Archaeoceti

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Symbol question.svg
 
Arqueocetos
Rango temporal: Eoceno-Oligoceno
Remingtonocetus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Suborden: Whippomorpha
Infraorden: Cetacea
Parvorden: Archaeoceti*
Flower, 1883
Familias

Ver texto

Los arqueocetos (Archaeoceti*, gr. "cetáceos arcaicos") son un parvorden parafilético de cetáceos del cual evolucionaron los cetáceos modernos. Los miembros más antiguos de este grupo, como Pakicetus, tenían cuatro patas y eran animales terrestres.

Características[editar]

Basándose en características de los dientes, se creyó que los arqueocetos evolucionaron a partir de los Mesonychia (orden extinto de mamíferos ungulados carnívoros). No obstante, estudios recientes basados en datos moleculares y morfología no dental han mostrado que las primeras ballenas evolucionaron a partir artiodáctilos primitivos (probablemente tengan un antepasado común lejano con la familia Hippopotamidae, que incluye los actuales hipopótamos). Los arqueocetos divergieron de los otros artiodáctilos a comienzos del Eoceno o más antes ya que los fósiles más antiguos de arqueocetos y artiodáctilos datan en la misma fecha (hace 55 millones de años). [1]

Los estudios que incluyen análisis mediante la técnica de reloj molecular, estiman el origen de los artiodáctilos en el Paleoceno (hace 62 millones de años), de estos posibles ancestros se separaron primero los arqueocetos junto con los whippomorfos y los rumiantes hace (56 millones), posteriormente se separarían los tilópodos (48 millones) y los suinos hace (38 millones) de años. [2][3]

La mayoría de los arqueocetos tenían patas posteriores, a diferencia de los cetáceos actuales. Los primeros arqueocetos fueron seguramente animales completamente terrestres. A lo largo del Eoceno se hicieron menos terrestres y más acuáticos, y al final de dicho período los últimos arqueocetos (Basilosauridae) dieron origen a los cetáceos modernos.

Algunas similitudes anatómicas que comparten con los artiodáctilos es la construcción especial del astrágalo (hueso del tobillo) con una superficie articular de doble rodillo, que se pensaba que era exclusiva de los artiodáctilos pero se encontraba en los arqueocetos y en los cetáceos transicionales. Los mesoniquidos, otro tipo de ungulados, no mostró esta construcción especial del astrágalo y por lo tanto, se concluyó que no eran ancestros directos de los cetáceos.

Los arqueocetos sobrevivieron a la extinción en masa del Eoceno-Oligoceno, pero sufrieron una gran pérdida de géneros. En el Oligoceno eran, pues, menos abundantes que en el Eoceno; los últimos arqueocetos (Basilosauridae) se extinguieron en el Mioceno, seguramente por la competencia con los Odontoceti y las nuevas especies de tiburones que aparecieron en esta época, como el Megalodon. Otra explicación a su extinción podría hallarse en el cambio climático ocurrido durante el Mioceno, cuando los océanos se enfriaron notablemente. Tal vez fue una combinación de los dos factores (competencia y clima) lo que llevó a la extinción a los arqueocetos.

Basilosaurus, de hábitos más acuáticos.

Taxonomía[editar]

Los arqueocetos incluyen las siguiente familias y géneros:[4]

Parvorden Archaeoceti

Pakicetus
Nalacetus
Ichthyolestes
Ambulocetus
Gandakasia
Himalayacetus
Andrewsiphius
Attockicetus
Dalanistes
Kutchicetus
Remingtonocetus
Artiocetus
Rodhocetus
Takracetus
Eocetus
Pappocetus
Quisracetus
Gaviacetus
Babiacetus
Indocetus
Protocetus
Georgiacetus
Pontobasilus
Platyosphys
Microzeuglodon
Kekenodon
Pachycetus
Maiacetus
Subfamilia Basilosaurinae
Prozeuglodon
Basiloterus
Basilosaurus
Subfamilia Dorudontinae
Dorudon
Ancalecetus
Zygorhiza
Pontogeneus
Saghacetus
Chrysocetus
Cynthiacetus

Filogenia[editar]

Artiodactyla/Cetartiodactyla
|- Cetaceomorpha
 |--Cetacea
|  |--Pakicetidae 
|  `--+--Ambulocetidae 
|     `--+--Remingtonocetidae 
|        `--Protocetidae
|           |--Georgiacetus
|           `--Basilosauridae
|              |--Basilosaurus
|              `--+--Dorudon 
|                 `--Autoceta
|                    |--Odontoceti 
|                    |  |--Squalodontoidea 
|                    |  |  |--Squalodontidae 
|                    |  |  `--Rhabdosteidae
|                    |  `--Physeteroidea 
|                    `--Mysticeti 
`--Raoellidae

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]