Australovenator

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Australovenator
Rango temporal: 95 Ma
Cretácico Superior
Australovenator.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Neovenatoridae
(sin rango): Megaraptora
Género: Australovenator
Hocknull et al., 2009
Especie: A. wintonensis
Hocknull et al., 2009
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Australovenator ( “cazador del sur”) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo neovenatórido, que vivió a principios del período Cretácico Superior, hace aproximadamente 95 millones de años, en el Cenomaniense, en lo que es hoy Australia.[1] Se conoce a partir de restos craneales y postcraneanos parciales que fueron descritos en 2009 por el de Scott Hocknull y colegas.

Descripción[editar]

Reconstrucción de Australovenator alimentándose del cádaver de un Diamantinasaurus.

De acuerdo a lo dicho por el Dr. Scott Hocknull en la prensa, este dinosaurio llegaría a medir 2 metros de alto a las caderas, y 6 de largo. De constitución muy ligera, llegando a pesar 50 kilogramos, estaría construido para la velocidad, por lo que S. Hocknull ha dicho que se trataría del "guepardo de su tiempo".[2] Su boca estaba repleta de dientes afiladísimos y tres garras agudas grandes en cada mano. A diferencia de los minúsculos brazos del Tyrannosaurus, los de Australovenator eran grandes y los usaba en la caza.[3]

Historia[editar]

La especie tipo es A. wintonensis. Fue descrita por Hocknull et al. en la publicación en línea PLoS ONE en 2009. Australovenator se basa en una muestra de terópodo, AODF 604, que se encuentro mezclado con los restos del saurópodo Diamantinasaurus matildae,el ejemplar AODL 85, en el "sitio de Matilda". Este dinosaurio junto con Wintonotitan y Diamantinasaurus matildae son los primeros descritos de la Formación Winton después que a principios de la década de 1980 se describieran Muttaburrasaurus y Minmi. Esta formación ha brindado más fósiles de dinosaurios que el resto de Australia en su conjunto.[4] Los únicos ejemplares conocido de Australovenator, que se encuetran en el Museo de Historia Natural "La Edad de los Dinosaurios de Australia", comprenden de un dentario izquierdo, dientes, extremidades anteriores parciales y extremidades posteriores, un ilion derecho parcial , costillas, y gastralias.

Silueta del holotipo de Australovenator.

El descubrimiento de Australovenator ha ayudado a solucionar el misterio que llevaba ya 28 años rodeando al hueso del tobillo encontrado en Victoria, conocido como NMVP 150070 que fue clasificado como un Allosaurus sp. enano y que ha despertado muchas polémicas. Ahora que la mayor parte del esqueleto de un dinosaurio carnívoro completo se ha encontrado, puede ser confirmado que el hueso de 1981 perteneció a ese linaje y posiblemente era un Australovenator.[3] [5]

Australovenator está basado en el holotipo AODL 604, apodado Banjo, en honor al poeta australiano Banjo Patterson que escribiera Waltzing Matilda en Winton por 1885, es el terópodo más completo encontrado en Australia.[3]

Clasificación[editar]

En un principio se lo clasificó dentro de Allosauroidea, compartiendo muchas características con los alosáuridos primitivos. El análisis filogenético de Australovenator proporciona un resultado fuerte sobre la posición basal de este con respecto a Carcharodontosauridae. En un análisis inicial, demostró ser un taxón hermano de Carcharodontosauridae.[6] Está más estrechamente vinculado a Fukuiraptor de Japón y a Neovenator de la isla de Wight aunque es más reciente que estos dos y contemporáneos a carcarodontosáuridos más derivados de otros continentes.[4] En la última revisión de Allosauroidea del año 2009, es incluido dentro de Neovenatoridae, en la subfamilia Megaraptora, estrechamente vinculado con Fukuiraptor.[7] Un análisis filogenético reciente sugiere que Australovenator es un tiranosauroide, al igual que con todos los demás megaraptores.[8] Otro análisis filogenético realizado en 2016 se centra en el nuevo neovenatórido Gualicho encontró que Australovenator y otros megaraptóridos eran o bien alosauroideos o celurosaurios basales en lugar de ser tiranosauroideos.[9]

Restauración de el esqueleto del holotipo de Australovenator wintonensis

Los tobillos de Australovenator y Fukuiraptor son similares al hueso astrágalo australiano conocido como NMVP 150070 que previamente habían sido identificados como pertenecientes a Allosaurus sp., y este hueso probablemente representa a Australovenator o un pariente cercano.[6] [10] Por otra parte, este hueso podría pertenecer a un abelisauriano.[11]

Filogenia[editar]

Escultura en Winton

El cladograma a continuación sigue el análisis de 2010 realizado por Benson, Carrano y Brusatte.[7] Otro estudio publicado más tarde en 2010 también encontró que el terópodo australiano Rapator era un megaraptoriano muy similar a Australovenator.[12]

Neovenatoridae

Neovenator


unnamed

Chilantaisaurus


Megaraptora
unnamed

Siats meekerorum[13]




Australovenator



?Rapator



Fukuiraptor



unnamed

?Orkoraptor




Aerosteon



Megaraptor






Australovenator sosteniendo una presa

El cladograma a continuación sigue el análisis de 2014 realizado por Porfiri et al. que encuentra a los megaraptorianos dentro de Tyrannosauroidea.[14]

