Aromaterapia

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La aromaterapia es una supuesta terapia alternativa que pretende basar su eficacia en los efectos que tiene sobre el organismo humano la percepción de los olores producidos por determinados aceites esenciales.

Historia[editar]

El término aromaterapia per se fue utilizado por primera vez por el químico francés René-Maurice Gattefosé en 1935,[1] Es una forma de medicina alternativa y desde un punto de vista científico no se considera parte de la medicina convencional.

Los aceites esenciales de diferentes plantas han sido usados para propósitos terapéuticos desde hace cientos de años. Chinos, hindúes, egipcios, griegos y romanos usaron los aceites esenciales en cosméticos, perfumes y medicinas.[cita requerida] En Mesoamérica eran utilizados los aromas de las flores y algunas plantas en infusiones para baños corporales. Hipócrates utilizaba sahumerios fragantes para desembarazar a Atenas de la peste. Este método se seguía usando durante la Edad Media, debido a que se desconocía como surgían y se difundían las enfermedades contagiosas. Intuitivamente se asociaba el mal olor con la enfermedad, de manera que se creía firmemente en la eficacia de aromas, perfumes e incienso para prevenir el contagio. Los soldados romanos se bañaban en aceite aromático y se masajeaban regularmente con la creencia que ello les mantenía fuertes.

La Escuela Española es la más antigua de todas las Escuelas de Aromaterapia. Nace en los siglos IX, X y XI en la España Musulmana, donde cohabitaban musulmanes, judíos y cristianos. Las raíces del arte de la perfumería y la cosmética en Europa están en España, adonde se desplazaron sabios y estudiosos de toda Europa, entrando por el camino de Santiago, para aprender de los maestros alquimistas españoles. Los alquimistas decían que los aceites esenciales son el alma de las plantas, su parte más luminosa y energética.[cita requerida] Según ellos la eficacia de los tratamientos aromaterapéuticos dependía de la pureza y calidad de los aceites esenciales.

Se cree que la aromaterapia pasó a Occidente en los tiempos de las Cruzadas. Los registros históricos muestran que los aceites esenciales se utilizaron durante la peste del siglo XIV. En los siglos XVI y XVII la aromaterapia era popular entre los grandes herbolarios europeos, pero hasta los siglos XVIII y XIX los científicos no fueron capaces de identificar muchos de los compuestos específicos de la química vegetal. La investigación permitió a los científicos extraer los compuestos activos de las plantas medicinales, lo cual condujo al desarrollo de medicamentos farmacéuticos y al rechazo de la medicina vegetal.

Para 1920 la dedicación de Rene-Maurice Gattefossé, químico francés, descubrió las propiedades medicinales del aceite esencial de lavanda cuando lo aplicó a una quemadura sobre su mano después de sufrir un accidente en su laboratorio, e inició una modesta revitalización de los aceites vegetales. En 1928 Gattefossé, acuñó el término "aromaterapia" para resumir el efecto curativo de los aceites esenciales.

Más tarde el Dr. Jean Valnet, cirujano de la armada francesa, utilizó con éxito los aceites esenciales para tratar a los soldados heridos en combate y a los pacientes de un hospital psiquiátrico.[cita requerida]. En 1964 Valnet publicó Aromathérapie, que aún muchos consideran la biblia de la aromaterapia.

En los años 1950 Margarita Maury, terapeuta de la belleza y bioquímica austriaca, introdujo la idea de utilizar los aceites esenciales en el masaje y establecieron las primeras clínicas de aromaterapia en Bretaña (Francia) y en Suiza. Posteriormente algunos fisioterapeutas, enfermeras, cosmetólogos, masajistas, doctores y otros profesionales de la salud empezaron a utilizar los aceites esenciales como alternativa en lugar de antibióticos.

El 19 de mayo de 2012 se inaugura el primer museo en España dedicado al sentido olfativo en la pequeña localidad de Santa Cruz de la Salceda (Burgos).[2]

Olfato[editar]

Existe una estrecha relación entre aromaterapia y el olfato, un sentido que nunca descansa, debido a que estamos expuestos en cualquier momento a las fragancias del ambiente, de la naturaleza, de las personas o de las cosas, aún cuando estamos dormidos.

Los olores los percibimos por la nariz alcanzando así la mucosa olfativa, donde se encuentran las células olfativas sensoriales, las células de sostén y las células basales. El moco acuoso es el encargado de transportar los aromas a los cilios que transforman estos olores en señales químicas.

Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio terminando así en los glomérulos que es donde se procesan las señales aromáticas que son conducidas por las células receptoras especiales hacia el sistema límbico y al hipotálamo. Un poco de tiempo después parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral haciendo consciente el aroma percibido.

