Cantón de Atenas

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Atenas
Cantón de Costa Rica

Church Atenas Costa Rica.jpg
Vista de la Iglesia de Atenas.

Atenas.canton.png
Escudo
Costa Rica - Alajuela - Atenas.svg
Ubicación del cantón de Atenas en la provincia de Alajuela
Coordenadas 9°58′51″N 84°24′23″O / 9.98083333, -84.40638889Coordenadas: 9°58′51″N 84°24′23″O / 9.98083333, -84.40638889
Capital Atenas
 • Coordenadas 9°58'51"N, 84°24'23"O
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Alajuela.svg Alajuela
Alcalde Wilberth Aguilar Gätjens (Partido Unidad Social Cristiana)
2016-2020[1]
Subdivisiones 8 distritos
Fundación 7 de agosto de 1868
Superficie Puesto 55
 • Total 127.19 km²
Altitud  
 • Media 700 m s. n. m.
Clima Valle Central[2]
Población (2016)  
 • Total 28 112 hab.[3]
Gentilicio Ateniense
Huso horario UTC-6

Parque Atenas. Costa Rica.jpg
Vista del parque de Atenas

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Atenas es el cantón número 5 de la provincia de Alajuela, Costa Rica. Está ubicado en el occidente del Valle Central. Posee una extensión de 127.19 km² y se divide en 8 distritos, de los cuales solo 5 forman parte de la Gran Área Metropolitana. Sus límites son al norte con Naranjo, Grecia, Palmares y San Ramón, al sur con Mora y Turrubares, al este con Alajuela y al oeste con San Mateo y Orotina. Fue fundado el 7 de agosto de 1868. Su cabecera es la ciudad de Atenas.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos, para el año 2016 el cantón de Atenas cuenta con una población de 28.112 habitantes. El cantón cuenta con un alto índice de alfabetización (99.3%), y para el año 2012 presentaba un alto índice de desarrollo humano (0.807) según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.[4]

El lugar donde está asentado fue conocido como Sabana Larga, e inició como uno de los sesteos donde se suministraba alimento y albergue a los boyeros que transportaban el grano de oro de Costa Rica, el café, hacia Puntarenas. La economía del cantón se sustenta en la agricultura, principalmente el cultivo del café, caña de azúcar, maíz, frijoles y frutales. También se realizan actividades de ganadería extensiva, comercio y pequeñas industrias. En Atenas se elabora un postre artesanal a base de toronjas, relleno de cajeta, único en el país.

En una publicación de 1960, la revista National Geographic catalogó a Atenas como "la ciudad con el mejor clima del mundo", mote con el que ha pasado a distinguirse en todo el ámbito nacional.

Ubicación[editar]

Por el norte, limita con los cantones de Naranjo, Palmares y parte de Grecia y San Ramón. Estos cantones están separado por los Montes del Aguacate y el Río Grande. Por el sur, limita con los cantones de Turrubares y Mora de la provincia de San José, estando separado de ellos por el Río Grande de Tárcoles.

Por el este, limita con el cantón de Grecia y el cantón central de la provincia de Alajuela, siendo el límite el río Grande en su sector final. Por el oeste, limita con los cantones de San Mateo, Orotina y San Ramón; la línea divisoria se inicia en la cima de los Montes del Aguacate, y luego sigue el curso de la quebrada y río Concepción, tributario del Tárcoles.

Descripción del límite[editar]

A una altura de 900 metros aproximadamente, empieza a servir de límite por el norte la quebrada Grande, separando Atenas de Naranjo. Luego, al pasar por la parte más noreste del cantón, a una altura de 550 metros, dicha quebrada toma el nombre de río Grande, pues su caudal se enriquece cada vez más con las aguas de sus tributarios.

Continúa sirviendo de límite por el este, pasando bien cerca de la cabecera del cantón, recoge muchos otros afluentes y su cauce se profundiza entre rocas formando un cañón, luego, en el lugar llamado Las Juntas, del caserío de Balsa, se realiza la unión con el río Virilla en el extremo sureste del cantón.

Etimología[editar]

Según la corrientes más aceptadas, el cantón basa su nombre en Atenas, la capital de Grecia. Según el historiador Carlos Meléndez Chaverri el origen del nombre se da por lo siguiente:

“...hubo en esos años de 1833 a 1838 una corriente helenística, que plasmó en esos dos nombres (Atenas y Grecia) tal ideario e inquietud.” (lo encerrado entre paréntesis no pertenece al original) (Álvaro Rojas, 1993, p. 43).

