Aviación del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos

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La Aviación del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos (en inglés: United States Marine Corps Aviation) es el componente aéreo del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos. La aviación de la Infantería de Marina tiene una misión y una operación muy diferente que la de su contraparte basada en tierra y, de esta forma, tiene sus propias historias, tradiciones, términos y procedimientos.

Toda la aviación de la Infantería de Marina cae bajo el control del vicecomandante para la Aviación, y cuyo trabajo es el de asesorar al Comandante del Cuerpo de Infantería de Marina en todos los asuntos relacionados a la aviación, especialmente la adquisición de nuevos materiales, las conversiones de los aviones ya en existencia, mantenimiento, operación y mando.[1] El Cuerpo opera tanto aeronaves de alas rotatorias como de alas fijas principalmente para proporcionar transporte y apoyo aéreo cercano a sus fuerzas terrestres. Sin embargo, también otros tipos de aeronaves pueden ser usadas en una variedad de roles de apoyo y de propósitos especiales.

Actualmente, la aviación de la Infantería de Marina está organizada orientada a la misión para apoyar a la Fuerza de Tareas Aero-Terrestre de Infantería de Marina, como el Elemento Aéreo de Combate, proporcionando seis funciones: apoyo al asalto, guerra antiaérea, apoyo aéreo ofensivo, guerra electrónica, control de aviones y misiles y reconocimiento aéreo.[2]

Historia[editar]

El teniente primero Alfred A. Cunningham, el primer piloto del Cuerpo de Infantería de Marina.
El primer avión del Cuerpo de Infantería de Marina: un Curtiss C-3.

La aviación de la Infantería de Marina oficialmente se inción el 22 de mayo de 1912, cuando el teniente primero Alfred Austell Cunningham se reportó al Campo de Aviación Naval en Annapolis, Maryland, "para prestar servicio en conexión con la aviación".[3] El 20 de agosto de ese año, él se convirtió en el primer piloto infante de marina, cuando el despegó en un Burgess Model H entregado a él por la Burgess Company en Marblehead Harbor en Marblehead.[4]

A medida de que la cantidad de pilotos infantes de marina aumentó, así lo hizo el deseo de separarse de la Aviación Naval,[5] un sueño que se convirtió en realidad el 6 de enero de 1914, cuando al teniente primero Bernard L. Smith se le ordenó dirigirse a Culebra, Puerto Rico, para crea la Sección de Infantería de Marina de la Escuela de Vuelo de la Armada.

En 1915, el Comandante del Cuerpo de Infantería de Marina autorizó la creación de una compañía de aviación del Cuerpo de Infantería de Marina consistente en 10 oficiales y 40 hombres de tropa.[6] La primera unidad de vuelo oficial de la Infantería de Marina llegó el 17 de febrero de 1917, habilitando para prestar servicio activo a la Compañía de Aviación con la Fuerza de Base Adelantada en el Astillero Naval de Filadelfia.[7]

Primera Guerra Mundial[editar]

Redondela usada por el Cuerpo de Infantería de Marina durante la Primera Guerra Mundial.

La primera gran expansión del componente aéreo del Cuerpo de Infantería de Marina llegó con la entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial en el año 1917. La expansión de tiempo de guerra provocó la división de la Compañía de Aviación en la Primera Compañía Aeronáutica que se desplegó a las Azores para cazar submarinos alemanes en enero de 1918[8] y en el Primer Escuadrón Aéreo de la Infantería de Marina que se desplegó a Francia con la recientemente renombrada 1.a Fuerza de Aviación de la Infantería de Marina en julio de 1918[7] y que proporcionó apoyo de bombarderos y cazas al Grupo de Bombardeo del Norte, Ala Diurna de la Armada.[6] Para el final de la guerra, varios pilotos infantes de marina habían logrado derribos en combate aire-aire, en forma colectiva ellos habían dejado caer sobre catorce toneladas de bombas[5] y sumaban un total de 282 oficiales y 2180 hombres de tropa operando 8 escuadrones.[9] En el año 1919 se formó usando estas unidades la 1.a División/1.er Escuadrón, y que aún hoy en día existe como el VMA-231.

Período entreguerras[editar]

Un Vought VE-7F perteneciente al VO-1M en Santo Domingo, República Dominicana cerca del año 1922.