Psicoaromaterapia[editar]

La mayoría de las veces relacionamos los olores con las personas, reconocemos estos olores personales al tener un encuentro cercano con esta persona, por esta misma razón podemos recordarnos de alguien al percibir cierta fragancia o perfume que esté en el ambiente.

Aceites esenciales[editar]

Los aceites esenciales son mezclas de varias sustancias químicas biosintetizadas por las plantas, que dan el aroma característico a algunas flores, árboles, frutos, hierbas, especias, semillas y a ciertos extractos de origen animal. Se trata de productos químicos intensamente aromáticos, no grasos (por lo que no se enrancian), volátiles por naturaleza (se evaporan rápidamente) y livianos (poco densos). Fueron creados y utilizados muchos siglos antes de que la aromaterapia los empleara, y su uso no es exclusivo de la misma. La perfumería los desarrolló y posteriormente fueron empleados en diversas industrias como la alimentación y agroindustria. los aceites esenciales se forman vaporando la cáscara del vegetal usado y luego enfriándolo para hacerlo líquido.

Los aceites esenciales hidrosolubles se mezclan perfectamente con el agua, pero los liposolubles requieren mezclarse con otro aceite que sea el conductor, o romper las moléculas con un poco de bálsamo antes de mezclarlos con agua.

Precauciones

  • Es importante señalar que la mayor parte de los aceites esenciales no pueden aplicarse en su estado puro directamente sobre la piel, ya que son altamente concentrados y pueden quemar la piel.
  • Antes de aplicarlos es necesario diluirlos en otros aceites, conocidos como aceites base, o en agua.
  • Preferentemente los aceites esenciales no deben ser ingeridos, porque debido a su alta concentración pueden resultar irritantes para el estómago.
  • La dosificación y acción de los aceites esenciales depende de la sensibilidad individual del usuario y de su aceleración metabólica.
  • Es importante que el aroma sea agradable para la persona que va a usar el aceite para lograr el efecto deseado.
  • Los aceites cítricos aumentan la foto-sensibilidad de la piel.
  • No deben entrar en contacto con los ojos. En caso de hacerlo deben lavarse los ojos con abundante agua, evitando tallarse con las manos.
  • Deben de usarse con moderación en mujeres embarazadas y niños.
  • No confundir los aceites esenciales con los aceites sintéticos, su calidad es muy inferior a los aceites esenciales y si son aplicados en la piel causan quemaduras y alergias.

Aceites base o aceites vegetales portadores[editar]

En la aromaterapia, los aceites vegetales permiten diluir los aceites esenciales. Es necesario antes de cualquier aplicación sobre la piel. Ayudan a la absorción de los aceites esenciales por la piel, y completan eficazmente su acción. Nutren la piel a profundidad, protegiéndola de las condiciones climáticas y de la contaminación. Los aceites vegetales contienen múltiples ácidos grasos insaturados que impiden la deshidratación de la epidermis y por su acción nutritiva, preservan la elasticidad y juventud de su piel. Los aceites vegetales contienen también vitamina A (regenerante celular para la piel) y vitamina E (potente antioxidante). La vitamina A tiene un papel importante a nivel cutáneo y en la lucha anti-envejecimiento. Posee una acción estimulante, aumenta el contenido en proteínas y fibras de colágeno. La vitamina A está reconocida por mejorar la elasticidad de la piel y reducir las arrugas. La vitamina E es un gran antioxidante que inhiba la acción de los radicales libres y lucha contra el envejecimiento de los tejidos. Es también un buen agente hidratante.

Para ser aplicados sobre la piel, se mezclan pocas gotas de aceite esencial en aceite base, de esta forma el uso es más seguro, además de hacer rendir el aceite esencial. La característica principal de los aceites base es que no cambian el aroma del aceite esencial. Algunos aceites base adecuados son: almendras, cacahuate, coco, aguacate, encebollado, cebolla paitena, sopa de caracol y melloco.

Técnicas de la aromaterapia[editar]

La Aromaterapia utilizada en masaje.

El principal método de aplicación de los aceites esenciales es a través de una dilución en agua caliente, para que así el vapor del agua mezclado con las esencias se absorban por medio del aparato respiratorio.

Otra de las maneras de aplicación es a través de la piel, utilizando una mezcla de aceites esenciales con aceites vehiculares de acuerdo a la necesidad, ya que la piel se convierte en un vehículo y a la vez un protector para introducir los compuestos y propiedades que las plantas poseen, sin tener que correr riesgos de efectos secundarios nocivos.

