Ametralladora ligera Bren

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Bren
Bren1.jpg
Una Bren Mark I.
Tipo Ametralladora ligera
País de origen Bandera de Reino Unido Reino Unido
Historia de servicio
En servicio 19381958
Operadores Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
Bandera de Canadá Canadá
Otros países de la Commonwealth
Bandera de Irlanda Irlanda
Guerras Segunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Historia de producción
Diseñada 1935
Fabricante Ishapore, Lithgow, Royal Small Arms Factory, John Inglis and Company, Long Branch Factory
Producida 1935–1971
Variantes Mk. I, II, III, IV y L4
Especificaciones
Peso 10,35 kg
Longitud 1156 mm
Longitud del cañón 635 mm

Munición .303 British (7,70 x 56 R)
Calibre 7,70 mm
Sistema de disparo recarga accionada por gas
Cadencia de tiro 500–520 disparos/minuto
Alcance efectivo 550 m
Alcance máximo 1.100 m
Cargador extraíble curvo, de 30 balas
disco de 100 balas

Velocidad máxima 743 m/s
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Soldado británico con una Bren en Holanda, 1944

La Bren (acrónimo de Brno y Enfield), fue una serie de ametralladoras ligeras adoptadas por el Reino Unido en los años 1930 y utilizada hasta los años 1980. Su papel más conocido fue como ametralladora ligera en la Segunda Guerra Mundial en las fuerzas británicas y del Imperio británico. También se utilizó en la Guerra de Corea y durante el resto de la segunda mitad del siglo XX, como en la Guerra de las Malvinas y la Guerra del Golfo.

Se trataba de la versión de un diseño checoslovaco desarrollado por las exigencias británicas para una competición de los años 1930, y originalmente presentaba un distintivo cargador curvado, un apagallamas cónico y un cañón de cambio rápido. En los años 1950 se recalibró su cañón para emplear el cartucho 7,62 x 51 OTAN, lo que significaba que era necesario utilizar cargadores rectos para la munición sin pestaña de 7,62 mm. Se le añadió un bípode, además podía montarse en un trípode y en vehículos.

La Bren fue sustituida como ametralladora ligera por la FN MAG L7, una arma más pesada alimentada por cinta de fabricación belga. Esta fue reemplazada por la Light Support Weapon, LSW (Arma de Apoyo Ligero) que dispara el cartucho 5,56 x 45 OTAN, en los años 1980, dejando la L4 solamente para algunos vehículos.

Desarrollo[editar]

Al final de la Primera Guerra Mundial en 1918, el ejército británico estaba equipado con dos armas automáticas principales; La Ametralladora Vickers y la ametralladora ligera Lewis. La Vickers era pesada y requería un suministro de agua para mantenerla en funcionamiento, lo que tendía a relegarla a la defensa estática y el apoyo indirecto de fuego. La Lewis, aunque más ligera, seguía siendo pesada y era propensa a paros frecuentes; El barril no se podía cambiar en el campo, lo que significaba que el disparo sostenido resultó en el sobrecalentamiento de la ametralladora, hasta que se detuvo por completo. En 1922, el Comité de Armas Pequeñas del ejército británico llevó a cabo pruebas competitivas para encontrar un reemplazo para la Lewis, entre la Madsen, el Fusil automático Browning(BAR), el Hotchkiss, el Beardmore-Farquhar y el propio Lewis. Aunque el BAR fue recomendado, el gran número de ametralladoras Lewis disponibles y las difíciles condiciones financieras significaron que no se hiciera nada. Se probaron varios nuevos modelos de ametralladoras ligeras a medida que estaban disponibles, y en 1930, se inició otro conjunto de ensayos extensos. Esta vez las armas probadas incluyeron el SIG Neuhausen KE7, el Vickers-Berthier y la checoslovaca ZB vz.27. El Vickers-Berthier fue adoptado más adelante por el ejército indio porque podría ser manufacturado inmediatamente, algo que espera para que la producción británica de Bren termine; También vio servicio extenso en la Segunda Guerra Mundial. Después de estos ensayos, el ejército británico adoptó la ametralladora ligera checoslovaca ZB vz.26 fabricada en Brno en 1935, aunque un modelo ligeramente modificado, el ZB vz. 27, en lugar de la ZB vz. 26 que había sido presentado para los juicios. El diseño se modificó a los requisitos británicos con la nueva designación ZGB 33, que luego se licencia para la fabricación británica bajo el nombre de Bren. Los cambios principales fueron en el cargador, el cilindro y el conjunto de agarre de pistola inferior que pasó de un bastidor giratorio en la parte delantera del protector de gatillo a un bastidor de pasador deslizante que incluía el soporte para trípode delantero y la tapa del puerto de eyección deslizante.

En resumen en 1935 tras extensos ensayos de la ametralladora ligera checa ZB vz. 30 que estaba fabricada en Brno, se buscó una licencia de fabricación y el diseño checo fue modificado para los requisitos británicos. Los mayores cambios fueron el cargador y el cañón para que aceptara la munición británica de 7,70 mm en lugar de la 7,92 mm. El nombre era un contracción de Brno y Enfield (la Royal Small Arms Factory, o RSAF, en Enfield, donde sería fabricada).