Hacia el final de la Primera Guerra Mundial el Congreso autorizó 1020 hombres para la Aviación de la Infantería de Marina y la creación de estaciones aéreas permanentes en Quantico, Parris Island y San Diego.[10] También Estados Unidos aceptó su rol de potencia mundial y el Cuerpo de Infantería de Marina se convirtió en la fuerza preferida para realizar las intervenciones militares; y donde los infantes de marina iban también lo hacía la aviación de la infantería de marina. Durante las guerras bananeras, mientras que combatía bandidos e insurgentes en lugares como Haití, República Dominicana y Nicaragua, los aviadores infantes de marina comenzaron a experimenta con tácticas aire-tierra y de hacer el apoyo a sus compañeros infantes de marina en tierra su misión principal. Fue en Haití que los aviadores infantes de marina comenzaron a desarrollar la táctica de bombardeo en picada y en Nicaragua es donde comenzaron a perfeccionarla. Mientras otras naciones y servicios habían tratado variaciones de esta técnica, los aviadores infantes de marina fueron los primeros en adoptarla y hacerla parte de su doctrina táctica.[11] Además del bombardeo en picada los aviadores infantes de marina en Nicaragua desarrollaron la habilidad del reabastecimiento aéreo de puestos de avanzada dejando caer paquetes desde un trimotor Fokker F.VII.[12] Incluso antes de los eventos ocurridos en el Caribe, aviadores infantes de marina pioneros tales como Alfred Cunningham dijeron en el año 1920 que: "...la únicas excusa para la aviación en cualquier servicio es su utilidad en asistir a las tropas en tierra a llevar a cabo exitosamente sus misiones.[13] "

No fue hasta el 3 de mayo de 1925 que oficialmente apareció el Cuerpo de Infantería de Marina en la Organización Aeronaútica de la Armada cuando el contralmirante William A. Moffett, que luego sería el Jefe de la Oficina de Aeronáutica de la Armada, publicó una orden que autorizaba oficialmente la creación de tres escuadrones de combate.[14] También ocurrión durante la década de 1920 que los escuadrones de la Infantería de Marina comenzaron a calificar a bordo de los portaaviones. Sin embargo, en términos de misión y entrenamiento, la asignación de dos escuadrones de exploración de infantería de marina como unidades componentes de los portaaviones de la Flota del Pacífico sería uno de los mayores avances de la aviación de infantería de marina. Previo a esto, en los escuadrones de la Infantería de Marina se ejercía poco control con respecto a la doctrina y entrenamiento. Esta asignación permitió que cerca del 60% de los aviadores en servicio activo en ese momento fueran expuestos a un disciplinado método de entrenamiento con una misión claramente definida.[15]