Estos aceites penetran a través de los pequeños vasos capilares y son transportados a todo el organismo mediante el torrente sanguíneo.[cita requerida] El tiempo promedio son 90 minutos y en algunos casos toma tan solo 30 minutos. Se aplican directamente al área a tratar. También pueden combinarse entre sí y producir sinergias que hagan un efecto más potente.

Es importante señalar que los aceites esenciales no pueden aplicarse directamente sobre la piel ya que son altamente concentrados por lo que será necesario diluirlos en otros aceites o en agua.

Sus principales usos van desde el hogar, estéticas, spas, terapias físicas, rendimiento deportivo, padecimientos de la niñez o vejez, atención a pacientes especiales, cuidado de mascotas, entre otros.

Efectos[editar]

Algunos de los supuestos efectos psicológicos de los aceites esenciales:

  • Relajantes: amaro, ciprés, clavel, enebro, gálbano, ylang-ylang, cedro, mandarina, manzanilla, mejorana, mirra, nerolí, rosa, sándalo y vetiver.
  • Equilibradores: albahaca, bergamota, geranio, incienso y lavanda.
  • Estimulantes: angélica, canela, cardamomo, clavo, elemí, eucalipto, hinojo, jengibre, lima, menta, naranja, palmarosa, petit grain, pimienta negra, pino, pomelo y romero.
  • Antidepresivos: albahaca, amaro, bergamota, clavel, geranio, ylang-ylang, incienso, jazmín, lavanda, lima, limón, mandarina, manzanilla, naranja, nerolí, pachulí, palmarosa, petit grain, pomelo, rosa y sándalo.
  • Afrodisíacos: amaro, angélica, canela, cardamomo, coriandro, clavel, clavo, gálbano, ylang-ylang, jazmín, jengibre, madera de cedro, nerolí, pachulí, romero, rosa, sándalo y vetiver.
  • Anafrodisíacos: alcanfor, mejorana.
  • Estimulantes de la mente: albahaca, cardamomo, cilantro, eucalipto, menta, pino y romero.
  • La aromaterapia pude tener efectos analgésicos naturales, pero también se tiene que tener cuidado en algunos pacientes ya que en pacientes asmáticos no se puede dar sesiones de aromaterapia inhalatoria ya que puede repercutir a su salud, también se los asestes no se pueden aplicar directamente en la piel ya que hay gente que pueden se alérgicos a algunas esencias en la aromaterapia no se pueden juntar asestes cítricos por que pueden producir fotosensibilidad en la piel es por ese que antes de acudir a una sección es importante que se haga una prueba de sensibilidad a la pie.

Usos de los aceites esenciales[editar]

A la rosa le atribuyen virtudes terapéuticas.

Estas son algunas supuestas propiedades de los aceites esenciales más utilizados.

Aceite de albahaca. De olor dulce es usado tradicionalmente para la depresión, los dolores de cabeza y para problemas respiratorios.

Aceite de árbol de té o tea tree: El tea tree es un término utilizado para hacer referencia a un grupo de árboles y plantas pertenecientes a dos especies cercanas: leptofpermum y melale uca, ambas de la familia de la mirtacea. Es una planta autóctona de la costa oriental de Australia de cuyas hojas se produce uno de los aceites esenciales más activos desde el punto de vista medicinal, se caracteriza primariamente por sus propiedades antisépticas, antivirales, antimicóticas, antiiflamatorias, cicatrizantes y analgésicas, Este arbusto es un remedio tradicional de los aborígenes australianos. Al principio se hacía con él una infusión, de donde viene su nombre inglés "Tea tree". Investigaciones recientes han señalado que su aceite puede combatir todo tipo de infecciones.

  • Propiedades: Tiene sobre todo virtudes anti infecciosas, antifúngicas, antibacterianas y antivirales. Suele utilizarse para problemas cutáneos como granos, acné, verrugas, pie de atleta, sarpullidos, picaduras de insectos, quemaduras y ampollas. Se utiliza para cortes y heridas infectadas y ayuda a que la piel se cure impulsando la formación de tejido cicatrizante. También contra la caspa, llagas frías e infecciones geritourinarias como cistitis y cándida bucal, y contra resfriados, gripe, catarros e infecciones de cualquier tipo. También se utiliza para bajar la fiebre, matar pulgas y piojos y como desodorante.
  • Precauciones:
  • Debido a la alta concentración del aceite del tea tree solo una pequeña cantidad será suficiente en la mayoría de los casos.
  • Si llegara a producirse irritación, enjuagar con agua fría y en el futuro, utilizar soluciones diluidas o descontinuar su uso
  • Antes de comenzar un tratamiento de aceite de tea tree conviene colocar unas gotas de aceite puro en el dorso de la muñeca y observar si se desarrolla alguna reacción alérgica en una hora.
  • No deposite aceite puro en recipientes de plástico porque puede dañarlos.

