Axel Paulsen

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Axel Paulsen
Axel Paulsen.jpg
Axel Paulsen fotografiado por Joh. Thorsen
Datos personales
Nombre de nacimiento Axel Rudolf Paulsen
Nacimiento Aker
18 de julio de 1855
País Noruega
Nacionalidad(es) noruega
Fallecimiento Nesodden
9 de febrero de 1938
Carrera
Deporte Patinaje sobre hielo
Disciplina Patinaje de velocidad
Patinaje artístico
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Axel Paulsen (18 de julio de 1855, Aker-9 de febrero de 1938, Nesodden) fue un patinador sobre hielo noruego, que destacó tanto en patinaje de velocidad como en patinaje artístico. Se proclamó campeón de patinaje de velocidad en la primera competición de patinaje a nivel mundial, celebrada en Viena en 1882 y, en los años posteriores, estableció cinco marcas mundiales en diferentes distancias. Inventó un salto de patinaje artístico, que recibió su nombre, el «axel».

Biografía[editar]

Axel Paulsen nació en Aker, una localidad de Noruega cercana a Oslo, el 18 de julio de 1855.[n. 1]​ Sus padres eran Johan Peter Paulsen, un comerciante de café, y Haagine Olsen. Axel Paulsen. Axel Paulsen creció en la ciudad de Oslo, entonces conocido como Christiania, donde su padre tenía su negocio.[1]​ Destacó pronto en el patinaje sobre hielo y se embarcó en una exitosa carrera deportiva, participando en competiciones y exhibiciones en Europa, Estados Unidos y Canadá.[2][3]

Paulsen se casó con Kathryn Williams en 1885 o 1886, pero el matrimonio se disolvió en 1890. Contrajo segundas nupcias en 1893 con Anna Elise Nicolaisen. Su hijo, Harry, siguió sus huellas y fue campeón noruego de patinaje artístico en cinco ocasiones.[1]​ Tras su retirada deportiva, tomó las riendas del negocio paterno junto con su hermano Edvin. Fue director hasta 1936, dos años antes de su muerte a la edad de 83 años.[1]

Carrera deportiva[editar]

Johan Paulsen era un ávido patinador sobre hielo y llevaba a todos sus hijos a patinar los fines de semana a Østensjøvannet, un lago de la capital noruega. Axel se entusiasmó rápidamente por el deporte y practicaba incluso los días de diario, antes de la escuela. Con el tiempo llegó a ser el mejor patinador noruego en patinaje de velocidad y patinaje artístico.[1]

Paulsen ganó la carrera de 5000 metros en una competición nacional de importancia en 1880.[4]​ Su debut deportivo internacional tuvo lugar en el Gran Torneo Internacional de Patinaje, la primera competición a nivel mundial de patinaje sobre hielo, celebrada en Viena en 1882. Ganó la carrera de velocidad y quedó tercero en la competición de patinaje artístico, aunque obtuvo un premio por su figura especial, consistente en un salto de una revolución y media en el aire, que pasó a conocerse como el «salto de Axel Paulsen» o, simplemente, «axel».[1][3]

El 8 de febrero de 1983 participó en una competición de velocidad en el parque Washington, en Brooklyn, Estados Unidos, donde derrotó a los diecisiete patinadores más veloces de Noruega, Inglaterra, Estados Unidos y Canadá.[5]​ En el mismo año sufrió una derrota en Halifax, Canadá, en una pista con curvas muy cerradas que no podía tomar a mucha velocidad.[4]​ En 1984 regresó a América y ganó todas las carreras gracias a un cambio de diseño de sus patines para adaptarlos a las curvas pronunciadas, por lo que recibió el título de «campeón amateur del mundo».[1][3][4]​ Según el autor Brian Flood, los récords de velocidad que estableció durante las carreras y exhibiciones en Estados Unidos y Canadá durante sus visitas a estos países inspiraron a aficionados y profesionales, que hasta entonces raramente tomaban nota de los tiempos empleados en cubrir las distancias y contribuyeron a una renovada afición por el deporte del patinaje de velocidad en América.[5]

En enero de 1885 se celebró un campeonato internacional de patinaje sobre hielo en Hamburgo, donde Paulsen, en excelente forma, ganó la carrera de patinaje de velocidad y quedó en tercer puesto en patinaje artístico.[6]​ En febrero de 1885, participó junto con su compatriota Carl Verner en un desafío contra los holandeses Renke van der Zee y Benedictus Kingma para determinar quién era el mejor patinador mediante una carrera de 4827 metros en Frognerkilen, Noruega. Asistieron entre 20 000 y 30 000 espectadores. Paulsen obtuvo la victoria, llegando a la meta un minuto y cinco segundos antes que van der Zee.[1][4]

Plusmarcas[editar]

Paulsen estableció las siguientes marcas mundiales durante su carrera:[1]

  • 1885: una milla en 3 minutos 26,4 segundos en una milla
  • 1886: una milla en 3 minutos 5,4 segundos en una milla
  • 1885: diez millas en 39 minutos 7,4 segundos
  • 1886: tres millas en 10 minutos 33,0 segundos
  • 1889: veinte millas en 1 hora, 9 minutos y 15,0 segundos

Influencia en el deporte y honores[editar]

Esquema del axel, salto inventado por Axel Paulsen

Además de inventar el famoso salto que lleva su nombre, y de introducir un nuevo diseño para los patines sobre hielo, [2]​ Axel Paulsen influyó en el desarrollo del patinaje artístico como deporte. Su estilo «nórdico» de patinaje, caracterizado por la velocidad, movimientos amplios y atleticismo atrajo gran atención por su contraste con el estilo «vienés», en boga hasta entonces, que primaba el trazado de figuras complicadas sobre el hielo a costa del aspecto físico; de la fusión de ambas escuelas surgió el «estilo internacional», más similar al patinaje artístico de competición moderno. También se le atribuye la introducción de la postura típica del patinaje de velocidad, con los brazos cruzados por detrás de la espalda.[3]

En 1910, en el vigésimoquinto aniversario de su victoria sobre van der Zee, el Club de Patinaje de Oslo le nombró miembro honorario.[1]​ En 1976, fue incluido en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico, como reconocimiento a sus contribuciones en este deporte.[2]

Notas[editar]

  1. A mediados del siglo XX, Aker se incorporó a Oslo

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i «Axel Paulsen». Norsk biografisk leksikon (en noruego). Consultado el 31 de diciembre de 2015. 
  2. a b c Hines, James R. (2011). Historical Dictionary of Figure Skating (en inglés). Scarecrow Press. p. 27. ISBN 9780810870857. 
  3. a b c d Fluegge, Olga (20 de agosto de 2012). «130 years of the axel jump». World Figure Skating (en inglés). Consultado el 31 de diciembre de 2015. 
  4. a b c d Tebbutt, C. G. «Modern racing». Skting (1892) (en inglés). 
  5. a b Flood, Brian; Papenhausen, Richard (1985). Saint John: A Sporting Tradition 1785-1985 (en inglés). Neptune Pub. p. 62. ISBN 9780969221807. 
  6. «Foreign skating». Outing (en inglés) (The Outing Company Limited) 8: 120. 1886.