El punto clave para la sobrevivencia en el largo plazo de la aviación de la Infantería de Marina[16] se produjo con el cambio estructural que significó la creación de la Fuerza de Infantería de Marina de Flota en el año 1933.[17] Esto cambió la doctrina de la Infantería de Marina para enfocarse menos en el servicio expedicionario y más en el apoyo a la guerra anfibia a la captura de bases navales avanzadas en caso de guerra.[18] [19] Esto también vio la creación de Aircraft One y Aircraft Two (en castellano: Aviación Uno y Aviación Dos) para reemplazar a los antiguos Escuadrón de Aviación, Costa Oriental y Escuadrón de Aviación, Costa Occidental (en inglés: Aircraft Squadron, East Coast y Aircraft Squadron, West Coast) que apoyaron las operaciones en el Caribe y en China como parte de sus responsabilidades expedicionarias.[20] Esta organización duraría hasta junio de 1940 cuando el Congreso autorizó para el Cuerpo de Infantería de Marina 1167 aviones como parte de su programa de los 10 000 aviones para la Armada.[20] Justo un poco antes, en el año 1939, la Junta General de la Armada publicó una nueva misión para la aviación de la Infantería de Marina, la que establecía que: "La aviación de la infantería de marina será equipada, organizada y entrenada principalmente para el apoyo de la Fuerza de Infantería de Marina de Flota en operaciones de desembarco y para el apoyo de las actividades de las tropas en campaña; y en forma secundaria como reemplazo para la aviación naval basada en portaaviones".[21] El 7 de diciembre de 1941, en el día del ataque a Pearl Harbor, la aviación de la Infantería de Marina consistía de 13 escuadrones de vuelo y 230 aviones.[19] [20]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Durante la Segunda Guerra Mundial el arma aérea del Cuerpo de Infantería de Marina se expandiría rápida y extensivamente.[20] Alcanzando su cantidad máxima de unidades con 5 alas aéreas, 31 grupos de aviación y 145 escuadrones de vuelo.[19] Durante la guerra y por los siguientes cincuenta años, la Campaña de Guadalcanal sería el momento de definición para la aviación de la Infantería de Marina. Las principales lecciones dejadas fueron los efectos debilitantes de no tener supremacía aérea, la vulnerabilidad de los blancos como los buques de transporte y la importancia vital de habilitar rápidamente aeródromos expedicionarios durante las operaciones.[22] Debido a la forma en que se desarrolló la Guerra del Pacífico, la aviación de la infantería de marina no fue capaz de lograr su misión establecida en el año 1939 de apoyar en primer lugar a la Fuerza de Infantería de Marina de Flota. Durante los dos primeros años de la guerra, el arma aérea paso la mayor parte de su tiempo protegiendo a la flota y a las instalaciones terrestres de los ataques realizados por aviones y buques enemigos. Esto comenzó a cambiar después de la Batalla de Tarawa ya que el apoyo aéreo a las tropas en tierra realizado por los pilotos de la Armada dejaba mucho que desear. Después de la batalla, el general Holland Smith recomendó, "Los aviadores infantes de marina, fuertemente acondicionados a los principios del apoyo aéreo directo", deberían hacer el trabajo.[23] Durante la Campaña de Nueva Georgia se vio el primer apoyo aéreo cercano real proporcionado a las fuerzas terrestres de infantería de marina realizado por la aviación de la Infantería de Marina, la Campaña de Bougainville y la campaña para recuperar Filipinas vio la creación de las grupos de enlace aéreo para coordinar el apoyo aéreo con los infantes de marina combatiendo en el suelo,[24] y la Batalla de Okinawa reunió a la mayoría de esto con la creación del mando y control de aviación en la forma de las Unidades de Control del Apoyo Aéreo de la Fuerza de Desembarco.[25] Durante el curso de la guerra, a los aviadores infantes de marina se les acreditaron 2355 aviones japoneses derribados en combate contra la pérdida de 573 aviones propios, estos lograron alcanzar 120 ases y obtuvieron 11 Medallas de Honor.[26] Inmediatamente después de la guerra, la dotación del arma aérea del Cuerpo de Infantería de Marina fue drásticamente reducido como parte del proceso de disminución de post guerra. Su tamaño cayó desde 116 628 hombres y 103 escuadrones el 31 de agosto de 1945 a 14 163 hombres y 21 escuadrones el 30 de junio de 1948. También se mantuvieron otros 30 escuadrones en la Reserva Aérea de la Infantería de Marina.[6] También durante esta época, el Secretario de Defensa para el presidente Harry S. Truman, Louis A. Johnson, intentó eliminar la aviación del Cuerpo de Infantería de Marina transfiriendo sus recursos aéreos a otros servicios e incluso propuso eliminar progresivamente al Cuerpo de Infantería de Marina junto a una serie de recortes presupuestarios y reducción de fuerzas.[27]

Aviones a reacción y helicópteros[editar]

Después de la Segunda Guerra Mundial, los aviones a hélice fueron gradualmente sacados de servicio a medida de que los aviones a reacción mejoraron y los helicópteros fueron desarrollados para ser usados en las operaciones anfibias.[28] El primer escuadrón de aviones a reacción de la Infantería de Marina llegó en noviembre de 1947 cuando el VMF-122 desplegó el FH Phantom,[29] y cuatro años más tarde el VMF-311 sería el primer escuadrón de aviones a reacción en ser usado en combate para proporcionar apoyo aéreo cercano a los infantes de marina y soldados en tierra en diciembre de 1950 volando el F9F Panther.[30] El HMX-1, el primer escuadrón de helicópteros de la Infantería de Marina, se formó en noviembre de 1947.[31] Los helicópteros de la Infantería de Marina —el escuadrón VMO-6 volando el helicóptero HO3S1— hicieron su debut en combate en agosto de 1950 en la Batalla del Perímetro de Pusan.[32] En enero de 1951 se activó el HMR-161, el primer escuadrón de helicópteros de transporte del mundo.[33] En febrero de 1957, el VMA-214 se convirtió en el primer escuadrón de la Infantería de Marina en ser certificado para el "lanzamiento de armas especiales": en otras palabras el lanzamiento de armas nucleares,[34] varios otros escuadrones recibirían esta certificación.[35] Aunque eventualmente todas las armas nucleares serían traspasadas a la Armada y a la Fuerza Aérea.

