Auxiliar de vuelo

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Auxiliar de vuelo de Austrian Airlines.

Un auxiliar de vuelo o tripulante de cabina de pasajeros (TCP), es un miembro de la tripulación que tiene como misión principal la vigilancia de la seguridad del vuelo y la comodidad de los pasajeros. Ciertamente, este carácter de asistente en el viaje tiene un rol similar en los demás sistemas de transporte, tales como en los barcos, en el que puede ser la azafata de crucero o como el asistente de coche de pasajeros en ciertos trenes de largo recorrido y que se encargan de atender los coches cama, por ejemplo, sin embargo a diferencia de estos los tcp tienen responsabilidad civil en la operación de la aeronave ya que son responsables del estado y operación de diversas partes de la aeronave y del material de emergencia, asimismo deben de cumplir escrupulosamente la normativa aeronáutica vigente y respetar sus límites de actividad para estar en condiciones psicofísicas de operar una aeronave. El término sobrecargo hace referencia a aquella persona que se halla al frente de la tripulación auxiliar de un avión y que es el responsable del servicio y la seguridad a bordo ante el comandante.

Historia de la profesión[editar]

La primera persona que ejerció la profesión de asistente de vuelo fue un hombre en los primeros vuelos del dirigible alemán LZ10 Schwaben en el año 1911.[cita requerida]

La primera mujer que ejerció este cargo fue la enfermera Ellen Church el 15 de mayo de 1930 en el vuelo entre Okland y Chicago a bordo de un Boeing 80-A, trimotor de la compañía Boeing Air Transport.[cita requerida]

Etimología[editar]

Auxiliar de vuelo de Aeroflot.

Azafata era, en el siglo XVI y siguientes, una viuda noble elegida en la corte española para llevar cada mañana a la reina los vestidos y las alhajas que iba a usar en el día. Se la llamó así porque dichos vestidos y alhajas eran llevados en un azafate, es decir, en un cestillo de borde bajo, de paja o de metal.[1]

En un principio la palabra «azafata» sólo se usó para designar las auxiliares femeninas, pero a lo largo de los años los hispanohablantes empezaron a utilizar la forma masculina análoga, «azafato». La Real Academia Española ha recogido esta innovación gramatical en su versión enmendada del Diccionario de la RAE. Aun así es bien sabido que para el siglo XX, el significado "azafata(o)", no es debido ya que esto para la aviación se considera una "ofensa",[cita requerida] por lo que se prefiere para su nombre: "Auxiliar de vuelo", o "Tripulante de Cabina de Pasajeros" (TCP).

Las nuevas asistentes de vuelo pronto se convertirían en parte integral de la industria aeronáutica. Las compañías aéreas empezaron a contratar enfermeras para sus vuelos; así lo hizo United Airlines en 1930. El requerimiento de tener un título de enfermería se relajó al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando la escasez de enfermeras debido a las necesidades del conflicto bélico internacional hizo que se fueran contratando a otro tipo de titulaciones.

La primera responsabilidad de los auxiliares de vuelo es supervisar, en todo momento, la seguridad de los pasajeros, pero la parte más visible es la de trabajar atendiendo a sus clientes, sirviendo comidas y bebidas, y acomodando en la medida de lo posible las necesidades de los pasajeros. Estos roles a menudo entran en conflicto, como cuando se deniega a un pasajero la ingesta de bebidas alcohólicas cuando ha bebido mucho, o cuando inquiere a los pasajeros para que se abrochen los cinturones, se sienten, o cualquier otro procedimiento que garantice la seguridad en la cabina del avión.

Los años de posguerra[editar]

Auxiliares de vuelo de ambos sexos en Transaero Airlines.

El 22 de septiembre de 1946, la compañía Iberia cruzó por primera vez el Atlántico en un vuelo de 36 horas con varias escalas, la primera de ellas en Villa Cisneros, en el Sahara Occidental, donde se construyó un Parador para que los clientes de la compañía los peos de mi mama son muy lindos en el sistema de aeranautico y contaminacion del sistema abius en el motor principal del avion con motivo del sistema de conge pernoctar. Las azafatas estrenaron esa denominación en este primer vuelo transoceánico y congelacion protonooxido nitroxicito de carboni del aparato reproductor de la agua refugerante que hasta 1946 no existía la figura tal y como se la conoce hoy en día. Se barajaron varias posibilidades, aeroviarias, aeromozas, provisadoras, mayordomas y azafatas. Es posible que se optara por el término de azafata para designar la nueva actividad como la cuarta acepción que aparece hoy en el diccionario de la Real Academia Española: "criada de la reina, a quien servía los vestidos y alhajas que se había de poner ty los recogía cuando se los quitaba".