Según Guido Gómez de Silva (1985), del latín Athenas, del griego clásico Athēnai ‘Atenas’, de Athēnē, Athēná, ‘Atenea (diosa griega de las artes y de la sabiduría), nombre prehelénico’.

Historia[editar]

En la época precolombina, el cantón de Atenas estuvo habitado por los huetares, cuya cultura se corresponde con el Área Intermedia de América. Era común ver agrupadas varias familias indígenas en ranchos de forma cónica, situados en los alrededores de los cauces de agua, principalmente en los ríos Grande, Cacao, Cajón, etc.

Durante la conquista, el territorio actual de Atenas fue dominio del rey Garabito, como parte del Reino Huetar de Occidente. En 1561, el capitán Antonio Álvarez Pereyra, quien había incursionado al interior del país bajo las órdenes del conquistador Juan de Cavallón, explora la región aledaña al valle del Río Grande y las faldas del Monte del Aguacate, constituyéndose de esta manera en el primer conquistador que recorrió el cantón ateniense. Aparte de descubrir territorios aún desconocidos por los españoles, en busca de riquezas, este capitán también llevaba por encargo combatir y apresar al rey Garabito, indígena que podía llevarlo a las fuentes de oro que Cavallón tanto anhelaba localizar.

Durante la colonia, la zona de Atenas pasó desapercibida para los españoles, quienes no fundaron pueblo alguno en el lugar. Las pocas menciones que se hicieron giraron en torno al Camino Real o “camino de mulas”, la única vía que comunicaba el interior de Costa Rica con Guatemala.

Los primeros pobladores del cantón de Atenas fueron campesinos que provenían de las villas de La Lajuela (Alajuela), Cubujuquí (Heredia), la Villita de la Boca del Monte (San José) y Cartago. Todo ello empezó a tomar auge a partir de 1788, año en que se menciona el lugar conocido como Sabana Larga. En esta fecha aparece registrado el nombre de Joaquín Oreamuno, quien aparentemente fue el primero que procedió a denunciar terrenos en el cantón, hecho que incitó a partir de ahí que otras personas hicieran lo propio. Las tierras denunciadas por Oreamuno estaban comprendidas entre las quebradas Cajón y Las Lajas hasta las primeras lomas del Monte del Aguacate.

Muchos de los pobladores ya habían tenido la oportunidad de conocer la región, al hacer uso del mencionado Camino Real o “camino de mulas” para transportar animales o mercaderías. Por eso, atraídos por el clima y por las tierras vírgenes, las haciendas fueron germinando en el cantón, cuyos nuevos dueños las dedicaban principalmente a la agricultura, y de esta manera obtenían su sustento.

Así fue como empezaron a llegar hombres de la talla de Matías Sandoval (dueño de las tierras de Los Ángeles y parte de Concepción), Pedro Espinoza (que denunció los terrenos del centro hasta San Francisco, vendiéndole después a Anselmo Arias), José Solera y Anselmo Arias (quienes se asentaron en Sabana Larga), Ramón Jiménez (poseía propiedades en Santa Eulalia y Barrio San José), Andrés Bonilla y Javier Sánchez (dueños de fincas en Barrio Mercedes), Juan Sandoval, Tomás Sandoval y Juan Castro (quienes se repartieron tierras en Escobal, Guácimos y Barroeta), Ramón Gutiérrez (que obtuvo primeramente tierras en la Boca del Monte, cediéndolas después, previo pago, a Matías Sandoval y Eduardo González), entre otros. Los terrenos ubicados en San Isidro y Morazán fueron repartidos entre más de doscientas personas, y en lo que a Estanquillos y cierta parte del Monte del Aguacate se refiere, fueron consideradas propiedades indenunciables, debido a la actividad minera de la zona.

Monumento al boyero en Atenas, Costa Rica.

El actual cantón de Atenas comenzó su desarrollo como uno de los tantos sesteos, donde se suministraba alimento y albergue a los carreteros de esa época y a sus bueyes, que transportaban el grano de oro, así como otros productos y mercancías. Estos sesteos o lugares de descanso para los boyeros, se encontraban localizados al este de “La Garita”, al oeste de la quebrada Poza Azul en el sitio denominado “La Casa de la Nación”, en el lugar conocido como la Boca (actualmente Barrio Jesús) y en Desmonte.