Un F-4 Phantom II perteneciente al VMFA-314 regresando a Chu Lai durante la Guerra de Vietnam.

Durante las guerras de Corea y de Vietnam el tamaño de la Aviación de la Infantería de Marina aumentó desde los niveles más bajos alcanzados posteriores a la Segunda Guerra Mundial, emergiendo como la fuerza que existe hoy en día, consistente de cuatro alas aéreas, 20 grupos de aviación y 78 escuadrones de vuelo. Hacia el final de la Guerra de Vietnam, la Fuerza de Tareas Aero-Terrestre de Infantería de Marina pasó a depender de su inventario de aeronaves multirol de alas fijas y de alas rotatorias, las que podían operar desde bases en tierra o en alta mar, para apoyar a los infantes de marina operando en tierra.[16]

Helicópteros de ataque AH-1W SuperCobra siendo reabastecidos de combustible en la FARP MWSS-373 durante la Operación Iraqi Freedom.

Los aviadores infantes de marina fueron desplegados al Medio Oriente para las operaciones Desert Shield y Desert Storm, luego para la Operación Enduring Freedom en Afganistán y la Operación Iraqi Freedom. En el año 2006 la Aviación de la Infantería de Marina alcanzó su nivel de operaciones más alto desde la Guerra de Vietnam, volando más de 120 000 horas de combate para apoyar las operaciones en o cerca de Afganistán e Irak. A pesar del envejecimiento de sus aeronaves y de la alta intensidad de las operaciones, la Aviación de la Infantería de Marina logró un tasa de disponibilidad para misiones de un 74,5%,[36] esto es más alto que el 62% alcanzado por el F-22 Raptor de la Fuerza Aérea.[37] Al año 2010, la flota de aeronaves está siendo sometida a otra transformación.[38]

Futuro[editar]

Insignia moderna usada en las aeronaves estadounidenses.

Dado que el Cuerpo como un todo comenzó a crecer en el año 2007, la Aviación de la Infantería de Marina se expandió con él, y aún continua creciendo.[38] Varios nuevos escuadrones han sido activados, y aún pendientes los escuadrones HMLA-567, VMFAT-501 y VMU-4.[38] Algunas de las unidades de apoyo aumentaron su dotación y equipamiento.[39] El Cuerpo intenta comprar 340[40] F-35B para reemplazar a todos los F/A-18 Hornet, AV-8B Harrier II y EA-6B Prowler[41] en los roles de caza, ataque a tierra y guerra electrónica.[42] El MV-22B Osprey está reemplazando al CH-46 Sea Knight y los restantes CH-53D Sea Stallion (la mayor parte de los cuales fueron reemplazados por CH-53E Super Stallion el cual a su vez sera remplazado por el CH-53 King Stallion). El Cuerpo está cambiando todos los escuadrones CH-46 de la Costa Oriental al MV-22, que ya hizo sus primeros despliegues de combate y con las Unidades Expedicionarias de Infantería de Marina. Los restantes CH-53E eventualmente serán reemplazados por el modelo CH-53K.[43] Los KC-130J Super Hercules reemplazarán a todos los otros modelos de C-130. Como parte del programa de mejoras H-1,[44] los UH-1N Twin Huey serán reemplazados o convertidos a UH-1Y Venom,[45] mientras que los AH-1W SuperCobras serán actualizados al estándar AH-1Z Viper. Los VH-3D Sea Kings y los VH-60N Blackhawks del escuadrón HMX-1 iban a ser reemplazados por el VH-71 Kestrel[46] con el programa VXX, pero el futuro de este programa está en duda debido a los recortes presupuestarios realizados por el Secretario de Defensa Robert Gates.[47] [48] Los programas de Vehículos Aéreos No Tripulados (en inglés: Unmanned Aerial Vehicle, UAV) serán actualizados en etapas, con el RQ-7 Shadow actualmente reemplazado al RQ-2 Pioneer y con el reemplazo del RQ-11 Raven ya planificado.[49] [50] También han estado revisando el uso de helicópteros no tripulados para reabastecer a las tropas en Bases de Operaciones de Avanzada (en inglés: Forward Operating Bases, FOB) ubicadas en lugares remotos tales como Afganistán.[51]

Organización[editar]

Insignia del escuadrón VMFA-232 Red Devils (en castellano: Diablos Rojos), el escuadrón de caza más antiguo del Cuerpo de Infantería de Marina.

