Automóvil blindado (militar)

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El Eland Mk7 del Museo de tanques de Sudáfrica, en Bloemfontein.

Un automóvil blindado militar es un vehículo blindado sobre ruedas, más ligero que otros vehículos blindados de combate y principalmente empleado para reconocimiento, seguridad interna, escolta y otras tareas auxiliares en el campo de batalla.[1] Con el gradual declive de la Caballería, los automóviles blindados fueron desarrollados para llevar a cabo las tareas anteriormente asignadas a los jinetes.[2] Después de la invención del tanque, el automóvil blindado continuó siendo popular debido a su sencillo mantenimiento y bajo costo de producción. También fue utilizado por varios ejércitos coloniales, como un arma barata en regiones poco desarrolladas.[3] Durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de automóviles blindados fueron destinados a misiones de reconocimiento y observación, mientras que otros fueron destinados a misiones de enlace. Aquellos que estaban equipados con armamento más pesado incluso podían sustituir a los vehículos blindados de comabte sobre orugas en condiciones favorables, como por ejemplo maniobras de persecusión o flanqueo durante la Campaña del Norte de África.[3]

Desde la Segunda Guerra Mundial, las funciones usuales del automóvil blindado han sido a veces combinadas con las del transporte blindado de personal, dando origen a diseños multipropósito tales como el Cadillac Gage Commando.[2] Los avances de posguerra en la tecnología de control de retroceso también hicieron posible que algunos automóviles blindados, incluyendo al AMX-10RC y al EE-9 Cascavel, puedan estar armados con cañones de gran calibre capaces de poner fuera de combate a un tanque.[4]

Historia[editar]

Automóvil armado[editar]

El Motor Scout de Frederick Richard Simms, construido en 1898 como un automóvil armado.

El Motor Scout fue diseñado y construido en 1898 por el inventor británico Frederick Richard Simms. Fue el primer vehículo armado propulsado por un motor de gasolina que se construyó. El vehículo era un cuatriciclo De Dion-Bouton que llevaba una ametralladora Maxim montada delante del manillar. Un escudo de hierro frente a la ametralladora protegía al conductor.[5]

Otro primigenio automóvil armado fue inventado en 1898 por Royal Page Davidson en la Academia Militar y Naval del Noroeste, siendo seguido por la Autoametralladora Davidson-Duryea y el Automóvil blindado Davidson.

Sin embargo, estos no eran 'automóviles blindados' en el sentido moderno, ya que ofrecían poca o ninguna protección a sus tripulantes frente al fuego enemigo. Además, por sus motores de pequeña cilindrada, eran menos eficientes que la Caballería y los cañónes tirados por caballos a los cuales iban a complementar.[cita requerida]

Primeros automóviles blindados[editar]

Al inicio del siglo XX, los primeros automóviles blindados militares fueron fabricados al añadir blindaje y armas a vehículos existentes.

El Motor War Car de Frederick Richard Simms (1902), el primer automóvil blindado construido.

El primer automóvil blindado fue el Motor War Car, diseñado por Frederick Richard Simms y construido en 1899 por la Vickers, Sons & Maxim de Barrow sobre un chasis especial Daimler hecho en Coventry[6] y propulsado por un motor alemán Daimler.[6] En abril del mismo año se ordenó un prototipo.[6] El prototipo estuvo listo en 1902,[6] demasiado tarde para ser empleado en la Segunda Guerra Bóer.

El vehículo tenía blindaje Vickers de 6 mm de espesor y estaba propulsado por un motor de 4 cilindros Cannstatt Daimler de 3,3 litros[6] y 16 CV, que le ofrecía una velocidad máxima de unos 14 km/h. El armamento estaba compuesto por dos ametralladoras Maxim, que iban en dos torretas con una rotación de 360°.[5] [7] Tenía una tripulación de cuatro. El Motor War Car de Simms fue presentado en The Crystal Palace de Londres en abril de 1902.[8]

El Charron, Girardot et Voigt 1902, primer automóvil blindado francés.

