B. B. King

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B.B. King
B.B. King in 2009.jpg
B.B. King tocando en directo en 2009.
Datos generales
Nombre real Riley Ben King
Nacimiento Itta Bena, Misisipi,
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos,
16 de septiembre de 1925
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 14 de mayo de 2015 (89 años)
Las Vegas, Nevada, Estados Unidos
Ocupación Músico, cantante, compositor
Información artística
Otros nombres "El Rey del Blues"
Género(s) Blues, blues eléctrico, R&B, blues rock
Instrumento(s) Voz, Guitarra
Período de actividad 1948-2015
Discográfica(s) Geffen, Interscope, Universal, Bullet Records, RPM Records, Crown, ABC, MCA, Reprise, Warner Bros., Virgin, EMI
Web
Sitio web www.bbking.com
Facebook bbking
Ficha B.B. King en IMDb
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Riley B. King[a] o Riley Ben King[1] [2] (Itta Bena, Misisipi, 16 de septiembre de 1925-Las Vegas, Nevada, 14 de mayo de 2015[3] ), más conocido como B.B. King, fue un músico, cantante y compositor estadounidense.

Es ampliamente considerado uno de los músicos de blues más influyentes de todos los tiempos, ganando el apodo de «el Rey del Blues» y el renombre de «uno de los tres reyes (kings) de la guitarra blues» junto a Albert King y Freddie King.[4] [5] [6] Según Edward M. Komara, King «introdujo un sofisticado estilo de solos basados en fluidas cuerdas [de guitarra] dobladas y brillantes vibratos que influirían prácticamente a todos los guitarristas de blues eléctrico que le siguieron».[7] Los Beatles le mencionaron en la canción «Dig It» (1970).[8] Además, la revista Rolling Stone lo situó en el puesto seis de la lista de los 100 mejores guitarristas de todos los tiempos[9] y figura en el puesto 17 de la lista «Top 50 Guitarists of All Time» elaborada por Gibson.[10] King fue introducido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987.

Con los años, King desarrolló un estilo de guitarra identificable de su obra musical, con elementos prestados de Blind Lemon Jefferson, T-Bone Walker y otros y la fusión de géneros musicales como el blues, el jazz, el swing y el pop. Su guitarra eléctrica Gibson ES-335, apodada «Lucille», también da nombre a una línea de guitarras creada por la compañía en 1980. King es también reconocido por su prolífico directo, con un promedio de 250 o 300 conciertos anuales durante la década de 1970.

Biografía[editar]

Primeros años e influencias musicales (1925-1948)[editar]

Riley B. King, hijo de Albert King y Nora Ella Farr, nació el 16 de septiembre de 1925 en una pequeña cabaña de una plantación de algodón situada entre las ciudades de Itta Bena y Berclair, Misisipi.[11] En 1930, su madre se separó de su marido y más tarde se casó con otro hombre. Debido a que su madre no tenía medios para cuidar de su hijo, King pasó mucho tiempo con su abuela materna, Elnora Farr, en Kilmichael.[12] La madre de Riley murió cuando él tenía nueve años.[13]

King creció cantando en un coro de gospel en la iglesia baptista Elkhorn de Kilmichael. Con doce años, compró su primera guitarra por quince dólares,[12] aunque otra fuente indica que fue un regalo de Bukka White, primo de su madre.[14] En 1943, King abandonó Kilmichael para trabajar como conductor de tractores y comenzó a tocar la guitarra con el Famous St. John's Quartet en Inverness, tocando en iglesias de la zona y en la estación de radio WGRM de Greenwood.[15] [16]

Carrera musical[editar]

En la década de 1950, B. B. King se convirtió en uno de los nombres más importantes del rhythm and blues, con una lista de éxitos en su haber que incluía, entre 1952 y 1955, cuatro primeros puestos en la lista de éxitos de R&B de la revista Billboard.[17]