Escuadrones[editar]

La unidad básica táctica y administrativa de la aviación del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos es el escuadrón, que tiene en términos de tamaño y organización es equivalente a un batallón. Los escuadrones de aeronaves de alas fijas son denotados por la letra "V", que proviene del verbo francés "Voler" (volar). Los escuadrones de aeronaves de alas giratorias (helicópteros) usan la letra "H". Los escuadrones de aeronaves más ligeras que el aire (globos aerostáticos), que estuvieron activos desde la Primera Guerra Mundial hasta el año 1943, utilizaba la letra "Z" en la designación de escuadrón naval.[52] Los escuadrones de la infantería de marina siempre se les agrega la letra "M". La numeración de los escuadrones no es de progresión lineal, ya que algunas son numerados en orden ascendente y otras veces usan el número del ala o del buque al cual son asignados.[53] Entre el año 1920 y el año 1941, los escuadrones de aviación de la Infantería de Marina estuvieron identificados por números de un solo dígito. Esto cambió el 1 de julio de 1941 cuando todos los escuadrones existentes fueron redesignados con un sistema de tres dígitos. Los primeros dos números eran para identificar el grupo padre del escuadrón, pero con la rápida expansión durante la guerra y la frecuente transferencia de los escuadrones, este sistema no pudo enfrentar correctamente esta realidad.[54] Cada escuadrón tiene un código de cola único de dos dígitos pintado en el estabilizador vertical y que tiende a permanecer el mismo durante toda la vida de este (aunque algunas veces cambia temporalmente cuando un escuadrón es asignado a un buque en particular).

Algunas veces el escuadrón se divide en secciones. Tradicionalmente, el avión líder pertenece al oficial comandante.

Grupos[editar]

El siguiente nivel más alto en la Aviación de la Infantería de Marina es el Grupo, el equivalente a un regimiento dentro de la aviación. Los grupos pueden ser clasificados como:

  • Grupo de Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aircraft Group, MAG): elemento aéreo de combate, usualmente consistente de varios escuadrones de alas fijas o alas giratorias y un único Escuadrón Logístico de Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aviation Logistics Squadron, MALS).
  • Grupo de Apoyo a Ala de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Wing Support Group, MWSG): elemento de apoyo terrestre para una Ala de Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Air Wing, MAW), que usualmente consiste de cuatro escuadrones de Apoyo a Ala de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Wing Support, MWS). Estas unidades contienen la vasta mayoría del equipamiento y técnocos de transporte motorizado e ingenieros de combate para una MAW. Los Grupos de Apoyo a Ala de la Infantería de Marina fueron eliminados en el año 2012, con el personal perteneciente a sus cuarteles generales y a los Escuadrones de Apoyo a Ala de la Infantería de Marina distribuidos a los Grupos de Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aircraft Group, MAG).
  • Grupo de Control Aéreo de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Air Control Group, MACG): el elemento de mando y control para una MAW, usualmente consistente de unidades de control de tráfico aéreo, apoyo aéreo, comunicaciones, guerra antiaérea y de vehículos aéreos no tripulados.
  • Grupo de Apoyo de Entrenamiento de Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aircraft Training Support Group, MATSG): elemento de entrenamiento para proporcionar apoyo a los estudiantes de aviación (aunque actualmente a menudo es solo una unidad de apoyo administrativo para los destacamentos en bases no de la infantería de marina).

Alas[editar]

El nivel más alto en la Aviación de la Infantería de Marina es el Ala de Aviación de la Infantería de Marina, el equivalente de una división. Usualmente las alas están asociadas a una división de Infantería de Marina y a un Grupo Logístico de Infantería de Marina para formar una Fuerza Expedicionaria de Infantería de Marina. Administrativamente, la aviación de la infantería de marina está organizada en tres MAW en servicio activo y en una MAW de reserva. Las MAW están diseñadas para proporcionar unidades en apoyo de una Fuerza de Tareas Aero-Terrestre de Infantería de Marina u otras operaciones. Cada MAW tiene una estructura organizacional única. La MAW puede ser reforzada con activos de otras MAW para proporcionar aquellos activos necesarios para poder cumplir con las misiones asignadas. Está organizada en un cuartel general de la MAW, varios Grupos de Aviación de la Infantería de Marina (MAG), un Grupo de Control Aéreo de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Air Control Group, MACG) y un Grupo de Apoyo al Ala de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Wing Support Group, MWSG). Cada MAW es servida por un Escuadrón de Cuartel General de Ala de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Wing Headquarters Squadron, MWHS) (ver: MWHS-1, MWHS-2 y MWHS-3). La misión de la MAW es realizar las operaciones aéreas en apoyo de las fuerzas de infantería de marina incluyendo apoyo aéreo ofensivo, guerra antiaérea, apoyo al asalto, reconocimiento aéreo, guerra electrónica y el control de aeronaves y misiles. Como una función colateral, la MAW puede participar como un componente integral de la aviación naval en la ejecución de otras funciones de la Armada como lo ordene el Comandante de Flota.

