Atentado de la Iglesia Bautista de la Calle 16

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El domingo 15 de septiembre de 1963 se produjo un atentado de terrorismo supremacista blanco[1][2]​ en la iglesia bautista afroestadounidense de la Calle 16 en Birmingham, Alabama (Estados Unidos), cuando cuatro miembros del Ku Klux Klan pusieron al menos 15 cartuchos de dinamita con un temporizador bajo los escalones del lado este de la iglesia.[3][4]​ Descrito por Dr. Martin Luther King, Jr. como "uno de los delitos más viciosos y trágicos de todos los tiempos perpetrados en contra de la humanidad", la explosión en la iglesia mató a cuatro chicas e hirió a 22 personas.[5]

A pesar de que en 1965 el FBI había llegado a la conclusión de que cuatro segregacionistas y miembros conocidos del Ku Klux Klan — Thomas Edwin Blanton, Jr., Herman Frank Cash, Robert Edward Chambliss, y Bobby Frank Cherry[6]​ — habían cometido el atentado, ningún procesamiento judicial se inició hasta 1977, cuando Robert Chambliss fue juzgado y condenado por el asesinato de una de las víctimas, Carol Denise McNair, de 11 años. Thomas Blanton y Bobby Cherry fueron condenado de cuatro casos de asesinato y sentenciado a cadena perpetua en 2001 y 2002, respectivamente, mientras que Herman Frank Cash, quién murió en 1994, nunca fue juzgado con su presunta implicación en el ataque.[7]

El atentado de la Iglesia Bautista del Calle 16 marcó un punto decisivo en el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, y contribuyó a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Antecedentes[editar]

Durante los años precedentes al atentado de la Iglesia Bautista del Calle 16, la ciudad de Birmingham se había ganado una reputación de ciudad tensa, violenta y racialmente segregada, donde la integración racial de cualquier forma se enfrentó a la resistencia violenta. Dr. Martin Luther King describió Birmingham como "probablemente la ciudad con la segregación más arraigada en los Estados Unidos".[8]

La ciudad no tenía ni agentes de policía ni bomberos negros, y muy pocos residentes negros de la ciudad estaban registrados para votar. Los atentados en las instituciones negras se produjeron a menudo: Birmingham había sufrido al menos 21 explosiones distintas en iglesias y propiedades negras en los ocho años antes de 1963, a pesar de que ninguna de estas explosiones había resultado en víctimas mortales.[9][10]​ Debido a estos ataques, la ciudad se había ganado el sobrenombre de "Bombingham".[11]

La Iglesia Bautista de la Calle 16 en 2005. Los escalones debajo cuál la bomba estuvo plantada se puede ver en primer plano

La campaña de Birmingham y la Iglesia Bautista del Calle 16[editar]

La iglesia bautista de tres plantas se había convertido en un punto de encuentro por actividades de derechos civiles durante la primavera de 1963, y llegó a ser la ubicación donde los estudiantes arrestados durante la Cruzada de los Niños de la campaña de Birmingham de 1963 habían sido organizados y entrenados por el director de acción directa de la Conferencia de Liderazgo Cristiana del Sur (SCLC), James Bisel. La iglesia fue también utilizada como sitio de reunión por otros dirigentes de derechos civiles como Dr. Martin Luther King, Jr., Ralph David Abernathy, y Fred Shuttlesworth. Las tensiones escalaron todavía más cuándo la Conferencia de Liderazgo Cristiana del Sur y el Congreso para la Igualdad Racial participaron en una campaña para registrarse a afroestadounidenses para votar en Birmingham.

El 2 de mayo, más de 1,000 estudiantes, algunos tan jóvenes como de ocho años, optaron por salir de la escuela y reunirse en la Iglesia Bautista de la Calle 16. Los manifestantes presentes se dieron instrucciones a marchar al centro de Birmingham y discutir con el alcalde su preocupación por la segregación racial en Birmingham, y también la integración racial de los edificios y negocios segregados en aquel momento. A pesar de que esta marcha fue recibida con crítica y resistencia feroz, y hubo hasta 600 arrestos sólo en el primer día, la campaña de Birmingham y la Cruzada de Niños continuó hasta el 5 de mayo. El 8 de mayo, Estas manifestaciones condujeron a un acuerdo entre los dirigentes empresariales de la ciudad y la Conferencia de Liderazgo Cristiana del Sur para integrar las instalaciones públicas, incluyendo escuelas, en la ciudad dentro de 90 días. (Las tres primeras escuelas en Birmingham fueron integradas el 4 de septiembre.)[12]

Estas manifestaciones, y las concesiones de los dirigentes de la ciudad a la mayoría de las demandas de los manifestantes, fueron recibidas con resistencia feroz en Birmingham. En las semanas posteriores a la integración de las escuelas públicas el 4 de septiembre, tres bombas más habían sido detonadas en Birmingham. Otros actos de violencia ocurrieron después del acuerdo, y varios miembros del Ku Klux Klan dejaron patente su frustración por lo que consideraban una carencia de resistencia eficaz a la integración racial.[13]

La Iglesia Bautista de la Calle 16 — un punto de encuentro conocido y popular entre los activistas de derechos civiles— se convirtió en un blanco obvio.

