Athene noctua

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Mochuelo europeo
Mochuelo Común ( Athene noctua )(1).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Strigiformes
Familia: Strigidae
Género: Athene
Especie: A. noctua
Scopoli, 1769
Distribución
Distribución de Athene noctua
Distribución de Athene noctua
     Área de ocupación sedentaria.     Área de introducción.
Subespecies
Ver texto
Athene noctua vidalii

El mochuelo europeo[2]​ o mochuelo común (Athene noctua) es un ave estrigiforme de la familia Strigidae. Está muy difundida por toda la mitad sur de Europa y el norte de África, puesto que es típica de ecosistemas mediterráneos con abundancia de olivos. Tiene unos 25 cm de longitud de pico a punta de la cola.

Como la mayoría de aves de la familia Strigidae, el mochuelo europeo tiene grandes ojos de iris amarillo-pálido orientados hacia la parte frontal del cráneo. Es de contextura rechoncha, de color pardo con manchas blancas, y en vuelo se distingue por sus alas cortas, redondeadas y con líneas punteadas de color blanco. Se parece un poco al autillo europeo, pero este es de color ceniza, con un par de mechones en punta encima de la cabeza, y es también menos corpulento que el mochuelo.

El vuelo del mochuelo común es ondulado, con descensos y ascensos continuos y de aleteos rápidos.

Voz de Athene noctua.

Su voz es fácil de escuchar en los atardeceres: una serie de reclamos agudos y fuertes. Se suele ver sobre todo en paisajes mediterráneos, con olivos, matorrales, y algún que otro pedregal. También es frecuente verlo de día, posado sobre un poste.

Caza sobre todo pequeños roedores, insectos grandes, pequeños pájaros y gusanos.

Distribución geográfica y hábitat[editar]

Mochuelo en un acantilado de Pakistán

El mochuelo común se distribuye por Europa, Asia y el norte de África. Su área de distribución en Eurasia se extiende desde la Península Ibérica y Dinamarca hacia el este hasta China y hacia el sur hasta el Himalaya. En África está presente desde Mauritania hasta Egipto, el Mar Rojo y Arabia. El ave se ha introducido en Nueva Zelanda y en el Reino Unido, donde se ha extendido por gran parte de Inglaterra y todo Gales.[3]

Los mochuelos suelen anidar en troncos de árboles huecos (reserva Strumpshaw Fen RSPB, Norfolk)

Se trata de una especie sedentaria que se encuentra en campo abierto en una gran variedad de hábitats. Entre ellos se encuentran tierras agrícolas con setos y árboles, huertos, linderos de bosques, parques y jardines, así como estepas y semidesiertos pedregosos. También está presente en zonas desarboladas, como dunas, y en las proximidades de ruinas, canteras y afloramientos rocosos. A veces se adentra en pueblos y suburbios. En el Reino Unido es principalmente un ave de las tierras bajas, y suele estar por debajo de los 500 m.[4]​ En Europa continental y Asia puede encontrarse a mucha mayor altitud; se ha registrado un individuo a 3.600 m en el Tíbet.[5]

Subespecies[editar]

Son reconocidas las siguientes subespecies:[6]

Estado de conservación[editar]

A. noctua tiene un área de distribución extremadamente extensa. Se calcula que en Europa hay entre 560.000 y 1,3 millones de parejas reproductoras y, dado que Europa representa entre el 25 y el 49% del área de distribución global, la población mundial puede oscilar entre los 5 y los 15 millones de aves. Se cree que la población es estable y, por estas razones, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha evaluado el estado de conservación del ave como de "preocupación menor".[7]

Mitología[editar]

En la Antigua Grecia era el animal sagrado de la diosa Atenea, de la cual toma su nombre científico, y símbolo de la ciudad de Atenas.[8]​ Por ello, muchas monedas acuñadas llevaban en su reverso la imagen de este animal. El filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel la adoptó en el siglo XIX como símbolo de la Filosofía.[9]​ En 1923, el filósofo José Ortega y Gasset utilizó al mochuelo como logotipo para la Revista de Occidente. En la cultura romana era originariamente un ave que anunciaba muerte y, por influjo de Grecia, se convirtió, también, en el ave de Minerva.[10]

Ave del año[editar]

En 1972, el mochuelo europeo fue Ave del año en Alemania.[11]​ La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) declaró al mochuelo europeo Ave del año 2011. A través de la iniciativa Ave del Año SEO/BirdLife realiza campañas especiales encaminadas a la conservación de la especie.[12]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). «Athene noctua». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 28 de mayo de 2013. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (2000). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Quinta parte: Strigiformes, Caprimulgiformes y Apodiformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 47 (1): 123-130. ISSN 0570-7358. Consultado el 15 de enero de 2017. 
  3. Lewis, Deane (9 August 2013). «Little Owl: Athene noctua». The Owl Pages. Consultado el 15 October 2015. 
  4. Witherby, H. F., ed. (1943). Handbook of British Birds, Volume 2: Warblers to Owls. H. F. and G. Witherby Ltd. pp. 26-27. 
  5. Baker, ECS (1927). Fauna of British India. Birds 4 (2nd edición). Taylor and Francis, London. pp. 441-443. 
  6. «Athene noctua (TSN 555471)». Sistema Integrado de Información Taxonómica (en inglés). 
  7. BirdLife International (2019). Athene noctua 2019. p. e.T22689328A155470112. doi:10.2305/IUCN.UK.2019-3.RLTS.T22689328A155470112.en. 
  8. Rodríguez-Noriega, Lucía (2006). «Intentando socavar una falsa creencia: la identidad del ave de Atenea». Studium 12: 103-111. 
  9. Richard Rorty, Eliot Deutsch (2001): Cultura y modernidad: perspectivas filosóficas de Oriente y Occidente, p. 347. «El mochuelo de Minerva es, después de todo, un pájaro mitológico, que tomó prestado el propio Hegel como metáfora para la filosofía. El mito se impone sobre algo o sobre alguien, como autenticación intersubjetiva de la verdad de un…» Consultado 3 de febrero de 2011.
  10. Eason, Cassandra (2008). Fabulous Creatures, Mythical Monsters, and Animal Power Symbols: A Handbook. Westport, CT, USA: Greenwood Publishing Group.ISBN 9780275994259, p. 71.
  11. «Der Steinkauz. Vogel des Jahres 1972». Naturschutzbund Deutschland (NABU) (en alemán). Consultado el 23 de diciembre de 2016. 
  12. Cáceres, Pedro (24 de febrero de 2011). «El mochuelo, nombrado Ave del Año 2011 por SEO/BirdLife». El Mundo. Consultado el 23 de diciembre de 2016. 

Enlaces externos[editar]