La Bren disparaba con una cadencia entre 480 y 540 balas por minuto, dependiendo del modelo. Cada arma tenía un cañón de repuesto que podía ser rápidamente cambiado cuando el cañón se recalentaba durante fuego sostenido, aunque los últimos modelos utilizaban un cañón con ánima cromada que reducía la necesidad del repuesto.

Una desventaja es que la Bren sólo aceptaba cargadores, y generalmente necesitaba ser recargada con mayor frecuencia que las ametralladoras alimentadas por cinta. Aunque esto permitía que la ametralladora Bren fuera menos pesada y se podía trasladar con facilidad. Y los cargadores también evitaban que la munición se ensuciase, lo que era difícil de conseguir en las cintas de munición.

Servicio[editar]

Segunda Guerra Mundial[editar]

En los ejércitos británico y de la Commonwealth, el Bren fue publicado generalmente en una escala de uno por sección de rifle, con tres secciones de rifle en cada pelotón. Un tercer batallón de infantería también tenía un pelotón "portador", equipado con Universal Carriers, la mayor parte llevó las Bren. Los batallones de paracaídas a partir de 1944 tenían un Bren adicional en el pelotón AT. La "Brigada de Asalto" de 66 hombres de Comandos Británicos tenía un establecimiento nominal de cuatro armas de Bren. Al darse cuenta de la necesidad de poder de fuego adicional a nivel de sección, el ejército británico se esforzó por desplegar la Bren en gran número..

Soldados británicos con una Bren en una trinchera en Anzio, Italia, 13 de Marzo de 1944

La Bren fue operada por un equipo de dos hombres, el artillero o "Número 1" llevaba y disparaba la Bren, y un cargador o "Número 2" llevó cargadores extra, un cañón de repuesto y un juego de herramientas. El número 2 ayudó a recargar la ametralladora y reemplazar el cañón cuando se sobrecalentaba, y identificaba objetivos para el número 1.

Generalmente, la Bren era disparada desde una posición prona utilizando el bipode adjunto. En ocasiones, los artilleros disparaban la Bren en movimiento apoyada por una cinta, como un rifle automático, de pie o de rodillas. Usando la cinta, los soldados australianos solían disparar regularmente desde la cadera, por ejemplo en la táctica de fuego en marcha, una forma de fuego supresor avanzando en un asalto. Una cruz de la Victoria fue concedida al soldado Bruce Kingsbury para tal uso en Isurava, Nueva Guinea en 1942, durante la retirada de combate de los australianos de Kokoda.

Cada equipo de soldados británicos normalmente incluía dos cargadores para el arma de su sección Bren. Cada soldado era entrenado para disparar la Bren en caso de una emergencia.

El Bren tenía un alcance efectivo de alrededor de 600 yardas (550 m) cuando se disparaba desde una posición prona con un bípode. Las versiones iniciales del arma a veces se consideraban demasiado precisas porque el cono o patrón de fuego estaba extremadamente concentrado. Los soldados a menudo expresaban su preferencia por los barriles desgastados con el fin de esparcir el cono de fuego y aumentar los efectos supresores. Versiones posteriores de la Bren abordaron esta cuestión proporcionando un cono de fuego más amplio.

Para una ametralladora ligera de la época de entre-guerras y principios de la Segunda Guerra Mundial, la Bren tenía una media de peso. En marchas largas en áreas no operacionales era desmontada parcialmente y sus partes fueron llevadas por dos soldados. El cargador montado en la parte superior vibraba y se movía durante el fuego, haciendo que el arma fuera más visible en combate, y muchos artilleros utilizaron pintura o lienzos de lona improvisados ​​para disfrazar el cargador prominente.

El cargador de 30 rondas en la práctica se llenaba con 27 o 28 rondas para evitar atascos y evitar el desgaste del muelle del cargador. Se debe tener cuidado al cargar el cargador para asegurarse de que cada ronda se adelantó a la ronda anterior, de modo que los bordes del cartucho .303 no se superponen de manera incorrecta, lo que podría causar un atasco. Los cartuchos gastados eran expulsados ​​hacia abajo, lo que fue una mejora en la Ametralladora Lewis que los eyectaba hacia los lados, ya que el destello de ellos volando por el aire podía comprometer una posición de disparo oculta.

Un puesto de ametralladora con una Bren.

En general, la Bren se consideró una ametralladora ligera, confiable y eficaz, aunque en el norte de África se informó de atascos regulares a menos que el arma estuviera muy limpia y libre de arena y suciedad. Fue popular entre las tropas británicas, respetaron a la Bren por su fiabilidad y eficacia en combate. La calidad de los materiales utilizados garantiza generalmente un mínimo de interferencia. Cuando la pistola se atascaba por el ensuciamiento causado por un disparo prolongado, el operador podía ajustar el regulador de gas de cuatro posiciones para alimentar más gas al pistón aumentando la potencia para operar el mecanismo. El barril necesitaba ser desbloqueado y se deslizaba ligeramente hacia delante para permitir que el regulador fuera girado. Incluso se dijo que todos los problemas con la Bren podían ser borrados simplemente golpeando la pistola, girando el regulador, o haciendo ambos.