Otro primigenio automóvil blindado de la época era el Charron, Girardot et Voigt 1902, presentado el 8 de marzo de 1902 en el Salon de l'Automobile et du cycle de Bruselas.[9] El vehículo estaba armado con una ametralladora Hotchkiss M1900 y el ametralladorista iba protegido por blindaje de 7 mm de espesor.[10] [11]

Uno de los primeros automóviles blindados con tracción a las cuatro ruedas y torreta giratoria cerrada operativo fue el Austro-Daimler Panzerwagen, construido por la Austro-Daimler en 1904. Estaba protegido por planchas de blinaje curvadas de 3-3,5 mm de espesor (motor y cabina) y tenía una torreta giratoria hemisférica con un espesor de 4 mm, armada con una o dos ametralladoras. Era propulsado por un motor de 4 cilindros de 4,4 l y 35 CV, que le ofrecía un desempeño aceptable a campo través. Tanto el conductor como su asistente tenían asientos ajustables, que en caso de necesidad les permitían asomar la cabeza por las escotillas del techo de la cabina.[12]

Automóvil blindado 4x4 Austro-Daimler, 1904.

Los italianos emplearo automóviles blindados durante la Guerra ítalo-turca.[13] Durante la Primera Guerra Mundial, ambos bandos emplearon una gran variedad de automóviles blindados de diversas formas.

Primera Guerra Mundial[editar]

Generalmente, los automóviles blindados eran empleados por comandantes de automóviles más o menos independientes. Sin embargo, algunas veces eran empleados en unidades del tamaño de un escuadrón. Los automóviles iban principalmente armados con ametralladoras ligeras. Pero las unidades de mayor tamaño por lo habitual empleaban unos cuantos automóviles blindados armados con cañones más pesados. Para cuando el poderío aéreo se convirtió en un factor importante, los automóviles blindados ofrecieron una plataforma móvil para instalar cañones antiaéreos.[14]

El primer empleo efectivo de un vehículo blindado en combate fue logrado por el Ejército belga en agosto-setiembre de 1914, durante la Carrera al mar. El automóvil blindado Minerva fue creado instalando blindaje Cockerill y una ametralladora Hotchkiss sobre automóviles civiles. Sus éxitos en los primer días de la guerra convenció al Alto Mando belga de crear un Cuerpo de Automóviles Blindados, que sería enviado a luchar en el Frente Oriental una vez que el Frente Occidental se inmovilizó después de la Batalla del Yser.[15] [16] [17]

Un automóvil blindado Minerva cerca de Amberes, 1914.

El Royal Naval Air Service británico envió aviones a Dunkerque para defender al Reino Unido de los zepelines. Estos fueron seguidos por los automóviles de los oficiales, que empezaron a emplearse para rescatar pilotos de reconocimiento derribados sobre zonas de combate. Inicialmente iban armados con ametralladoras,[18] pero como estas incursiones se hacían cada vez más peligrosas, ellos improvisaron blindajes a partir de fragmentos de calderas instalados sobre los vehículos. En Londres, Murray Sueter ordenó la fabricación de "automóviles de comabte" basados en chasises de modelos civiles Rolls-Royce, Talbot y Wolseley. Para cuando el automóvil blindado Rolls-Royce llegó al frente en diciembre de 1914, el periodo móvil en el Frente Occidental ya se había terminado.[19]

De mayor importancia táctica fue el desarrollo y formación de unidades de automóviles blindados, tales como la Brigada Canadiense de Autoametralladoras, que fue la primera unidada completamente mecanizada del Ejército británico. La brigada fue fundada en Ottawa el 2 de setiembre de 1914 por el Brigadier-General Raymond Brutinel, con el nombre de Brigada de Autoametralladoras No. 1. La brigada estaba inicialmente equipada con 8 automóviles blindados, armados con 2 ametralladoras cada uno. Para 1918, la fuerza de Brutinel consistía en dos Brigadas de Autoametralladoras (con cinco baterías cada una, de 8 armas por vehículo).[20] Los automóviles blindados de la brigada efectuaron misiones de apoyo en varias batallas, principalmente en Amiens.[21]

El automóvil blindado Rolls-Royce fue propuesto, desarrollado y empleado[22] por el 2.º Duque de Westminster. Él llevó un escuadrón de estos automóviles a Francia, llegando a tiempo para una importante contribución a la Segunda batalla de Ypres, siendo después enviado con sus automóviles al Medio Oriente para tomar parte en la Campaña del Sinaí y Palestina. Estos automóviles aparecen en las memorias de varios oficiales de la BEF durante las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial - su ducal comandante siendo descrito casi como un pirata.[cita requerida]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Soldados estadounidenses pasan bajo el Arco de Triunfo a bordo de un M8 Greyhound después de la liberación de París.