Megaraptora

Fukuiraptor


Megaraptoridae

Australovenator



Aerosteon


unnamed

Orkoraptor



Eotyrannus



Megaraptor




Paleobiología[editar]

AODL 604 fue hallado cerca de 60 kilómetros al noroeste de Winton, cerca de Elderslie Station. Fue recuperado de la zona inferior de la formación Winton, datada de finales del Albiano. AODL 604 apareció en una capa de arcilla entre capas de arenisca, interpretada como un depósito de lago en herradura, o billabong. También se halló en el sitio el holotipo del saurópodo Diamantinasaurus, bivalvos, peces, tortugas, crocodilianos y plantas fósiles. La formación Winton tenía un conjunto faunístico que incluía gasterópodos, insectos, el pez pulmonado Metaceratodus, el crocodiliano Isisfordia, pterosaurios, y varios tipos de dinosaurios, como Wintonotitan y anquilosaurios e hipsilofodóntidos aún no nombrados. Plantas conocidas de esta formación incluyen helechos, ginkgos, gimnospermas y angiospermas.[4]

Referencias[editar]

  1. White, M. A.; Falkingham, P. L.; Cook, A. G.; Hocknull, S. A.; Elliott, D. A. (2013). "Morphological comparisons of metacarpal I for Australovenator wintonensis and Rapator ornitholestoides: Implications for their taxonomic relationships". Alcheringa: an Australasian Journal of Palaeontology: 37, pages 435-441. doi:http://dx.doi.org/10.1080/03115518.2013.770221
  2. Scientists discover 3 new Aussie dinosaurs. ABC News. July 3, 2009
  3. a b c http://web.archive.org/web/http://www.qm.qld.gov.au/features/dinosaurs/winton/australovenator.asp Banjo en el sitio de el Museo de Queesland
  4. a b c Hocknull SA, White MA, Tischler TR, Cook AG, Calleja ND, et al. 2009. New Mid-Cretaceous (Latest Albian) Dinosaurs from Winton, Queensland, Australia. PLoS ONE 4(7): e6190. doi 10.1371/journal.pone.0006190
  5. Australovenator dentro de carnosauria en The Thescelsosaurus
  6. a b Hocknull, Scott A.; White, Matt A.; Tischler, Travis R.; Cook, Alex G.; Calleja, Naomi D.; Sloan, Trish; Elliott, David A. (2009). «New Mid-Cretaceous (Latest Albian) Dinosaurs from Winton, Queensland, Australia». En Sereno, Paul. PLoS ONE 4 (7): e6190. Bibcode:2009PLoSO...4.6190H. doi:10.1371/journal.pone.0006190. PMC 2703565. PMID 19584929. 
  7. a b Benson, R.B.J.; Carrano, M.T; Brusatte, S.L. (2010). «A new clade of archaic large-bodied predatory dinosaurs (Theropoda: Allosauroidea) that survived to the latest Mesozoic». Naturwissenschaften 97 (1): 71-78. Bibcode:2010NW.....97...71B. doi:10.1007/s00114-009-0614-x. PMID 19826771. 
  8. F. E. Novas; F. L. Agnolín; M. D. Ezcurra; J. I. Canale; J. D. Porfiri (2012). «Megaraptorans as members of an unexpected evolutionary radiation of tyrant-reptiles in Gondwana». Ameghiniana 49 (Suppl.): R33. 
  9. Apesteguía S, Smith ND, Juárez Valieri R, Makovicky PJ (2016) An Unusual New Theropod with a Didactyl Manus from the Upper Cretaceous of Patagonia, Argentina. PLoS ONE 11(7): e0157793. doi:10.1371/journal.pone.0157793
  10. Molnar, Ralph E.; Flannery, Timothy F.; Rich, Thomas H.V. (1981). «An allosaurid theropod dinosaur from the Early Cretaceous of Victoria, Australia». Alcheringa 5 (2): 141-146. doi:10.1080/03115518108565427. 
  11. Agnolin, F. L.; Ezcurra, M. D.; Pais, D. F.; Salisbury, S. W. (2010). «A reappraisal of the Cretaceous non-avian dinosaur faunas from Australia and New Zealand: Evidence for their Gondwanan affinities». Journal of Systematic Palaeontology 8 (2): 257-300. doi:10.1080/14772011003594870. 
  12. Agnolin, Ezcurra; Pais; Salisbury (2010). «A reappraisal of the Cretaceous non-avian dinosaur faunas from Australia and New Zealand: Evidence for their Gondwanan affinities». Journal of Systematic Palaeontology 8 (2): 257-300. doi:10.1080/14772011003594870. 
  13. Zanno, L. E.; Makovicky, P. J. (2013). «Neovenatorid theropods are apex predators in the Late Cretaceous of North America». Nature Communications 4: 2827. Bibcode:2013NatCo...4E2827Z. doi:10.1038/ncomms3827. PMID 24264527. 
  14. Juan D. Porfiri; Fernando E. Novas; Jorge O. Calvo; Federico L. Agnolín; Martín D. Ezcurra; Ignacio A. Cerda (2014). «Juvenile specimen of Megaraptor (Dinosauria, Theropoda) sheds light about tyrannosauroid radiation». Cretaceous Research 51: 35-55. doi:10.1016/j.cretres.2014.04.007. 

Enlaces externos[editar]