Un trípode complicado estaba disponible para permitir que la Bren fuera usada como un arma de fuego indirecto, pero esto se usaba raramente en el campo. El Bren también se usó en muchos vehículos, incluso en Universal Carriers, a los que dio el nombre alternativo de "Bren Gun Carrier", y en tanques y vehículos blindados. Sin embargo, no podía utilizarse como arma coaxial en los tanques, ya que el cargador restringía su depresión y era difícil de manejar en espacios confinados, por lo que se utilizaba únicamente en un soporte de agujas.

La Bren también fue empleada en el papel antiaéreo. El trípode se puede ajustar para permitir un alto ángulo de fuego. Había también varios diseños de montajes menos portátiles, incluyendo los montajes Gallows y Motley. Un tambor de 100 rondas estaba disponible para el uso antiaéreo.

El antepasado directo del Bren, el checoslovaco ZB vz. 26, también fue utilizado en la Segunda Guerra Mundial por las fuerzas alemanas y rumanas, incluyendo unidades de las Waffen SS. Muchas ametralladoras ligeras ZB de 7,92 mm fueron enviadas a China, donde fueron empleadas primero contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial, y más tarde contra las fuerzas de la ONU en Corea, incluyendo unidades británicas y de la Commonwealth. Algunas antiguas armas chinas checas ZB también estaban en uso en las primeras etapas de la guerra de Vietnam.

El Bren también fue entregado a la Unión Soviética como parte de la Ley Prestamo y Arriendo.

Posguerra[editar]

El ejército británico, y los ejércitos de varios países de la Commonwealth, utilizaron el Bren en la Guerra de Corea, la Emergencia Malaya, el Levantamiento de Mau Mau y el enfrentamiento entre Indonesia y Malasia, donde se prefirió su reemplazo, el GPMG , Debido a su peso más ligero. En el conflicto en Irlanda del Norte (1969-1998), la escuadra del ejército británico llevó típicamente la versión L4A4 de la Bren como arma automática de pelotón en los años 70. Durante la Guerra de las Malvinas en 1982, el 40 Comando Royal Marines llevaron una LMG y una GPMG por sección. Su despliegue operacional final con el ejército británico, en una escala limitada, fue a la Primera Guerra del Golfo en 1991.

Cuando el ejército británico adoptó el cartucho de la OTAN de 7,62 mm, la Bren fue rediseñada a un calibre de 7,62 mm, equipado con un nuevo perno, barril y cargador. Fue redesignado como la ametralladora ligera L4 (en varias subversiones) y permaneció en el servicio militar británico en los años 90.

La finalización del traslado a un cartucho de la OTAN de 5,56 mm llevó al Ejército a retirar el Bren / L4 de la lista de armas aprobadas y luego retirarlo del servicio. El hecho de que los cañones Bren hayan permanecido en servicio durante tantos años con tantos países diferentes en tantas guerras dice mucho sobre la calidad del diseño del arma.

La Bren Mk III permaneció en uso limitado EN la Reserva del Ejército de las Fuerzas de Defensa de Irlanda hasta 2006, cuando el GPMG de 7,62 mm lo reemplazó. La Bren era popular entre los soldados (conocido como "Brenners"), ya que era ligera y duradera, y tenía una reputación de precisión. El uso más notable del Bren por las fuerzas irlandesas estaba en la crisis de Congo durante los años 60, cuando el Bren era el arma automática de sección estándar del ejército regular.

Los cañones de Bren estaban en el servicio en fuerzas de seguridad de Rhodesian durante la guerra de Bush de Rhodesian, incluyendo un número substancial reclasificado para los cartuchos de 7.62 milímetros similares a esos ejemplos en el ejército británico.

La Fuerza de Defensa de Sudáfrica desplegó armas de Bren durante la Guerra Fronteriza de Sudáfrica junto con el FN MAG más contemporáneo tan tarde como 1978

Variantes[editar]

El término inglés Mark significa Modelo.

  • Mark 1: desde septiembre de 1937, el modelo original basado en la ametralladora checa.
  • Mark 2: introducida en 1941. Una versión más sencilla de la Mark I.
  • Mark 3: una versión más corta y ligera para el guerra en el frente oriental, desde 1944.
  • Mark 4: desde 1944.
  • L4: Utiliza cartuchos 7,62 x 51 OTAN, con un cargador recto, desde 1958. Existen distintos tipos, desde L4A1 a L4A9.

Producción[editar]

Durante la Segunda Guerra Mundial se fabricaban 400 unidades por mes en la RSAF de Enfield. En marzo de 1938 se firmó un contrato entre los gobiernos británico y canadiense para suministrar 5000 ametralladoras Bren a Gran Bretaña y 7000 Bren a Canadá. Se fabricaron en la John Inglis and Company desde 1940. En 1943 esta empresa había producido el 60% de las ametralladoras Bren destinados a las fuerzas de la Commonwealth y el 30% de las necesidades del ejército británico. También fue fabricada por la Lithgow Small Arms Factory en New South Wales Australia.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]