había llegado a los restos del naufragado buque Wateree por el Norte practicando un reconocimiento. Este movimiento hizo creer al coronel Bolognesi que el ataque chileno vendría por ese sector y lo reforzó enviando la 8.ª división al mando de Alfonso Ugarte.

Los disparos peruanos fueron: Baterías del Morro, 40; Baterías del Norte, 21; Baterías del Este, 5; y monitor Manco Cápac, 5, totalizando 71. Los disparos chilenos fueron: artillería de tierra, 186; Cochrane, 19; Magallanes, 28; Covadonga, 27; y Loa, 12, totalizando 272.

En la tarde del 6 de junio, el coronel chileno Pedro Lagos envió al ingeniero peruano Teodoro Elmore, quien estaba prisionero, para que hablara con el coronel Bolognesi y pedirle la rendición. Bolognesi descalificó a Elmore como parlamentario. Elmore explicó al coronel peruano Marcelino Varela que el ataque chileno sería por el este. En esos mismos momentos, Lagos alistaba su tropa para el ataque. Elmore regresó al campamento chileno a las 23.

Las fuerzas chilenas se dispusieron de la siguiente manera: el regimiento 4.º de Línea atacaría la batería Este, el regimiento 3.º de Línea haría lo propio con la batería Ciudadela, ambas baterías del frente Este. Tomadas esas dos posiciones, ambos regimientos esperarían al regimiento Buin 1.º de Línea que marchaba a retaguardía, para que juntos atacaran la meseta del morro. El Lautaro atacarían los fuertes San José, Santa Rosa y Dos de Mayo, en el frente norte. La artillería debía cooperar desde sus posiciones en las alturas del este y el batallón Bulnes debía protegerla. La caballería tenía la misión cuidar los pasos por donde los peruanos podían retirarse. Los movimientos de las fuerzas chilenas hacia las baterías del este empezaron a las 5:00 horas.

Asalto al Morro[editar]

Combate en las baterías Ciudadela y Este[editar]

El 7 de junio, el combate se inició por el sector de las baterías del Este a las 5:30 de la mañana, cuando aún todo estaba en oscuridad.

El despliegue del 3.º de Línea fue avistado por los centinelas de la batería Ciudadela a las 6:00 horas,[3]:291 rompiéndose los fuegos incluso antes de ordenarlo los comandantes. En el camino, se detonaron dos minas pero ocasionaron pocos daños y apenas detuvo el avance del 3.º de Línea. Cuando llegó la primera ola de atacantes, tras una lluvia de balas, las fuerzas defensoras lograron contenerlas mediante un movimiento coordinado de fusilería, explosión de minas y bayonetas. Se ordenó una segunda oleada sobre las posiciones peruanas. Las reducidas fuerzas defensoras fueron finalmente aplastadas por los chilenos que entraron por cientos en la batería. El subteniente chileno José Ignacio López capturó la bandera peruana. En la lucha murieron casi todos los defensores, entre los que destacaron el coronel Justo Arias y Aragüez, jefe del batallón Granaderos de Tacna; el teniente coronel Francisco Cornejo, jefe del batallón Cazadores de Piérola, el sargento mayor Felipe Antonio de Zela, 2.º jefe del Granaderos de Tacna; el sargento mayor Genaro Vizcarra, 2.º jefe del Cazadores de Piérola, entre otros. El cabo peruano Alfredo Maldonado, de 16 años, hizo volar la santabárbara de la batería y en la explosión murieron él, los pocos sobrevivientes heridos a su alrededor y varios chilenos —entre estos últimos, uno de los tres oficiales que izaban la bandera— que habían entrado en la batería Ciudadela.

Mientras esto acontecía, desde el fuerte Este se vio aproximarse al 4.º de Línea, encabezado por el 1º batallón de este regimiento al mando del teniente coronel Juan José San Martín y el 2º batallón al mando del mayor Luis Solo Zaldívar. Se ordenó que medio batallón del Artesanos de Tacna abriera fuego y el otro medio batallón les hiciera frente. En la lucha en la batería murió el coronel José Joaquín Inclán, comandante general de la 7.ª división peruana, y el teniente coronel Ricardo O'Donovan, jefe del Estado Mayor de la 7.ª división, quedando herido el coronel Marcelino Varela, jefe del batallón Artesanos de Tacna. Esta vez la defensa tuvo tiempo y logró una retirada ordenada hacia Cerro Gordo.

Combate en las baterías del Norte y en el Morro[editar]

Entre tanto, el regimiento Lautaro, comandado por el coronel Orozimbo Barbosa, avanzaba sobre las Baterías del Norte defendidas por 96 artilleros al mando del teniente coronel Ayllón. Estas baterías y el monitor Manco Cápac abrieron fuego sobre el Lautaro, el que, sin embargo, continuó avanzando y respondió el fuego. La resistencia peruana en este frente fue poco enérgica ya que sus defensores dejaron de hacer fuego y se retiraron al morro, no sin antes volar las Baterías San José, 2 de Mayo y Santa Rosa.