Atentado[editar]

En la madrugada del domingo 15 de septiembre de 1963, cuatro miembros del Klans Unidos de América: Thomas Edwin Blanton, Jr.; Herman Frank Cash; Robert Edward Chambliss; y Bobby Frank Cherry, pusieron al menos 15 cartuchos de dinamita con un temporizador bajo los escalones del lado este de la iglesia, cerca del sótano.[14][15][16]

Aproximadamente a las 10:22 de la mañana, un hombre anónimo telefoneó a la Iglesia Bautista de la Calle 16. La llamada fue contestada por la secretaria suplente de la escuela dominical: Carolyn Maull, una chica de 14 años.[17]​ A Maull, el llamador anónimo sencillamente dijo las palabras, "Tres minutos", antes de terminar la llamada.[18]​ Menos de un minuto después, la bomba explotó cuando cinco niños estaban presentes en el sótano, cambiándose sus vestimentas de coro en preparación para un sermón titulado "Un amor que perdona".[19][20][21]​ Según un superviviente, la explosión sacudió el edificio entero y lanzó a los cuerpos de las chicas al aire "como muñecas de trapo".[22]

La explosión creó un agujero que midió siete pies de diámetro en la pared trasera de la iglesia, y un cráter de cinco pies de ancho y dos pies de profundo en la sala de señoras del sótano, destruyendo los escalones traseros de la iglesia, y volando a un automovilista de paso fuera de su coche.[23]​ Varios otros coches aparcados cerca del sitio de la explosión fueron destruidos, y las ventanas de propiedades situados más de dos manzanas de la iglesia también resultaron dañados. Todos los vitrales menos uno de la iglesia quedaron destruidos en la explosión. El único vitral no en gran parte dañado en la explosión representó al Cristo dirigiendo a un grupo de niños jóvenes.[24]

Centenares de individuales, algunos de ellos ligeramente heridos, se encontraban en la iglesia para buscar supervivientes en los escombros mientras la policía levantaba barricadas alrededor de la iglesia y varios hombres indignados se peleaban con la policía. Unas estimadas 2,000 personas negras, muchos de ellos histéricas, se encontraban en la escena en las horas siguientes de la explosión mientras el pastor de la iglesia, el reverendo John Cross, Jr., intentaba calmar a la multitud recitando el 23.º Salmo por un megáfono.[25]​ Un individual quién acudió a la escena para ayudar a buscar supervivientes, Charles Vann, más tarde recordó que había observado a un hombre blanco solitario quién le reconoció como Robert Edward Chambliss, (un miembro conocido del Ku Klux Klan) parado sólo e inmóvil en una barricada. Según la declaración posterior de Vann, estaba "mirando hacia la iglesia, como un pirómano mirando su fuego".

Cuatro chicas, Addie Mae Collins (de 14 años), Carol Denise McNair (de 11 años), Carole Robertson (de 14 años), y Cynthia Wesley (de 14 años), fueron asesinadas en el ataque.[26]​ La explosión era tan intensa que uno de los cuerpos de las chicas fue decapitado y tan mal mutilado en la explosión que su cuerpo sólo podría ser identificado por su ropa y un anillo, y otra víctima había sido matado por una pieza de mortero incrustado en el cráneo.[27][28]​ Todas las cuatro chicas llegaron muertas a la Clínica de Emergencia Hillman.[29]​ El entonces pastor de la iglesia, el reverendo John Cross, recordó en 2001 que los cuerpos de las chicas fueron posteriormente encontrados  "montados uno encima del otro, aferrados juntos".[30]