En promedio, se trasladaban unas setecientas carretas en un solo día, independientemente de si venían del puerto o de San José. Como es de esperar, ante semejante tránsito la atención que debía brindarse a los viajeros tenía que ser de lo mejor, lógicamente a cambio de una buena recompensa monetaria. Las posadas y hoteles estaban siempre llenos de gente. Era común el establecimiento de ventas de café, tamales, caña, fósforos, candelas, licores, etc. Por eso, durante las noches las posadas, chinamos y puestos de comida cobraban vida, al son de la música de las guitarras y el canto de los enamorados. Y ni qué decir de los bailes que se armaban, al ritmo del acordeón y de las marimbas.

En 1833, los vecinos de Sabana Larga, entre los que sobresalían Pioquinto Quesada y Casimiro Picado, solicitaron permiso para construir una pequeña ermita en Sabana Larga, comprometiéndose además a ceder un terreno para instalar una caballería, en beneficio de aquellos otros interesados en radicarse en la región. Fue mediante el decreto XV del 8 de mayo de 1833 que se da la autorización para erigir la obra, debiendo para ello obtener la licencia eclesiástica necesaria. En este precepto legal se le da el nombre de Atenas a la nueva población y se dispone que, cuando haya mil habitantes, se les concederá la potestad de tener su propia municipalidad. Mientras tanto, tendrían que someterse en lo civil y religioso a Alajuela.

Por consiguiente, el primer sitio donde se pensó establecer la población fue en Sabana Larga. No obstante, al ser destruida en parte la montaña, provocando una disminución de las aguas en el lugar, aunado a lo irregular del terreno, los pobladores decidieron trasladarse a las cercanías del punto geográfico llamado “Poza Azul”, que contaba con mayor abundancia del elemento acuífero, así como una topografía más plana. Esto aconteció en el mes de junio de 1834.

En 1865, un grupo de atenienses solicitó al Congreso Nacional que se elevara la población al rango de villa. Argumentaban que otros pueblos con menos progreso y recursos ya ostentaban esta categoría y que Atenas contaba con los elementos necesarios para ser reconocida con este título.

Su petición fue escuchada y el 27 de octubre del mismo año, se le otorgó el ansiado título de villa a la población. No es sino hasta el del 7 de agosto de 1868, durante el gobierno de José María Castro Madriz, que mediante resolución XXX Atenas se erige como cantón. Posteriormente, el 24 de julio de 1918, por decreto Nº 28, se le da el título de ciudad a Atenas, durante la gestión de Federico Tinoco Granados, en vista del notable desarrollo económico y progreso.

Creación del cantón[editar]

Decreto XXX del 7 de agosto de 1868: “El Senado y la Cámara de representantes de la República de Costa Rica, reunidos en Congreso decretan:

Artículo I: Se erigen en Cantones los distritos de San Mateo y Atenas, designando como cabecera de ellos, las poblaciones del mismo nombre-único.”

Aspectos físicos[editar]

Clima[editar]

Paisaje de Guácimo, en el distrito de Santa Eulalia. Atenas tiene fama de tener el mejor clima del mundo.

La precipitación anual oscila entre 1.011 y 2.022 mm y la época de mayor intensidad de las precipitaciones es de junio a octubre, con régimen similar al del Valle Central. Sin embargo el cantón goza de un clima bastante agradable, regulado por los vientos húmedos que proceden de la región de San Ramón, y que penetran por las depresiones que forman los Montes del Aguacate, lo cual hace que las temperaturas varíen a lo largo del territorio del cantón; el sur y el suroeste, o sea las cercanías del cañón del río Grande de Tárcoles, es muy cálido, pues el valle de este río permite el paso de las corrientes cálidas provenientes del Pacífico; luego, conforme se avanza al norte y noroeste es más fresco, por encontrarse ahílas laderas de los Montes del Aguacate.

Las temperaturas oscilan de mínimos de 17° a 19° C en enero, a máximo de 27° a 30° C en marzo. La temperatura promedio anual es de 25° C. Según se ha afirmado, Atenas es uno de los pueblos donde sus gentes alcanzan mayor longevidad, fenómeno que se atribuye a las bondades del clima. Es frecuente que se escoja Atenas como zona para recuperar la salud de enfermos del corazón, reumas o asma.

