Anexo:Cronología de la exploración europea de África

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Columbus before the Queen, obra de Emanuel Gottlieb Leutze, 1843

En este artículo se recogen los principales hechos de la cronología de la exploración europea de África, entendiendo por tal la llevada a cabo por las principales naciones de Europa y de las personas a su servicio, en muchos casos protagonizada por personas nacidas en territorios antes inexplorados y que pasaron a formar parte de las nuevas colonias.

Destacan las siguientes etapas y épocas:

  • el siglo XV está protagonizado por las expediciones portuguesas a lo largo de las costas de África. Primero, navegando en aguas del Atlántico e intentando superar el temido cabo Bojador, llegando cada vez más al sur, hasta superar el Ecuador y alcanzar el golfo de Guinea. Luego logran doblar el cabo de Buena Esperanza y se adentran en el Índico y la costa oriental, culminando en 1497-98 cuando Vasco da Gama navega a la India y logró regresar.
  • en los siglos siguientes se exploraron y conquistaron bastantes territorios, en su mayoría muy póximos a la costa y a vías fluviales fácilmente navegables del interior. Los tuaregs, bereberes y árabes conocían desde hacía siglos gran parte del continente, con rutas comerciales, oro y sal, y para el tráfico de esclavos bien establecidas que cruzaba el desierto del Sáhara hasta el África Central y las zonas del golfo de Guinea.
  • A finales del siglo XVIII, los occidentales comienzan a explorar las zonas del norte, como el Sáhara y el entonces territorio conocido como Sudán.
  • el siglo XIX estuvo dominado por la exploración de las regiones del corazón de África y de los cursos de los grandes ríos: Nilo, Congo, Níger o Zambeze.

La cronología se ha realizado en forma de tabla, ordenando como es lógico de forma cronológica, pero pudiéndose hacerse de varias maneras sin más que clicar en la primera fila de cada columna. Para facilitar la consulta, se han dispuesto dos columnas en las que se recoge el ámbito de la exploración: la primera según el continente, y la segunda según el océano o mar. Estas dos columnas son usasdas en sentido amplio y de mayor importancia: aunque Vasco de Gama navegó en aguas aún poco conocidas del Atlántico y de las costas africanas, su mayor proeza es haber alcanzado el subcontinente indio, que es lo que se destaca.

Región según el color del sombreado
África del Norte África Occidental África Central África Oriental África del Sur
Africa map regions.svg
Océano según el color del sombreado
Océano Atlántico Océano Índico
Francia Bandera de Francia Francia Bandera de Francia Francia
Reino Unido Bandera de Inglaterra Reino de Inglaterra (hasta 1606) Bandera de Reino Unido Reino Unido (después de 1606)
Portugal Bandera de Portugal Portugal
Países Bajos Bandera de los Países Bajos Provincias Unidas de los Países Bajos (1581–1795)
Cronología de la exploración europea de África
 