La Royal Air Force (RAF) en el Medio Oriente estaba equipada con automóviles blindados Rolls-Royce y remolques Morris. Algunos de estos vehículos estaban entre los últimos de un lote de automóviles blindados que anteriormente habían servido con la Royal Navy en el Medio Oriente desde 1915.[23] En setiembre de 1940, una sección de la compañía del Escuadrón No. 2 de la RAF fue destacada a las fuerzas del General Archibald Wavell durante la primera ofensiva contra los italianos en Egipto. Se dice[¿quién?] que estos automóviles blindados fueron "los ojos y oídos de Wavell". Durante las acciones en octubre de aquel año, la compañía fue utilizada para escoltar convoyes, defensa de aeródromos, patrullas de reconocimiento en fuerza y operaciones de cobertura.

Un automóvil blindado Fordson espera en las afueras de Bagdad mientras tienen lugar las negociaciones entre los oficiales británicos y los representantes del gobierno rebelde irakí.

Durante la Guerra anglo-irakí, algunas de las unidades ubicadas en el Mandato Británico de Palestina[24] fueron enviadas a Irak y equipadas con automóviles blindados Fordson.[25] Los automóviles blindados Fordson eran carrocerías de Rolls-Royce que habían sido montadas sobre nuevos chasises de camiones Fordson en Egipto.

Como el Tradado de Versalles no mencionaba automóviles blindados, Alemania empezó a desarrollarlos prontamente. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército alemán tenía algunos vehículos de reconocimiento muy efectivos, tales como el Schwerer Panzerspähwagen.

El BA-64 soviético fue influenciado por un Leichter Panzerspähwagen capturado antes de ser probado en enero de 1942.

En la segunda mitad de la guerra, el M8 Greyhound estadounidense y los automóviles blindados Daimler británicos tenían torretas armadas con cañones ligeros (de 40 mm o menor calibre). Al igual que otros automóviles blindados de la época, su papel de reconocimiento ponía énfasis en la gran velocidad y sigilo que ofrecían respecto a un vehículo sobre orugas, por lo que su limitado blindaje, armamento y capacidad todoterreno eran vistos como compromisos aceptables.

Empleo militar[editar]

Véase también la Lista de vehículos blindados por país

Un M3 Scout Car restaurado.

Un automóvil blindado militar es un tipo de vehículo blindado de combate que tiene ruedas (entre 4 y 10 grandes ruedas todo-terreno) en lugar de orugas y por lo general un blindaje ligero. Los automóviles blindados típicamente son menos costosos y tienen una mayor velocidad y autonomía sobre carretera en comparación con los vehículos militares sobre orugas. Sin embargo, tienen menor movilidad debido a su menor capacidad todoterreno y a la mayor presión que ejercen sobre el suelo. Además tienen una menor capacida de trepar obstáculos que los vehículos sobre orugas. Las ruedas son más vulnerables al fuego enemigo que las orugas, los vehículos tienen una silueta más alta y en la mayoría de los casos menos blindaje que los vehículos sobre orugas. La mayoría de ellos no están pensados para combate pesado; su empleo normal es para reconocimiento, mando, control y comunicaciones, o para emplease contra insurgentes y amotinados ligeramente armados. Solo algunos de ellos están pensados para presentar combate, muchas veces escoltando convoyes para proteger a vehículos sin blindaje. Otros empleos incluyen el transporte (o remolque) de diversos cohetes de largo alcance, misiles o morteros a través de áreas peligrosas, al mismo tiempo que ofrece cierta protección a sus tripulantes.

Los automóviles blindados ligeros, tales como el Ferret británico, solo están armados con una ametralladora. Los vehículos más pesados están armados con un cañón automático o un pequeño cañón de tanque. Los automóviles blindados más pesados, tales como el SdKfz 234 de la Segunda Guerra Mundial o el actual M1128 Mobile Gun System estadounidense, están armados con el mismo cañón de un tanque medio.

Los trabajadores de los talleres ferroviarios de Frederiksværk construyeron este vehículo en 1945 para ser empleado por la Resistencia danesa.

Los automóviles blindados son populares para misiones de paz o seguridad interna. Su apariencia es menos agresiva y amenzante que la de un tanque, además que su tamaño y maniobrabilidad es más compatible con los estrechos espacios urbanos diseñados para vehículos con ruedas. También son mucho más sencillos de lanzar en paracaídas desde aviones cargueros. Sin embargo, tienen un mayor radio de viraje en comparación con los vehículos sobre orugas que pueden girar sobre si mismos y sus llantas son vulnerables y menos capaces de trepar o aplastar obstáculos. Además, cuando se entabla combate son fácilmente sobrepasados por su ligero armamento y blindaje. La apariencia amenzante de un tanque es con frecuencia suficiente para evitar un ataque, mientras que un vehículo menos amenazante como un automóvil blindado es más probable que sea atacado.

