Apofenia

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La apofenia (del griego ἀπό, apó, "separar, alejar", y φαίνειν, phaínein, "aparecer, manifestar(se) como fenómeno, fantasía") es la experiencia consistente en ver patrones, conexiones o ambos en sucesos aleatorios o en datos sin sentido.

Terminología: historia[editar]

El término fue acuñado en 1959 por Klaus Conrad, quien lo definió como «visión sin motivos de conexiones» acompañada de «experiencias concretas de dar sentido anormalmente a lo que no lo tiene». Por ejemplo, se piensa en un teléfono y este suena por casualidad; sin embargo, se puede creer que sonó porque nuestro pensamiento lo provocó. Algunos profesionales de salud de urgencias creen que las noches de luna llena son más agitadas que las demás; esto se debe a que se presta atención cuando efectivamente ocurren simultáneamente, y se ignoran los casos que se oponen a la creencia.

En el 2001 el neurocientífico Peter Brugger citó la terminología de Conrad,[1]​ y definió este término como la "percepción no motivada de conexiones", acompañada de la "experiencia específica de una significancia anormal."

Salud mental y enfermedad mental[editar]

Conrad describió originalmente este fenómeno en relación con la distorsión de la realidad presente en la psicosis, pero se ha utilizado más ampliamente para describir esta tendencia en individuos sanos, sin que esto implique necesariamente la presencia de enfermedades neurológicas o mentales.

Estadística[editar]

En estadística, la apofenia debería ser clasificada como un error de tipo I. La apofenia se usa a menudo como explicación de afirmaciones paranormales o religiosas. Se ha sugerido que la apofenia es un vínculo entre la psicosis y la creatividad. Se piensa que los seres humanos somos criaturas buscadoras de patrones por naturaleza, pues la evolución seleccionó positivamente la asociación entre eventos.[2]​ Esto ocurre cada vez que el costo de cometer un error de tipo I excede en mucho el costo de cometer un error de tipo II. A la larga, todos seríamos descendientes de aquellos cuyos cerebros asociaron todos los ruidos detrás de la hierba como producidos por un animal hostil al acecho. Ante estas duraderas presiones ambientales, la patronicidad y la supuesta intencionalidad de eventos naturales son propiedades emergentes inevitables.[3]

Pareidolia[editar]

Es como la ilusión llamada pareidolia, pero no se perciben figuras que pueden reconocerse como imágenes, sino formas aleatorias exageradas.[cita requerida]

Ejemplos en el cine y la televisión[editar]

  • En el capítulo 7 de la primera temporada de la serie Houdini & Doyle, Harry Houdini menciona este fenómeno cuando Arthur Conan Doyle descubre lo que parece ser un patrón: "Estamos hechos para encontrar patrones; nos ayuda a descubrir predadores (...) Y nos hace ver caras en todos lados: desde el hombre en la Luna a Jesús en una tostada." Conan Doyle responde aludiendo al término apofenia, y añade: "A veces las ves en la frente de la gente." Descubren, así, en las marcas halladas en el cuello de dos víctimas la marca de Abadón.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Brugger, P. (2001). "From Haunted Brain to Haunted Science: A Cognitive Neuroscience View of Paranormal and Pseudoscientific Thought", Hauntings and Poltergeists: Multidisciplinary Perspectives, edited by J. Houran and R. Lange (North Carolina: McFarland & Company, Inc. Publishers).
  2. Cosmos: A Spacetime Odyssey, "Some of the Things That Molecules Do"
  3. Why People Believe Weird Things: Pseudoscience, Superstition, and Other Confusions of Our Time. (1997, reeditado en 2002) ISBN 0-8050-7089-3
  4. Serie de televisión Houdini & Doyle, temporada 1, capítulo 7, aproximadamente minuto 10. (Consultado sábado 15 de julio del 2017.)

Enlaces externos[editar]