Cuerpos[editar]

Insignia del Headquarters Marine Corps, United States Marine Corps Aviation (HQMCA) (en castellano: Cuartel General del Cuerpo de Infantería de Marina, Aviación del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos).

Toda la aviación del Cuerpo de Infantería de Marina está bajo la responsabilidad del Vicecomandante para la Aviación (en inglés: Deputy Commandant for Aviation, DCA) en el Cuartel General del Cuerpo de Infantería de Marina (en inglés: Headquarters Marine Corps), con la cooperación de la Armada de Estados Unidos. En este lugar, se crean y administran los planes para todos los aspectos de la aviación, incluyendo la adquisición de nuevas aeronaves, el entrenamiento, mantenimiento y dotaciones entre otros aspectos. El Cuartel General del Cuerpo de Infantería de Marina, Aviación del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos (en inglés: Headquarters Marine Corps, United States Marine Corps Aviation, HQMCA), crea las Fuerzas de Tareas de Transición para asistir a las unidades en las transiciones entre aeronaves y entre diferentes versiones de la misma aeronave.

El Vicecomandante de la Aviación también tienen el mando de los Destacamentos del Cuerpo de Infantería de Marina en la Estación Naval de Armamento Aéreo de China Lake (en inglés: Naval Air Weapons Station China Lake, NAWS o NAS China Lake) y la Estación Aeronaval de Patuxen River (en inglés: Naval Air Station Patuxent River, NAS Pax River). Los infantes de marina de la NAS China Lake responden al vicecomandante por las pruebas y evaluaciones de todas las armas y sistemas de armas y del desarrollo de los sistemas de guerra electrónica. Mientras que aquellos en NAS Pax River trabajan con el Comando Naval de Sistemas Aéreos y son responsables de desarrollar, adquirir y apoyar los sistemas aeronáuticos navales y sistemas tecnológicos relacionados destinados a las fuerzas operativas.[55] [56]

Estaciones aéreas de la Infantería de Marina[editar]

Un EA-6A perteneciente al VMAQ-2 volando sobre la Estación Aérea del Cuerpo de Infantería de Marina de Cherry Point (en inglés: Marine Corps Air Station Cherry Point, MCAS Cherry Point).

Debido a las distancias y espacios necesarios para operar aeronaves, cada MAW dispersa su grupos y escuadrones entre varias Estaciones Aéreas del Cuerpo de Infantería de Marina (en inglés: Marine Corps Air Stations, MCAS), así como disponer de destacamentos/enlaces (y ocasionalmente unidades completas) a aeropuertos, Bases de la Fuerza Aérea y Estaciones Aeronavales. Cada MCAS mantiene sus propias funciones de base así como de control de tráfico aéreo e instalaciones de apoyo (a menudo cada una con su propio Escuadrón de Cuartel General y Cuartel General).

Aviadores[editar]

Insignia usada por los aviadores navales estadounidenses.
Etapas del entrenamiento usado en la Aviación del Cuerpo de Infantería de Marina.

Todos los pilotos y oficiales de vuelo infantes de marina son entrenados y calificados como aviadores navales o como oficiales de vuelo por la Armada. Los potenciales aviadores reciben su comisión y asisten a la The Basic School (en castellano: La Escuela Básica) justo de la misma forma que todos los otros oficiales de infantería de marina, luego se reportan al 21.er Grupo de Apoyo al Entrenamiento de la Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aviation Training Support Group 21, MATSG 21) para asistir al Adoctrinamiento de Prevuelo de la Aviación (en inglés: Aviation Preflight Indoctrination) en la Estación Aérea Naval de Pensacola (en inglés: Naval Air Station Pensacola, NAS Pensacola), Florida. Allí ellos reciben instrucción sobre aerodinámica, motores de aviación y sistemas, meteorología, navegación y normas y regulaciones de vuelo. Después de terminar este entrenamiento, ellos son asignados a Entrenamiento de Vuelo Primario (en inglés: Primary Flight Training) en el 22.o Grupo de Apoyo al Entrenamiento de la Aviación de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Aviation Training Support Group 22, MATSG 22), en la Estación Aérea Naval de Corpus Christi (en inglés: Naval Air Station Corpus Christi, NAS Corpus Christi), Texas o los restantes en Pensacola, Florida. Al completar exitosamente la fase de Entrenamiento de Vuelo Primario, ellos seleccionarán el tipo de aeronave que les gustaría volar, de acuerdo a las necesidades del Cuerpo de Infantería de Marina.