Fechas Nación Descubrimiento Región (mar) Época
1418 Bandera de Portugal João Gonçalves Zarco y Tristão Vaz Teixeira descubren la isla de Porto Santo (en las islas Madeira).[1] Atlántico Siglo XV
1419 Bandera de Portugal Gonçalves y Vaz Teixeira descubren la isla de Madeira.[1] Atlántico
1427 Bandera de Portugal Diogo de Silves descubre el archipiélago de las islas Azores.[1] Atlántico
1434 Bandera de Portugal Gil Eanes pasa el cabo de Não y rodea el cabo Bojador.[2] Atlántico
1443 Bandera de Portugal Nuno Tristão pasa el cabo Blanco.[1] Atlántico
1444 Bandera de Portugal Dinis Dias alcanza la boca del río Senegal. Atlántico
1446 Bandera de Portugal Los portugueses alcanzan el cabo Verde y el río Gambia. Atlántico
1456 Bandera de Portugal Alvise Cadamosto y Diogo Gomes descubren las primeras islas del archipiélago de Cabo Verde.[1] Atlántico
1460 Bandera de Portugal Pedro da Cintra alcanza Sierra Leona.[1] Atlántico
1470 Bandera de Portugal Se pasa el cabo Palmas. Atlántico
1472 Bandera de Portugal Fernão do Pó descubre Bioko.[3] Atlántico
1473 Bandera de Portugal Lopo Gonçalves es el primer europeo en cruzar el Ecuador.[3] Atlántico
1474-75 Bandera de Portugal Ruy de Sequeira descubre Santo Tomé y Príncipe.[3] Atlántico
1482 Bandera de Portugal Diogo Cão alcanza el río Congo, donde erige un padrão (monolito de piedra) y remonta el río 150 km aguas arriba hasta las cataratas de Lelala.[3] Atlántico
1485-86 Bandera de Portugal Cão alcanza el cabo Cross, donde erige su último padrão.[3] Atlántico
1487-92 Bandera de Portugal Pêro da Covilhã viaja a la costa Malabar (visitando Calicut y Goa), descendiendo después por la costa oriental de África (y visitando los puestos comerciales de Mombasa, Zanzibar y Sofala), y a continuación llega hasta La Meca y Medina, antes de adentrarse en Etiopía en búsqueda del mítico reino del Preste Juan.[4] Índico
1488 Bandera de Portugal Bartolomeu Dias rodea el Cabo de las Tormentas (cabo de Buena Esperanza).[3] Índico
1500 Bandera de Portugal Diogo Dias, navegante de la flota de Pedro Álvares Cabral en la 2ª armada a la India, descubre una isla a la que da el nombre de São Lourenço (más tarde, Madagascar).[2] Índico Siglo XVI
1514–1515 Bandera de Portugal António Fernandes, en 1514 y 1515 participó en varias expediciones en busca de las fuentes del comercio de oro en el reino de Mwene Matapa, adentrándose unos 500 km en el interior llegando al actual Zimbabwe y regresando con informes sobre los campos auríferos de Matabeleland.[5] África Oriental
1528 Bandera de Portugal Diogo Rodrigues explora las islas Mascareñas (que nombra en reconocimiento de Pedro Mascarenhas), nombrando las islas de Réunion, Mauritius y Rodrigues.[6] Índico
1618 Bandera de España Pedro Páez, un misionero jesuita español establecido en Etiopía, se piensa que fue el primer europeo en ver y describir la fuente del Nilo Azul.[7] África Oriental Siglo XVII
1770 Bandera de Reino Unido James Bruce de Kinnaird, explorador escoces, buscó durante unos doce años las nacientes del Nilo Azul. África Oriental Siglo XVIII
1790–1791 Bandera de Reino Unido Daniel Houghton fue uno de los primeros europeos que se internó en África occidental en una expedición patrocinada por la African Association para localizar la ciudad de Tombuctú y trazar el curso del río Níger. Perdió la vida en esta expedición sin lograr ninguno de los objetivos. África Occidental
1796 Bandera de Reino Unido Mungo Park alcanza la parte alta del río Níger, explorándolo desde Ségou hasta Silla.[8] África Occidental
1798 Bandera de Portugal Francisco de Lacerda e Almeida, portugués recorrió parte de Mozambique y de la actual Zambia, en la que fue la primera tentativa científica de travesía del continente, partiendo desde Tete al noreste y alcanzando el lago Mweru, a más de 1300 km, donde ya enfermo y con fiebres murió sin poder completar la travesía. El resto de la expedición decidió regresar.[9] África Oriental
1800–1801 Bandera de Alemania Friedrich Hornemann, alemán, fue enviado en 1797 por la African Association para explorar la zona noroccidental por donde se suponía que discurría el Nilo. Simulando ser un comerciante árabe se unió a una caravana y se dirigió de El Cairo hasta Murzuk, en Fezzan (suroeste de Libia), por entonces un oasis importante en la ruta comercial de Trípoli (Libia) al Imperio Kanem-Bornu y los reinos hausa. Visitó Trípoli y en 1800 partió hacia el sur desde Murzuk, siendo el primer europeo que cruzó el Sáhara vía norte-este, y, hasta 1910, nadie siguió su ruta a través de la sabana sudanesa desde el oasis de Awjila hasta Temissa.[10]​ Falleció de disentería antes de llegar al río Níger. África del Norte Siglo XIX
1805-06 Bandera de Reino Unido Mungo Park desciende el río Níger hasta los rápidos Bussa, donde muere ahogado.[8] África Occidental
1815–1818
1819–1822
Bandera de Francia Frédéric Cailliaud, naturalista y geólogo francés, realizó varias expediciones en Egipto, Nubia, Etiopía, recolectando minerales y haciendo observaciones. Fue el primer occidental que descubrió las ruinas de Meroe. África del Norte
1823 Bandera de Reino Unido Dixon Denham, Walter Oudney y Hugh Clapperton son los primeros europeos en avistar el lago Chad.[11] África del Norte
1825–1826 Bandera de Reino Unido Alexander Gordon Laing, explorador escocés, se convierte en 1826 en el primer europeo en alcanzar la fabulosa ciudad de Tombuctú, aunque es asesinado al poco de iniciar el viaje de regreso.[11] África Occidental
1827–1830 Bandera de Francia René Caillié, viajero francés, es el primer occidental que vive en Tombuctú y logra regresar vivo. África Occidental
1830 Bandera de Reino Unido Richard Lander y su hermano John descienden el río Níger desde más de 643 km, desde Bussa hasta su boca.[4] África Occidental
1846 Bandera de Portugal Cándido José da Costa Cardosa descubre el lago Malawi.[9] África
1846 Bandera de Portugal Rodrigues Graça viaja desde la Angola Portuguesa hasta el extremo suroccidental de la meseta de Katanga.[9] África
c. 1847–1848 Bandera de Portugal António da Silva Porto alcanza el curso alto del río Zambeze.[9] África