Más de 20 personas adicionales resultaron heridas en la explosión, uno de las cuales era la hermana menor de de Addie Mae, Sarah Collins, de 12 años, quién tuvo 21 piezas de vidrio incrustadas en su cara y quedó ciego de un ojo.[31][32]​ En sus recuerdos posteriores del atentado, Collins recordó que en los momentos inmediatamente antes de la explosión, había observado a su hermana, Addie, atando su fajín de vestido.[33]​ Otra hermana de Addie Mae Collins, Junie Collins, de 16 años, recordaría más tarde que poco antes de la explosión, había estado sentando en el sótano de la iglesia leyendo la Biblia y había observado a Addie Mae Collins atando el fajín de vestido de Carol Denise McNair antes de volver arriba a la planta baja de la iglesia.[34]

Reacciones y denuncias[editar]

Mientras la violencia se intensificaba en Birmingham en las horas siguientes del ataque, la policía instaba a los padres de jóvenes negros y blancos que mantuvieran a sus niños dentro de la casa. El Gobernador de Alabama, George Wallace, solicitó unos 300 agentes adicionales de policía estatal para asistir a sofocar los disturbios civiles. El Ayuntamiento de Birmingham convocó una reunión de urgencia para proponer medidas de seguridad para la ciudad, aunque las propuestas para un toque de queda fueron rechazadas. Dentro de las 24 horas del atentado, un mínimo de cinco negocios y propiedades habían sido bombardeadas, y coches numerosos—muchos de ellos conducidos por los blancos—habían sido apedreados por jóvenes amotinados.[35]

En respuesta al atenado, descrito por el Alcalde de Birmingham, Albert Boutwell, como "repugnante", el Fiscal General de Estados Unidos despacho 25 agentes de FBI, incluyendo expertos de explosivos, a Birmingham para realizar una investigación forense minuciosa.

Congreso de miembros e Igualdad Raciales de la Toda Iglesia de Almas marcha en memoria de la 16.ª Calle Baptist la iglesia que bombardea víctimas encima septiembre 22, 1963

A pesar de que supremacistas blancas glorificaron las noticias del atentado y la pérdida de las vidas de cuatro niñas, quienes en muchos casos escogieron celebrar la pérdida como "cuatro niggers menos", las noticias del atentado y las muertes de las jóvenes llegaron a la prensa nacional e internacional, y muchos sentían que no habían considerado seriamente la lucha por los derechos civiles.[36]​ El día siguiente del atentado, un abogado blanco joven, Charles Morgan, Jr., se dirigió a una reunión de empresarios, condenando el consentimiento de personas blancas en Birmingham a la opresión de los negros. En este discurso, Morgan se dirigió a su audiencia con un discurso en el que lamentó: "¿Quién lo hizo [el atentado]? ¡Nosotros todos! El 'quién' es cada individual quién habla de los 'niggers' y esparce las semillas de su odio a su vecino y su hijo... ¿Cómo es vivir en Birmingham? Nadie nunca realmente lo ha sabido y nadie lo hará hasta que esta ciudad forme parte de los Estados Unidos."[37]​ Un editorial del Milwaukee Sentinel opinó, "Para el resto de la nación, el atentado con bomba de la iglesia de Birmingham debería servirnos a provocar la conciencia. Las muertes... en un sentido, tienen las manos de todos nosotros manchadas."[38]

Dos jóvenes negros más, Johnny Robinson y Virgil Ware, fueron disparados a muerte en Birmingham dentro de siete horas después del atentando de la mañana del domingo. Robinson, de 16 años, fue disparado en la espalda por un policía cuando huyó por un callejón, después de ignorar la ordena del policía de parar.[39]​ Según se dice la policía respondía a los jóvenes negros tirando rocas a los coches conducidos por personas blancas. Robinson murió antes de llegar al hospital. Ware, de 13 años, fue disparado en la mejilla y pecho con un revólver en un suburbio residencial 15 millas al norte de la ciudad.[40]​ Un niño de 16 años llamado Larry Sims despidió la pistola (dado a él por otro joven llamado Michael Farley) a Ware, quién sentaba en los manillares de una bicicleta que su hermano montaba. Sims y Farley habían estado montando en bicicleta a casa desde una manifestación en contra de la integración que había denunciado el atentado de la iglesia.[41]​ Cuándo él descubrió a Ware y su hermano, Sims despidió la pistola dos veces, según se dice con sus ojos cerrados. (Sims y Farley fueron condenados más tarde de homicidio sin premeditación en segundo grado, aunque el juez suspendió sus sentencias y les impuso dos años de libertad condicional a ambos jóvenes.[42][43]​)

Algunos activistas de derechos civiles culparon a George Wallace, el Gobernador de Alabama y un segregacionista franco, por crear el clima que había dirigido a los asesinatos. Una semana antes del atentado, Wallace concedió una entrevista con un periodista de The New York Times en que dijo que creyó que Alabama necesitaba "algunos funerales de primera clase" para poner fin a la integración racial.[44]