Aunque sus audiencias fueron orientadas al R&B y el blues, King se rodeó siempre de arreglistas y músicos de jazz, sobre todo de saxos y trompetas, para sus grabaciones y actuaciones en directo. Su banda para sus primeras grabaciones de 1949 para Bullet Record Transcription Company, estaba formada por los hermanos Calvin y Phineas Newborn, Jr., el padre de estos, Phineas Newborn, Sr., Tuff Green, los hermanos Tom y Ben Branch, Willie Mitchell y una mujer trombonista, Sammie Jett.[18] El trompetista James «Boogaloo» Bolden, miembro de la banda de King durante treinta años y su líder los últimos veinte, había estado en la orquesta de Duke Ellington.[19] Otros músicos de jazz asociados con King fueron The Crusaders, bien como banda, bien a nivel individual; Johnny Pate arreglista y/o productor de álbumes como Live at The Regal o Blues on Top of Blues;[20] o el trompetista Snooky Young.[21]

A partir de Live & Well (1969), el primero de cuatro álbumes producidos por Bill Szymczyk, se asocia también con músicos de blues y rock, como Gerald Jemmott, Al Kooper, Hugh McCracken, Dr. John, Eric Clapton, entre muchos otros.

Participó como invitado en numerosos programas de televisión muy populares en los Estados Unidos, incluyendo a The Ed Sullivan Show en 1971, cuando una audiencia de 20 millones le vieron tocar «The Thrill Is Gone»,[17] The Tonight Show',[17] Merv Griffin,[17] The Cosby Show,[22] The Young and the Restless,[22] Hospital General,[cita requerida] El Príncipe de Bel Air,[22] Barrio Sésamo, Married... with Children[22] y Sanford and Son.[22]

B.B. King recibió 15 Premios Grammy.[23] Asimismo, cuatro de sus grabaciones, dos álbumes (Live at The Regal y The Thrill Is Gone) y dos canciones («3 O'Clock Blues», «Everyday I Have the Blues»), han sido incorporados al Hall of Fame de los Grammy.[24] Por otra parte, la grabación «The Thrill is Gone» recibió el Premio del Salón de la Fama de los Grammy en 1998.[23]

1946-1959[editar]

En 1946, King siguió a Bukka White a Memphis (Tennessee), donde pasó diez meses. Sin embargo, regresó a Mississippi, donde decidió prepararse mejor para su próxima visita. En 1948 volvió a Memphis y tocó en el programa de radio KWEM, de Sonny Boy Williamson II, donde comenzó a desarrollar un público local. Las apariciones de King dieron lugar a compromisos firmes en el Sixteenth Avenue Grill de West Memphis, y posteriormente a un spot de diez minutos en la legendaria estación de radio WDIA de Memphis. King's Spot se convirtió en popular y fue ampliado hasta convertirse en el Sepia Swing Club.

Al comienzo, trabajó en el WDIA como cantante y disc jockey, con el apodo de Beale Street Blues Boy, que fue acortado posteriormente a Blues Boy y finalmente a B.B.[25] En WDIA conoció a T-Bone Walker.

En 1947, B. B. King comenzó a grabar bajo contrato con RPM Records basada en Los Ángeles. Muchas de las primeras grabaciones de King fueron producidas por Sam Phillips, quien luego fundó Sun Records.

En febrero de 1952, King obtuvo su primer éxito de ventas, llegando al número uno en Billboard con «3 O'Clock Blues»,[17] canción escrita por Lowell Fulson y que también había sido el primer éxito de este en 1948. El mismo año, 1952, King consigue su segundo número uno con «You Know I Love You».[17] Entre 1953 y 1955, alcanzaría dos números unos más en Billboard, entre otros éxitos: «Story from My Heart and Soul» (nº 9), «Woke Up This Morning» (nº 3), «Please Love Me» (nº 1), «Please Hurry Home» (nº 4), «When My Heart Beats like a Hammer» (nº 8), «You Upset Me Baby» (nº 1), «Whole Lot Of Love» (nº 8), «Every Day I Have the Blues» (nº 8), «Sneakin' Around» (nº 14), «Ten Long Years» (nº 9).[17]

En 1956, realizó 342 actuaciones y tres sesiones de grabación.[26]

1960-1979[editar]

En 1960, su versión del éxito de la canción de Joe Turner, «Sweet Sixteen», llega al puesto número dos de la lista de Billboard.[17] En 1962, King firmó con ABC-Paramount Records.