1850–1855 Bandera de Alemania Heinrich Barth, explorador alemán, se unió con el prusiano Adolf Overweg, astrónomo, a la expedición británica dirigida por James Richardson para abrir rutas comerciales con los países del África central. Partieron de Trípoli a comienzos de 1850, pero las muertes de Richardson (marzo de 1851) y Overweg (septiembre de 1852) dejaron a Barth al frente de la misión, que le llevó a cruzar el Sahara hasta llegar al lago Chad y Bagirmi e ir luego hacia Tombuctú por el oeste y a Camerún por el sur, siendo el primer europeo en visitar la meseta Adamawa. Volvió a Europa en septiembre de 1855. África Central
1848 Bandera de Alemania Johannes Rebmann es el primero en avistar el monte Kilimanjaro.[12] África
1849 Bandera de Reino Unido David Livingstone y William Cotton Oswell cruzan el desierto de Kalahari hasta el lago Ngami.[9] África
1853–1856 Bandera de Reino Unido Livingstone es el primer occidental en atravesar África de oeste a este, viajando desde Luanda, en Angola, hasta Quelimane, en Mozambique; también explora mucho del curso alto del río Zambeze y descubre y nombra las cataratas Victoria.[9] África
1858 Bandera de Reino Unido Richard Francis Burton y John Hanning Speke descubren el lago Tanganica y el lago Victoria.[13] África
1849–1861 Bandera de Francia Henri Duveyrier, viajero y geógrafo francés, realizó una gran exploración por la parte central del Sáhara. África del Norte
1850 Bandera de Francia Léopold Panet, un mestizo francés de origen senegalés, fue de los primeros occidentales en cruzar el Sáhara occidental. África del Norte
1855–1859
1863–1865
Bandera de Francia Paul Belloni du Chaillu, naturalista, antropólogo y explorador franco-norteamericano, se hizo famoso en la década de 1860 por ser el primer occidental en confirmar la existencia de gorilas (1861) y pigmeos (1867) en África central. África Central
1865–1870 Bandera de Francia Alfred Grandidier, explorador y naturalista francés realizó varias expediciones por el interior de la isla de Madagascar. África Oriental
1862 Bandera de Reino Unido Speke descubre el río Nilo fluyendo desde el extremo norte del lago Victoria.[4] África
1864 Bandera de Reino Unido Samuel Baker descubre «Luta Nzige» (lago Alberto); en la distancia avista las montañas de la Luna (las Rwenzori).[4] África
1875–1877 Bandera de Reino Unido Henry Morton Stanley bordea ambos lagos Tanganica y Victoria, avistando el lago George, y desciende el río Lualaba y luego el río Congo hasta el mar.[14] África
1887–1889 Bandera de Reino Unido Stanley atraviesa la Ituri Rainforest, explora el Rwenzori, y sigue el río Semliki hasta sus fuentes (que llama lago Edward).[14] África
1887–1889 Bandera de Francia Louis-Gustave Binger, explorador francés, llevó a cabo de 1887 a 1889 la que quizá fuera la última gran exploración de África Occidental, en la que exploró las regiones del oeste de la cuenca del río Volta. África Occidental
1892–1893
1896–1899
Bandera de Italia Vittorio Bottego, militar italiano, fue uno de los primeros occidentales en entrar en la región de Jubaland, en el Cuerno de África (ahora parte de Somalia), donde dirigió dos expediciones en la cuenca del río Juba, reconociendo el río Ganale Doria y el curso de la parte baja del río Omo, perdiendo la vida en la segunda de ellas.
1895–1897 Bandera de Francia Émile Gentil, oficial naval francés, llevó a cabo una misión militar para encontrar una ruta práctica desde Gabón hasta el lago Chad. Remontó el río Congo en el vapor Léon-Blot , que después desmontó y transportó a través de la selva hasta llegar a los tramos navegables del río Ubangui y luego de su afluente, el Kemo, y que luego transportó de nuevo por tierra hasta el río Chari, que descendió hasta el lago Chad. Esa expedición fue el origen del establecimiento del nuevo territorio militar francés del Chad, que se concretará tras otra campaña militar en 1997, en la que también participó Gentil. África Central
1896–1899 Bandera de Francia Jean-Baptiste Marchand dirigió una misión de exploración llamada «Misión Congo-Nilo», con el objetivo de alcanzar las fuentes del Nilo desde los territorios de África Occidental bajo control francés y desafiar la hegemonía británica en el río e implantar en el sur de Egipto un nuevo protectorado francés. Logró su objetivo y llegó hasta Fachoda, provocando un conflicto internacional, el incidente de Fachoda, que acabó con la retirada de los franceses. África Central