Después de la selección, los aviadores estudiantes son asignados a Entrenamiento de Vuelo Avanzado (en inglés: Advanced Flight Training) en su campo particular de especialización (aeronaves de reacción, a hélice o de alas giratorias). Al completar esa fase, los estudiantes son designados como Aviadores Navales y se les entrega su Insignia de Aviador Naval. Desde ese punto, ellos son entrenados en un Escuadrón de Reemplazo para la Flota para la aeronave específica que ellos volarán. Unos pocos aviones poco comunes son enseñados por la Armada o la Fuerza Aérea, o en el caso del HMX-1, por la compañía que fabricó la aeronave.[46] Después de terminar su período allí, los aviadores son asignados a su primer escuadrón.

Los Oficiales de Vuelo Navales (en inglés: Naval Flight Officer, NFO), después de pasar por el Adoctrinamiento de Prevuelo de Aviación, continúan su propia ruta de entrenamiento permaneciendo en Pensacola y reciben entrenamiento extra en navegación y aviónica. Después de entrenamiento Avanzado de NFO, se les entrega sus alas y son asignados a su primer servicio en un escuadrón activo.

Las tripulaciones aéreas de tropa también sirven en algunas aeronaves (principalmente helicópteros). Ellos son entrenados en la NAS Pensacola y son eligibles para usar la insignia de tripulación aérea.

Los aviadores infantes de marina son eligibles para obtener medallas tales como la Cruz de Vuelo Distinguido por heroísmo en combate y la Medalla Aérea por logros meritorios en vuelo así como la Medalla Águila Gris por antigüedad. Los pilotos en combate tienen la oportunidad de convertirse en ases.

Aviones actuales[editar]

Un AV-8B Harrier II de la Infantería de Marina en la cubierta de vuelo del USS Nassau.
Un MV-22B lanzando paracaidistas de la Infantería de Marina.
Un C-130T Fat Albert del USMC realizando un despegue JATO.

Los escuadrones de helicópteros de ataque ligeros de la infantería de marina (en inglés: Marine Light Attack Helicopter, HMLA) son escuadrones compuestos de AH-1W SuperCobras y UH-1N Iroquois (también conocido como Huey), donde los fuselajes tienen un 80% de partes comunes. Ambos aparatos fueron reemplazados respectivamente por el Bell AH-1Z Viper en el año 2011 y el Bell UH-1Y Venom en el año 2009, como parte del programa de mejoras H-1.[57] Estos proporcionan las capacidades de ataque y transporte ligeros.[58] Los escuadrones de helicópteros medios de la infantería de marina (en inglés: Marine Medium Helicopter, HMM) operan los helicópteros de transporte medios CH-46E Sea Knight; pero estos están siendo convertidos al V-22 Osprey, una aeronave convertiplano con un superior alcance y velocidad, y están siendo renombrados como escuadrones de convertiplanos medios de la infantería de marina (en inglés: Marine Medium Tilt-Totor, VMM). Los escuadrones de helicópteros pesados de la infantería de marina (en inglés: Marine Heavy Helicopter, HMH) operan los helicópteros CH-53D Sea Stallion y CH-53E Super Stallion para misiones de transporte pesado. Estos eventualmente serán reemplazados con el CH-53K mejorado, actualmente en desarrollo.[59]

Los escuadrones de ataque de la infantería de marina (en inglés: Marine Attack, VMA) operan el AV-8 Harrier II; mientras que los escuadrones de caza y ataque de la infantería de marina (en inglés: Marine Fighter-Attack, VMFA) y de caza y ataque (todo clima) de la infantería de marina (en inglés: Marine (All Weather) Fighter-Attack, VMFA(AW)), ambos operan con las versiones monoplaza (F/A-18C) y biplaza (F/A-18D) del avión de caza y ataque F/A-18 Hornet. El AV-8B es un avión VTOL que puede operar desde buques de asalto anfibio, bases aéreas en tierra firme y aeródromos expedicionarios cortos.[60] El F/A-18 solo puede operar desde portaaviones o desde tierra firme. Ambos están destinados a ser reemplazados por el F-35B, la versión STOVL del F-35 Lightning II.[61] El Cuerpo de Infantería de Marina también comprará 80 aparatos de la versión F-35C para portaaviones, los suficientes para cinco escuadrones, para servir con las Alas Aéreas Embarcadas de la Armada.[62] [63] [64]