En noviembre de 1964, King grabó el legendario álbum Live at the Regal en el Regal Theater de Chicago, Illinois.[17]

En 1969, King tuvo un éxito con su versión de la canción de Roy Hawkins, «The Thrill Is Gone», alcanzando el puesto número 3 en la lista de R&B y el número 15 en la lista de música pop.[17] También se elevó al puesto 183 en las 500 Mejores Canciones de Todos los Tiempos de la revista Rolling Stone. Ganó visibilidad en la apertura del Tour por América de 1969 de los Rolling Stones. Los éxitos de King continuaron durante los 1970s con canciones como «To Know You Is to Love You» y «I Like to Live the Love».

1980-1999[editar]

B. B. King durante un concierto en Francia (1989).

Las décadas de 1980 y 1990 vieron a King grabando menos, pero manteniendo una carrera muy visible y activa apareciendo en numerosos programas de televisión, fotos en las que se le ve con más movimiento y realizando hasta 300 conciertos en un año.[cita requerida] En 1988, alcanzó a una nueva generación de fanes con el tema "When Love Comes To Town", junto a la banda irlandesa U2 en su álbum Rattle and Hum. Ese mismo año grabó BB Kings and Friends junto a Albert King, Stevie Ray Vaughan, Eric Clapton, Phil Collins, Gladys Knight, Paul Butterfield, Chaka Khan y Billy Ocean. En 1996, publicó su autobiografía, Blues All Around Me.[27] En 1998 BB King y Albert King, el Big brother of blues, como lo llamaba BB King cariñosamente a Albert en el Japan Blues Carnival de 1989, volvieron a tocar juntos.

2000 a 2015[editar]

En 2000, King se unió con Eric Clapton para grabar Riding with the King.

En 2003, King compartió el escenario con la banda de rock Phish en Nueva Jersey, tocando tres de sus clásicos durante 30 minutos.

En junio de 2006, King estuvo presente en la conmemoración de su primer transmisión de radio en Three Deuces Building en Greenwood, donde una marca oficial del Mississippi Blues Trail fue construida.

B. B. King también hizo una aparición en el Crossroads Guitar Festival puesto en marcha por Eric Clapton. En el DVD él toca "Rock Me Baby" junto a Clapton, Buddy Guy y Jimmie Vaughan y Bonnie Raitt.

A los 80 años, el 29 de marzo de 2006, King tocó en el estadio Hallam Arena de Sheffield en la primera parte de su gira por el Reino Unido y Europa. Realizó esta gira junto al ex-shredder/rockero convertido en blusero, Gary Moore, con el cual King había realizado otras giras anteriormente, incluyendo la canción "Since I Met You Baby". Esta gira finalizó el 4 de abril con un concierto en el Wembley Arena.

En julio de 2006, King volvió a Europa y en ese momento decidió realizar su despedida en Suiza, tocando dos veces (2 y 3 de julio) en la décimo cuarta edición del Festival de Jazz de Montreux y también en Zúrich en el "Blues at Sunset" el 14 de julio. Durante su último actuación en Montreux, en el Salón Stravinski, tocó junto a Joe Sample, Randy Crawford, David Sanborn, Gladys Knight, Lella James, Earl Thomas, Stanley Clarke, John McLaughlin, Barbara Hendricks y George Duke. La gira de despedida finalizó en Luxemburgo el 19 de septiembre de 2006 en el estadio D'Coque.

En directo en Montreux, julio de 2006

Durante una conferencia de prensa el 29 de noviembre en São Paulo, un periodista le preguntó a King si aquella sería la gira definitiva de despedida. King contestó: "Uno de mis actores favoritos es un hombre de Escocia llamado Sean Connery. La mayoría de ustedes le conocerán como James Bond, 007. Hizo una película llamada Nunca digas nunca jamás".

Posteriormente, en junio de 2010, realizó una breve gira por España, interpretando sus temas más clásicos en Madrid y Valladolid.

Fallecimiento[editar]

King falleció el jueves 14 de mayo de 2015 a las 9:40 p.m. (Tiempo del Pacífico) mientras dormía en su casa ubicada en Las Vegas, de acuerdo a la información proporcionada por su abogado.[28]

Vida personal[editar]

B. B. King era piloto licenciado, un conocido jugador y vegetariano, no bebedor y no fumador desde sus casi 60 años.[29] King vivió casi diez años con diabetes y fue un visible portavoz en la lucha contra la diabetes, apareciendo en avisos para el manejo de productos para la diabetes.