Varias Fuerzas Armadas modernas tienen sus propios diseños de automóviles blindados, para aprovechar las ventajas mencionadas más arriba. Por ejemplo, el Vehículo Blindado de Seguridad M1117 estadounidense o el Alvis Saladin británico de la posguerra.

Por otro lado, los vehículos civiles pueden ser transformados en automóviles blindados improvisados sobre la marcha. Varias milicias y fuerzas irregulares adaptan vehículos civiles para servir como vehículos blindados de combate y portatropas. Incluso en algunos conflictos regionales, estos "artillados" son los únicos vehículos de combate disponibles. A veces, incluso los soldados de las Fuerzas Armadas nacionales son forzados a adaptar vehículos civiles para emplearlos en combate, muchas veces empleado blindaje improvisado y armas en cantidades limitadas.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Lepage, Jean-Denis G.G. (2007). German Military Vehicles of World War II: An Illustrated Guide to Cars, Trucks, Half-Tracks, Motorcycles, Amphibious Vehicles and Others. McFarland & Company. p. 169–172. ISBN 978-0786428984. 
  2. a b Bull, Stephen (2004). Encyclopedia of Military Technology and Innovation. Greenwood Publishing Group. p. 19–20. ISBN 978-1573565578. 
  3. a b Bradford, James (2006). International Encyclopedia of Military History. Routledge Books. p. 97–98. ISBN 978-0415936613. 
  4. Dougherty, Martin J. (2012). Modern Weapons: Compared and Contrasted: Armored Fighting Vehicles. Rosen Central. p. 34–36. ISBN 978-1448892440. 
  5. a b Macksey, Kenneth (1980). The Guinness Book of Tank Facts and Feats. Guinness Superlatives Limited. ISBN 0851122043. 
  6. a b c d e Edward John Barrington Douglas-Scott-Montagu Baron Montagu of Beaulieu; Lord Montagu; David Burgess Wise (1995). Daimler Century: The Full History of Britain's Oldest Car Maker. Haynes Publications. ISBN 978-1-85260-494-3. 
  7. Tucker, Spencer (1999). The European Powers in the First World War. Routledge. ISBN 0-8153-3351-X. 
  8. Armoured Fighting Vehicles of the World, Duncan, p.3
  9. Gougaud, Alain (1987). L'aube de la gloire: les autos mitrailleuses et les chars français pendant la Grande Guerre, histoire technique et militaire, arme blindée, cavalerie, chars, Musée des blindés. p. 11. ISBN 978-2-904255-02-1. 
  10. Early Armoured Cars E. Bartholomew, p.4
  11. Gougaud, p.11-12
  12. http://www.tanks-encyclopedia.com/ww1/austria-hungary/Austro-Daimler_Panzerwagen.php
  13. Crow, Encyclopedia of Armored Cars, pg. 102
  14. Crow, Encyclopedia of Armored Cars, pg. 25
  15. http://www.philatelicdatabase.com/postal-history/wwi-belgium-armoured-car-division-in-russia/
  16. http://www.wio.ru/tank/for-rus.htm
  17. http://www.greatwardifferent.com/Great_War/Russia/Russia_00.htm
  18. Band of Brigands p 59
  19. First World War - Willmott, H.P., Dorling Kindersley, 2003, pg. 59
  20. P. Griffith p 129 "Battle Tactics on the Western Front - The British Army's art of attack 1916–18 Yale university Press quoting the Official History 1918 vol.4, p42
  21. Cameron Pulsifer (2007). ' 'The Armoured Autocar in Canadian Service' ', Service Publications
  22. Verdin, Lt.-Col. Sir Richard (1971). The Cheshire (Earl of Chester's) Yeomanry. Birkenhead: Willmer Bros. Ltd. p. 50–51. 
  23. Lyman, Iraq 1941, pg. 40
  24. Lyman, p. 57
  25. Lyman, Iraq 1941, pg. 25

Referencias[editar]

  • Crow, Duncan e Icks, Robert J., Encyclopedia of Armored Cars, Chatwell Books, Secaucus, Nueva Jersey, 1976. ISBN 0-89009-058-0.

Enlaces externos[editar]