Adicionalmente, el Cuerpo opera dos aeronaves para la guerra electrónica (en inglés: Electronic Warfare, EW) y el reabastecimiento en vuelo en la forma del EA-6B Prowler y del KC-130 Hercules respectivamente. Los escuadrones de reabastecimiento en vuelo y transporte de la infantería de marina (en inglés: Marine Transport Refuelling, VMGR), el Hercules sirve como un avión de reabastecimiento terrestre y de transporte táctico.

Con la adición del kit ISR / Misión de Armas, el KC-130J será capaz de serviri como un avión de overwatch (en castellano: apoyo de fuego) y pueden entregar apoyo a tierra por fuego de artillería utilizando fuego de cañones de 30 mm, misiles Hellfire o Griffin y bombas de guiado de precisión.[36] [65] Esta capacidad, llamada como " Harvest HAWK" (en inglés: Hercules Airborne Weapons Kit, en castellano: Kit de Armamento Aerotransportado para el Hércules), puede ser usado en escenarios donde la precisión no es un requisito, tal como misiones de denegación de área.[66] [67] [68] Fue usado por primera vez en Afganistán a finales del año 2010.[69] Sirviendo en los escuadrones de guerra electrónica táctica de la infantería de marina (en inglés: Marine Tactical Electronic Warfare, VMAQ), el Prowler es el principal avión de guerra electrónica táctica que queda en el inventario estadounidense, aunque los escuadrones de la Armada han comenzado a reemplazarlo con el EA-18G Growler. Ha sido etiquetado como un "activo nacional" y frecuentemente es prestado para asistir en cualquier acción de combate estadounidense, no solo en operaciones de la infantería de marina.[70] Desde el retiro del EF-111A Raven en el año 1998, el único avión de guerra electrónica de la Fuerza Aérea, los aviones del Cuerpo de Infantería de Marina y de la Armada han proporcionado el apoyo de guerra electrónica para las unidades de la Fuerza Aérea.

La Infantería de Marina también opera dos escuadrones de vehículos aéreos no tripulados (en inglés: Unmanned Aerial Vehicle, UAV) de la infantería de marina (en inglés: Marine Unmanned Aerial Vehicle, VMU), con la aeronave RQ-7 Shadow usada para reconocimiento táctico.[71] Estos escuadrones también operan el Boeing ScanEagle y recientemente han retirado el RQ-2 Pioneer.[72]

El 401.er Escuadrón de Entrenamiento de Caza de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Fighter Training Squadron 401, VMFT-401), opera aviones F-5E, F-5F y F-5N Tiger II para apoyar la realización del entrenamiento de combate aéreo disimilar agresor). El Escuadrón Uno de Helicópteros de la Infantería de Marina (en inglés: Marine Helicopter Squadron One, HMX-1) opera helicópteros medios VH-3D Sea King y ligeros VH-60N Nighthawk en el rol de transporte VIP, previamente planificado que fueran reemplazados por el cancelado VH-71 Kestrel. El Escuadrón de Transporte de Infantería de Marina Uno (en inglés: Marine Transport Squadron One, VMR-1) utiliza varios tipos de aeronaves para transporte VIP y logística crítica, incluyendo el C-9B Skytrain II, UC-35C/D Citation Ultra/Encore, C-12B/F Huron y C-20G Gulfstream IV, así como el HH-46E en el rol de búsqueda y rescate.[38] Un único C-130 Hercules del Cuerpo de Infantería de Marina, llamado "Fat Albert" (en castellano: Gordo Albert) es usado para apoyar al equipo de vuelo acrobático de la Armada de Estados Unidos, el "Blue Angels".

Aviones y armamentos[editar]

Aeronaves de alas fijas
Aeronaves de alas rotatorias
Aeronave convertiplano
UAV
Cañones
Bombas
Misiles
Cohetes

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas
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Bibliografía
Bibliografía adicional

Enlaces externos[editar]