Bacterias nitrificantes

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Las bacterias nitrificantes son organismos quimiolitotróficos que incluyen especies de los géneros Nitrosomonas, Nitrosococcus, Nitrobacter y Nitrococcus. Estas bacterias consiguen su energía por la oxidación de los compuestos inorgánicos del nitrógeno. [1]​ Muchas especies de bacterias nitrificantes tienen sistemas complejos de membrana interna que son donde residen las enzimas clave en la nitrificación: amoníaco monooxigenasa que oxida amoníaco a hidroxilamina, y nitrito oxidorreductasa, que oxida nitrito a nitrato.

Ecología[editar]

Las bacterias nitrificantes son un pequeño grupo taxonómico en el medio ambiente, y se encuentran en los lugares donde están presentes cantidades considerables de amoníaco (lugares en los que la descomposición de proteínas es intensa y plantas de tratamiento de aguas residuales). [2]​ Las bacterias nitrificantes prosperan en lagos y arroyos con altos insumos y con salidas de aguas residuales debido al alto contenido en amoníaco.

Oxidación de amoníaco a nitrato[editar]

La nitrificación en la naturaleza es un proceso de oxidación en dos pasos: de amonio (NH4+) o amoníaco (NH3) a nitrato (NO3) catalizada por dos grupos bacterianos ubicuos. La primera reacción es la oxidación de amonio a nitrito por bacterias oxidantes del amoniaco (AOB) representadas por el género "Nitrosomonas". La segunda reacción es la oxidación del nitrito (NO2) por las bacterias oxidantes de nitritos (NOB), representado por el género "Nitrobacter".[3][4]

Primer paso de la nitrificación - mecanismo molecular[editar]

Figura 1. Mecanismo molecular de oxidación de amonio por AOB

La oxidación de amoníaco en la nitrificación autotrófica es un proceso complejo que requiere la intervención de varias enzimas, proteínas y presencia de oxígeno. Las enzimas clave, necesarias para obtener energía durante la oxidación del amoníaco a nitrito, son: amonio monooxigenasa (AMO) e hidroxilamina oxidorreductasa (HAO). En primer lugar es una proteína transmembrana de cobre la que cataliza la oxidación del amoníaco a hidroxilamina (1.1) tomando dos electrones directamente del grupo de quinonas. Esta reacción requiere O2. En la segunda etapa (1.2), un multihemo trimérico c-type HAO convierte la hidroxilamina en nitrito en el periplasma con la producción de cuatro electrones. La corriente de cuatro electrones se canaliza a través del citocromo c 554 a un citocromo c 552 . Dos de los electrones son devueltos a AMO, donde se utilizan para la oxidación del amoníaco (grupo quinol). Los restantes dos electrones se utilizan para generar una fuerza motriz protónica y reducir NAD (P) a través del transporte inverso de electrones. [5]

  • NH3 + O2 → NO2 + 3H+ + 2e (1)
  • NH3 + O2 + 2H+ + 2e → NH2OH + H2O (1.1)
  • NH2OH + H2O → NO2 + 5H+ + 4e (1.2)

Segundo paso de la nitrificación - mecanismo molecular[editar]

El nitrito producido en la primera etapa de la nitrificación autotrófica se oxida a nitrato por nitrito oxidorreductasa (NXR) (2). Es una molibdoproteína de hierro-azufre asociada a la membrana, y forma parte de una cadena de transferencia de electrones que canaliza electrones desde el nitrito hasta el oxígeno molecular.

El mecanismo molecular de la oxidación del nitrito está menos explicado que el de la oxidación del amonio. En nuevas investigaciones (por ejemplo, Woźnica A. et al., 2013) [6]​ Propuso un nuevo modelo hipotético de la cadena de transporte de electrones NOB y el mecanismo NXR (Figura 2). El mecanismo molecular de la oxidación de nitritos es una cuestión abierta.

  • NO2 + H2O → NO3 + 2H+ + 2e (2)

Características de las bacterias oxidantes del amoniaco y del nitrito[editar]

Bacterias nitrificantes que oxidan el amoníaco [3][7][editar]

Género Grupo filogenético DNA (mol% GC) Hábitats Características
Nitrosomonas Beta 45-53 Suelo, alcantarillado, agua dulce, marino Gram-negativas, bastoncillos cortos a largos , móviles (flagelos polares) o no móviles; sistemas de membrana periférica
Nitrosococcus Gamma 49-50 Agua dulce, marino Cocos grandes, móviles, membranas vesiculares o periféricas
Nitrosospira Beta 54 Suelo Espirales, móviles (peritrichous flagella); sin sistema de membrana obvio

Bacterias nitrificantes que oxidan el nitrito [3][7][editar]

Género Grupo filogenético DNA (mol% GC) Hábitats Características
Nitrobacter Alfa 59-62 Suelo, agua dulce, marino Bastoncillos cortos, se reproducen por brotación, ocasionalmente móviles (flagelos subterminales simples) o no móviles; Sistema de membrana dispuesto como un casquete polar
Nitrospina Delta 58 Marino Grande, bastoncillos delgados, no móvil, sin sistema de membrana obvio
Nitrococcus Gamma 61 Marino Cocci grande, sistema de membrana móvil (uno o dos flagelos subterminales) dispuesta aleatoriamente en tubos
Nitrospira Nitrospirae 50 Marino, suelo Células helicoidales en forma de vibroide; no móvil; sin membranas internas

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mancinelli RL (1996). «The nature of nitrogen: an overview». Life support & biosphere science: international journal of earth space 3 (1 – 2): 17 - 24. PMID 11539154. 
  2. Belser LW. «Ecología de la población de bacterias nitrificantes». Annu. Rev. Microbiol. 
  3. a b c Schaechter M. „Encyclopedia of Microbiology", AP, Amsterdam 2009
  4. Ward BB (1996). «Nitrification and ammonification in aquatic systems». Life support & biosphere science: international journal of earth space 3 (1 – 2): 25 - 9. PMID 11539155. 
  5. Byung Hong Kim, Geoffrey Michael Gadd (2008). Fisiología y Metabolismo de la Bacteria. Cambridge University Press. 
  6. El efecto estimulante de los xenobióticos sobre el transporte oxidativo de electrones de las bacterias nitrificantes quimiolitotróficas utilizadas como elemento de biosensibilidad [1]
  7. a b Michael H. Gerardi (2002). Nitrification and Denitrification in the Activated Sludge Process. John Wiley & Sons,.