Geografía[editar]

El cantón de Atenas se encuentra en la región occidental del Valle Central. Forma parte del Valle del Tárcoles, pues ocupa el ángulo que forman al unirse el Río Grande de San Ramón y el Río Virilla. Está resguardado al oeste por los Montes del Aguacate. Es una prolongación occidental contigua al cantón central de Alajuela; su cabecera se encuentra 21 kilómetros de la capital de esa provincia, y a 6 kilómetros de la estación del Ferrocarril Eléctrico al Pacífico, conocida durante un tiempo con el nombre de Río Grande, y hoy, con el de Atenas.

Vegetación[editar]

Se puede considerar que la parte alta del territorio está en la zona transitoria entre la formación forestal tropical seca y la subtropical húmeda, mientras las elevaciones menores del valle del río Grande de Tárcoles, están en la formación tropical seca. La zona transitoria es la menos extensa, en ella existen variedad de árboles madereros como espavel, cenízaro, pochote o guácimo, que llaman la atención por su gigantesco tamaño los ceibas, que crecen en las cercanías de las quebradas y ríos. La otra zona, o sea la de formación forestal seca, posee una vegetación más pequeña, predominan las gramíneas, jaragua y pastizales, y el árbol más común es el balsa.

Distritos[editar]

Distrito Latitud Longitud Área (km²) Población Elevación (msnm) Barrios Poblados
Atenas (ciudad) 09°58'48"N 84°22'55"O 8.93 7 822 698 Ángeles, Boquerón, Doña Nely, El Brasil, Espaveles, Güízaro, Oásis, Olivos, El Progreso, Santa Cecilia. Matías, La Presa.
Jesús (villa) 09°58'33"N 84°25'29"O 16.87 4 093 874 Guacalillo, Sabana Larga, San Vicente de Paul. Alto del Monte, Barroeta, Cuajiniquil, Estanquillo, Pato de Agua (parte).
Mercedes (villa) 09°59'22"N 84°24'16"O 8.30 3 556 720 Fátima (Cajón). Callao, Plancillo, Plazoleta.
San Isidro (Villa) 09°59'34"N 84°25'11"O 14.51 3 240 1000 Altos de Naranjo, Bajo Cacao, Morazán, Pato de Agua (parte), Pavas, Rincón de San Isidro.
Concepción: Río Grande (Villa) 09°57'45"N 84°21'50"O 23.98 3 952 535 Balsa, Calle Garita, Coyoles, Pan de Azúcar, San Martín, Tornos.
San José: San José Sur (Villa) 10°00'03"N 83°23'40"O 13.98 2 166 738 Alto Cima, Alto López, Legua, San José Norte, Torunes, Vainilla.
Santa Eulalia (Villa) 10°00'44"N 84°22'32"O 14.19 2 325 709 Rincón Rodríguez.
Escobal (Villa) 09°56'12"N 84°26'14"O 26.43 958 376 Cerrillo, Guácimos, Kilómetro 51, Lapas, Mangos, Quebradas, Vuelta Herrera.

Economía[editar]

Referencias[editar]

  1. El País - Lista de alcaldes electos 2010 - 2016 en los comicios municipales
  2. «'Regiones y subregiones climáticas de Costa Rica» (PDF). Instituto Meteorológico Nacional. 
  3. «Resultados generales Censo Nacional de Población y Vivienda 2011» (PDF). Instituto Nacional de Estadística y Censos. Consultado el 11 de febrero de 2014. 
  4. «Atlas del Desarrollo Humano Cantonal de Costa Rica 2012». http://www.pnud.or.cr/. Consultado el 18 de marzo de 2016. 

Bibliografía[editar]

  • Mariana Vega Jenkins. 2002. Centro de estudios sobre el desarrollo sostenible en el Cantón de Atenas. UCR. San José, Costa Rica.
  • Instituto de Fomento y Asesoría Municipal, Departamento de Asistencia Técnica. Información básica de la municipalidad de Atenas.1. ed. San José, Costa Rica.
  • Miryam Eugenia Fallas Lestón. Historias demográficas de la parroquia de Atenas, 1850-1910. 1978. Miryam Eugenia Fallas Lestón. UCR. San José, Costa Rica.
  • Leila López Guzmán. Primer centenario de la fundación del cantón de Atenas. (Estudio monográfico). San José, C.R.: Talleres Tipográficos de Antonio Lehmann, 1968.
  • Eladio Alonso Valerio Madriz. Atenas: pinceladas del ayer. Alajuela, C.R.: Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, 2004.
  • Eladio Alonso Valerio Madriz. Historias de mi tierra: Atenas. Alajuela, C.R.: E.A. Valerio M., 1999. pp. 21-23.

Enlaces externos[editar]