La ciudad de Birmingham inicialmente ofreció una recompensa de $52.000 para el arresto de los bombarderos. El mismo Gobernador George Wallace ofreció un $5.000 adicional en nombre del estado de Alabama. A pesar de que esta donación fue aceptada, se sabe que Dr. Martin Luther King, Jr. informó a Wallace por telegrama de su opinión de que "la sangre de cuatro niños pequeños... Está en sus manos.[45]​ Sus acciones irresponsables y equivocados han creado en Birmingham y Alabama el ambiente que ha inducido violencia continuada y ahora asesinato".[46]

Referencias[editar]

  1. "16th Street Baptist Church bombing", from Encyclopædia Britannica
  2. "Fifty Years After Bombing, Birmingham is Resurrected", by John Meacham, Time.
  3. «Today in 1963: The Bombing of the 16th Street Baptist Church». ajccenter.wfu.edu. 2013-09-15. Consultado el 2017-06-17. 
  4. Know 1 Radio.com
  5. N.Y. Daily News Sept. 1, 2013
  6. wsws.org May 20, 2000
  7. Times Daily May 23, 2002
  8. «Letter from Birmingham Jail - Full text». abacus.bates.edu. Consultado el 2017-08-13. 
  9. «New Bomb Blast Hits Birmingham». The Miami News. 1963-09-25. 
  10. Washington Post Sept. 16, 1963
  11. [1]
  12. «Six Negro Children Killed in Alabama Sunday». The Times-News, Hendersonville, NC. 1963-09-11. Consultado el 2010-11-21. 
  13. Observer-Reporter Nov. 19, 1977
  14. «Factiva». Global.factiva.com. Consultado el 2013-09-16. 
  15. CrimeLibrary.com p. 5
  16. Bilal R. Muhammad (2011). The African-American Odyssey. books.google.com. ISBN 978-1467035132. 
  17. CBN.com
  18. 1963 Birmingham Church Bombing: The Ku Klux Klan's History of Terror p. 10
  19. Eugene Register-Guard Oct. 29, 1985
  20. University of California, Los Angeles. «BIRMINGHAM CHURCH BOMBED». ucla.edu. Consultado el 2013-06-28. 
  21. «Father Recalls Deadly Blast At Ala. Baptist Church». npr.org. September 15, 2008. 
  22. http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/4.html CrimeLibrary.com p. 4
  23. History.com.
  24. «Six Dead After Church Bombing». Washington Post. 1963-09-16. Consultado el 2010-11-21. 
  25. N.Y. Sun.com
  26. United States House of Representatives (April 24, 2013). «AWARDING CONGRESSIONAL GOLD MEDAL TO ADDIE MAE COLLINS, DENISE McNAIR, CAROLE ROBERTSON, AND CYNTHIA WESLEY». beta.congress.gov. Consultado el March 7, 2015. 
  27. TheGuardian.com Sep. 16, 2014
  28. NPR.org Sep. 15, 2008
  29. al.com Sep. 15, 2013
  30. Lakeland Ledger Apr. 25, 2001
  31. «16th Street Baptist Church Bombing: Forty Years Later, Birmingham Still Struggles with Violent Past». National Public Radio: All Things Considered. 2003-09-15. Consultado el 22 November 2010. 
  32. The Daily Beast Sep. 15, 2013
  33. Nelson, Cary (ed.). «About the 1963 Birmingham Bombing». The Modern American Poetry Site. Department of English, University of Illinois at Urbana-Champaign. 
  34. TheGospelCoalition.org
  35. Washington Post Sep. 16, 1963
  36. Free at Last: A History of the Civil Rights Movement and Those Who Died in the Struggle p. 63
  37. TheAtlantic.com Sep. 13, 2013
  38. «Nation’s Shame». The Milwaukee Sentinel. 1963-09-16. Consultado el 2010-11-21. 
  39. Free at Last: A History of the Civil Rights Movement and Those Who Died in the Struggle p. 64
  40. William O. Bryant (September 11, 1963). «Six Negro Children Killed in Alabama». The Times News (United Press International). Consultado el 6 September 2012. 
  41. TIME Sep. 22, 2003
  42. Times Daily May 7, 2004
  43. The Informant, the FBI and the Ku Klux Klan p. 88
  44. «Columns: Drawn back to Birmingham». 
  45. Crimes and Trials of the Century p. 274
  46. 1963: The Year of Hope and Hostility pp. 184–185

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