Notas[editar]

  1. a b c d e f Diffie, Bailey (1977). Foundations of the Portuguese Empire, 1415–1580 (en inglés). University of Minnesota Press. pp. 465-474. ISBN 0816607826. 
  2. a b Morison, Samuel (1974). The European Discovery of America: The Southern Voyages, 1492–1616 (en inglés). Nueva York: Oxford University Press. 
  3. a b c d e f Ravenstein, Ernest George (1900). The voyages of Diogo Cão and Bartholomeu Dias, 1482-88 (en inglés). London: W. Clowes and Sons. 
  4. a b c d Fleming, Fergus (2004). Off the Map: Tales of Endurance and Exploration (en inglés). Nueva York: Atlantic Monthly Press. 
  5. Russell-Wood, A. J. R. (1998). The Portuguese empire, 1415–1808: a world on the move. (en inglés). Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press. 
  6. Fonseca, José Nicolau da (1994). An historical and archaeological sketch of the city of Goa: preceded by a short statistical account of the territory of Goa (en inglés). New Delhi: Asian Educational Services ISBN 81-206-0207-2. 
  7. Budge, E.A. Wallis (1970). A History of Ethiopia: Nubia y Abyssinia, 1928 (en inglés). Oosterhout: Anthropological Publications. 
  8. a b Fernandez-Armesto, Felipe (2006). Pathfinders: A Global History of Exploration (en inglés). Nueva York: W.W. Norton & Company. 
  9. a b c d e f Jeal, Tim (1973). Livingstone. Nueva York: G. P. Putnam’s Sons. 
  10. Felipe Fernández-Armesto (editor) The Times Atlas of World Exploration (1991).
  11. a b Fleming, Fergus (1998). Barrow's Boys (en inglés). Nueva York: Atlantic Monthly Press. 
  12. Krapf, J. L. (1860). Travels, researches, and missionary labors during an eighteen years' residence in Eastern Africa together with journeys to Jagga, Usambara, Ukambani, Shoa, Abessinia and Khartum, and a coasting voyage from Mombaz to Cape Delgado (en inglés). Boston: Ticknor and Fields. 
  13. Speke, John Hanning (1864). What led to the discovery of the source of the Nile (en inglés). Edinburgh: Blackwood & Sons. 
  14. a b Jeal, Tim (2007). Stanley: The Impossible Life of Africa’s Greatest Explorer (en inglés). New Haven: Yale University Press. 

Referencias[editar]