El 26 de enero de 2007, durante una gira, King fue hospitalizado en Galveston, (Texas) debido a la fiebre tras una gripe. Fue dado de alta el 27 de enero, tras pasar una noche ingresado.[28] Tuvo tiempo para terminar su gira, con su actuación el 30 de enero.

Casado dos veces, King tenía 15 hijos, naturales y adoptados.[30] [29] [31] Aunque algunas fuentes afirman que el boxeador Sonny Liston fue tío de King,[32] otra fuente afirma que se trata de un mito y que la relación verdadera es que Liston era hermanastro del padrastro de King.[33]

Su cantante favorito fue Frank Sinatra. En su autobiografía King habla acerca de cómo era, y es, un «fanático de Sinatra» y cómo iba a la cama todas las noches escuchando el álbum de clásicos de Sinatra In the Wee Small Hours. King ha acreditado a Sinatra por abrirle las puertas a los artistas negros a los que no se les dio la oportunidad de tocar en lugares dominados por «blancos». Sinatra tenía a B. B. King en los principales lugares en los que cantaba en Las Vegas durante los años 1960.[34]

Filantropía[editar]

King fue un defensor de la educación de la música en los niños. En 2002, fue contratado como partidario oficial de Little Kids Rock, una organización sin fines de lucro que provee a los niños de escuelas públicas de todo Estados Unidos lecciones e instrumentos musicales de manera gratuita.

Lucille[editar]

B.B. King puso el nombre de Lucille a sus guitarras. El nombre proviene de una actuación en Arkansas, en la que se produjo un incendio que obligó a desalojar el recinto a todas las personas allí presentes. B.B. King se dio cuenta de que se había dejado su guitarra y volvió a rescatarla, estando a punto de morir. Cuando le dijeron que el fuego había sido provocado por dos hombres que se peleaban por una mujer, B.B. King le puso a su guitarra el nombre de ésta, Lucille.[35]

Frases célebres[editar]

  • Wikiquote alberga frases célebres de o sobre B. B. King. Wikiquote
  • «Tú tienes un alma, tú tienes un corazón, tú tienes el sentimiento de que tu música es vida. La vida que vivimos en el pasado, la vida que estamos viviendo hoy y la vida que creo que viviré mañana».
  • «Yo creo que hay un lugar para tocar la guitarra. Hay un lugar para cantar el blues».
  • «Todos tenemos héroes, pero trata de ser tu mismo siempre»
  • «El jazz es el hermano mayor del blues. El blues es la secundaria, el jazz es la facultad»
  • «Sabes que me hace más feliz que nada? Dame seis cuerdas y seré feliz»

Discografía[editar]

B.B. King en la ceremonia de entrega de los Premios Grammy de 1990.

Videografía[editar]

  1. The Electric B. B. King - His Best (1960)
  2. Great Moments with B. B. King (1981)
  3. The King of the Blues: 1989 (1988)
  4. Got My Mojo Working (1989)
  5. King of the Blues (Box Set, 1992)
  6. Why I Sing the Blues (1992)
  7. B. B. King: Live By Request (2003) DVD
  8. Martin Scorsese Presents the Blues: B. B. King; (2003)
  9. Ultimate Collection (2005)

Honores y condecoraciones[editar]

Premios Grammy[editar]

B.B. King recibió 15 Premios Grammy:[23]

Notas[editar]

  1. El propio B.B. King ha afirmado que la B no corresponde a ningún nombre: «Middle initial meaning nothing».[39]

Referencias[editar]