Aceite de jazmín: Tiene un aroma dulce agradable y es usado como relajante "afrodisíaco", como tonificante y para las torceduras.

Aceite de lavanda: Aroma dulce y el más usado atribuyéndosele propiedades antisépticas, "afrodisíacas", relajantes, reconstituyente de tejidos y antipirético.

Aceite de Rosa: Tiene un agradable aroma dulce y penetrante. Se usa para mejorar el descontrol sentimental y contra los problemas menstruales.

Aceite de Sándalo: Aceite con olor a madera el cual es usado como relajante en meditación y para las pieles secas.

Aceite de Naranja: Originaria del sur y sureste de Asia, es una de las frutas mas accesibles de los tiempos modernos. Por su aroma dulce, fresco, cítrico y frutal aplaca olas de enojo e irritación. Acciones a nivel emocional:

  • Brinda una sensación de felicidad y relax que levanta el estado de animo y reconforta el alma.
  • Suaviza los enojos y la agresión entre personas.
  • Aleja sentimientos negativos y tristes.
  • Reduce irritabilidad, ansiedad y estrés, es un aceite calmante.
  • Purifica el ambiente.
  • Posee propiedades desinfectantes y repelentes contra insectos.

Aceite de Romero: Es uno de los aceites esenciales más usados. Es un potente estimulante de la mente, utilizado también para combatir dolores musculares y afecciones respiratorias. Destaca por sus propiedades antisépticas. Es muy valorado en tratamientos estéticos, especialmente para el fortalecimiento del cabello. Es un aceite que deben evitar las personas con hipertensión o epilepsia.

Aceite de Bergamota: Originaria del sureste de Asia, pero muy común en Europa, aparenta ser una cruza entre naranja y toronja, pero con forma de pera, uno de sus efectos psicológicos más importantes es su capacidad de calmar la ansiedad y aliviar la sensación de miedo y temor.

  • Brinda efectos positivos sobre las personas que se sientes deprimidas y tristes.
  • Promueve una actitud positiva, alegre y amigable.
  • Mejora el humor de las personas.
  • Reduce la ansiedad, el estrés y la sensación de miedo y temor.
  • Brinda confianza y seguridad al tiempo que disminuye la sensación de timidez ante situaciones nuevas.
  • Purifica la mente y posee propiedades repelentes de insectos.

Controversia[editar]

La validez del mecanismo de acción de los aceites esenciales es rechazada por la totalidad de la comunidad científica y médica, alegando que la creencia en la aromaterapia se basa nada más que en evidencia anecdótica y pensamiento mágico, como ocurre con muchas terapias alternativas. En el mejor de los casos, la aromaterapia podría tener un efecto sumamente limitado en algunos problemas de salud muy concretos (por ejemplo, echar aceite frío sobre una quemadura produce realmente cierto alivio físico, si no se dispone de nada mejor)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. La fecha de la creación de esta palabra es la publicación del libro Aromaterapia - Aceites esenciales - las hormonas vegetales en 1937. De hecho, la conclusión es un poco antes. Un estudio en el archivo Gattefossé ha aclarado esta cuestión. En el primer manuscrito de preparación, con fecha de febrero de 1890, el término no aparece todavía. Su primer caso, "público" con fecha de diciembre de 1935 es "Aromaterapia, la moderna perfumería". Posteriormente nombra a "Aromaterapia" a una sección en una publicación del año 1936, manuscrito inédito. Lógicamente la publicación del año siguiente la llama "Aromaterapia".
  2. Abre el primer Museo de los Aromas

Bibliografía[editar]

  • Essential Oil Safety: Second Edition. Robert Tisserand & Rodney Young. USA: Churchill Livingstone ISBN 0-4430-6241-2
  • Enciclopedia Ilustrada de Remedios Naturales. Dr. C. Norman Shealy. España: Könemann, 1999. ISBN 3-8290-1714-6
  • Aceites esenciales para aromaterapia. Susaeta ediciones, 2003. ISBN 84-305-3913-1
  • Drury, Susan, Tea Tree Oil - A Medicine Kit in a Bottle, C.W. Daniel Company Limited, Essex 1989.
  • Olsen, Cynthia B. Australian Guide, Kali Press, 1991.
  • Libro medicinal de México antiguo. Dr. Román Gálvez. 1997