Los regimientos 3.º y 4.º de Línea al haberse apoderado de los fuertes del Este y Ciudadela, no detuvieron su avance para esperar al regimiento Buin 1.º de Línea como se había planificado. Esto se debería a que en las filas del 4.º de Línea se oyó un grito que decía: ¡ Al Morro muchachos !,[6]:384 lo que habría hecho a las tropas olvidar la orden recibida y se precipitaran hacia el morro. El Buin les seguía un poco más atrás, pero no lograría participar en las acciones.

Cuando se inició el asalto a las baterías del Este, Bolognesi percibió que el ataque no sería desde el norte sino desde el este y ordenó que la 8.ª división peruana se dirigiera al Morro.[3]:291 En cerro Gordo se reagruparon con parte del batallón Artesanos de Tacna y resistieron el ataque chileno, principalmente del 4.º de Línea. Los artilleros de la batería baja del morro dispararon sobre las fuerzas chilenas que estaban en las baterías del Este, bombas y tarros de metralla. Medio batallón del Iquique Nº 33 y otro medio batallón del Tarapacá Nº 23 quedaron también en Cerro Gordo intentando resistir el ataque chileno mientras el resto subió al Morro.

En el morro, el coronel Bolognesi intentó hacer volar las minas en la cima, pero el mecanismo no funcionó. Los artilleros de la batería baja del morro se retiraron a la cima, haciendo volar uno de sus cañones. Una vez en la cima del Morro los atacantes, enfurecidos por el uso de minas que consideraban formas desleales de combate, desataron un feroz ataque sin dar cuartel a los defensores y que solo difícilmente pudo ser contenido por los oficiales chilenos.[3]:293 Fue en ese momento de la lucha en el morro que murieron el teniente coronel Ramón Zavala, jefe del batallón Tarapacá Nº 23, y el teniente coronel Benigno Cornejo, segundo jefe de ese batallón, quedando herido en un brazo el teniente coronel Roque Sáenz Peña. Luego murieron, cuando estaban reunidos los oficiales y jefes peruanos, el coronel Bolognesi, comandante general de Arica y el capitán de navío Juan Guillermo Moore, jefe de las baterías del Morro. Los peruanos lograron hacer volar dos cañones Parrott de las baterías del Morro y en el asta murió el sargento mayor Armando Blondel.

Finalmente, el 4.º de línea tomó a las 7:30 el morro —donde murió su comandante, el teniente coronel Juan José San Martín— y se mandó izar la bandera chilena, por el capitán del 4.º de línea, Ricardo Silva Arriagada.

Alianza y Manco Cápac[editar]

El capitán de fragata José Luis Sánchez Lagomarsino al ver izada la bandera chilena en el morro, echó a pique el monitor Manco Cápac cerca de la isla del Alacrán para evitar que cayera en manos chilenas; el buque se terminó de hundir a las 8:00 y su tripulación fue capturada por la escuadra chilena.

La lancha torpedera Alianza rompió el bloqueo y logró escapar al norte. La lancha fue perseguida por los buques chilenos Cochrane y Loa, hasta que la tripulación de la lancha varó su embarcación y la hizo volar en cabo Picata por la tarde. Al día siguiente, los tripulantes fueron capturados cerca de Moquegua.[3]:293

Ejecución de prisioneros en Arica[editar]

En medio del caos inicial de la ocupación de Arica, soldados chilenos que bajaron del Morro fusilaron a prisioneros peruanos a las puertas de la iglesia de la ciudad (hospital de campaña durante el combate)[3]:294 Esto solo pudo ser contenido cuando las fuerzas del Lautaro y del Bulnes entraron a la ciudad y pusieron orden.[2]:281

Bajas[editar]

William Sater calcula las bajas peruanas entre 700 a 900 muertos, 354 heridos y 1300 prisioneros. Los chilenos sufrieron 474 muertos y 354 heridos[1]:254

Asimismo, más de 300 cadáveres de combatientes peruanos fueron arrojados al mar desde la cima del morro, los que permanecieron días en descomposición sin ser enterrados con el peligro de extender enfermedades.[1]:254

Consecuencias y análisis[editar]

Las naves de guerra chilenas no tuvieron participación en la batalla, según Ekdahl la elevación de Morro y la forma de asaltar impidió el uso de sus cañones.[3]:293

Tampoco la caballería chilena pudo tomar parte en la batalla.[3]:294

Ekdahl rinde admiración a Bolognesi y sus oficiales por la firmeza y la resolusión con que lucharon.[3]:304

Los chilenos tomaron 1200 fusiles de diferentes sistemas y 13 cañones: un Vavasseur de a 250 pdr, dos Parrott de a 100 pdr, siete Voruz de a 68 pdr y un cañón de bronce de a 12 lb, que no fue utilizado en las acciones bélicas.[3]:294

El 7 de junio se celebra el Día de la Bandera en el Perú y el Día de las Glorias de la Infantería en Chile y es feriado en la Región de Arica y Parinacota.[7]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n Sater, 2007
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ Dellepiane, 1979
  3. a b c d e f g h i j k l Ekdahl, 1919-2
  4. a b c d e f g h i Basadre, 2014-9
  5. Vicuña Mackenna, 1881-1
  6. Bulnes, 1914
  7. Ministerio del Interior y Seguridad Pública (30 de abril de 2013), «Ley 20663: Declara feriado el día 7 de junio para la Región de Arica y Parinacota», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 13 de mayo de 2013 .

Notas[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]