Anfiteatro de El Djem

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Anfiteatro de El Djem
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Anfiteatro, El Jem, Túnez, 2016-09-04, DD 55-66 HDR PAN.jpg
Vista del anfiteatro.
Anfiteatro de El Djem ubicada en Túnez
Anfiteatro de El Djem
Anfiteatro de El Djem
Ubicación de Anfiteatro de El Djem en Túnez.
Coordenadas 35°17′47″N 10°42′25″E / 35.29638889, 10.70694444Coordenadas: 35°17′47″N 10°42′25″E / 35.29638889, 10.70694444
País Bandera de Túnez Túnez
Tipo Cultural
Criterios iv, vi
N.° identificación 38
Región Estados árabes
Año de inscripción 1979 (III sesión)
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El anfiteatro de El Djem, también llamado coliseo de Thysdrus, está situado en la ciudad de El Djem, en el vilayato de Mahdia, Túnez, antigua ciudad de Thysdrus ubicada en la entonces provincia romana de África. Es el mayor anfiteatro romano de África y el cuarto del mundo, luego del Coliseo de Roma, el Anfiteatro de Capua y el Anfiteatro de Pozzuoli, y uno de los mejor conservados.

Mide 147,9 m de largo y 122 m de ancho, y el terreno interior es un óvalo de 64,5 por 38,8 m. Tenía capacidad para unos 35 000 espectadores.

Fue construido en 238 d. C. por el procónsul Gordiano, bajo el reinado del emperador Maximino el Tracio. Probablemente fue escenario de combates de gladiadores, carreras de carros y otros juegos de circo.

A pesar de que algunas de sus piedras se utilizaron para construir la ciudad de El Djem, aún se encuentra muy bien conservado. Se supone que se mantuvo intacto hasta el siglo XVII; según la tradición árabe, a partir de 1695 se comenzó a demoler la fachada exterior. Aún se conservan los fosos de los leones y un sistema muy elaborado de canalizaciones y cisternas para la recogida del agua de lluvia.

A veces recibe el nombre de Ksar de la Kahena, por la princesa bereber Kahena, que en el siglo VII unió las tribus bereberes para frenar el avance de los invasores musulmanes. Vencida y perseguida, se refugió con sus seguidores en el anfiteatro, donde resistió durante cuatro años. Según la leyenda, fue traicionada por su joven amante, que la apuñaló y envió su cabeza embalsamada al jefe del ejército árabe.

El anfiteatro fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979.

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