Argos (perro de Odiseo)

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Louis-Frédéric Schützenberger
(1825 - 1903): Regreso de Ulises
(Retour d'Ulysse, 1884).

En la Odisea, Argos es el nombre del perro de Odiseo, rey de Ítaca.

Argos aparece en el canto XVII, cuando Odiseo regresa a Ítaca luego de luchar en la Guerra de Troya y deambular por el mar, tras veinte años de ausencia. Odiseo, para enfrentarse mejor a sus enemigos, aparece con sus facciones disimuladas por Atenea y disfrazado de mendigo, de manera que nadie lo reconozca. Pero Argos, enfermo y descuidado, sí lo conoce y lo saluda trabajosamente con la cola. Odiseo, enterado de la fidelidad de su perro y de su estado actual, pero imposibilitado de responder el saludo para no quedar en evidencia, derrama una lágrima y sigue su camino. El perro, cumplida su misión de esperar veinte años a su amo, muere a sus pies.

Esta escena es uno de los ejemplos más antiguos y paradigmáticos de la fidelidad que puede tener el perro al hombre.

Mitología[editar]

Después de diez años luchando en Troya, seguido de diez años más luchando por llegar a casa a Ítaca, Odiseo finalmente llega a su tierra natal. En su ausencia, los imprudentes pretendientes se han apoderado de su casa con la esperanza de casarse con su esposa Penélope. Para volver a entrar en secreto a su casa y finalmente lanzar un ataque sorpresa contra los pretendientes, Odiseo se disfraza de mendigo, y solo su hijo Telémaco se entera de su verdadera identidad. Cuando Odiseo se acerca a su casa, encuentra a Argos acostado descuidado en un montón de estiércol de vaca, infestado de pulgas, viejo y muy cansado. Este es un fuerte contraste con el perro que Odiseo dejó atrás; Argos solía ser conocido por su velocidad y fuerza y ​​sus habilidades superiores de rastreo. A diferencia de todos los demás, incluido Eumeo, un amigo de toda la vida, Argos reconoce a Odiseo de inmediato y tiene la fuerza suficiente para dejar caer las orejas y mover la cola, pero no puede levantarse para saludar a su maestro. Incapaz de saludar a su amado perro, ya que esto delataría quién era realmente, Odiseo pasa (pero no sin derramar una lágrima) y entra en su sala, y Argos muere. La simplicidad de la relación entre Argos y Odiseo permite que su reunión sea inmediata y sincera.

Extracto de la Odisea[editar]

Mientras hablaban, un perro que había estado dormido levantó la cabeza y levantó las orejas. Este era Argos, a quien Odiseo había criado antes de partir hacia Troya, pero nunca había tenido ningún placer de él. En los viejos tiempos solía ser sacado por los jóvenes cuando iban a cazar cabras salvajes, ciervos o liebres, pero ahora que su amo se había ido, yacía descuidado en los montones de estiércol de mula y vaca que yacían frente de las puertas del establo hasta que los hombres vengan y la retiren para abonar el gran cierre; y estaba lleno de pulgas, tan pronto como vio a Odiseo parado allí, bajó las orejas y movió la cola, pero no pudo acercarse a su amo. Cuando Odiseo vio al perro al otro lado del patio, se echó una lágrima de los ojos sin que Eumeo lo viera y dijo: 'Eumeo, qué noble es el perro que está allá en el montón de estiércol: su constitución es espléndida; ¿Es un tipo tan bueno como parece, o es solo uno de esos perros que vienen a mendigar por una mesa y se los tiene para exhibirlos? 'Este perro', respondió Eumeo, 'pertenecía al que murió en un país lejano. Si él fuera lo que era cuando Odiseo se fue a Troya, pronto te mostraría lo que podía hacer. No había una bestia salvaje en el bosque que pudiera escapar de él cuando una vez estaba en su camino. Pero ahora ha caído en tiempos malos, porque su maestro está muerto y desaparecido, y las mujeres no lo cuidan. Los sirvientes nunca hacen su trabajo cuando la mano de su amo ya no está sobre ellos, porque Zeus le quita la mitad de la bondad a un hombre cuando lo esclaviza'. Diciendo eso, entró en la mansión bien construida y se dirigió directamente hacia los pretendientes desenfrenados en el pasillo. Pero Argos pasó a la oscuridad de la muerte, ahora que había cumplido su destino de fe y había visto a su maestro una vez más después de veinte años.

Homero, Odisea, Libro 17, líneas 290-327

Fuentes[editar]

Enlaces externos[editar]

  • BULFINCH, Thomas: Mitología de Bulfinch (Bulfinch's Mythology).
    • I: La era de la fábula o Historias de dioses y héroes (The Age of Fable o Stories of Gods and Heros, 1855).