  1. Herzhaft, Gérard (2003). La gran enciclopedia del blues. Joan Aznar (traductor). Teia: Ma Non Troppo. p. 191. ISBN 978-8-495-60182-7. OCLC 53230581. Consultado el 15 de mayo de 2015. 
  2. Herzhaft, Gérard (1992). Encyclopedia of the Blues (en inglés) (Segunda edición). Fayetteville: University of Arkansas Press. p. 108. ISBN 978-1-557-28253-8. OCLC 25411335. Consultado el 15 de mayo de 2015. 
  3. «'King of the Blues' Legend B.B. King Dead in Las Vegas at Age 89, His Attorney Says». ABC News (en inglés). 15 de mayo de 2015. Consultado el 15 de mayo de 2015. 
  4. Trovato, Steve. «Three Kings of Blues». Hal Leonard (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  5. Leonard, Michael. «3 Kings of the Blues». Gibson (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  6. WCBS M (25 de abril de 2011). «Happy Birthday to "The Velvet Bulldozer" Albert King» (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  7. Komara, Edward M. Encyclopedia of the Blues, Routledge, 2006, p. 385.
  8. (en inglés) «Dig It.» The Beatles Bible. Consultado el 15 de mayo de 2015.
  9. Rolling Stone. «The 100 Greatest Guitarists of All Time» (en inglés). Archivado desde el original el 10 de julio de 2012. Consultado el 21 de enero de 2014. 
  10. Gibson Guitar Corporation. «Gibson.com's Top 50 Guitarists of All Time» (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  11. Danchin, 1998, p. 1.
  12. a b Jazzandbluesmasters.com (4 de junio de 1958). «BB King biography at Jazz and Blues Masters» (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  13. Danchin, Sebastian (en inglés). Blues Boy: The Life and Music of B. B. King, pp. 2-4. Univ. Press of Mississippi. En Google Books. Consultado el 16 de mayo de 2015.
  14. Kostelanetz, Richard; Reiswig, Jesse (2005). The B.B. King Reader: 6 Decades of Commentary. Milwaukee, WI: Hal Leonard. p. 4. ISBN 0-634-09927-2. 
  15. National Visionary Leadership Project. «B.B. King: National Visionary» (en inglés). Consultado el 21 de enero de 2014. 
  16. Associated Press (25 de enero de 2007). «Historical marker placed on Mississippi Blues Trail» (en inglés). Archivado desde el original el 4 de junio de 2011. Consultado el 21 de enero de 2014. 
  17. a b c d e f g h i j Sawyer, Charles. «The Life of Riley». President and Fellows of Harvard College. Consultado el 16 de mayo de 2015. 
  18. Robins, Wayne (en inglés). «Talk to the Boss: His Majesty Mr. King.» Blues Access nº 37, primavera de 1999. Blues Access. Consultado el 17 de mayo de 2015.
  19. (en inglés)«'Boogaloo' Bolden trumpets Houston blues.» Houston Chronicle. Consultado el 17 de mayo de 2015.
  20. Danchin, 1998, p. 75.
  21. (en inglés) «Snooky Young, 92-year-old jazz trumpeter, dies.» The Washington Post. Consultado el 17 de mayo de 2015.
  22. a b c d e IMDb. B.B. King. Consultado el 6 de febrero de 2007. 
  23. a b c d e f g (en inglés) «B.B. King Dies.» Sitio web oficial de los Premios Grammy. Consultado el 17 de mayo de 2015.
  24. [1] Sitio web oficial del Hall of Fame de los Grammy. Consultado el 17 de mayo de 2015.
  25. History of Rock & Roll. By Thomas E. Larson. Kendall/Hunt Publishing Company, Dubuque, Iowa. Copyright 2004. Pág. 25.
  26. «B.B. King Biography». BBKing.com. Consultado el May 15, 2015. 
  27. (en inglés) «B.B. King biography.» Sitio web oficial. Consultado el 15 de mayo de 2015.
  28. a b Associated Press (15 de mayo de 2015). «Muere la leyenda del blues B.B. King, a los 89 años». Associated Press. Consultado el 15 de mayo de 2015. 
  29. a b Guitar World
  30. (en inglés) «Blues Icon B.B. King Dead at Age 89.» ABC News. Consultado el 15 de mayo de 2015.
  31. BB King
  32. Tosches, Nick (2000). El Diablo y Sonny Liston. ISBN 0-316-89775-2
  33. Mitchell, Kevin (2010). Jacobs Beach: The Mob, the Fights, the Fifties. Pegasus Books. En Google Books. Consultado el 15 de mayo de 2015.
  34. Blue All Around Me, 1999, BB King y Daniel Ritz
  35. "B.B. King: Lucille Speaks"
  36. Lista de Condecorados con la Medalla Nacional de Artes en el sitioweb de NEA
  37. Kennedy Center Records
  38. Lista de Condecorados con la Medalla Presidencial de la Libertad en el sitioweb del Senado de los Estados Unidos
  39. Danchin, 1998, pp. 2-4.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]