Los años 1960 y 1970 ayudaron a confundir este rol primordial de la azafata mediante anuncios en los que atractivas azafatas con sugerentes voces indicaban por ejemplo: "I'm Kristin. Fly with me." (Soy Cristina, vuela conmigo). Algunas aerolíneas como Braniff Airways hacían cambiar de ropa a sus azafatas durante el vuelo, haciendo que sus vestimentas las convirtieran en más atractivas durante el servicio de comidas. En algunos anuncios a esta práctica se la denominó "air strip" con una música sugerente de fondo. Por otra parte alguna línea aérea requirió que sólo mujeres solteras podían trabajar en sus flotas. El libro de las autoras Trudy Baker y Rachel Jones titulado: Coffee, Tea, or Me?: The Uninhibited Memoirs of Two Airline Stewardesses publicado en 1967 enfatiza este aspecto del rol.

Otras variantes[editar]

También auxiliar de servicios a bordo se puede referir a una persona que proporciona información. Las salidas profesionales de los auxiliares de vuelo, aparte de congresos y convenciones, ferias y todo tipo de eventos existen los transfers en aeropuertos, actos sociales e institucionales, promociones publicitarias, acciones de marketing promocional, presentaciones de producto, eventos deportivos, degustaciones, etc.

La azafata debe ser la imagen de un producto o un servicio siendo su cara más amable.[cita requerida] La presencia y, sobre todo, su saber estar, se identifican con el producto o servicio para el que trabaja. Los requisitos son muy importantes, siendo la imagen una referencia, ya que es un trabajo de cara al público. Normalmente se requiere una altura mínima de 1,67 m,[cita requerida] pero sobre todo es básico tener buena presencia, don de gentes, conocer idiomas y ser resolutivo ante los problemas que se puedan plantear.

Azafatas en los medios[editar]

  • Gwyneth Paltrow y Candice Bergen se convierten en azafatas de vuelo en el año 2003 en la comedia View from the Top.
  • En A Space Odyssey aparece una azafata calzada con zapatos con suela de Velcro para evitar flotar en la cabina, y un unifome con el logotipo de la Pan Am. Irónicamente Pan Am entró en bancarrota en 1991, diez años antes de que la historia de la película tuviera lugar.
  • The Replacements en 1985 grabaron una canción denominada "Waitress in the Sky".
  • El director Quentin Tarantino, en su película Jackie Brown (1997), describe las peripecias de una "azafata" envuelta en actividades criminales.
  • La cantante Britney Spears interpreta a una azafata en el video de su canción ganadora del Grammy Toxic, como una sexy mujer que seduce a un pasajero durante un vuelo.
  • El director de cine argentino Daniel Burman muestra en Todas las azafatas van al cielo (2002), a una azafata (Ingrid Rubio) de una compañía aérea que se sirve de su trabajo para evitar compromisos sentimentales.
  • La serie de televisión japonesa Attention Please del año 2006 (prolongada con episodios especiales en el 2007 y en el 2008) retrata de forma realista (a pesar de ser una ficción de comedia) el riguroso y exigente adiestramiento de las azafatas de Japan Airlines y su filosofía profesional.
  • La serie de televisión estadounidense Pan Am de los años 2011 y 2012 retrata el mundo de las azafatas (y también de pilotos y copilotos) de la desaparecida y legendaria aerolínea Pan Am a comienzos de los años 1960 (en la considerada «época dorada» de la aviación comercial).
  • Karen Black es la heroica aeromoza o azafata que salva el vuelo 409 en el film "Airport 1975

Bibliografía[editar]

  • Coffee, Tea, or Me?: The Uninhibited Memoirs of Two Airline Stewardesses, Trudy Baker and Rachel Jones, 1967

Referencias[editar]

  1. Martha Hildebrandt, El habla culta

Enlaces externos[editar]