Pueblo asante

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Mapa de Costa de Oro, ahora conocido como Ghana.

Los ashanti o asantes son un importante grupo étnico del centro de Ghana (África). Los ashanti hablan twi, una lengua similar al fante, pero con más hablantes, 7 millones de personas.

Historia[editar]

Antes de la colonización europea, el pueblo ashanti desarrolló un imperio de gran alcance en África occidental gracias al comercio. Antes del siglo XIII, pueblos de lengua akán emigraron hacia la franja boscosa en la actual Ghana y establecieron estados pequeños en la región montañosa, en las cercanías del Kumasi moderno.

A finales del siglo XVII, uno de sus jefes, Osai Tutu, consolidó su autonomía, engrandeció su reino y construyó la capital Ashanti, Kumasi. Durante el auge del Imperio de Malí, los ashanti y el pueblo akan en general llegaron a hacerse ricos negociando el oro encontrado en minas de su territorio. El sobrino de Osai Tutu, Apoku Uaré, que reino de 1725 a 1749 reforzó su poder. Las reformas de Osai Bonsú, aseguraron el paso de la monarquía de derecho divino a un régimen de tipo deliberante y constitucional.

Los ashanti desarrollaron una poderosa confederación y posteriormente se convirtieron en el grupo étnico más influyente dentro de la región de Costa de Marfil, que competían con el pueblo fante. Esa confederación tuvo gran importancia durante el período colonial, vendiendo oro y esclavos e intercambiándolos por armas.

El de los ashanti fue uno de los pocos estados africanos capaces de ofrecer resistencia sería a los imperios europeos. Entre 1826 y 1896, Gran Bretaña luchó cuatro guerras contra los reyes ashanti, conocidas como guerras anglo-ashanti. La capital Kumasi fue destruida en 1874. En 1896 se instaló un alto comisario británico. En 1900 los británicos sometieron el reino y lo renombraron como la colonia Gold Coast. Una figura de la resistencia contra el colonialismo británico es la líder Yaa Asantewaa.

Un artefacto cultural de los ashanti con importancia histórica es la sagrada Banca de Oro, la cual sólo podía ser tocada por su rey, el asantehene. En 1900, el gobernador Frederick Hodgson pretendió apropiarse de ella e investigó en dónde se encontraba. La exigió mediante estas palabras: «¿Por qué ahora no estoy sentado en la Banca de Oro? Soy el representante del poder supremo; ¿por qué me relegan?».[cita requerida] Sus pretensiones encendieron la resistencia que condujo a las guerras anglo-ashantis, de las que fueron protagonistas el rey ashanti Prempeh y el militar británico Robert Baden-Powell, conocido por ser el fundador del escultismo mundial.

La Confederación Ashanti fue solamente restaurada en 1935. Los Ashanti tienen una organización que se basa en el derecho de sucesión; su sociedad reposa, todavía hoy en la realeza. Su religión es politeísta. De organización matrilineal, mantiene pautas patrilineales.


Mitología[editar]

El Dios del cielo de los ashanti es Nyame. Tuvo un hijo con Asase Ya, la diosa de la fertilidad, llamado Anansi. Asase Ya tuvo asimismo otros dos hijos, Bea y Tano. Aso es la esposa de Anansi, ambos personajes de leyenda de África occidental.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  • Memoiredafrique.com (página sobre los akan, grupo al que pertenecen los ashanti; en francés).
  • McIntyre, L. Lee; Christopher D. Roy (1998). «Art and Life in Africa Online». Archivado desde el original el 3 de mayo de 2009. Consultado el 12 de mayo de 2009. 
  • Enciclopedia Larousse Ilustrada (1993). Tomo I : Universo y la Tierra Pueblos y Lenguas del Mundo, Pag 68.